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salvador sainz

 

 





Descripcion:
Uno de mis recuerdos cinfilos ms alejados en el intrincado laberinto de mi memoria fue aquel desvencijado cine Avenida de Reus (Catalua), con el spero olor de pipas de girasol, butacas descosidas y pantalla amarillenta. Una sala que se me haba hecho familiar porque estaba especializada exclusivamente en pelculas aptas para todos los pblicos y que, en mis primeros aos, se convirti en un templo pagano donde adoraba a mis primeros dolos proyectados en el descolorido lienzo. El ratn Mickey, el pato Donald, Peter Pan y La Dama y el Vagabundo fueron mis hroes infantiles, unos personajes para m tan entraables que marcaron completamente mi infancia. Luego aparecieron otros en mi vida, Charlie Chaplin, Buster Keaton, los hermanos Marx, Stan Laurel, Oliver Hardy y muchos ms que llenaban mis horas de alegra y de sueos. En aquel tiempo devoraba impacientemente aquellas reposiciones de cine aejo, y tambin me encantaba aquel viejecito de voz apagada llamado Pepe Isbert que vea en las pelculas espaolas de antao. Ese cine mgico, donde siempre se produca una ruptura con la griscea realidad cotidiana, que para m era y es an poco atractiva, motivaron que yo tuviera un sueo oculto: verme en una pelcula de las mismas caractersticas. Aquel sueo se materializ cuando yo lo crea inalcanzable fue cuando rod Un submarino en el mantel (Un submar a les estovalles, 1990) de Ignasi P. Ferr, la pelcula que me lanz como actor, fue cuando ya cumpl los cuarenta abriles. Este film junto a Boom Boom (1989) de Rosa Vergs y Qu te juegas, Mari Pili? (1990) de Ventura Pons lanzaron el boom de la comedia catalana, gnero que ha tenido gran aceptacin popular pero que no ha tenido continuidad por culpa de una serie de condicionamientos objetivos. El primero de ellos es el desorbitado apogeo de las multinacionales que controlan el mercado flmico de todo el mundo, asfixiando a las cinematografas nacionales sin excepcin. En segundo lugar tenemos los prejuicios de la Administracin central durante la era socialista y asimismo las autonmicas hacia el cine de gnero lo cul dificulta la creacin masiva de esa clase de cine, el nico que puede arrebatarle espectadores a las producciones americanas. Debemos precisar aqu que la ministra de cultura socialista Carmen Alborch, durante los dos aos de su mandato intent rectificar los errores de sus predecesores, pero el dao ya estaba hecho. En tercer lugar tenemos los prejuicios obstinados y absurdos que la crtica cinematogrfica ha tendido desde los aos de Edison hacia el cine de humor. Una comedia espaola, sea madrilea o catalana, es atacada con odio y ensaamiento por parte de nuestros articulistas. Un odio que a veces resulta completamente injustificado. Pero este fenmeno no se circunscribe hacia las pelculas nacionales, sino que incluso es internacional. Sino leamos lo que dice Jerry Lewis en su excelente ensayo El oficio de un cineasta (Barral editores, 1973) respecto a Stan Laurel y Oliver Hardy: La aceptacin de la crtica lleg muy tarde para Laurel y Hardy. Pocas veces los crticos y la generacin del jet le otorgan reconocimiento a algo mientras est vivo. Esperan que quede esttico o lo entierren antes de arrastrarse lentamente en la noche y descubrir que en una poca divirti a las masas. Cuando el reconocimiento llega, las masas estn ocupadas deleitndose con algo nuevo y activo. Admitir -prosigue el genial Lewis- que no puedo esperar para escuchar lo que dirn de m despus que reviente. Formando parte de la misma farsa, admitir, adems que me gustara irme ahora mismo a otro lugar para escucharlo.

Por qu estos prejuicios hacia el cine de humor? Buster Keaton fue ignorado durante muchas dcadas y no fue reconocido como rey de la comedia hasta llegados los aos sesenta, los hermanos Marx an tuvieron que esperar ms para que se hiciera justicia con ellos. An recuerdo mis primeros aos de cine-club donde me llegaron a acusar de excntrico slo porque me gustaban las pelculas de este tro de cmicos y no me interesaba el cine cubano ni las epopeyas de Sergei M. Eisenstein. Charlie Chaplin, uno de los clowns ms clebres de la historia, si no el que ms, recibi durante una larga temporada un descomunal bao de desmitificacin basndose en su sentimentalismo. En realidad fue una absurda maniobra de algunos crticos para descubrir a Keaton, negndole el pan y el salero al inmortal Charlot olvidndose de que en la Historia del Cine hay sitio suficiente para ambos, como tambin hay lugar para Laurel y Hardy, los hermanos Marx, Jerry Lewis y todos los genios del gnero que nos hacen rer generacin tras generacin. Por eso, con este trabajo quiero reivindicar no slo el gnero cmico del pasado sino tambin el del presente y el del futuro. El humor y la comicidad existen desde la poca de Aristfanes y Plauto. A lo largo de la Historia celebridades tan dispares como Moliere, Cervantes, Jardiel Poncela, Seraf Pitarra, Noel Coward, George Bernard Shaw y otros han tratado la realidad de su tiempo desde un prisma jocoso. Una de las mejores novelas de todos los tiempos, El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha es una obra maestra del humor donde Cervantes ridiculiz la sociedad espaola de su poca. Moliere satiriz con dureza los vicios del tiempo que le toc vivir y la irona de Bernard Shaw hizo lo mismo con su Inglaterra de principio de siglo. El cine de humor, desde su creacin, siempre ha tenido un carcter iconoclasta que no ha respetado a nada ni a nadie. Tal vez por eso, el gnero molesta en el momento de su existencia. Que los hermanos Marx conviertan un teatro de la pera en una casa de locos nos hace mucha gracia, pero que Ignasi P. Ferr ironice sobre la Catalua moderna o sobre la actual Corona espaola en el arriba mencionado Un submarino en el mantel ya es harina de otro costal, porque estas instituciones actualmente estn vivas y a cierta gente les disgusta que se pongan en cuestin. A todo el mundo les divierte que el prjimo haga el ridculo, pero nadie acepta ponerse en evidencia ni convertirse en el centro de los dardos mortferos de la desmitificacin. Es necesario pues un cine que en apariencia no se tome las cosas muy en serio, aunque en realidad el gnero del humor es el que ms profundiza en la sociedad de su tiempo. Si se quiere conocer mejor a un pas, como es por ejemplo, Espaa es mucho ms significativo el cine de Mariano Ozores que el de Carlos Saura porque Saura reflejaba sus obsesiones personales en sus pelculas, pero en cambio Ozores nos ensea el bajo nivel cultural de un pueblo que durante siglos ha permanecido en la retaguardia de Europa, un pueblo que irremediablemente vive anclado en el pasado. Tal como sentenci Oscar Wilde respecto al arte o a la belleza: La belleza es la nica cosa que el tiempo no puede daar. Las filosofas se derrumban como arena; las creencias pasan una tras otra; pero lo que es bello es un goce para todas las estaciones, una posesin para toda la eternidad.

Segn el diccionario, comedia es un poema dramtico, de desenlace festivo o placentero, que suele presentar los errores o vicios de la sociedad con objeto de ridiculizarlos. Sus sinnimos son las palabras ficcin, sainete, entrems o bien gnero cmico que es el que aqu nos interesa ms. De hecho en su primer siglo de vida la palabra comedia se ha bifurcado englobando subgneros completamente diferenciados: comedia cmica, comedia musical o comedia dramtica. Aqu nos interesa especialmente la primera de estas tres variantes, aquella que nosotros tambin conocemos como cine de humor y cuyo destino es el de provocar la carcajada en el espectador, aunque tambin hay que reconocer que estas pretensiones no son sinnimo alguno de cine insubstancial. Todo lo contrario. A veces, en tono jocoso, pueden denunciarse muchos defectos del mundo que nos rodea, reflexionar sobre nuestro presente y nuestro pasado. Ese es motivo por el cual, en algunas pocas, en Espaa, es muy difcil rodar pelculas cmicas porque las Administraciones niegan toda subvencin a esa clase de cine con la excusa de que es un cine frvolo, superficial y evasivo. En realidad, los motivos por los cuales la Administracin sistemticamente deniegan financiacin pblica a un proyecto cmico se debe a que desea evitar verse en la picota, ridiculizado ante la opinin pblica demostrando as la falta de madurez poltica de nuestras instituciones incapaces de admitir la crtica del ciudadano medio. Espaa, mentalmente, es an incapaz de superar los tics franquistas del pasado, los cuales vemos reciclados en actitudes autoritarias tendentes a mitificar las instituciones democrticas como si stas estuvieran vacunadas contra el error. Lejos de sto, la sana crtica, no la descalificacin gratuita e interesada, siempre tiende a poner en evidencia los defectos de la sociedad que nos rodea invitndonos a su superacin y, en cierto modo, a su perfeccin. Nos remos de aquello que est mal, que no es correcto. Deca Charlie Chaplin que en sus pelculas cortas, cuando colocaba en el suelo una piel de pltano procuraba que fuera pisada por un robusto capitalista de larga barba y encopetado sombrero porque representaba lo ms negativo de nuestra sociedad, el poder desmedido, la avaricia y la codicia. La cada al suelo de este elemento inquietante causaba siempre gran hilaridad porque se humillaba un smbolo de arrogancia y antipata. En cambio, si la piel de pltano fuera pisoteado por una humilde sirvienta, la cada no causara ninguna hilaridad sino que provocara la indignacin del pblico que automticamente sentira lstima de la desafortunada doncella. En el cine espaol de los ochenta, sobretodo en el cine cataln de la presente poca, siempre suele omitirse toda crtica posible al presente. Pocos realizadores lo han intentado. Por regla general, los realizadores espaoles suelen rodar pelculas para ridiculizar el franquismo a ttulo de venganza por las cuatro dcadas que dur su rgimen, pero esas crticas al pasado encubren su complacencia con nuestro presente. Se cree errneamente que ridiculizar el presente supone defender al rgimen anterior. Nada hay ms falso. Poner en solfa los defectos de los tiempos que vivimos supone defender nuestro futuro, es decir, un maana mucho mejor que nuestra actualidad. Esta exposicin explica el porque del alejamiento del pblico espaol del cine nacional en los aos ochenta y noventa, porque nuestras pelculas, que siempre se miran el ombligo, se han distanciado de la realidad que nos rodea. Deca Antoni Kirchner, delegado de los Servicios de Cine de la Generalitat, respecto al cine cataln actual que en el futuro se podr estudiar nuestra poca gracias a nuestras pelculas. Yo creo al contrario que nuestras pelculas no representan las inquietudes de nuestra poca sino los fantasmas personales de unos personajes egostas que viven encerrados en su torre de marfil. Por esta razn, haciendo referencia al cine espaol de los sesenta o setenta, creo tal como he apuntado antes que las pelculas de Mariano Ozores, Pedro Lazaga o Pedro Mas, reflejan mejor las virtudes y defectos de la sociedad que los engendr como demuestran su masiva aceptacin popular ocasionada porque el pblico se identificaba con ellas. Espaa es el vecino del quinto, no la prima Anglica, tanto si nos gusta como si no. Esa comedia a la espaola es un espejo esperpntico, deformante, de una sociedad anclada en el pasado, en sus eternos mitos, en una serie de valores obsoletos y en una moral anacrnica. Nuestro pas es actualmente cabecera de todos los defectos de la Comunidad Europea, el que tiene ms paro, ms analfabetos, donde se lee menos, donde la Justicia es indigna de llamarse por este nombre, con la cultura ms endogmica, con mayor dosis de amiguismo, cerrilidad e intransigencia. Una sociedad que evidentemente no nos gusta, por eso no molestan esas comedias antes aludidas, porque son el ms vivo reflejo de una sociedad que nos avergenza, en la que nos sentimos incmodos, y que no est a la altura de nuestra ilusiones. Sin embargo nunca hacemos nada para modificar nuestra triste realidad, slo lamentarnos porque la padecemos. Por esta razn sirvan estas lneas para reivindicar aqu y ahora un cine mucho ms comprometido con nuestro entorno, un cine donde se cuestionen nuestros vicios y nuestros errores, que nos presente la vida tal como es, aunque deformado por el prisma del humor para evitar la crispacin intil. En definitiva, reivindico un cine que est vivo, un cine que nos llene, que nos haga vibrar y que nos haga rer de nuestras propias miserias ya que tal vez esta sea, sino la nica, la ms sana frmula de ser mejores de lo que somos.

Desde que Thomas Alva Edison y los hermanos Auguste y Louis Lumire inventaron el cine, yo no voy a entrar en polmicas, la comicidad ha sido una pieza importante que siempre ha gozado de amplio respaldo popular. Al otro lado del Atlntico, tal vez sea Estornudo (Sneeze, 1894) de William K. L. Dickson la primera aportacin cmica al Sptimo Arte. Se trata simplemente de un primer plano con el estornudo de Fred Ott, un trabajador de la Compaa Kinetoscpica de Edison, que era visionado a travs de las cabinas kinetoscpicas. Es sabido que la invencin del americano descubridor del fongrafo y la bombilla elctrica era visionado a travs de cabinas unipersonales. El cine proyectado en pantalla grande, es decir, el que nosotros conocemos como tal, fue obra de los hermanos Lumire, naci oficialmente en Pars el da 28 de diciembre de 1895, cuya primera sesin se compuso de asuntos breves. El xito de esta primera proyeccin fue tan grande que inmediatamente se iniciaron giras alrededor del mundo adonde acudan los operadores de la casa Lumire, el 20 de febrero de 1896 tuvieron lugar las primeras sesiones en Marlborough Hall, calle Regant de Londres, y el 13 de mayo de 1896 se present en Espaa el Cinematgrafo ante periodistas y autoridades en los bajos del Hotel Rusia de Madrid, sita en la Carrera de San Jernimo N 34. El 24 de junio del mismo ao, se proyectaron las primeras imgenes en San Sebastin. Hasta hace poco se crea que el cameraman Alexandre Promio (antes conocido como Eugne) fue el operador de las primeras sesiones espaolas, pero investigadores como Jean Claude Seguin de la Universidad Lumire opinan lo contrario. En el taller de los fotgrafos Napolen (seudnimo de los hermanos Fernndez), sito en la Rambla Santa Mnica N 17 de Barcelona, se proyectaron los cortos de los Lumire el da 14 de diciembre de 1896. Fue precisamente el mencionado Alexandre Promio quien a principios de junio de 1896 rod las primeras vistas espaolas en esta ciudad, concretamente Plaza del Puerto de Barcelona (Place du Port de Barcelona, 1896) y posteriormente march a Madrid para filmar otros asuntos breves, pero su semilla germin y Jos Sellier Loup rod en Galicia en el 20 de junio del mismo ao la primera produccin espaola, El entierro del general Snchez Bregua. Un empresario aragons, Eduardo Jimeno Correas, inici en el verano de 1897 el rodaje de Salida de la misa de las doce del Pilar de Zaragoza (1897), pero no tuvo ninguna continuidad en este campo. Este mismo ao, Fructus Gelabert inici su importante singladura cinematogrfica a la que nos referiremos ms adelante. La primera pelcula cmica proyectada en una pantalla fue El regador regado (L'arrosseur arross, 1896) con un asunto harto simple. Un jardinero riega unas plantas, pero un muchacho pisa la manguera impidiendo que salga el agua. Extraado el botnico, mira la punta, momento que aquel aprovecha para sacar el pie que obstruye el agua mojando al desprevenido regador que se vengar pegndole una buena tunda al gamberrete. Se haba inventado el gag, el golpe de efecto, pieza fundamental en toda pelcula cmica que se precie. Si durante los primeros aos las proyecciones se componan de asuntos banales de escasa importancia, salvo la histrica, pronto los asuntos argumentales comenzaron a ganarle el terreno a los documentales. Una vez superada la sorpresa, la novedad del nuevo invento, el recin creado pblico deseaba asistir al cine para ver algo ms, para que le contaran una historia aunque sta sea breve y fueron las cintas cmicas quienes gozaron desde un principio de la predileccin del espectador.

Forzosamente, los pioneros de la pantalla cmica salieron de los recin creados estudios europeos. Desde la primera proyeccin de los hermanos Lumire hasta 1914, fecha en que se inici la Primera Guerra Europea, los cineastas europeos haban tomado la iniciativa en el desarrollo del nuevo arte cinematogrfico. El intento de Thomas Alva Edison de monopolizar la industria americana motiv la guerra de las patentes ya que si las imgenes animadas fueron descubrimiento suyo, su invento se qued obsoleto con la aportacin de los Lumire. En 1913, un grupo de pioneros americanos como Cecil B. De Mille, Samuel Goldwyn, Jesse Lasky y otros emigraron a California instalndose en un despoblado suburbio de Los Angeles, naciendo as Hollywood. Al cabo de un ao, los recin llegados pudieron enterarse por la prensa del estallido de la Primera Guerra Europea (luego convertida en Mundial), que favorecera a sus intereses porque eliminara de un plumazo a sus competidores del otro lado del Atlntico. A lo largo del siglo XX, Estados Unidos se ha convertido (y no por casualidad) en la industria dominante del cine mundial, contando con los mejores elencos tanto tcnicos como artsticos. Cineastas o actores que triunfaban en sus respectivos pases enseguida eran fagocitados por las productoras de Hollywood, donde contaban con mayores medios no slo de produccin sino de distribucin. En los aos ochenta y noventa, este predominio se ha convertido en desleal gracias a la Motion Pictures of America, cuyo jefe Jack Valenty, ha intentado eliminar la competencia del otro lado del Atlntico. De hecho este enfrentamiento actual del cine europeo contra el cine americano no debe entenderse, tal como suelo leer en la prensa espaola, especializada en la desinformacin, como una cruzada contra las pelculas de Hollywood sino contra la poltica de las multinacionales dueas de los mercados que utilizan su poder para asfixiar a todas las cinematografas nacionales. Sino veamos un ejemplo. En julio de 1991 se estren en el cine Publi de Barcelona la produccin catalana Un submarino en el mantel (1990) de Ignasi P. Ferr. Durante un mes, esa pelcula consigui llenar la sala de pblico que disfrutaba con la proyeccin de esta comedia autctona, pero inesperadamente y sin causa que lo justificase, fue sustituida por un mediocre subproducto de John Candy que obtuvo menor aceptacin. Las multinacionales se han apoderado del mercado audiovisual, imponiendo su imperio de forma poco tica, aunque aparezcan cartas desinformadoras en la prensa cuya procedencia es muy sospechosa. Todas las distribuidoras importantes son americanas, protegen sus pelculas y si cogen ttulos hispanos, se debe a la Ley de Cuota de Pantalla. El cine espaol les estorba, sta es la verdad, y si un film del pas tiene xito automticamente lo hunden para evitar que el dinero del pblico vaya a parar a las arcas de una productora nuestra y sea reinvertido en otra pelcula que tal vez les quitase an ms espectadores. Por sto, no es de extraar que la lucha por la supervivencia de los profesionales europeos sea tergiversada para hacer creer al ciudadano medio que se intenta expulsar al cine americano para sustituirlo por cine espaol, y no para que haya una autntica libertad de empresa que en la actualidad brilla por su ausencia. Por eso, stas lneas sirven para reivindicar aqu y ahora la supervivencia de un cine nacional conjuntamente con las producciones de Hollywood porque entendemos que en nuestras pantallas hay sitio para todos.

Tal como hemos visto, antes del estallido de la Primera Guerra Mundial y de la llegada de los pioneros a Hollywood, fueron las productoras europeas quienes tomaron la iniciativa tanto en el terreno documental como en el de ficcin. Aparecieron ya los primeros ensayos de animacin y tambin las primeras cintas cmicas que empezaron a desarrollar una personalidad especfica. Al ser el cine mudo, forzosamente las primeras cintas estaban basadas en la pantomima, en el gesto y en el gag visual ya que nuestros pioneros no contaban con la aportacin de la palabra para apoyar la imagen. Desgraciadamente, con el cine sonoro la pantomima fue barrida de las pantallas, pero no nos precipitemos en nuestra historia y vayamos por partes. En esta primera parte de este estudio sobre el primer siglo del cine de humor, lo ms lgico es comenzar por la primera proyeccin de los hermanos Lumire que, como todos sabemos, tuvo lugar en Pars. La cuna del cine, del cine proyectado en una pantalla, es Francia y lgicamente empezaremos nuestra historia por el pas vecino que tenemos al otro lado de los Pirineos.

El primitivo burlesco francs conoci una etapa prehistrica antes de la aparicin de Max Linder, quien impondra un nuevo estilo de humor, mucho ms refinado que sus apayasados antecesores. Max Linder fue una figura decisiva, imprescindible para la pantalla cmica, que supuso una completa ruptura con sus antecesores cinematogrficos. stos, por lo general procedan del circo, eran los clsicos payasos bufos que realizaban mil piruetas y aparecan con los consabidos trajes grotescos. Su comicidad, algo burda, estaba basada en la distorsin de la realidad, la exageracin, las muecas y los patinazos. Pero Linder fue otra cosa, antes de entrar en tan importante personaje deberamos conocer a los primeros payasos cinematogrficos del cine europeo en general y francs en particular. Naturalmente el pionero por excelencia, aparte de los asuntos cortos espordicos de los hermanos Lumire, fue sin ninguna duda George Mlis, pero como su carrera se centra ms en el gnero de fantasa pasaremos rpidamente a la Gaumont que sin dudarlo sac de las arenas circenses a personajes como Calino, Simple Simn y Leonce Perret que enseguida alcanzaron gran popularidad. Leon Gaumont, fue un antiguo ingeniero electricista que en 1890 resida en Pars vendiendo instrumentos pticos. Su marca era un girasol, logotipo que an se utiliza en la actualidad. Gaumont trabajaba con un invento realizado por el doctor E. J. Marey y G. de Demeny que trataba de un disco que proyectaba imgenes en una pantalla. Se llamaba cronofotografa. Pero sin embargo Gaumont es conocido por ser uno de los primeros productores mundiales. En 1899 viaj a Inglaterra para realizar cintas cortas, creando posteriormente un aparato llamado Cronfono que fue precursor del cine sonoro. Con su hijo Charles, Leon Gaumont produca asuntos cortos bastante interesantes pero que no pasaron de la ancdota por su imperfeccin. Entre los films realizados con esta tcnica podemos destacar una versin de The Mikado (1907), clebre opereta cmica estrenada en el Teatro Savoy de Londres, el ao 1885, llevada a la pantalla por sus propios autores, el msico A. Sullivan y el letrista W. S. Gilbert, convertidos aqu en ocasionales directores cinematogrficos de sus triunfos escnicos.. The Mikado es una visin grotesca de un Japn tradicional, puesto en la picota sin ningn rubor. La trama gira sobre un verdugo del emperador, Ko-Ko, que desea casarse con una de sus pupilas, Yam Yam, pero la novia le es arrebatada por un msico ambulante, Nanki-Poo, que al final resulta ser el hijo del emperador organizndose una sucesin endiablada de enredos. En 1960 se realiz una versin para televisin de la inmortal opereta con el legendario Groucho Marx en el papel del atribulado verdugo, y en 1988 la compaa catalana Dagoll Dagom triunf precisamente con una versin espaola (y catalana) de la susodicha obra con Ferrn Ra bordando el mencionado personaje. En este mismo ao, el realizador cataln Manuel Esteban realiz una notable versin televisiva para TV3 (la televisin autonmica catalana) realmente impagable. Otra versin clebre escnica la realiz por las mismas fechas Eric Idle, de la Monty Python, en la English National Opera Company, dirigidos por Jonathan Miller que tambin fue registrada en un programa de televisin britnico. Uno de los primeros cmicos conocidos fue Charles Seigneur, apodado Charles Prince o Rigadin (Salustiano en Espaa), quien fue contratado por la Path, otra empresa pionera del cine francs, de forma accidental. Dcese que Prince se paseaba alegremente por los arrabales de Pars, la Ciudad Luz, cuando se encontr inesperadamente con un rodaje. El director de escena de la compaa Path Hermanos repar en su rostro, se le acerc y le coment: Disculpe, soy realizador de la Path. Estoy rodando un film cmico y me he estado fijando durante algn tiempo en usted. He de decirle que tiene un rostro muy divertido y quisiera pedirle un favor quisiera permitirme que le haga aparecer en esta escena?. El asombrado paseante acept encantado y se convirti casualmente en el cmico ms importante de su pas, aunque su efmera fama fue oscurecida por el triunfo de un genial saltimbanqui, Andr Deed.

Andr Chapais (verdadero nombre de Andr Deed) naci en El Havre el 24 de febrero de 1879, hijo de un funcionario que le dej hurfano a muy temprana edad. Tras trabajar desde muy joven como empleado, debuta en un caf-concierto de Niza para convertirse posteriormente en acrbata en las compaas de Price y Olmer. Su especializacin, adems de cantar y hacer imitaciones, fueron sus espectaculares saltos y cabriolas que le llevaron al Folis Bergre y al Teatro Chtelet en Pars. Todas sus habilidades acrobticas llamaron la atencin del mago George Mlis quien le contrat en 1901 para sus originales espectculos cinematogrficos. Andr Deed, ya con este nombre, trabaj en un nmero indeterminado de cintas hasta 1904, siendo uno de los pocos cmicos que el mago cit en sus memorias. Segn Romn Gubern, Andr Deed fue entrevisto en algunos primitivos films de Mlis tales como Dislocation mystrieuse (1901) y Le chaudron infernal (1903), aunque su filmografa en esta poca es muy imprecisa porque los actores de estos espectculos son prcticamente irreconocibles. La Path, compaa en expansin internacional, deseaba dejar sus primitivos asuntos cortos basados en un nico gag, y se fij en las posibilidades cmicas del saltimbanqui. Aparte del xito del mencionado Charles Prince, los pequeos films, estaban ms basados en una situacin cmica que en un actor. Prince y Deed enseguida se convirtieron en las estrellas indiscutibles de las pantallas internacionales. El debut de Deed en la Path fue con un dislocado film de persecuciones, ya en boga en los estudios britnicos, titulado Una peluca en los aires (La course la perruque, 1905) de Andr Heuz. Si Prince no saba actuar, era un hombre ms o menos gracioso, en cambio Deed era un genio de la pantomima aunque en una lnea circense y acrobtica. Path quera un personaje cmico estable, protagonista de toda clase de enredos y carreras alocadas que partieran de risa a los pblicos mundiales. Deed lo consigui con creces. Esta fue la primera vez, segn Gubern, que un personaje cmico adquiri la categora de estrella, aunque otras fuentes otorgan esta gloria a Prince de ms limitado talento. El personaje de Deed se llam Boireau, iniciando el rodaje de una serie mundial que fue dirigida por el mencionado Andr Heuz y, desde 1907, por Albert Capellani. La mudanza de Boireau (Boireau dmenage, 1906) de Heuz fue el inicio de esta serie con un payaso de cara enharinada, saltarn y campechano que a dos o tres ttulos por mes atrajeron los espectadores a las salas gracias a su inagotable vitalidad. En Espaa tambin le conocimos por el apodo de Snchez, recordemos Aprendizaje de Snchez (Les Apprentissages de Boireau, 1907) de Capellani y otras, actualmente difciles de ver y de apreciar, porque los autnticos cinfilos nos hemos convertido en una especie a extinguir en aras de la superficialidad y de la alienacin dominante en las postrimeras del siglo XX. Tal vez, para mi gusto, los mejores ttulos de esta etapa son aquellos realizados por Segundo de Chomn, entonces bajo contrato en la Path tras su incomprendida etapa barcelonesa. Les aventures du fils du diable a Paris (1907), El caballero de hierro (Le chevalier Mystere, 1907) y, sobretodo, El rey de la cabeza elstica (Le roi tete-a-claque, 1908), el ms hilarante de los tres, donde los talentos de Andr Deed unidos a los de Segundo de Chomn brillaron a una altura extraordinaria. El xito del saltimbanqui cruz los Alpes, llegando a Italia, donde Giovanni Pastrone, director administrativo de la productora Itala, en Turn, aprovech la caducidad del contrato de Deed con la Path para hacerle una suculenta oferta y llevrselo para su empresa. A pesar de los problemas de aclimatacin, Andr Deed inici a partir de 1908 una nueva etapa italiana con un personaje distinto ya que Boireau perteneca a la Path, pasando a llamarse desde entonces Cretinetti que le hizo an ms clebre, aunque en Espaa se le siguiera conociendo como Snchez o como Toribio para adaptarlo a la mentalidad del pblico hispano. Al nuevo personaje el pblico francs le conoci como Gribouille (gresca) y la actriz Valentina Frascaroli, su esposa a partir del 14 de febrero de 1918, pas a llamarse Gribouillette. Cretinetti, re dei poliziotti (1908) fue el primer ttulo italiano del reciclado Deed, al que siguieron diversos ttulos ms como Come Cretinetti paga i debiti (1909), Il duello (1910), Il Natale de Cretinetti (1910), Tutte amano Cretinetti/Cretinetti e le donne (1911), Cretinetti pi del solito (1911), En 1911, Andr Deed regresa a la Path y a Pars, emparejado con su esposa Gribouillette, y reencontrando su antiguo apodo, Boireau. Gribouille redevient Boireau (1911) fue el ttulo del primer film de la nueva serie, para capitalizar as sus xitos transalpinos. En Italia este film se llam Cretinetti rediventa Beoncelli, es decir, el apodo italiano con que se le conoca antes de su etapa en Turn con el cual se le volvi a identificar de nuevo. Tras varios ttulos ms, esta vez con la creciente competencia del cine cmico americano, el matrimonio regres a Turn en 1915 para rodar nuevos episodios de Cretinetti. Casualmente en los estudios de Itala Film volvi a encontrarse con Segundo de Chomn para rodar una nueva pelcula conjunta, La paura degli aeromobili nemici (1915), dirigida esta vez por el propio Andr Deed, aportando el espaol la fotografa y los trucos. Movilizado en la Primera Guerra Mundial, tras su regreso a la vida civil no volvi a recuperar su pasada gloria aunque an rod algn serial en Italia como Le document (1920) y L'Homme mcanique (1921). Pero su declive fue imparable, de nuevo en Francia an pudo rodar algn ttulo aislado Tao (1923) de Gaston Ravel, Phi-Phi (1926) de Georges Pallu y Graine au vent (1928) donde tuvo un papel secundario, falleciendo olvidado en 1931. En sus ltimos tiempos trabajaba en el guardarropa de los Estudios Joinville. Su esposa Valentina Frascaroli le sobrevivi hasta 1955. Este pattico final, preludio de muchos finales similares de otros artistas cmicos de todo el mundo, no puede hacernos olvidar la importancia de su figura, precursora de muchas otras que le sucedieron posteriormente, aunque tal vez el mayor genio de la cinematografa gala sea su rival Max Linder cuya comicidad era radicalmente distinta.

Max Linder, maestro de la elegancia Max Linder fue el rival y el contrapunto de Andr Deed, barriendo literalmente con la tradicin del payaso circense de cara enharinada, saltimbanqui y grotesco predominante en el primitivo cine burlesco. Sus filmografas son algo contradictorias, como es habitual las pelculas de aquellos aos, muchas de las cuales carecan de ttulos de crdito, ni estaban registradas siquiera. Entre 1905 y 1915 se calcula que lleg a interpretar 150 pelculas cortas, muchas de ellas dirigidas por el propio Linder, llegando incluso a probar la aventura americana cuando las pelculas estadounidenses arrasaban literalmente las taquillas mundiales. (1) Desde la invencin del mundo del espectculo, posiblemente debemos retroceder hasta la obra teatral de Aristfanes, siempre se ha creado la figura de un cmico basado en la exageracin y los defectos fsicos pero muy rara vez (no estoy tan versado en historia de la literatura para realizar un juicio exacto de valor) se ha mostrado una comicidad apoyada en todo lo contrario, la elegancia, el refinamiento, con un personaje que vistiera traje de etiqueta o chaqueta maanera, acompaada de un bastn. Max Linder cre pues la figura del dandy, el hombre elegante y seductor, muy amado por las mujeres. Su debut en el cine fue harto curioso. Estaba trabajando en el teatro cuando recibi un sobre dirigido simplemente a Max Linder. Al abrirlo se encontr con una nota, escrita en un papel de bloc usado en los hoteles, que deca as:

Su primer film en la Path fue La fuga de un colegial (La Premire Sortie d'un collgien, 1905), dirigida por Louis Gassnier. Max cobraba treinta francos diarios, trabajando de da en el cine y en el teatro por la noche. A partir de entonces su carrera resulta imparable. De muy baja estatura, Max Linder (de verdadero nombre Gabriel Maxilimilien Leuvielle), llevaba unas alzas que le hacan parecer ms alto. Su caminar erguido, gallardo, su agilidad, su inagotable ingenio enseguida le hicieron acreedor al ttulo de maestro de la comedia. El joven Charlie Chaplin, entonces un bisoo comediante del music-hall ingls, jams se perda ninguno de sus cortos considerndole su autntico maestro en la comicidad. Chaplin ha tenido la bondad de decirme -dijo aos despus el propio Linder- que fueron mis pelculas las que le lanzaron a los caminos del cine, y me llam su maestro. Sin embargo, a m me honra tomar lecciones de l. La carrera de Linder es larga, fructfera, aunque la mayora de sus cortos hayan desaparecido, fue el tesn, la constancia y la frrea lucha diaria de su hija Maud Linder, a la que tuve el honor de conocer personalmente en la Mostra de Cinma de Catalunya en Sitges (abril 1985), quien consigui devolvernos imgenes que cremos perdidas para siempre. Entonces descubrimos que el cine actual ha evolucionado ms en lo externo que en lo interno. Muchos gags de films actuales ya aparecan en aquellos antiguos cortos de Linder, el ms clebre fue el del espejo roto. Para disimular, el criado que lo rompi se hace pasar por la imagen reflejada de su patrn imitando todos sus gestos. (2) Max aprende a patinar (Les Dbuts d'un patineur, 1907) de Louis Gassnier fue otro gran xito del joven cmico. En su rodaje Max se rasg los pantalones, aplast un sombrero nuevo y perdi un par de gemelillos de oro. Das de revolucin (En bombe, 1909) de Louis Gassnier; Max transformista (Max escamoteur/Le Succs de la prestidigitation, 1912) de Max Linder y Ren Leprince; los rodajes fueron imparables. En el teatro -deca Max Linder- mi nica esperanza hubiese sido ser conocido en Francia. Pero despus, aquellas absurdas pelculas se perseguan por todo el mundo, aportando centenares de cartas de lugares de los que jams haba odo hablar y que probablemente no conocera nunca. Los films de Linder duraban alrededor de diez minutos, muchas veces fueron teidos y coloreadas a mano. La fotografa estaba muy cuidada y con el paso del tiempo han ido adquiriendo una aureola romntica, de ensueo, onricas. Al estallar la guerra de 1914, Max Linder, al igual que Andr Deed, se alist en el ejrcito y fue al frente para defender a su patria pero sufri los efectos de un gas txico por lo cual el Alto mando decidi licenciarle prematuramente. Sin embargo el gran cmico, dada su elegancia y gran clase, aprovech su talento sirviendo en tareas diplomticas en Italia convenciendo a este pas que entrara tambin en la contienda. Incluso rod un film propagandstico, Max y la conflagracin (Aout 1914, 1915) de Max Linder. Al regreso, los efectos del gas dejaron un cierto poso en su salud razn por la cual tuvo que trasladarse a Suiza para reemprender su carrera cinematogrfica con nuevos ttulos, Max y la mano que aprieta (Max victime de la main que treint, 1915), fue su primer xito en su exilio ocasional. Decidido a hacer las Amricas, ya que el burlesco americano ya comenzaba a despuntar, tom un barco y desembarc en Nueva York iniciando su carrera americana tal vez la ms celebrada, aunque no tuvo el xito esperado. Max en Amrica (Max Comes Across, 1917), Max se divorcia (Max Wants a Divorce, 1917) y Max en su taxi (Max in a Taxi, 1917). Tras seis meses, regres a su pas natal para seguir rodando un par de pelculas pero su fama ya haba entrado en su declive, el burlesco americano ya se haba impuesto definitivamente. Volvi a rodar dos cintas ms en Amrica, precisamente lo ms celebrado de su filmografa, como son Siete aos de mala suerte (Seven Years Bad Luck, 1921) y, sobretodo, Los tres mosqueteros (The Three Must-Get-There, 1921), clebre parodia de los personajes creados por Gatien de Courtilz de Sandras en la novela Las memorias del Sr. D'Artagnan (1700), aunque sean ms celebrados por la versin escrita por Auguste Maquet y Alejandro Dumas en 1844. Max Linder es un peculiar D'Artagnan que lucha en pos del honor de la reina mostrada de forma casquivana y alegre. La parodia est repleta de anacronismos, como la aparicin de un telfono aos veinte. El Seor de Treville, capitn de mosqueteros, es un pigmeo. La pelcula es un autntico festival de gags, imaginacin, ritmo, alegra, ingenio. Pero el gas que haba inhalado durante la guerra le haba afectado profundamente. De nuevo en Francia quiso rodar un film dramtico, El castillo de los fantasmas (Au Secours!, 1923), dirigido por el prestigioso Abel Gance, pero el pblico se enoj considerablemente al ver a su estrella favorita en un papel serio y le rechaz sin apelacin posible en su nuevo cometido. Linder sin duda se sinti frustrado, pero an rod un nuevo y postrero ttulo en Viena, Domador por amor (Le roi du cirque/Der Zirkusknig, 1924) codirigida por el propio Linder y Edouard Violet. A su regreso de Austria, Max Linder tuvo un final trgico. Su hija Maud Linder en un film retrospectivo concluye que nunca sabremos el porqu, sin embargo John Montgomery sugiere que fueron los trastornos causados en la mente por el gas inhalado en la guerra los que determinaron su fatal decisin. En 1925, en un hotel de Pars, acab todo. El desengaado Max cort primero las venas de su esposa Hlne Peters y despus las suyas propias, finalmente el silencio y el injusto olvido. Ya hemos hablado anteriormente de su fiel hija Maud, quien se ha pasado toda su vida intentado reivindicar con gran tenacidad la memoria de su padre. Gracias a su paciente y laboriosa labor, nosotros hemos podido redescubrir autnticas maravillas cinematogrficas y el genio indiscutible de un actor, Max Linder, hacia quin tenemos una enorme deuda de gratitud por ser el creador del cine cmico moderno.

Al igual que el cine francs, espaol o americano, los primeros films britnicos tenan argumentos harto banales como desfiles de la Reina Victoria o cualquier otro aristcrata de las islas. Bert Bernard fue pionero con asuntos que slo duraban alrededor de un minuto atrayendo en masa a los tradicionales espectadores britnicos vidos de ver a su soberana en las pantallas. Robert W. Paul, propietario del Teatro Alhambra en Leicester Square, empez a proyectar pelculas a partir de 1896. Hombre audaz, llegaba a filmar de da un Derby de golf para proyectarlo la misma noche ante los asombrados espectadores, sorprendidos por tanta celeridad. Cuando el pblico se hart de ver estos asuntos tan mnimos comenz a exigir que se les contaran argumentos ms slidos. El audaz empresario no lo dud un instante pasando a la iniciativa de producir comedias cortas en el tejado plano de la Alhambra, uno de sus primeros xitos fue The Soldier's Courtship (1896) con la clsica pareja del soldado y la criada arrullndose en el banco de un parque, viene una anciana que intenta desplazarles por lo que la pareja airada se levanta bruscamente, provocando la cada de la inoportuna seora al suelo. Al principio Paul crey que la moda iba a ser pasajera, pero no fue as, la demanda creci y el pionero se asoci con Sir Augustus Harry de Drury Lane para iniciar la produccin en serie. Pronto el tejado de la Alhambra se qued pequeo y fueron necesarios estudios ms espaciosos que se construyeron en New Southgate. Las proyecciones tenan lugar en los music-halls, circos, barracas de feria hasta la creacin de las primeras salas estrictamente cinematogrficas. Asuntos como The Short-Sighted Cyclist, el ciclista miope que arrolla todo a su paso, provocaba la hilaridad de los primeros cinfilos de las islas. Eran historietas sencillas, con su inconfundible irona, a base de suegras, prrocos, policas, ricos, pobres, todos ellos puestos en solfa sin piedad alguna. Los cmicos franceses e italianos enseguida se hicieron populares como Andr Deed, apodado en ingls Foolshead (cabeza de tonto), y los britnicos no perdieron el tiempo sacando a la palestra al enano Bout-de-Zan, apodado Tiny Tim, que no tena nada que envidiar a sus colegas extranjeros en popularidad. John A. Williamson fund en 1897 la Williamson Films en Hove, condado de Sussex, creando un estudio con techo de cristal para aprovechar la luz solar. Cortos como The Clown Barber (1899) con un fgaro que con la navaja decapitaba al cliente para afeitarle la cabeza por separado y pegrsela despus al resto del cuerpo. Tal como decamos lneas ms arriba, Leon Gaumont lleg a Inglaterra hacia 1899 para producir pelculas britnicas con un cmico llamado Mike Savage, exportando diversos ttulos a los Estados Unidos. Muchos artistas del music-hall britnico trabajaron para Gaumont en diversos cortos, algunos de ellos sonorizados con discos (los cronfonos), cantando canciones o ejecutando nmeros de baile. Fred Karno, figura distinguida de los escenarios londinenses, hizo algunas apariciones en las pantallas aunque jams consigui igualar sus xitos en las tablas. Karno fue clebre precisamente porque de su compaa despuntaron dos cmicos que en el futuro se haran autnticas leyendas cinematogrficas, Stan Laurel y Charlie Chaplin, pero no adelantemos acontecimientos todava. En 1908, Gaumont tena unos estudios al aire libre en Dulwich Hill, importando el Cronfono a los Estados Unidos. Cecil M. Hepworth invent un arco voltaico para ser utilizado en las primitivas linternas mgicas. Charles Urban, propietario de la Compaa Warwick, le ofreci un empleo fascinado por el invento facilitando las investigaciones del audaz inventor que no tard en independizarse por estar en desacuerdo con el empresario y sus directrices puramente mercantilistas. Heyworth pronto comenz a prosperar con sus pequeos asuntos cmicos, pero hombre inquieto pronto comenz a preocuparse por la calidad de sus pequeas producciones. Ms tarde comenz a indagar en la temtica juvenil, es decir, el cine realizado para adolescentes creando la serie Tilly the Tomboy con las actrices Alma Taylor y Chrissie White. Una de sus primeras estrellas fue un enorme perro San Bernardo, llamado Sturdee, protagonista de alguna que otra cinta como The Nature of the Beast (1919). El xito de este canino provoc la aparicin de otros, como Mac Edwards, un perro pastor escocs, que tambin se hizo clebre. En 1915, en un concurso de popularidad, la estrella de Hepworth, Alma Taylor, lleg a desbancar al mismsimo Charlie Chaplin que ya comenzaba a despuntar en las carteleras mundiales. James Dewhurst Walker cre la Compaa Walturdaw, en 1914 se dedic a la importacin trayendo a las islas los primeros largometrajes de Jesse Lasky y la prestigiosa firma Paramount. A principios de siglo, mientras los europeos llevaban la vanguardia en el mercado de las pelculas, los Estudios Vitagraph, en Flatbush (Nueva York), constaba de tres barracones y fue en 1907 cuando su actriz principal, Florence Turner, la celebrada chica Vitagraph, se convirti -segn John Montgomery- en la primera estrella cinematogrfica de la historia (3) aunque tuviera que barrer los estudios, escribir sus argumentos e incluso dirigirlos. Cuando rod su primer film How to cure a Cold (1907), tena slo 21 aos, pero su primer xito fue Florence Turner versus Jim Corbett (1910), donde comparta cartel con el campen mundial de boxeo. (4) En 1913, Florence Turner, acompaada de su perro pastor Jean, cruz el Atlntico rumbo las islas para hacer fortuna creando con Cecil M. Hepworth la Compaa Turner Films, cuya marca era precisamente el can Jean. De 1913 a 1916 la popularidad de tan verstil cmica fue hegemnica. En 1921, ao del apogeo del burlesco americano, Florence an plantaba cara con cintas de dos rollos britnicas: Girls Will be Boys, Matrimony, Old Dials for New y Stenographers First. Actualmente su nombre ha cado en el olvido, como tantos otros, pero sin embargo la podemos recordar en el papel de madre de Buster Keaton en El colegial (College, 1927) de James W. Horne y Harry Brand. Pero el caso de Florence Turner es inslito dentro del panorama cinematogrfico, que una actriz americana emigre al Reino Unido no es nada frecuente, lo normal es precisamente todo lo contrario. Ya hemos citado los casos de Stan Laurel y Charlie Chaplin, ambos pertenecientes a la Compaa de comedias de Fred Karno que en 1912 cruz el Atlntico para iniciar una gira americana. Antes haban tenido una larga carrera en el vodevil. Arthur Stanley Jefferson (futuro Stan Laurel) era hijo de actores britnicos, caricatos clebres del music-hall, iniciando su singladura en el Pickard's Museum en 1906, un ao despus en la compaa Karno donde conoci a Chaplin que ya tena larga trayectoria artstica. Charles Spencer Chaplin, tambin hijo de actores de variedades, haba debutado a los cinco aos, en 1894, en un caf concierto de Aldershot cantando la balada Jack Jones. Tres meses despus se qued hurfano porque su padre falleci a causa del alcoholismo, su madre Hannah Hill (conocida en las variedades como Lily Harley) enloqueci por lo que fue internada en un sanatorio, yendo a parar los hermanos Sydney y Charlie Chaplin al orfanato de Hanwell. En 1898, Charlie trabaja para una compaa de msicos excntricos, The Eight Lancashire Lards, debutando en la escena en 1901. Su hermano Sydney trabajaba en la compaa Karno, consiguindole su ingreso en 1907. Su primera gira en Estados Unidos fue en 1910, en 1911 realiza otra en Canad, regresando a Inglaterra en 1912. Al final de este ao vuelve a los Estados Unidos en compaa de Stan Laurel que sola imitarle en escena. En una gira de 1913, Chaplin fue visto por Mack Sennet, conocido director y productor cinematogrfico, que le contrat inmediatamente en la Keystone, debutando en el cine en 1914. Al abandonar la compaa de Fred Karno, el segundo actor Stan Laurel pas a convertirse en la estrella del espectculo con su nmero The Keystone Trio, donde realizaba parodias de Chaplin muy celebradas en su da. En 1917 tambin abandon la escena por el cine, adoptando a partir de esta fecha su clebre apodo. El xito de ambos fue fulminante convirtindose en sendos mitos cinematogrficos. Pero tanto Charlie Chaplin como Stan Laurel realizaron su carrera en el cine americano y, por lo tanto, su carrera ser estudiada ms adelante. Pero s que queremos dejar constancia de que Inglaterra ha aportado dos grandes estrellas a la Historia del Cine cmico Universal, aunque la produccin estrictamente britnica haya tenido una importancia menor porque desgraciadamente Hollywood ha absorbido lo ms granado de la escena y del cine ingls dejando al Reino Unido sin sus ms importantes figuras. El otro Chaplin

La inmensa fama de Charlie Chaplin oscureci la fama de numerosos cmicos de la poca, incluyendo la de su propio hermano Sydney Chaplin que reparti su carrera entre ambos continentes. Syd Chaplin (como se le conoca artsticamente) debut en Giddy, Gay and Girlish (1915) y apareci luego en That Springtime Feling (1915) para la Keystone, pero su gran xito fue The Submarine Pirate (1916), un corto de tres rollos donde parodiaba las pelculas catastrficas y al cine blico tan en boga en aquellos aos en que tena lugar en Europa la Primera Guerra Mundial. La trama giraba sobre un camarero que compra un uniforme de almirante y toma el mando de un submarino para atacar un barco repleto de lingotes de oro. Otro triunfo de Syd fue La ta de Carlos (Charley's Aunt, 1925), basado en una obra de teatro de Brandon Thomas que le haba hecho triunfar en la escena londinense. No es la nica versin que se ha hecho de la clebre comedia que trata el tema del travestismo, en 1915 se rod otra protagonizada por un oscuro actor, entonces desconocido, llamado Oliver Hardy. El Chaplin desconocido, su hermano Syd, sigui haciendo cine aunque sus ttulos hayan desaparecido de nuestro recuerdo como Oh! What a Nurse! (1926) y The Man on the Box (1926), todas ellas para la Warner. En 1927 se inici con el sonoro en el corto The Better Ole, una cinta producida por dicha productora, pioneros en este campo, regresando finalmente a Inglaterra para rodar A Little Bit of Fluff (1928) y The Missing Link. Sin embargo las dos interpretaciones ms conocidas de Syd Chaplin son cuatro pelculas dirigidas por su hermano Charlie: Vida de perro (A Dog's Life, 1918), Armas al hombro (Shoulder Arms, 1918), Da de paga (Pay Day, 1922) y El peregrino (The Pilgrim, 1923), todas ellas para la First National Films. Un sobrino suyo, hijo del genial Charlot, llev posteriormente su nombre, Sidney Chaplin, apareciendo en Candilejas (Limelight, 1952) y La condesa de Hong Kong (A Countesse from Hong Kong, 1966), sin olvidarnos de Tierra de faraones (Land of the Pharaons, 1955) de Howard Hawks. Valorar ahora la carrera de Syd Chaplin es difcil porque slo conocemos los ttulos que comparti con su hermano, ms algunas secuencias de The Submarine Pirate. De no ser por su parentesco ya habra cado en el olvido, aunque al parecer su intervencin en la escena fue ms que brillante. En cambio, el sobrino Sidney no ha pasado de ser un actor impersonal. Ni la enorme influencia de su padre consigui librarle de una carrera oscura, razn por la cual su filmografa es escasa y poco distinguida a excepcin de la interesante cinta de Hawks ambientado en el Antiguo Egipto donde tuvo un papel dramtico. Pero volviendo al hilo de nuestra historia, debemos recordar que, desde sus inicios, la comedia britnica se ha caracterizado por un sentido del humor ms templado en comparacin con el norteamericano. Adems de Chaplin y Laurel, Gran Bretaa import varios artistas al Nuevo Mundo como Lloyd Hamilton y Lupino Lane. Pero stos adquirieron una popularidad efmera, siendo actualmente dos nombres completamente olvidados. Otros actores como Walter Forde , Georges Robey, Nelson Keys y Will Fyfte se quedaron en la isla. Al sufrir Europa los embates de la Primera Guerra Mundial, recordemos los bombardeos sobre Londres de los clebres zepelines del Kaiser, fue muy difcil para sus productores la creacin de una industria cinematogrfica slida hasta la dcada siguiente. Por eso los cineastas britnicos de entonces no tenan proyeccin internacional. Adems en aos venideros las productoras de Hollywood crearon sucursales en Londres para el rodaje de pelculas ambientadas en sus parajes. Si este evento permiti que muchos artistas nativos tuvieran trabajo, por otro parte se convirti en una seria amenaza para la cinematografa nacional en peligro de verse fagocitada por el coloso del otro lado del Atlntico. Sir Harry Lauder fue una gloria del teatro londinense que siempre actuaba vestido de escocs. Cuando apareci en The Bond (1918) con Charlie Chaplin, era incluso ms famoso que ste, pero actualmente su nombre tambin ha desaparecido de nuestra memoria. Aos despus de su aparicin en este film chapliniano, Sir Harry actu en unas pruebas de sonido sincronizado en 1923, cantando su cancin I Love a Lassie. Luego apareci en algunas pelculas inglesas como Huntingtower (1927) de John Buchan, Auld Lang Syne y The End of the Road, pero su carrera como actor cinematogrfico fue pura ancdota.

No slo se rodaron cintas cmicas en los pases anglosajones. En Suecia tenemos el caso de Nils Poppe quien gan un premio en el Festival de Venecia de 1948 con Pengar (1948). En Dinamarca tenemos los casos de Carl Schenstrom (1881-1942), Harald Madsen (1890-1949) y Frederick Jensen (1863-1934). Schenstrom y Madsen fueron conocidos como El Alto y el Bajo en los pases anglosajones, pero en Espaa nuestro pblico les llam Pat y Patachon, intrpretes de una serie de films que enseguida se hicieron clebres como Han (1922); Hung Og Hamlet (T.L.: Ella, l y Hamlet, 1922) de Lau Lauritzan, autor de un remake sonoro en 1932, y tambin de otros ttulos de la pareja como Professor Petersen's Plejeborn (T.L.: Los ahijados del profesor Petersen, 1923), Don Quixote (1926) y Vester Vov Vov (1927). Nos resultara curioso conocer el trasplante que tuvo Don Alonso Quijano, el Caballero de la Triste Figura, desde La Mancha hasta las fras montaas nrdicas. Jensen por su parte protagoniz una adaptacin de David Copperfield (1922), La pequea Dorrit (1924), Skal Vi Vadde En Million? (T.L.: Apostamos un milln?, 1932). Haba tambin un tal Sandberg que tambin tuvo su xito con Fem Raske Piger (T.L.: Cinco chicas valientes, 1933). Todos estos pases tienen fama en el sur de Europa de ser sombros, serios, con un sentido del humor un tanto glido. Pero en el fondo eso no son ms que tpicos carentes de fundamento. Lamentablemente todos estos cmicos, citados aqu para informar al lector, son completamente desconocidos para m ya que sus pelculas nunca son programadas ni en la filmoteca ni en la televisin permaneciendo olvidadas para el pblico de hoy, tal vez injustamente. Sin embargo an si existe algo ms olvidado que el humor nrdico es el sovitico.

Durante la Primera Guerra Mundial un acontecimiento histrico sobrecogi el mundo entero la mal llamada Revolucin de Octubre, que en realidad fue un golpe de estado del Partido Bolchevique dirigido por Vladimir Ilich Ulianov (Nicoli Lenin) contra el Gobierno Provisional de Alexander Kerenski, socialista. An hoy es necesario desmentir la falsedad de que Lenin derroc al zar Alejandro II, quien en aquel fatdico mes de octubre ya no tena el poder que estaba en manos de un Gobierno Provisional que el 14 de septiembre de 1917 haba proclamado la Repblica. (5) La historia se ha encargado ya de desenmascarar la falsa Revolucin de Octubre, pero aqu me interesa hablar de cine cmico, gnero cinematogrfico evidentemente ausente en las carteleras soviticas durante la larga noche de este sistema poltico. Por lo tanto hablar de cine cmico en la Rusia comunista (despus llamada Unin Sovitica) es perder el tiempo. Las excepciones son muy raras pero existieron. Lev Kulechov fue profesor en la Escuela de Cine de Mosc. Lenin al menos se interes por el cine aunque sea como arma propagandstica, entonces no exista la televisin, sistema ideal para este menester, y procur que sus cineastas tuvieran una slida formacin artstica. Sin embargo de Kulechov recordamos un extrao ttulo visto en la Filmoteca madrilea, Aventuras de Mr. West entre los bolcheviques (Neobichainiie priklucheniia Mistera Vesta v Stranie bolshevikov, 1925), con un argumento estrambtico. Un millonario americano impresionado por las noticias aparecidas en la prensa que muestran a los bolcheviques como unos brbaros, decide iniciar su cruzada particular acompaado por un pintoresco cowboy. Al llegar a Mosc se ver involucrado en un intento de secuestro por parte de unos zaristas que se hacen pasar por bolcheviques para desacreditarlos. Finalmente los villanos sern desenmascarados y el millonario har propaganda del comunismo en los Estados Unidos. Como se ve este argumento no resiste el menor anlisis, es infantil e incluso ridculo, sin embargo Kulechov insisti en dos pelculas de semejantes caractersticas: En nombre de la ley (Po zakony, 1926) y La periodista (Vasha znakomaia, 1927). Sergei Milhailovich Eisenstein, tras participar en la Guerra Civil al lado de los insurrectos, debuta en el cine con un cortometraje burlesco Kinodenevhik Glumova (T.L.: El Diario de Glumov, 1923), rodada en un slo da del mes de marzo. Este corto estaba destinado a participar en un espectculo colectivo, El sabio, pero luego se program en los noticiarios de Dziga Vertov. Esta primera muestra de uno de los mejores cineastas soviticos se perdi para siempre y no la podemos disfrutar en la actualidad. En el resto de su filmografa el humor est presente pero con intermitencias en sus clebres pelculas dedicadas a glosar el nuevo rgimen, pero el Estado Sovitico fue ingrato con quien tanto luch para darle prestigio. El camarada Stalin se encarg de deshacerse de la vieja guardia y de eliminar al molesto Len Trosky. Otra vctima del stalinismo fue Aleksandr Ivanovitch Medvedkine, original cineasta que viajaba por la Unin Sovitica con una especie de Cine-Tren, en cuyos vagones dispona de toda clase de material cinematogrfico. Medvedkine filmaba lo que vea y luego lo mostraba a los campesinos y obreros soviticos que se quedaban perplejos al verse a s mismos en una pantalla. Su ttulo ms celebrado fue La felicidad (Schtschastje, 1934), sobre las aventuras de un buen mujick Chmyr (Piotr Zinoviev), una comedia muda donde se atacaba al zarismo pero tambin al stalinismo. Se deca entonces que si con Chaplin el gag era individualista, con Medvedkine era socialista. La felicidad era asimismo una parodia de La lnea general (Staroe i Novoe, 1929) de Eisenstein. Chudiesnitsa (1936) fue otro ttulo de Medvedkine cuya carrera est completamente olvidada en la actualidad. A los stalinistas no les gustaba ese tipo de cine tan espontneo y no tardaron en llamarle al orden. Tuvo que llegar el deshielo para que las pantallas soviticas volvieran a rer otra vez, Las doce sillas (Dvinatsat Stulyev, 1971) de Leonide Gaidai y El sauquillo rojo (Kalina krasnaia, 1974) de Vassili Shukshin intentaron ocupar el lugar que Medvedkine dej vacante, pero eso es ya otra historia. (6) Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, los pases del Este europeo cayeron bajo las garras del comunismo stalinista, sojuzgando diversas naciones e imponindoles a la fuerza su sistema poltico ante la inexplicable mitificacin occidental. No obstante, en estos pueblos siempre lata los deseos de libertad, como ocurri en la Checoslovaquia de Dubcek, una nacin actualmente dividida en dos estados para deleite de ciertos polticos autonmicos. Sin embargo apareci una juventud rebelde, deseosa de verse libre del yugo sovitico, que rechazaba frontalmente toda la demagogia de un Estado todopoderoso y asfixiante. Milos Forman era uno de ellos. Nacido en Kaslov, en 1932, vio como sus padres eran asesinados en un campo de concentracin nazi. En sus primeros aos en los Estudios Barrandov, estatales por supuesto, rod sus primeras pelculas dotadas de un humor muy especial: Si no tuviramos esas msicas (Konkurs, Kdyby ty muzyky nebyly, 1963), un cortometraje sobre el rock checo; Pedro el negro (Cerny Petr, 1963), su primer largo, sobre un antihroe socialista; la deliciosa comedia Los amores de una rubia (Lsky Jene Plavovlasky, 1965), con actores no profesionales y una gran espontaneidad; El baile de los bomberos (Hori m paneko, 1967), delirante film coral que reflejaba el inconformismo de su tiempo. El mismo espritu aparece en Trenes rigurosamente vigilados (Ostre sledovane vlaky, 1966) de Jiri Menzel, autor de Mi dulce pueblecito (Vesnicko ma strediskova, 1986). Pero la llamada Primavera de Praga fue abortada, muchos realizadores fueron silenciados durante muchos aos y otros se vieron obligados a exilarse. Milos Forman march a los Estados Unidos iniciando una nueva etapa de su carrera que nada tiene que ver con este libro. Tambin el polaco Roman Polanski tuvo que marcharse a Occidente para poder trabajar con plena libertad. En sus primeros ttulos podemos destacar El baile de los vampiros (The Fearless Vampire Killers, 1967), una versin irnica del cine de terror con una perfecta ambientacin gtica. Al llegar los noventa los sistemas comunistas cayeron estrepitosamente, resurgiendo las mafias que han sacado provecho del vaco de poder para instalarse en el sistema. Como en estos pases era el Estado el productor de sus pelculas, al desaparecer ste ha provocado el desplome de sus cinematografas favoreciendo los intereses de Hollywood que se ha encontrado con un mercado completamente virgen para poderlo explotar sin ninguna competencia molesta.

Al finalizar la Primera Guerra Mundial, Europa se qued completamente impresionada por el impacto de la Revolucin bolchevique. Las derechas asustadas crearon un movimiento similar, aunque de contenido distinto. Aparecieron los fascismos italianos y el nacionalsocialismo alemn para contrarrestar la influencia cada vez ms poderosa de los partidos comunistas en Occidente. El fracaso de la Repblica de Weimar, con su impresionante ndice de paro y su corrupcin poltica, fue lo que motiv que el pueblo alemn votara a Hitler, y en Italia Benito Mussolini se hiciera con el poder por motivaciones idnticas. Estos aos de totalitarismo fueron causa de un estricto control ideolgico y temtico de las cinematografas de sus respectivos pases, una frrea censura que barri de las pantallas cualquier voz discordante. Es por eso, que estos aos sean completamente inicuos para el cine de gnero y que su produccin careciera de inters en estas pginas. Los fascismos provocaron la Segunda Guerra Mundial y su posterior exterminio, tras la derrota del Eje, Italia recobraba la democracia, la inestabilidad y la corrupcin poltica. Estos aos fueron muy negativos para el cine europeo, pero en cambio fueron buenos para el americano que se encontr a sus rivales del otro lado del Atlntico amordazados. El fin de la contienda provoc sin embargo el Renacimiento del cine italiano, aparecieron los cmicos Vittorio de Sica y Tot. El primero de ellos se entreg al neorrealismo, de gran contenido cristiano pero que no entra dentro de nuestras coordenadas. Vittorio De Sica ya haba comenzado en el cine mudo con El proceso Clemenceau (L'Affaire Clemenceau, 1918) de Edoardo Bencivega, pero no fue hasta 1926 que comenz su carrera de forma regular. Convertido en el mximo valor del cine italiano, De Sica rodar durante el fascismo e incluso durante la guerra. Su filmografa es larga y variopinta, ttulos de todos los gneros rodados a decenas, la mayora de ellos olvidados pero que siempre dejaban huella de su gran humanidad. El estudio de la filmografa de este importante personaje necesitara un libro aparte, pero desgraciadamente es un proyecto que est por encima de mis posibilidades ya que el cine italiano antiguo es muy difcil de revisar. Pero no obstante debo destacar una serie que le dio gran popularidad alrededor del mundo, una serie donde brillaron estupendas actrices italianas, unas mujeres de fantasa con una belleza exuberante. Sofa Loren y su rival Gina Lollobrgida parecan haber aterrizado de otro planeta, su hermosura fascin las plateas de todo el mundo e incluso llegaron a superar en Sex Appel a las divas de Hollywood. En Pan, amor y fantasa (Pane, amore e fantasia, 1953) de Luigi Comencini, Vittorio De Sica compona un divertido carabinero ya maduro enamorado de una muchacha, Gina Lollobrgida, de formas generosas. El xito provoc una segunda parte, Pan, amor y celos (Pane, amore e gelosia, 1954) con el mismo equipo. No aparecan ambientes sofisticados, sino sencillos pueblos italianos con gente corriente y normal. En Pan, amor y (Pane, amore e, 1955) de Dino Risi, haba nuevo director y nueva bella, Sofia Loren, pero el viejo carabinero era el de siempre viajando a Espaa en el siguiente episodio Pan, amor y Andaluca (1958) de Javier Set, con nuestra Carmen Sevilla. El cine italiano durante estos aos gozaba de gran vitalidad, antes de caer en las viles imitaciones que tanto le han perjudicado como a sus colegas espaoles. Pero es incuestionable que durante muchos aos, sus estudios han plantado cara al coloso americano con una fuerza inusitada convirtindose en la segunda potencia cinematogrfica mundial.

Antonio Mara Giuseppe de Curtis-Gagliardi Griffo Focas naci en Npoles el 7 de noviembre de 1897, y falleci en Roma el 16 de abril de 1967. Una de las ms importantes glorias de la escena y de la pantalla italiana comprendi de muy joven que con este nombre tan largo no poda ir a ningn sitio, por eso se llam simplemente Tot. Tot es para el cine italiano algo ms que un simple cmico, es toda una leyenda. Una leyenda que por desgracia no ha superado la difcil barrera del tiempo, su comicidad apenas traspas los Alpes y son muy raros los ttulos que nos llegaron, siendo el ms clebre de todos Rufuf (I soliti ignoti, 1958) de Mario Monicelli, comentado ms abajo. De hecho su comicidad demasiado italiana le ha hecho perder pblico internacional, pero no obstante para el pblico de su pas Tot era todo un dolo, una personalidad desbordante y dicharachera que llenaba de risas todas las plateas de la Pennsula Itlica. Su filmografa es largusima, como el caso de Vittorio De Sica, y por ello debo referirme brevemente a sus ttulos ms significativos, aquellos que nos dieron en su da una imagen distinta de la comicidad flmica. Su inicio en el cine fue con Fermo con le mani (1937) de Cero Zambutto, y con el tiempo fue alternando las plateas con las pantallas. Tot busca piso (Tot cerca casa, 1949) de Steno y Monicelli fue la primera de sus pelculas que nos lleg a Espaa cuando en Italia era todo un mito. La segunda Npoles millonaria (Napoli millonaria, 1950) estaba dirigida por otro gigante del mundo del espectculo italiano, Eduardo de Filippo, un hombre polifactico todo terreno. Generalmente la comicidad de Tot est basada en la parodia, Figaro qu, Figaro l (1950) de Carlo Ludovico Bragaglia es una referencia a la pera El barbero de Sevilla. Con el mismo director rueda su siguiente film El difunto es un vivo (47, morto che parla, 1950) y se fueron sucediendo cintas tan divertidas como Le sei mogli di Barbabl (1950) o Tottarzn (1950), cuyos ttulos son explcitos de su contenido. Uno de sus primeros xitos en las pantallas espaolas fue Guardias y ladrones (Guardi e ladri, 1951) de Steno y Monicelli, al lado de otro gran cmico Aldo Fabrizi, actor y director de oronda figura que tambin disfrut de gran popularidad entre nosotros. La filmografa de Tot pertenece a ese cine producido en serie, un cine de actor realizado en funcin de las habilidades histrinicas de su intrprete y con dilogos basados en juegos de palabras, muchos de ellos intraducibles y poco comprensible allende sus fronteras. Es por ello que la mayora de sus pelculas son inditas en Espaa y posiblemente lo sern a perpetuidad. Tot no era un cineasta genial ni lo pretendi ser, sus obras estn lejos de ser obras maestras pero qu ms da? Tot era ante todo un fabuloso intrprete y eso qued patente en Dov' la libert? (1952) de Roberto Rossellini, tragicomedia irnica y mordaz sobre un delincuente habitual que delinque para ir a la crcel, donde est cmodo durante el invierno, y regresar a la calle durante el caluroso verano. Pero cambian las leyes y le sacan antes de tiempo. Las parodias de Tot llegaron incluso al cine espaol, Tot y Marcelino (Tot e Marcelino, 1958) de Antonio Musu, basado en nuestro esplndido xito Marcelino, pan y vino (1954). En sus ltimos aos Tot vio reconocido su talento, el joven Pier Paolo Pasolini le llam para actuar en diversos films de corte popular como Uccellacci e uccellini, 1966); La Tierra vista desde la Luna (La Terra vista dalla Luna, 1967), sketch de Las brujas (Le Streghe) y Che cosa sono le nuvole? de Capriccio all'italiana, 1968), film en el que Tot apareci asimismo en el episodio de Steno Il Mostro della domenica, su film pstumo. Generalmente los actores cmicos italianos como el ya mencionado Aldo Frabrizi, o los fenomenales Alberto Sordi, Ugo Tognazzi, Vittorio Gassman o Marcello Mastroianni, no tardaron en abandonar el gnero y evitar todo encasillamiento. Sin embargo eran todos ellos artistas de un gran valor internacional, conquistando incluso al mismsimo Hollywood. El cine italiano es un reflejo de lo que hubiera sido el cine espaol en caso de haber cado en buenas manos, pero los espaoles son seres extraos que no saben adaptarse fuera de su pas. Ni siquiera el tristemente desaparecido Fernando Rey fue capaz de integrarse en los Estados Unidos y mucho menos Sara Montiel que prefiri rodar en Espaa aquellas horteras pelculas de protagonista antes que interpretar cintas mucho ms interesantes como Veracruz (Vera Cruz, 1954) al lado de Gary Cooper. Sin embargo los italianos han conseguido tratar de t a todos los profesionales de Hollywood, slo por eso se merecen mis respetos.

Los numerosos avatares histricos de la Pennsula italiana (las dos guerras y la etapa fascista) ha motivado que la produccin estrictamente cmica sea escasa, aunque se haya producido tras la Segunda contienda la irrupcin de una comedia de carcter tragicmico de marcada personalidad. Pero antes de entrar en detalles debemos detenernos en los cmicos ms tradicionales, aparecidos en una triste poca en que la produccin italiana se vuelve mimtica, pretendiendo copiar los patrones anglosajones con pobres resultados. En los aos sesenta se puso de moda un extravagante conjunto msico vocal llamado Los cinco brutos, antecedente de los estrafalarios Hermanos Calatrava, donde un cantante digamos serio, de corte meldico, cantaba dulces melodas apoyado por un horrendo cuarteto que haca mil tonteras. Uno de ellos, tal vez el ms espabilado, era Aldo Maccione, alto y corpulento que siempre sola aporrear a un compaero bajito y algo lelo. Cada vez que actuaban en la televisin espaola, recuerdo haberlos visto en los programas de Franz Johan, obtenan una cierta aceptacin popular y de audiencia, motivando que el temible cuarteto protagonizara un largometraje Los brutos en el Oeste (I magnifici Brutos dei West, 1965) de Marino Girolami, con Daryl Cowl, que no interes a nadie. De hecho esa pelcula no era ms que un vulgar catlogo de tonteras, por otra parte habituales en el grupo que tras disolverse se convirti en Los tres tontos donde Aldo y dos ms cantaban desafinando, siempre repitiendo las mismas payasadas. No es de extraar que Aldo Maccione se empeara en proseguir en solitario la carrera cinematogrfica, siendo elegido por Claude Lelouch para protagonizar La aventura es la aventura (L'aventure c'est l'aventure, 1972) con Lino Ventura y Jacques Brel, parodia del cine comprometido y politizado que indign a los crticos progresistas. Alto, corpulento, con aspecto de boxeador sonado, Aldo Maccione era un buen secundario al que vimos en Pero dnde est la 7 compaa (1973) de Robert Lamoureux, Pupa, Charlie y su gorila (La pupa del gangster, 1975) de Giorgio Capitani y Un dromedario en el armario (C'est pas moi, c'est lui, 1979) de Pierre Richard entre otras, pero sin embargo cuando alcanz el estrellato su trabajo era de inferior calidad debido tal vez a la nulidad de los subproductos que le cayeron en suerte. Recordemos Taxi Girl (Taxi Girl, 1979) de Michele Massimo Tarantini, con Edwige Fenech, esa actriz que tanto se esmeraba en mostrarnos las partes ms ocultas de su anatoma, y Perdone, seorita, es usted normal?, 1979) de Umberto Lenzi. Es decir, subproductos de poca monta. El cantante Adriano Celentano, muy celebrado en Italia, sorprendi a propios y extraos con su Serafino (Serafino, 1968) de Pietro Germi, realizador ste que intent un cine social donde se denunciaba la ignorancia de su pueblo, siempre anclado en costumbres brbaras e inmovilistas. Con Serafino conocemos la historia de un rstico montas, paleto e ignorante, que es llamado a filas y dejado por imposible. Si Celentano consigui convencer a crtica y pblico, a quien ms atrajo la atencin fue a los productores que iniciaron la produccin en serie de sus comedias, aunque nunca tuvieron la calidad de la pelcula de Germi. Con Yuppi Du (Yuppi Du, 1975), Adriano Celentano se pas a la direccin pero con muy pobres resultados. Al no tener un director serio que frene sus excesos, sus siguientes apariciones fueron cada vez ms insoportables, como Mi querido Hitler (1979) de Castellano y Pipolo y otras tonteras olvidables. Otro actor basado en el exceso fue Renato Pozetto, en Sturmtruppen (Sturmtruppen, 1976) de Salvatore Samperi, con la sensual Corinne Clery, entonces en la cresta de la ola, film que bati rcords en taquilla por mezclar erotismo, comicidad gruesa y nazis atontados. A Pozetto, como era habitual, le vimos en multitud de chanzas semejantes, como Dos primos y un destino (Uno, contro l'altro, pratticamente amici, 1983) de Bruno Corbucci, que vienen a demostrar la grave crisis que sufra el cine popular en aquellos aos. Tras la pista del Zorro (Caccia alla volpe, 1965) de Vittorio de Sica, con Peter Sellers y Britt Ekland, era una comedia bastante divertida donde un falso director de cine simulaba un falso rodaje para encubrir un hecho delictivo. Una de las notas ms interesantes de este metraje la dio Victor Mature, entonces en plena decadencia, que no tuvo ningn reparo en autoparodiarse a s mismo con humor e irona. Entre los secundarios sobresala Lando Buzzanca, en el papel de un carabinero, siempre metiendo la pata, entrometindose en pleno rodaje. Como era un actor que provocaba la gran atraccin del pblico enseguida se hizo muy popular y adquiri el rango de protagonista. Sin embargo, su carrera se malogr enseguida por la mala factura de sus films, el humor burdo, la estupidez de sus guiones y la falta de ambicin de su produccin: James Tont, operacin U. N. O. (James Tont, operazione U. N. O., 1965) y James Tont, Operazione D. U. E. (1966) de Bruno Corbucci, eran como su ttulo indica parodias de las pelculas del agente 007 creado por Ian Fleming, con resultados patticos. Buzzanca intent un neorrealismo trasnochado adoptando un tema de actualidad, pero El cura casado (Il prete sposato, 1970) de Marco Vicario pero el resultado no interes demasiado cayendo verticalmente en sucesivas bufonadas cada vez ms lamentables :A su excelencia le gustan las mujeres (L'Onorevole piacce alle donne, (1971) de Lucio Fulci, con la exquisita Laura Antonelli; El gallo y las gallinas (L'ucello migratore, 1972) de Steno; Homo eroticus (Homo eroticus, 1971) de Marco Vicario, de fuerte contenido ertico; Profesin bgamo (Professione bigamo, 1973) de Franois Legrand; Paolo il caldo (1973) de Paolo Cavara; El rbitro (L'arbitro, 1974) de Luigi Filipo D'Amico; Murdame seor conde (Il cavaliere Constante Nicosia, demoniaco ovvero Dracula in Brianza, 1975), chanza del conde Drcula realizada por el nefasto Lucio Fulci; Para no divorciarse, mejor ser pobre (Prestami tua moglie, 1980) de Giuliano Camineo, entre otras Alvaro Vitalli, visto en breves apariciones en pelculas de Fellini (como Amacord y Roma) dio con sus huesos en pelculas erticas de baja estofa como La profesora y el ltimo de la clase (L'insegnante e l'ultimo della classe, 1978) de Mariano Laurenti, con la escultural Edwige Fenech, musa del cine ertico soft a la italiana; Nadie es perfecto (Dove vai se il vizietto non ce l'hai, 1978) de Franco Martinelli es otro atentado al buen gusto donde Vitalli, de baja estatura y barbilla hundida, se arrastra penosamente intentando hacer rer a un pblico retrasado. Su carrera se compone de ttulos tan significativos como La profesora baila con toda la clase (L'insegnante baila con tuta la classe, 1978) de Giuliano Carnimeo, un film de serie tan nfimo como otros de la misma especie; de nuevo con la sensual Edwige Fenech, Polica con faldas (La poliziotta della squadra del bueno costume, 1979) de Michele Massimo Tarantini, es otro subproducto de infame calidad como los citados a continuacin; La estudiante de la clase de suspensos (La liceale nella classe dei repententi, 1979) de Mariano Laurenti, con Gloria Guida otra mocita de buen ver y mejor tocar; La colegiala seduce a los profesores (La liceale seduce i proffesori, 1979) de Mariano Laurenti, de nuevo con Gloria Guida y el concurso de Ninetto Davoli, muso de Pier Paolo Pasolini; La doctora seduce al coronel (La dottoressa ci sta col colonello, 1980) de Michael Massimo Tarantini; La profesora va al mar con toda la clase (L'insegnante al mare con tutta la classe, 1980) de Michael Massimo Tarantini; La nena Caon y don Mximo El Lign (1980) de Mario Girolani; Pepito, mdico del seguro (1981) de Giuliano Carnimeo, supone la consagracin (?) del menudito Vitalli como astro indiscutible del subcine de la peor especie; Jaimito contra todos (Plerino contro tutti, 1981) de Mario Girolani y Jaimito no perdona (Plerino colpisce ancora, 1982) de Mario Girolani, son dos ttulos donde Vitalli recrea su desdichado personaje aquejado de un humor monglico que ms que risa nos da lstima. Desde luego este es uno de los puntos ms bajos del cine (?) de humor no slo italiano sino internacional (Jim Carrey, Chiquito de la Calzada, Tin Tan, Martes y Trece, Pepe Iglesias El Zorro no tienen nada que envidiar a Vitalli) y debemos lamentar que la cinematografa italiana haya sido capaz de tirar por la borda la gloria que un da les dieron cineastas tan grandes como Ettore Scola, Mario Monicelli, Dino Risi y Vittorio de Sica. Tal vez influenciados por los xitos americanos, el cine italiano tambin quiso sacar su propia pareja de cmicos. Los ms clebres aparecieron en los sesenta, aunque nunca gozaron del favor del pblico. Desde luego el humor de Franco Franchi y Ciccio Ingrasia es difcilmente aceptable y comprensible por la exageracin de sus mtodos bufos. Uno es bajo, con cara de bruto, el otro el alto y nariz aguilea. La mayora de sus pelculas fueron realizadas por el sobrevalorado Lucio Fulci, un realizador encumbrado injustamente por la crtica francesa por unos films fantsticos de dificil digestin. La simple visin de los engendros que realiz para Franchi e Ingrasia le ponen en su justo lugar, el de un fabricante de bodrios. Debutaron en Cita en Ischia (1960) siguiendo a continuacin: I due della legione (1962); I due evasi di Sing-Sing (1965); Come inguaiamo l'esercito (1965); I due para (1966); Come svaligiammi la banca d'Italia (1966); Dos cosmonautas a la fuerza (002 Operazione Luna, 1966); Come rubammo la bomba atomica (1967); Il lungo, il corto, il gatto (1967), una versin en chirigota de El bueno, el feo y el malo (Il buono, il bruto, il cattivo, 1966) de Sergio Leone. De hecho las cintas de tan terrible do apenas han salido de su pas, nobleza obliga, su humor (?) no es exportable. Llegaron los marcianos (I marziani hanno dodici mani, 1964) de Castellano-Pipolo, con Alfredo Landa, fue una coproduccin con Espaa que intentaba salirse del subproducto habitual, pero slo fue so, un intento. Gli amanti latini (1965) de Mario Costa ni siquiera merece consideracin. La especialidad del dueto fue la parodia de ttulos clebres: Don Chisciotte e Sancho Panza (1968) de Giovanni Grimaldi, versin bufa de la novela de Don Miguel de Cervantes; Brutti di notte (1968), es la chanza habitual de Bella de da (Belle de jour, 1966) de Luis Buuel; Indovina chi viene a merendar (1969), o sea Adivina quien viene esta noche (Guess Who's Coming to Diner, 1967) de Stanley Kramer en broma; Satiriconissimo (1970), es un cachondeo a costa de El Satiricn (Fellini - Satyricon, 1969) de Federico Fellini. Franco Franchi y Ciccio Ingrasia intentaron escapar del mercado interior un par de ocasiones. La primera fue una farsa blica Guerra a la italiana (Due marine e un generale, 1965) de Luigi Scattini, su mayor error fue intentar equipararse con su compaero de reparto, un Buster Keaton enfermo de cncer, que sin ninguna duda les anul completamente. Toda la publicidad de este film se realiz en funcin del genial Cara de Palo omitiendo la presencia de los italianos tanto en carteles como en las fotos publicitarias. Doctor Goldfoot and the Girl Bombs (1967) de Mario Bava, con Vincent Price y la bella Laura Antonelli, es un caso extrao. Se trata de una secuela de El doctor G. y su mquina de bikinis (Doctor Goldfoot and the Bikini Machine, 1966) de Norman Taurog que reuni a Price con los espantosos niatos playeros de una serie de pelculas infames, Frankie Avalon y Annette Funicello, con canciones ramplonas y ridculas. El gran Vincent parodiaba su antolgica secuencia de El pndulo de la muerte (The Pit and the Pendulum, 1961) de Roger Corman, el resto es olvidable. En la secuela de Mario Bava, rodada en Italia, Vincent Price repite papel y cambia a los insoportables niatos por Franco Franchi y Ciccio Ingrasia. Se trata del consabido sabio loco que desea destruir a los hombres ms importantes del mundo utilizando unas chicas muy seductoras que explotan en pleno coito. Pero en estos intentos la pareja no dio ms de s, eran dos tristes bufones de mercado interior y nada ms. Afortunadamente Pier Paolo Pasolini intent reciclarlos en Che cosa sono le nuvole? (episodio de Capriccio all'italiana, 1967). Ms tarde Las aventuras de Pinocho (Le avventure di Pinocchio, 1971) de Luigi Comencini nos hizo descubrir que si su filmografa era indigna no era por culpa de ellos, sino de la industria italiana. Tras separarse, el largirucho Ciccio Ingrasia consigui convencernos de sus habilidades dramticas en Amarcord - Mis recuerdos (Amarcord, 1973) de Federico Fellini, mientras Franco Franchi reincida en el tema pardico en Il ultimo tango in Zagarol (1973) de Nando Cicero, con la excelente Martine Beswick, una versin en solfa de El ltimo en Pars (Ultimo tango a Parigi, 1972) de Bernardo Bertolucci. Aos despus el do se uni por ltima vez en Kaos, historias sicilianas (Kaos, 1985) de los hermanos Taviani; en el episodio de la tinaja. Entonces lamentamos que Franco Franchi y Ciccio Ingrasia hayan tenido una carrera tan desacertada, porque la calidad de su trabajo en esta pelcula contrastaba brutalmente con los bodrios que realizaron bajo las rdenes de personajes tan imposibles como Lucio Fulci y compaa. Pero ya era tarde, Franco Franchi muere el 9 de dicembre de 1992 dejando slo a Ciccio Ingrasia. Qu hubiera sido de ellos de la mano de gentes como Dino Risi o Mario Monicelli? Ms celebrada fue la pareja compuesta por Terence Hill y Bud Spencer, aunque francamente la calidad de su filmografa conjunta o separada tiene el mismo nivel de mediocridad que sus precedentes Franco Franchi y Ciccio Ingrasia. Un humor rampln, infantiloide y de escaso ingenio. Pero sin ninguna duda, la pareja ms clebre del cine cmico a la italiana es la formada por Mario Girotti y Carlo Pedersoli. Muchos lectores no reconocern esos nombres, los autnticos de dos artistas archiclebres porque son sus apodos por los cuales son conocidos. El alto y espigado Mario Girotti no dud en esconder su origen italiano para adquirir un nombre anglosajn, Terence Hill, con el que accedi al estrellato. El clan de los ahorcados (1967) de Ferdinando Baldi es un western spaguetti del montn, rodado a centenas en los plats espaoles e italianos, generalmente sin ninguna imaginacin aunque siempre haya excepciones como las dirigidas por los tres Sergios (Sergio Leone, Sergio Corbucci y Sergio Sollima) que tienen no pocos defensores. Tambin en esta etapa, protagoniza un curioso ttulo La clera del viento (1969) de Mario Camus, se trata de una pelcula digamos comprometida ambientada en la Andaluca de los terratenientes y de la lucha de clases. Terence Hill, aqu en un papel serio, es un pistolero a sueldo contratado para asesinar a un lder anarquista pero que terminar por sentir simpata por los campesinos. En realidad su personaje no es ms que un refrito de Antonio das Mortes, (7) el pistolero de las pelculas de Glauber Rocha, y sus condiciones dramticas dejaban mucho que desear. En esa poca, Terence coincide con otro italiano, Carlo Pedersoli, ms conocido como Bud Spencer, en un western de poca monta Los cuatro truhanes (I quatro dell' Ave Maria, 1968) de Giuseppe Collizzi, con el histrinico Eli Wallach. Corpulento, gordinfln, algo cazurro, Bud Spencer pareca el complemento ideal para el delgado pero inexpresivo galn. En La colina de las botas (La collina degli stivali, 1969), tambin de Giuseppe Collizzi, mostraba un Oeste sucio, mugriento, y un inusitado tono de comedia que rompa con la lugubrez de este subgnero. De ah que se decidiera repetir la frmula, con Le llamaban Trinidad (Lo chiamavo Trinit, 1970) de Enzo Barboni Clucher, que tuvo un espectacular xito de taquilla que dej boquiabiertos a los desprevenidos productores. La frmula es sencilla, una mezcla del decadente subgnero que fue el western italiano, unas peleas coreografiadas como si fuera un ballet, muchas bofetadas y nada de sangre. La comicidad suavizaba la extrema violencia de ese tipo de subcine que durante una dcada predomin en nuestras carteleras. Le seguan llamando Trinidad (Continuavano a chiamarlo Trinit, 1971) de Enzo Barboni Clucher fue la inevitable secuela con el mismo do. Ms bofetadas, ms payasadas, un cierto gusto por lo escatolgico y la horrenda msica de Guido y Maurizio di Angelis tpica en los subproductos venidos desde Italia. La fiebre se dispar, los subproductos abundaron como los hongos. Terence Hill, en solitario, protagoniza Y despus le llamaron el Magnfico (E poi lo chiamarono Il Magnifico, 1972) de Enzo Barboni Clucher, en la misma lnea. La enorme popularidad obtenida por este do motiv que los productores pusieran en marcha una larga serie de pelculas reunindolos de nuevo, aunque siempre cambiando los escenarios. Ya no eran el mugriento Oeste a la italiana sino el Mar Caribe en El corsario negro (Il corsario nero, 1971) de Vinzent Thomas (Enzo Balli) con el espaol George Martn o ambientes modernos en ttulos nada distinguidos aunque exitosos: Y si no, nos enfadamos (1973) de Marcello Fontato, con la exquisita Patty Shepard; Dos misioneros (Porgi l'altra guancia, 1974) de Franco Rossi; Dos superpolicias (I due piedi super piatti, 1977) de Enzo Barboni Clucher; Par-Impar (1978) de Sergio Corbucci; Estoy con los hipoptamos (Io e l'ippopotamo, 1979) de Italo Zingarelli; Quien tiene un amigo tiene un tesoro (Chi trova un amico, trova un tesoro, 1981) de Sergio Corbucci; Dos superesbirros (Go for it, 1983) de E. B. Clucher; Dos super dos (No c' due senza quattro, 1984) de E. B. Clucher entre otras. La produccin pareca imparable, convirtindose en un negocio seguro cara a la taquilla. El gordo Bud Spencer tambin rod al margen un gran nmero de films en solitario, pero generalmente en la misma lnea. Un ejrcito de cinco hombres (Un esercito di cinque uomini, 1969) de Don Taylor haba sido rodada antes del boom, pero posteriormente siguieron cintas como Tambin los ngeles comen judas (Anche gli angeli mangiano fagioli, 1972) de E. B. Clucher, con Giulianno Gemma, astro del western spaguetti en los sesenta; Soldado de fortuna' (Il soldato di ventura, 1975) de Pasquale Festa Campanile; Pegafuerte (Lo chiamavamo Bulldozer, 1977) de Michele Lupo; El Sheriff y el pequeo extraterrestre (Uno sceriffo extraterrestre, poco extra e molto terrestre, 1979) de Michele Lupo; El soldado de fortuna' (1976) de Pasquale Festa Campanile; Mr. Charlestn y sus secuaces (Charleston, 1977) de Marcello Fondato, con Herbert Lom; Puos fuera (Piedonne l'Africano, 1977) de Steno; El super poli (1979) de Steno; El supersheriff (Chi s perch capitano tutte a me, 1980) de Michele Lupo; Dos granujas en el Oeste (Occhi alla penna, 1980) de Michele Lupo; Banana Joe (Banana Joe, 1982) de Steno; Como el perro y el gato (Cane e gatto, 1983) y Aladino (Aladdin, 1985) ambas de Bruno Corbucci Terence Hill se prodig menos, pero tal vez fue ms ambicioso. El genio (Un genio, due compari, un pallo, 1976) de Damiano Damiani; un papel serio en Marchar o morir (March or Die, 1977) de Dick Richards, con Gene Hackman, Catherine Deneuve y Max Von Sydow, intento de introducirse en el mercado americano; El superpoderoso (1980) de Sergio Corbucci, con Ernest Borgnine, fue rodada en los USA. Sin embargo, jams obtuvo demasiado xito en sus nuevas empresas aunque s hayan sido buenos negocios financieros. Por eso, al madurar fsicamente, perdiendo la agilidad de sus mejores tiempos, no dud en encarnar al sacerdote de las impagables novelas de Giovanni Guareschi en Don Camilo (Don Camillo, 1984), dirigida por el propio Terence Hill, con Colin Blakely en el papel del alcalde comunista Don Pepone y la sexy Mimsy Farmer dando el imprescindible toque femenino.. La pelcula estaba lejos de las versiones protagonizadas por el francs Fernandel, ni siquiera por la serie britnica interpretada por Mario Adorf como Don Camilo y Brian Blessed como Don Pepone, ms bien pareca un refrito de Trinidad, con un humor inocentn carente de la irona que saba darle el propio Guareschi. Ya en su declive fsico y artstico, Terence Hill intent conseguir en los noventa una segunda oportunidad con la serie Lucky Luke, con exteriores rodados en la propia Arizona, pero ya era demasiado mayor para encarnar al clebre pistolero ms rpido que su propia sombra. En definitiva, Terence Hill y Bud Spencer no escribirn ninguna pagina gloriosa en la Historia del Cine cmico, porque su comicidad (por llamarlo de algn modo) es demasiado elemental, sus pelculas demasiado planas, con una fotografa festa y una banda musical espantosa. Pero es necesario reconocer su gran impacto popular, as como su facilidad para comunicarse con cierta clase de pblico poco amante de las complicaciones. Tambin debemos agradecerles que hayan plantado cara en las taquillas al coloso americano, poniendo en cuestin su supremaca. Pero tambin debo sealar que estamos lejos de la calidad de Rufuf y de la gran comedia italiana. Rufuf y Ca

Afortunadamente para el cine italiano tambien existe la otra cara de la moneda, Rufuf (I soliti ignoti, 1958) de Mario Monicelli, fue uno de los mayores xitos de una comedia personal, genuina y fresca donde se reunieron las ms brillantes figuras de la Pennsula Itlica: Tot, Claudia Cardinali, Renato Salvatori, Vittorio Gassman y Marcello Mastroianni. Monicelli nos muestra unos delincuentes que son unos autnticos ineptos, cuidando escrupulosamente todos los detalles de un robo que fracasar porque perforarn por error una pared equivocada, robando un potaje de garbanzos. El xito del film de Monicelli provoc dos secuelas de menor enjundia, naturalmente, como Rufuf da el golpe (Audace colpo del soliti ignoti, 1959) de Nanny Loy, con Claudia Cardinale, Vittorio Gasman y Nino Manfredi en el reparto. La segunda se rod al cabo de mucho tiempo, Rufuf veinte aos despus (I soliti ignoti 20 anni dopo, 1985) de Amazio Todini, con Marcello Mastroianni y Vittorio Gassman recobrando sus papeles de antao. Sin embargo la frescura del film original se haba perdido para siempre. Crackers (Crackers, 1983) de Louis Malle, con Donald Sutherland, Jack Warden y Sean Penn, fue una insensata versin americana de Rufuf, pero el trasplante geogrfico fue contraproducente. De la misma forma que los italianos, con sus western spaguetti, jams igualaron ni de lejos a los clsicos norteamericanos, stos tampoco son capaces de realizar pelculas tan neorrealistas como las realizadas por aquellos. Ms creble resulta Los alegres pcaros (I picari, 1988) de Mario Monicelli, con Giancarlo Gianini, Enrico Montesano y Giuliana De Sio, ms la aparicin especial de Vittorio Gassman. Se trata de una rigurosa trascripcin de los bribones de Rufuf, no en vano tienen el mismo director, a la Espaa cervantina de los pcaros y de los hidalgos holgazanes. Posiblemente esta combinacin funcion porque italianos y espaoles compartimos muchas races culturales comunes y resulta mucho ms fcil la comprensin entre las temticas de ambos pases. La comedia italiana tiene una filmografa larga y muy variada, generalmente en el terreno tragicmico ms que en el estrictamente burlesco. Posiblemente necesite un estudio ms a fondo que estas apresuradas lneas donde hemos preferido centrarnos en los cmicos ms tradicionales, es decir los ms fieles al gnero. Los Dino Risi, Ettore Scola y Luigi Comencini tienen la suficiente personalidad para llenar un volumen. Si sus comedias han tenido xito en Espaa es debido a que el pblico espaol se ha identificado fcilmente con sus antihroes. Sin embargo no es un cine cmico puro porque en ellos existe mezcolanza de gneros. Para los italianos el cine es igual que la vida, tiene momentos trgicos y momentos divertidos. Aqu radica la gran diferencia entre la cinematografa de Hollywood, Fbrica de Sueos, y la italiana, un presunto espejo de la realidad. Al salirse de sus propios gneros, Italia cae en la banal imitacin y aparecen los nefastos Alvaro Vitalli, los subcmicos que basan su humor (?) en el cretinismo. Sin embargo, dentro del gnero cmico en su estado ms puro, los que aqu interesan, han ido apareciendo algunos nombres que han redimido Cinecitta de sus imposibles bufones. Maurizio Nichetti afortunadamente est muy lejos de Franco Franchi y Ciccio Ingrasia. Como actor y director ha intentado como mnimo un cine cmico de mayor ambicin artstica. Se dio a conocer con Rataplan (1980), pero con El ladrn de anuncios (Ladri di saponette, 1989), feroz stira de los spots publicitarios que interrumpen los films programados en televisin, Nichetti ya va consiguiendo una obra mucho ms personal. Querer volar (Volere volare, 1991), codirigida con Patrizio Roservi, mezcla personas con dibujos animados. Al menos es de elogiar su empeo de salirse de los senderos trillados. Pero para nosotros, el ms interesante personaje salido de Italia en los ltimos aos es Roberto Benigni quien empez su carrera en teatro experimental, debutando en el cine con Tu mi Turbi (1982), a la que siguieron Non ci resta che piangere (1984), codirigida con Massimo Troisi, y Tuttobenigni (1985), cuyo guin se inspir en su propia obra teatral. Emparejado con el americano Walter Matthau, Benigni protagoniz y dirigi Soy el pequeo diablo (Il piccolo diavolo, 1988). Una peluquera (Nicoletta Braschi) es exorcisada y de su interior aparecer un travieso diablo (el propio Benigni) que har la vida imposible al sacerdote Maurice (Matthau), mientras intentar pasrselo lo mejor que pueda en nuestro mundo. Admirador de la comedia americana y sobretodo del gran Billy Wilder, los homenajes cinematogrficos estn siempre presentes en sus pelculas. Por eso contrat a Matthau, uno de los actores preferidos del director de En bandeja de plata. Con Johnny Palillo (Johnny Stecchino, 1991), Roberto Benigni consigue un doble triunfo al mismo tiempo que un gran xito taquillero. Se trata del clsico film con un doble, tal como hizo Buster Keaton en El rey de los Campos Elseos. Precisamente fue Federico Fellini, su director en La voz de la luna (La voce della luna, 1990), quien compar al cmico italiano con el gran Keaton, pero debemos reconocer que sus respectivos estilos no pueden ser ms distintos. Otros trabajos suyos a destacar son Camas calientes (Letti selvaggi, 1979) de Luigi Zampa, Chiedo asilo de Marco Ferreri y La luna (La luna, 1979) de Bernardo Bertolucci. Su consagracin popular pudo venirle con El hijo de la Pantera Rosa (The Son of Pink Panther, 1993) de Blake Edwards, como el despistado hijo del inspector Clouseau y Maria Gambarelli. Roberto Benigni es un digno sucesor de Peter Sellers, cuyo fallecimiento dej un profundo vaco en la serie. Nicoletta Braschi apareca brevemente como su hermana gemela. Desgraciadamente este nuevo jaln no tuvo xito comercial, pese a los evidentes mritos de Benigni quien demostraba estar a la altura de las circunstancias. Se trata de un film donde se evidencia el declive de su realizador, Edwards ya no tena el pulso de antao, pero destacan por encima de todo dos secuencias. Uno, el pregenrico con dibujos animados y homenaje al recientemente fallecido Henry Mancini. Dos, la secuencia del hospital con clara referencia a Un da en las carreras de los hermanos Marx, donde Benigni haca de las suyas atormentando al comisario Dreyfus (genial Herbert Lom). Con El monstruo (Il monstro, 1994), dirigida por el propio actor, obtuvo un xito sin precedente en la cinematografa italiana desbancando a las ms ambiciosas producciones norteamericanas. Nicoletta Braschi volva a ser su compaera. La polica busca a un obseso sexual que ya ha atacado a 18 personas, pero como no lo pueden localizar entregarn el caso a una bella inspectora que har asimismo de cebo. Ese xito italiano no se revalid en Espaa ni en otros pases poco sensible a sus excesos faciales. Es por eso que al Benigni que preferimos es al que descubrimos en sus incursiones americanas realizadas por Jim Jamusch. Integrado en un buen argumento, con una realizacin ingeniosa y sobria. En Bajo el peso de la ley (Down by Jaw, 1986) es un italiano que es encarcelado por un crimen, intimar con sus compaeros de celda y se escapar con ellos. al principio stos tratarn de deshacerse de tan molesta compaa, pero finalmente le aceptarn como a uno de ellos hasta que una vez ms Nicoletta Braschi se cruce en su camino. Noche en la tierra (Night on Earth, 1991), el gran xito de este cineasta independiente, est formado por diversos episodios que transcurren durante una noche en diversas ciudades del mundo. Todas ellas estn formadas por un taxista y su ocasional cliente. El episodio de Roma es una pequea obra maestra del humor negro. El taxista romano compuesto por Benigni es verdaderamente impagable, lejos de los excesos de otras ocasiones. Posiblemente sea Roberto Benigni el gran cmico que necesite el cine italiano, y tambin el mundial en estos aos de sequa humorstica que estamos padeciendo en la actualidad.

Una familia tronada (Flodder, 1986) de Dick Maas con Nelly Frijda, Huub Stapel y la exuberante Tatjana Simic fue una original aportacin de la comicidad holandesa al cine internacional, desbancando incluso a las multimillonarias comedias de las multinacionales. Todo un ejemplo para el cine espaol que generalmente se ha ido estancando en un cine de mercado interior. Maas nos presenta un curioso experimento del Ministerio de Asuntos Sociales holands de trasplantar una familia de baja condicin social, moral y econmica a un barrio elegante de Amsterdam. Los vecinos acogern con verdadera animadversin a la familia Flodder, procurarn hacerles la vida imposible, pero stos jams se doblegarn y destruirn todo a su paso. La pelcula a veces podra considerarse zafia, pero Maas sabe distanciarse lo suficiente para no caer en lo chabacano. Si la peculiar familia es vulgar, es para definir su carcter, no para caer en lo burdo. Nelly Frijda, gran estrella holandesa encarna con propiedad a la madre de los Flodder que enseguida conquist el corazn del pblico. Como el xito sorprendi al coloso americano, enseguida quiso apropiarse de l y tras presionar tozudamente a Maas consigui que por fin rodara una secuela, Los Flodder en Amerika (Flodder Does Manhattan, 1991), con el mismo reparto original, trasplantado esta vez a un elegante barrio de Manhattan. Naturalmente, como los holandeses tienen la inmensa suerte de tener al idioma ingls como segunda lengua, los actores pudieron adaptarse sin ningn problema al nuevo pas. Finalmente tan original familia pas a la televisin en una serie de episodios de media hora, Los Flodder (Flodder, 1996), con diversos realizadores pero supervisados por Dick Maas, y algunos actores del reparto original y otros nuevos capitaneados por la infatigable matriarca Nelly Frijda. Su humor es menos agresivo, ms familiar, pero no exentos de algunos toques iconoclastas.

Tras la desaparicin de Max Linder, hasta el triunfo de Louis de Funs en los sesenta, los actores cmicos franceses han sido unos ejemplares algo extraos y generalmente siempre han reducido sus actividades a films propios del mercado interior. Con la salvedad de Fernandel, dentro de su limitada aceptacin, muy pocos han gozado del estrellato. Incluso hubo el intento de importar a Buster Keaton tras su crisis en la Metro, recordemos El rey de los Campos Elseos (Le roi des Champs-Elyses, 1934), que a pesar de ser muy divertida sufri las consecuencias de una distribucin restringida. Aparte estaba el gran problema de que el astro de la pantalla silente estaba poco dotado para los idiomas y sus producciones eran demasiado caras para un mercado tan modesto como el francs. En los aos veinte, podemos destacar al realizador Ren Clair quien tras sus pasos vanguardistas triunfa con la adaptacin cinematogrfica del vodevil de Labiche Un sombrero de paja de Italia (Un chapeau de paille d'Italie, 1927). Uno de sus mayores triunfos fue Viva la libertad! (A nous la libert, 1931). La Segunda Guerra Mundial y la ocupacin alemana provoc la huida masiva de cineastas a los estudios britnicos o americanos. As Ren Clair consigui buenos films en el exilio como `El fantasma va al Oeste (The Ghost Goes to West, 1936), producida en Londres por Sir Alexander Korda, y Me cas con una bruja (I Married a Witch, 1942), agradable comedia fantstica rodada en Hollywood, con Fredrich March y Veronica Lake. Al acabarse la contienda Ren Clair regres a Francia, pero su carrera a pesar de ser muy interesante no entra dentro de nuestras coordenadas. Aunque Francia no haya tenido gran variedad de directores especializados en comedias cmicas, no obstante han ido apareciendo a lo largo de los aos algunos actores cmicos de cierto renombre. todos ellos perjudicados por el hecho de que la industria francesa no ha sabido sacar mximo partido de sus talentos. Uno de ellos, Nol-Nol, de verdadero nombre Lucien Nol, abandona la banca para dedicarse al mundo del espectculo como cantante, as como dibujante de tiras de humor. Debuta en el cine con La prison en folie (1930) de Wulschleger y Bernier, pero sus pelculas apenas cruzaron los Pirineos. Eso s, intent la direccin, La vie chante (1950) y trabaj para el gran Preston Sturges en Los carnets del mayor Thompson (Les carnets du Major Thompson, 1955). Otros ttulos clebres fueron A pie, a caballo y en coche (A pied, cheval et en voiture, 1957) de Maurice Delbez y su secuela A pied, cheval, en spotnik (1958) de Jean Drville. Una de las series humorsticas preferidas del pblico en los cincuenta estaban basadas en unas novelas de Giovanni Guareschi. A orillas del ro Po, en una plcida aldea italiana, un prroco chapado a la antigua, Don Camilo, vive feliz hasta que las elecciones municipales son ganadas por el Partido Comunista. El alcalde, Don Pepone, iniciar una relacin amorodio con el cura, enfrentndose en reyertas callejeras y diversos conflictos, aunque en el fondo se admiren mutuamente. `Don Camilo (Le petit monde de Don Camilo, 1952) de Julien Duvivier supuso un xito importante para esta coproduccin francoitaliana, Fernandel era un excelente Don Camilo, el actor ideal para este papel. Al leer la novela de Guareschi es fcil imaginarse a este atribulado sacerdote rural con el rostro del cmico francs. Gino Cervi tambin estaba esplndido en su complejo Don Pepone. Ambos repitieron papel varias veces ms: El regreso de Don Camilo (Le retour de Don Camilo, 1953) de Julien Duvivier; Don Camilo y el honorable Pepone (Don Camilo e l'enorevole Peppone, 1955) de Carmine Gallone y El camarada Don Camilo (Il compagno Don Camilo, 1965) de Luigi Comencini. En esta ltima, ambos contrincantes viajarn a la Unin Sovitica. Don Camilo ocultar su condicin sacerdotal temiendo verse perseguido por los soviticos, pero las autoridades comunistas al descubrirlo no darn importancia a ese detalle. Cuando se rodaba un nuevo episodio de la serie, Don Camillo et les contestataires (1971) de Christian-Jaque, Fernandel falleci dejando inconclusa su parte. La productora tuvo problemas para acabar la pelcula, haciendo algunos retoques en el guin, que se estren tarde y mal. (8) Fernandel fue de hecho el actor cmico ms popular de Francia durante tres dcadas. Nacido en Marsella en 1903, su verdadero nombre era Fernand Constantin, hijo de un cantante de caf-concierto, debut en la escena a los cinco aos y a los trece ya se convirti en un profesional. Su mayor caracterstica fsica fue su cara de caballo, como algunos le apodaban, pero era un actor de gran humanidad que enseguida se hizo con el favor del pblico debutando en el cine con Le blanc et le noir (1930) de Robert Florey. Durante varios aos trabaja a las rdenes de Anatole Litvak, Jean Renoir, Maurice Tourneur (padre de Jacques), Marcel Pagnol y Claude-Autant Lara. No era un creador de gags, como sus compaeros americanos, pero s un personaje eficaz, muy agradable y simptico. Tambin prob la realizacin, cmo no! con ttulos como Simplet (1942), Adrien (1943) y Adhmar ou le jouet de la fatalit (1951), pero es su carrera como actor la ms celebrada. De su largusima filmografa podemos destacar su emparejamiento con el norteamericano Bob Hope en El embrujo de Pars (Paris Holiday, 1958) de Gerd Oswald. Tambin su jocosa fantasa oriental Al Bab y los cuarenta ladrones (Ali-Baba, 1954) de Jean Becker, su criado del clebre Tenorio en El amor de Don Juan (Don Juan, 1956) de John Berry y su popular La vaca y el prisionero (La vache et le prisonnier, 1959) de Henri Verneuil. Su cine no es genial, pero s entraable y su figura nos trae recuerdos gratos de aquel cine de programas doble donde muchos cinfilos de ahora nos enamoramos del Sptimo Arte. Andr Raimbourg, ms conocido como Bourvil (1917-1970), ha sido ese actor cmico que desde 1945 hasta 1970 ha compuesto ese papel de francs pueblerino, ingenuo pero noble, y en mucha ocasiones el clsico amigo del protagonista. Su carrera empez con La femme du pendu (1945) de Jean Drville y finaliz, ya en un papel serio, con Crculo rojo (Le cercle rouge, 1970) de Jean-Pierre Melville. Enmedio tenemos sus composiciones cmicas en Vuelven los mosqueteros (Les trois mousquetaires, 1953) de Andr Hunebelle, El cantor de Mxico (Le chanteur de Mexico, 1956) de Richard Pottier, al lado de nuestro Luis Mariano, y El jorobado (Le bossu, 1959) de Andr Hunebelle. Su mejor papel fue tal vez el protagonista de La travesa de Pars (La traversee de Paris, 1956). Ambientada en la Ocupacin alemana, Jean Gabin y Bourvil son contratados por un carnicero (Louis de Funs) para transportar a pie y de noche varias maletas repletas de carne. Ambos debern burlar la vigilancia alemana e impedir que la carne les sea requisada hasta llegar a su destino. Emparejado con el mencionado Louis de Funs, protagonizar un par de comedias dirigidas por Gerard Oury, El hombre del cdillac y La gran juerga, pero el incipiente xito de aquel har palidecer la estrella de Bourvil. An as fue contratado en una produccin internacional, El rally de Montecarlo y toda su zarabanda de antao, con actores de diversos pases en representacin francesa. Darry-Cowl, llamado Andr Darigau en la vida real, tras su paso por la escena debuta en un papel secundario en La pcara colegiala (Cette sacre gamine, 1955) de Michel Boisrond, una comedia protagonizada por Brigitte Bardot, antes de su especializacin en papeles frvolos, con Jean Lefbvre, otro habitual cmico galo, en un papel secundario. De hecho este actor rubio, delgado, de aire despistado y miope, como muchos otros casos no tuvo una carrera importante pero s era una figura agradable por poseer una personalidad original, muy poco aprovechada por el cine. Podemos destacar su modesta aportacin en ttulos como A pie, a caballo y en coche con Nol-Nol: Un par de frescos (Les livreurs, 1961) de Jean Girault: Tartarn de Tarascon (1962) dirigida por Francis Blanche, un cmico bajito y gordito de presencia habitual en las pantallas galas, y una lujosa adaptacin de Julio Verne Las tribulaciones de un chino en China (Les Tribulations d'un chinois en Chine, 1965) de Philippe de Broca, con Jean-Paul Belmondo y Ursula Andress. Como tantos otros cmicos, Darry-Cowl intent ser autor total como actor y realizador en Jaloux comme un tigre (1964), pero su xito fue muy discreto, apareciendo a partir de entonces en breves cometidos y siempre de forma espordica. Este es el caso de Dos horas menos cuarto antes de Jesucristo (Deux heures moins le quart avent Jesus Christ, 1982) de Jean Yanne, un plido remedo de las parodias de Mel Brooks con Coluche como Ben-Hur Camachus, Michel Serrault como Csar y Mimi Coutelier como Cleopatra. Darry-Cowl apareci como Capullus, un confidente del cnsul del Csar. La belle verte (1996) de Coline Serrau es su postrera aparicin cinematogrfica. Coluche (fallecido en 1986 de un accidente de motocicleta) era un personaje clebre porque en 1981 se present a las elecciones presidenciales francesas enarbolando la bandera de los marginados. En vida realiz numerosas obras de caridad. Apareci en algunos films de Gerard Oury, Bertrand Blier y Dino Risi. Recordemos Le Pistonn (1969), Ala o pechuga con Louis de Funs, Banzai y Vous n'aurez pas l'Alsace et Loraine. Por Tchao, Pantin (1983) obtuvo un Csar. Robert Foulley, nacido en Hry (Yonne, Borgoa) el 27 de abril de 1921, ms conocido como Robert Dhry es otro de los cineastas franceses que han intentado crear un cine burlesco de calidad, europeo y con mayor dosis de imaginacin de lo habitual en una serie de pelculas que por lo general pecan de provincialismo. A los catorce aos, Dhry ya trabajaba en un circo ecuestre y estudiaba arte dramtico en el Conservatorio bajo la direccin de Ren Simon, pero abandonar sus estudios para dedicarse al teatro de pantomima. Conocer un gran xito con la obra Silvia y el fantasma de Alfred Adam, luego llevada al cine por Autant-Lara, y en 1948 fundar su propia compaa teatral, Los Branquignols, en la que actuarn su esposa Colette Brosset y el joven Louis de Funs, escribiendo adems diversas obras de teatro. (9) Su carrera cinematogrfica se inicia con Monsieur de Lourdines (1942) de P. de Herain, destacando entre otras Les enfants du Paradis (1943-25) de Marcel Carn, la versin cinematogrfica de Silvia y el fantasma (Sylvie et le fantme, 1945) de Claude Autant-Lara donde coincidi con un genio de la pantomima, Jacques Tati, y Tres gangsters en las carreras (Trois hommes sur un cheval, 1969) de M. Moussy. Ms celebrada ha sido su labor como director: La Patronne (1949), nico film de su filmografa que no ha interpretado; Les Branquignols (1949), basado en sus experiencias teatrales; Betrand Coeur de Lion (1950); Ah!, les belles bacchantes (1954); La bella americana (La belle americaine, 1961); Busquen al 202 (Allez, France!, 1964) y Slvese quien pueda (Le petit baigneur, 1967). En algunas de estas comedias, realizadas con pulcritud y un cierto ingenio, brill un actor histrinico procedente de su compaa teatral que enseguida se hizo clebre desbancando al resto de los cmicos franceses y europeos de su poca. Su nombre, Louis de Funs.

La importancia de Louis de Funs dentro de la filmografa cmica reside en que por vez primera, un actor europeo rodando en Europa y con repartos europeos consigue romper el monopolio del cine americano dentro del gnero. Si exceptuamos los casos de Pierre Etaix o Jacques Tati, de mayor creatividad pero menor aceptacin popular, nadie haba osado desde entonces ocupar los primeros puestos de las carteleras, ni convertirse en el cmico preferido de numerosas personas con producciones francesas, a pesar de que sus recursos interpretativos fueran algo reiterativos y que, para variar, molestara a los crticos de siempre ms interesados en las doctrinas de Mao Tse Tung que en el cine que es lo que aqu nos importa. Louis de Funs naci la misma noche de la declaracin de la Primera Guerra Mundial, el 31 de julio de 1914, lo que constituye mi primer gag, por supuesto involuntario, segn declar con su proverbial sentido del humor. Sus padres eran espaoles, padre andaluz y madre gallega: Carlos Luis de Funes de Galarza, natural de Almodvar del Campo, y Leonor Soto Regueira, de Santa Mara de Ortigueira. El progenitor ejerci de abogado en Sevilla durante su juventud, trasladndose a Pars en 1900 donde abri una joyera. Tras sus estudios primarios, Louis de Funs pas por la escuela profesional y los estudios de fotografa y, ms adelante, empez a desempear diversos oficios como dibujante industrial y pianista en un bar. Sus interpretaciones al piano iban acompaadas de una mmica muy especial, sus gestos, sus miradas furtivas, le hicieron enseguida ganar el favor del pblico. Con su amigo Henri Decae, futuro director de cine, el joven de Funs fue a estudiar cinematografa en los cursos de Germaine Dulla, importante directora francesa, quien enseaba a realizar cortos a sus alumnos, tambin intrpretes de los mismos. El joven de Funs tambin estudi interpretacin con Ren Simon. El 22 de abril de 1943 se cas con otra pianista, Jeanne Barthlemy, y un da de 1945 se encontr en una estacin de metro a un antiguo amigo, el actor Daniel Gelin, quien le recomend al director Jean Stelli que estaba preparando un film, La tentation de Barbizon (1945) en el cul el inquieto cmico inici su larga trayectoria cinematogrfica. Durante cerca de veinte aos, Louis de Funs fue el eterno secundario del cine francs, un secundario que siempre caa bien, muy simptico y vivaz que sobresala por su pequea estatura, sus modales dicharacheros y graciosos, pero sobretodo por sus gestos un tanto exagerados en los que basaba su hilaridad. Del largo centenar de pelculas en la que apareci el hilarante histrin podemos destacar las que hizo para Jacques Becker, Se escap la suerte (Antoine et Antoinette, 1946), o bien para Sacha Guitry: La poison (1951), Je l'ete trois fois (1952), Napolen (Napoleon, 1954 y Si Paris nous etait conte (1955). Otro realizador con quien destac de Funs fue Claude Autant-Lara: Los siete pecados capitales (Les sept peches capitaux, 1952); Le ble en herbe (1954) y la ya mencionada La travesa de Pars, tal vez la mejor de las tres, en la que el menudo histrin fue un carnicero avaricioso. Sus papeles secundarios eran cada vez ms importantes. En Capitaine Fracasse (1960) de Pierre Gaspard-Huit, un tpico film de capa y espada con Jean Marais, de Funs es el director de una compaa de cmicos ambulantes. La pelcula era como mnimo divertida y se vea con agrado dentro de cierta correccin. Y asi se fueron sucediendo los ttulos: La bella americana (La belle americaine, 1961) de Robert Dhery; El crimen se paga (Le crime ne paie pas, 1961) de Gerard Oury; El diablo y los diez mandamientos (Le diable et les dix comandements, 1962) de Jean Delannoy; La muerte juega a carambolas (Carambolages, 1963) de Marcel Bluwall Su vida cambi radicalemente cuando conoci a Jean Girault, el director que le convirti en estrella en El pollo de mi mujer (Pouic-Pouic, 1963) y El gran golpe (Faites sauter la banque, 1963), dos producciones modestas, pero su tercer ttulo ya a todo color y scope fue todo un bombazo. El gendarme de Saint-Tropez (Le Gendarme de Saint-Tropez, 1964), un film en quien nadie confiaba, obtuvo un importante xito de taquilla a nivel internacional, provocando la sbita popularidad del actor galo revalidada por los siguientes jalones de la serie, todos ellos dirigidos por Jean Girault: Un gendarme en Nueva York (Un Gendarme a New York, 1965); El gendarme se casa (Le Gendarme se marie, 1968); Seis gendarmes en fuga (Le Gendarme en ballade, 1970); El gendarme y los extraterrestres (Le Gendarme et les extraterrestres, 1979); El loco, loco mundo del gendarme (Le gendarme et les gendarmettes, 1982), su ltima pelcula. Ttulos de aire familiar, amables y entraables, con un gendarme cascarrabias y unos compaeros algo zoquetes como su jefe Michel Galabru (visto en La Belle Epoque de Fernando Trueba), Jean Lefbvre, Grosso y Modo. Apareca adems una monja pintoresca siempre montada en destartalados automviles y que conduca como una autntica diablesa, la esposa del gendarme a partir del tercer episodio (Claude Gensac, actriz presente en casi todas las pelculas de Louis de Funs) y la hija de ste, Genevive Grad. Films populares y simpticos sin ms, aunque yo prefiero la triloga sobre Fantomas. Los personajes de Pierre Souvestre y Marcel Allain, clebres ya por los films de Louis Feuillade, tuvieron nueva vida en los sesenta bajo la direccin de Andr Hunnebelle, con el sempiterno galn Jean Marais en el doble papel del periodista Fandor y del prfido Fantomas, personaje muy poco explotado en cine. (10) Louis de Funs fue el comisario Juve, su eterno enemigo, y fue precisamente en esta mezcla de serial policiaco y slapstick donde el histrinico actor brill con ms resplandor: Fantomas (Fantomas, 1964), Fantomas vuelve (Fantomas se dechaine, 1965), la mejor de las tres, y Fantomas contra Scotland Yard (Fantomas contre Scotland Yard, 1966). Los films posteriores tenan todos buena factura industrial y obtuvieron importantes xitos financieros, incluso en los pases anglosajones tan impermeables al cine extranjero, El hombre del Cadillac (Le corniaud, 1964) de Gerard Oury, con Bourvil; Los alegres vividores (Les bons vivants, 1965) de Georges Lautner y Gilles Grangier; El gran restaurante (Le grand restaurant, 1966) de Jacques Besnard; Las alegres vacaciones (Les grandes vacances, 1967) de Jean Girault; Slvese quien pueda (Le tatou, 1968) de Denis de la Patellire; El abuelo congelado (Hibernatus, 1969) de Edouard Molinaro; El hombre orquesta (L'homme-orchestre, 1970) de Serge Kober, desaprovechada incursin en el musical; Cados sobre un rbol (Sur un arbre perch, 1970) de Serge Korber, con Geraldine Chaplin; y Jo, un cadver revoltoso (Jo, 1971) de Jean Girault. La frmula fue degenerando ttulo a ttulo ya que estaban realizados para exhibir las cualidades histrinicas del actor, no para contar una historia. Es decir, son pelculas que se adaptan al actor y no al revs, lo cual produce resultados dudosos. Aparte la triloga sobre Fantomas, los mejores ttulos de este actor son aquellos que tienen un argumento ms slido: La gran juerga (La grande vadrouille, 1966) de Gerard Oury, con Bourvil y Terry-Thomas, ambientada en la Segunda Guerra Mundial, con muy buenas secuencias de situacin; Una maleta, dos maletas, tres maletas (Oscar, 1967) de Edouard Molinaro, un enrevesado vodevil repleto de frescura y de gracia; Delirios de grandeza (La folie des grandeurs, 1971) de Gerard Oury, un retorno a sus orgenes hispanos ya que est ambientada en la Espaa Imperial. Oury es tal vez el director galo que cuide ms escrupulosamente las comedias que le caen en suerte y es por esto que son las mejores de la filmografa de tan locuaz histrin. Pero la actividad frentica del menudo actor se interrumpi hacia 1971 con un ataque al corazn razn por la cul se vio obligado a espaciar sus pelculas en lo sucesivo: Las locas aventuras de Rabbi Jacob (Les aventures de Rabbi Jacob, 1973) de Gerard Oury; Muslo o pechuga (L'aile ou la cuisse, 1976) de Claude Zidi; El avaro (L'avare, 1980) de Jean Girault y Louis de Funs y Mi amigo el extraterrestre (La soupe aux choux, 1981) de Jean Girault. Ttulos stos donde apareca un Louis de Funs de aspecto demacrado, haba perdido peso y haba envejecido mucho, falleciendo el 27 de enero de 1983 de una crisis cardaca en el hospital de Nantes. El mayor mrito de Louis de Funs fue precisamente sus indudables aptitudes para comunicarse con el pblico, pese a su triunfo tardo, y a ciertas reiteraciones de sus ttulos como protagonista. Pero por encima de ello estaba su buen hacer, su desbordante humanidad, sabiendo convertir en simpticos unos personajes antipticos y cascarrabias, dotados de una fina irona, bazas que aseguraron una inquebrantable adhesin del espectador medio al que administraba una sana diversin ldica. El menudo cmico galo era padre del tambin actor Olivier de Funs, que apareci en varios de sus films, pero que jams ha obtenido los xitos de su progenitor.

El xito de Louis de Funs concienci a las productoras galas de que los cmicos a la francesa tambin podan suponer un importante xito financiero. As, apareci Pierre Richard con un toque a lo Woody Allen, pero alejado del transcendentalismo de ste. As con ttulos como El gran rubio con un zapato negro (Le grand blond avec une chausure noire, 1972) de Yves Robert, con Mireille Darc, Pierre Richard obtuvo un xito inusitado aunque efmero. Eso s, tuvo la consabida secuela con idntico equipo, La vuelta del gran rubio (con un zapato rojo) (Le retour du gran blond, 1974). Posiblemente Richard no sea excesivamente personal y le falte el carisma de Louis de Funs, pero no obstante sus pelculas tambin son agradables de ver, aunque siempre dentro de una cierta moderacin gala: La razn del ms loco (La raison du plus flou, 1973) de Franois Reinchenbach; No s nada, pero lo dir todo (1973) de Pierre Richard, el xito de este cmico le llev a dirigir; La mostaza se me sube a la nariz (La moutarde me monte au nez, 1974) y Las carreras de un banquero (Le course a l'echalote, 1975), ambas dirigidas por Claude Zidi y coprotagonizadas por la estilizada Jane Birkin. Ms adelante fue emparejado con Gerard Depardieu en Dos fugitivos (1986) de Jacques Veber, pero su xito en Francia no se igual en otros pases. Recientemente Pierre Richard apareci en un papel dramtico en La partida de ajedrez (La partie d'echecs, 1996) de Yves Hanchar, con Catherine Deneuve de compaera de reparto. Jean Lefbvre, tras abandonar la gendarmera de Saint Tropez se une al italiano Aldo Maccione para protagonizar una extraa serie dirigida por Robert Lamoureux sobre unos soldados franceses en la Segunda Guerra Mundial: Pero dnde est la 7 compaa (Mais o est donc passe la Septime Compagnie?, 1973); Operation Lady Merlne (1974), Hemos encontrado la Sptima Compaa (On a retrouv la Septime Compagnie, 1975) y La Septime Compagnie au clair de lune (1977). Pero en estos casos la comicidad francesa es un tanto localista y el pblico extranjero difcilmente lo comprender, de la misma forma que en Francia no comprenderan el 85 por ciento de las comedias espaolas. Un humor internacional no se consigue de la noche a la maana y son raros los autores capaces de conseguirlo. Este es el caso de los Charlots, unos graciosos (?) ms cercanos a Martes y Trece que a Charlie Chaplin. Aparte de su osada de utilizar el apodo de uno de los ms grandes genios del humor de todos los tiempos, nada queda por resear en sus pelculas, por llamarlas de algn modo: Reclutas a lo loco (Les bidasses en floie, 1972), Loquilandia Olmpica (Les fous du stade, 1972), Le grand bazar (1973), Les bidasses s'en vont en guerre (1974), todas ellas dirigidas por Claude Zidi. A esa lista de desacatos flmicos, restan aadir Les Charlots font l'Espagne (1972) de Jean Girault, director predilecto de Louis de Funs; Les quatre Charlots mousquetaires (1973) y A nous quatre Cardinal (1974) de Andr Hunebelle; Desde Hong Kong con amor (Bon baisers de Hong Kong, 1975) de Yvan Chiffre. Como vemos por los ttulos esas cosas son parodias de las pelculas de gnero como mosqueteros de Dumas y, en este ltimo caso, de los agentes secretos. Por lo que respecta a Les Charlots contre Dracula (1980) de JeanPierre Desagnat, parodia previsible sobre el vampiro creado por Bram Stoker, mejor no decir nada. Actualmente desaparecidos de las pantallas, el olvido es el justo castigo a sus felonas flmicas.

Jacques Tatischeff, ms conocido como Jacques Tati, es uno de los ms slidos ejemplos de ingenio y comicidad visual. Nacido en Pecq (Sine-et-Oise) en 1908 y fallecido en 1982, De origen ruso, estudi en el Lyce de Saint Germaine-en-Laye, donde trabaj con su padre en la fabricacin de cuadros antes de dedicarse profesionalmente al deporte. Tras ser boxeador, tenista y futbolista, el joven Jacques se convirti en un autntico campen de rugby en el Racing Club de Pars. Debut artsticamente como mimo en 1931, un ao despus se inici en el cine apareciendo en diversos cortometrajes como Oscar, champion de tennis (1932); On demande une brute (1934); Gai dimanche (1935); Soigne ton gauche (1936) de Ren Clement y Retour a la terre (1938). Uno de ellos, Retour la terre (1938) ser dirigido por el propio Tati, quien a partir de 1933 alternar esta actividad con sus actuaciones personales en las variedades francesas, destacando por sus geniales nmeros mudos. Al acabar la Segunda Guerra Mundial, Tati se revela como actor cmico, director y autor de una obra completamente original, imaginativa e inteligente que enseguida labr su prestigio a pesar de la brevedad de su filmografa, demasiado espaciada en el tiempo. Sus primeros largometrajes fueron en calidad de actor invitado en dos pelculas de Claude Autant-Lara, destacando su fantasma en el potico Sylvie et le fantme (1945) y su aparicin en la adaptacin cinematogrfica de la novela de Raymond Radoguet Le diable au corps (1946), protagonizada por Grard Philipe y Micheline Presle, de gran contenido polmico. La primera de las dos, indita en Espaa pero vista en TVE con el ttulo Silvia y el fantasma, Tati tiene un papel sin palabras, expresndose con sus gestos. Un fantasma se enamora de una actriz, Silvia (Odette Joyeux) cuando un equipo de cine acude a su castillo para rodar una pelcula. Con L'ecole des facteurs (1947), el genial mimo protagoniza, escribe y dirige un cortometraje personal que le abrir las puertas del largometraje. Su debut en el cine largo como autor total ser con Jour de Fete (1949), un film coral donde Tati intentar democratizar el gag. Apenas aparecen los dilogos y los primeros planos, toda la comicidad est basado en la imagen que predomina sobre cualquier otro elemento. Las vacaciones de M. Hulot (Les vacances de M. Hulot, 1953) supuso la primera aparicin de este inmortal personaje en pantalla. Alto, desgarbado, caminando a grandes zancadas, el despistado monsieur Hulot vivir una serie de aventuras deliciosas. En vez de centrar la comicidad en un slo personaje, Tati procurar que hasta el ltimo actor del reparto tenga oportunidad de hacer rer, todo lo contrario de sus antecesores como por ejemplo Chaplin, quien mostraba un personaje cmico en un universo serio. En las pelculas de Tati no existe esta confrontacin, porque todos los personajes son graciosos, sin exclusiones. Mi to (Mon oncle, 1958); Playtime (Playtime, 1967); Trfico (Trafic, 1970) y Zafarrancho en el circo (Parade, 1972) fueron los siguientes jalones de una filmografa demasiado breve para nuestro gusto. Amante de cuidar los ms mnimos detalles con extrema minuciosidad, su monsieur Hulot tuvo una carrera breve pero muy importante tanto en cine como en los programas de variedades y en la televisin. Franois Truffaut, gran admirador de su cine, le rinde homenaje haciendo aparecer un falso monsieur Hulot en la secuencia del metro en Domicilio conyugal (Domicile conjugal, 1970). Su humor inteligente, imaginativo, basado siempre en la sorpresa visual, ha tenido muchos imitadores pero ninguno ha conseguido igualar su inagotable ingenio. Tanto Jacques Tati, como Pierre Etaix y Jrme Savary han supuesto los puntos ms altos de la comicidad Made in France desde el mtico Max Linder, aunque por desgracia la industria francesa les margin, dedicndose a producir en serie las mediocridades de los Charlots y dems hunos del celuloide.

Pierre Etaix naci el 23 de noviembre de 1928 en Roanne (Loira). Melmano empedernido desde la infancia, tras estudiar bachillerato trabajar como aprendiz de vidriero. El joven Pierre era un inquieto aficionado al teatro y a la pintura, razn por la cual se enrola en las compaas de aficionados de su ciudad. Sus primeros pasos como actor de cine fueron en Pickpocket (1959) del asctico Robert Bresson y Une grosse tte (1961) de Claude de Givray. Amigo personal de Jean-Claude Carrire (futuro guionista de Luis Buuel), ambos escribirn guiones inditos en colaboracin que intilmente intentarn colocar a los productores. Desalentados por tantos reveses, decidieron probar fortuna en el mundo del cortometraje codirigiendo Rupture (1961) y Feliz aniversario (Hereux anniversaire, 1962). Ya en solitario, Pierre Etaix dirigir un delicioso corto de vampiros, Insomnio (Insomnie, 1961), resuelto con verdadera inteligencia, y finalmente Nous n'irons plus au bois (1964). El cmico galo se distingui por sus actuaciones personales en Salas de Fiesta francesas como Le cheval d'or, Trois Baudets, El Bobino y otras, actuando tambin con el popular payaso espaol Charlie Rivel en el circo Medrano y con Jacques Tati en el Olympia, en su espectculo Jour de Fete. La filmografa de Pierre Etaix como director y protagonista es de gran calidad, pero excesivamente corta: El pretendiente (Le soupirant, 1962); Yoyo (Yoyo, 1964); Mientras haya salud (Tant qu'on a la sant, 1965); El gran amor (Le grand amour, 1968) y Pays de Cocagne (1971). Asimismo quedan por sealar diversas apariciones en pelculas ajenas como Le voleur (1966) de Louis Malle; Les clowns (I clowns, 1970) de Federico Fellini; Bel ordure (1973) de J. Marboeuf ySerieux comme le plaisir (1974) de Robert Benayoun. Desgraciadamente los evidentes mritos de ese autor no se vieron recompensados con el fervor popular, tal vez porque su humor sea demasiado cerebral y prestigioso, poco asequible para el gran pblico, y por eso a mediados de los setenta se apart del cine para dedicarse exclusivamente a las actuaciones personales. Pierre Etaix supuso un talento frustrado para la comicidad visual, imaginativa, convirtindose en un cineasta lamentablemente incomprendido. Pero su cine es un valioso oasis en el desierto de la mediocridad que nos invade. La marginacin que han tenido personajes de gran vala como Jacques Tati y Pierre Etaix dice muy poco en favor del cine francs, abocado a un naturalismo un tanto plomizo, aburrido e insulso. Un cine que, por desgracia, ha sido imitado por los realizadores ms pretenciosos del cine espaol, grandes especialistas en el innoble arte de vaciar las salas. Un falso cine de qualit que se ha convertido paradjicamente en el mejor aliado de los intereses de las multinacionales tanto en Francia como en Espaa. Por eso considero importante el triunfo popular de un actor como Louis de Funs en los sesenta con todas sus limitaciones y reiteraciones incluidas. Por los mismos motivos aplaudo el xito que recientemente han tenido Christian Clavier y Jean Reno, protagonistas de Los visitantes No nacieron ayer! (Les visiteurs, 1992) y de Operacin chuleta de ternera (L'operation corned beef, 1993), ambas dirigidas por Jean-Marie Poir, y con el valor suplementario de la grata presencia de la actriz Valerie Lemercier. La segunda gira sobre el tema del trfico de armas, pero la primera es un imaginativo viaje a travs del tiempo. Un caballero feudal (Jean Reno) y su escudero (Christian Clavier) son transportados al presente por un hechizo, enfrentndose a la vida moderna. El castillo del noble se ha convertido en un hotel para turistas horteras, producindose una serie de equvocos delirantes. Estrenada en pleno auge de las inspidas mediocridades de las multinacionales, Los visitantes No nacieron ayer! supone una bocanada de aire fresco y una cierta esperanza de que el cine europeo renazca de su largo letargo. Christian Clavier protagoniza despus Aqu todos roban (La soif de l'or, 1993) de Gerard Oury, antiguo director de los mejores films de Louis de Funs. Se trata de una feroz stira de Hacienda y de la codicia de poder que tuvo una aceptacin ms que discreta. Mientras su ex compaero de fatigas Jean Reno haca la vida imposible a Kevin Kline y Meg Ryan en French Kiss (French Kiss, 1995) de Lawrence Kasdan, Clavier se uni al todoterreno Gerard Depardieu en Angeles guardianes (Les anges gardiens, 1995), una nueva farsa fantstica de Jean-Marie Poir con una frentica intriga y efectivos efectos especiales. Si en Los visitantes No nacieron ayer!, la accin jugaba con la presencia de dos Christian Clavier, el escudero y su aburguesado descendiente, en Angeles de la guardia son el propio Clavier y Depardieu quienes se ven desdoblados en sendos personajes, los propios de la accin y sus respectivos ngeles quienes vivirn todos juntos una serie de aventuras increbles retornando al gag visual, a las carreras y a los equvocos. Sin embargo, si nos ceimos a mis gustos particulares, mi pelcula cmica francesa predilecta es, sin ninguna duda, La hija del guardabarreras (La fille du garde-barrire, 1975) de Jrme Savary, principal animador de la compaa de espectculos Grand Magic Circus. Savary haba realizado anteriormente Le boucher, la star et l'orpheline (1974), con Delphine Seyrig y Christopher Lee, indita en Espaa. Pero La hija del guardabarreras, con argumento del mismo y de Roland Topor, fue una autntica sorpresa repleta de imaginacin y fantasa. Rodada en blanco y negro, muda, como un aejo serial de los aos veinte, este sabroso film es un delirante ejercicio de exaltacin de los sentidos protagonizada por Mona Mour, Michel Dusserat y con la colaboracin especial del propio Grand Magic Circus. Se trata de una de las escasas pelculas donde el desnudo y el sexo est tratado con autntica gracia e irona. Todos los tpicos del viejo cine de episodios (la chica secuestrada, el villano bigotudo, el hroe que la salvar y un extravagante burdel) aparecen a lo largo de su metraje, con buenos gags visuales. Desgraciadamente esta obra maestra de la comicidad visual no ha tenido ninguna continuidad y, al igual que los casos de Tati y Etaix, Savary se ha visto marginado en el cine galo. Otra injusticia que debemos lamentar en las pginas de este libro.

De los actores cmicos procedentes de las islas britnicas, exceptuando evidentemente a Chaplin y Laurel, posiblemente sea Terry-Thomas (1912-1990) uno de mis favoritos. De alta estatura, caracterizado por una separacin entre sus dientes incisivos, este actor inconfundiblemente britnico ha brillado generalmente en papeles secundarios y sobretodo en villanos un tanto estirados pero nunca antipticos. Uno de sus primeros films fue Helter Skelter (1949) de R. Thomas; destacando a continuacin en mltiples comedias de modesto presupuesto como Estoy bien, Jack (I'm All Right Jack, 1959) de John Boulting; El mundo loco de dos caraduras (Kill of Cure, 1962) de George Pollock; Despiste ministerial (Carlton-Browne of the F. O., 1959) de J. Dell y Roy Boulting; Make Mine Mink (1960) de Robert Asher Al llamar la atencin de los productores del otro lado del Atlntico, Terry-Thomas pas a convertirse en un secundario de lujo generalmente en pelculas de ambiente ingls. En cierto modo vino a ser la faceta cmica de nuestro Fernando Rey, a quien el cine americano contrataba para interpretar europeos en pelculas serias, mientras que Terry-Thomas era el europeo en las cmicas. No olvidemos su aportacin al cine infantil, El pequeo gigante (Tom Thumb, 1958) de George Pal, basado en Pulgarcito, y uno de los cuentos incluidos en El maravilloso mundo de los hermanos Grimm (The Wonderful World of the Brothers Grimm, 1962) de Henry Levin y George Pal. Concretamente en este ltimo film citado, Terry-Thomas fue un caballero andante un tanto fantasmn que luchaba contra un dragn, que finalmente mataba su escudero (Buddy Hacket, otro cmico americano), atribuyndose l mismo la hazaa. En plena popularidad fue llamado por Stanley Kramer para un papel en su espectacular El mundo est loco, loco, loco (It's a Mad, Mad, Mad, Mad World, 1963), pero ms jugoso fue su mayordomo tan ingls como misgino en Cmo matar a la propia esposa (How to Murder Your Wife, 1964) de Richard Quine, junto a Jack Lemmon y la italiana Virna Lisi en su breve carrera en Hollywood. En esta pelcula Terry-Thomas detestaba a tan bella mujer, pero tal vez para reconciliarse con ella repiti en Arabella (Arabella, 1967) de Mauro Bolognini. Ms celebridad obtuvo con sus villanos cmicos en dos superproducciones britnicas de Ken Annakin: Aquellos chalados con sus locos cacharros (Those Magnificent Men in Their Flying Machines, 1965) y El rally de Montecarlo y toda su zarabanda de antao (Montecarlo Rally and All That Jazz, 1968). Ambas son dos disparatadas cintas repletas de carreras, ambientadas a principios de siglo con muchos gags y buen humor. As, convertido en actor verdaderamente internacional, Terry-Thomas dar la vuelta al mundo en producciones de todos los pases siempre en composiciones diversas, extraordinariamente divertidas: Bsame y no me mates (Kiss the Girl and Make Them Die, 1966) de Henry Levin, parodia del bondismo; La gran juerga (La grande vadrouille, 1966) de Gerard Oury, con los franceses Bourvil y Louis de Funs; La herencia de los Munsters (Munsters Go Home!, 1966) de Earl Bellamy, como un mezquino pariente ingls de tan divertida familia; Asesinos por krate (The Karate Killers, 1967) de Barry Shear, junto a Robert Vaughn y David McCallum, los agentes de CIPOL; Diabolik (Diabolik, 1967), uno de los mejores films de Mario Bava; Chiflados del espacio (Jules Verne's Rocket to the Moon, 1967) de Don Sharp, versin humorstica de Julio Verne; Anoche cuando se apag la luz (Where Were You When the Lights Went Out?, 1968) de Hy Averback, una comedia con Doris Day; Un atraco de ida y vuelta (Uno scacco tutto matto, 1968) de Robert Fiz; Cual de las trece? (Una su 13, 1969) de Nicolas Gessner y Luciano Lucignani; Ella, ellos y la ley (Un omicidio perfetto a termine di legge, 1972) de Tonino Ricci; La mosca hispnica (The Spanish Fly, 1975) de Bob Kellet En sus ltimos aos como actor, quiso ampliar su registro con papeles ms serios: El abominable Dr. Phibes (The Abominable Dr Phibes (1971) de Robert Fuest; El regreso del Dr. Phibes (Dr. Phibes Rises Again, 1972) de Robert Fuest y La bveda de los horrores (Vault of Horror, 1972) de Roy Ward Baker. Una cruel enfermedad le apart del cine, malviviendo hasta el final de sus das. Terry-Thomas nunca fue una estrella, ni lo pretendi ser. Pero siempre compona ese personaje que el pblico apreciaba muy de veras porque su mera aparicin en la pantalla despertaba inmediata simpata, una simpata que nunca gozaron otros cmicos britnicos que s obtuvieron el estrellato como Norman Wisdon. De baja estatura, excesivamente gesticulante, Norman Wisdon se convirti a lo largo de diecinueve pelculas en el histrin por excelencia del cine ingls, aunque sus producciones siempre se vieran perjudicadas por la modestia de su presupuesto. Tras debutar en Trouble in Store (1953) de John Paddy Carstairs, rod varias pelculas con este director, Diplomtico ltimo modelo (Man of the Moment, 1955) y Esa perra vida (Up the World, 1956), etc. Tal vez el mayor defecto de Norman Wisdon era que su personaje era demasiado estpido, es decir que basaba su comicidad en las tonteras ms que en los efectos, bastante pobres de imaginacin. Dirigido por Robert Asher se dedic a llenar las salas de pblico, aunque su xito fuera de su pas fuera muy inferior al obtenido en Inglaterra: Follow a Star (1959); Zafarrancho en la marina (The Bulldog Breed, 1960); El tigre de Scotland Yard (On the Beat, 1962), su pelcula favorita; Enfermero a la fuerza (A Stitch in Time, 1963); Pjaro maanero (The Early Bird, 1965) y Reprter a la fuerza (Press for Time, 1966), entre otras fueron la demostracin de su falta de genio. Tras aparecer en The Night They Raided Minsky's (1968) de William Friedkin, el menudo cmico se retir al condado de Sussex, en su casa de estilo espaol donde viva apartado del mundo artstico. El film de Friedkin, descubierto en televisin como La noche en que se invent el striptease, muestra una faceta ms seria del menudo cmico britnico, aqu en su mejor aparicin ante las pantallas. Ambientado en el mundo del music-hall neoyorquino, Norman Wisdon era un actor especializado en graciosos nmeros cmico musicales al lado de un inslito Jason Robards jr., suspirando por el amor de la deliciosa Britt Ekland quien ejecuta un inesperado strip-tease que deja atnito al pblico que no da crdito de lo que ve. Pero este film no tuvo xito comercial. El pequeo Norman tuvo ms suerte en TV, en el programa Little Bit of Wisdon, ya que se trata de un caso de comicidad de consumo interior donde Norman tuvo a su clientela predilecta. Las nuevas generaciones le han olvidado completamente y en Espaa nunca interes demasiado. Sus pelculas, cuando se estrenaban, iban a parar a los cines de programa doble y en las salas de barrio o de pueblo, con pblicos poco exigentes donde al menos rean algunas de sus gracias. De la misma lnea, Eric Morecambe y Ernie Wise, fue la pareja de pelculas de poca monta con un humor simpln: El rey de los agentes 00 (The Intelligence Man, 1964) de Robert Asher; Playas de la Riviera (That Riviera Touch, 1966) y La revolucin de las mujeres (What Happened a Campo Grande, 1968) ambas de Cliff Owen. Tampoco vale la pena perder el tiempo con ellos. El 20 de abril de 1992 fue hallado muerto Benny Hill, tena 67 aos. Tras sus pasos por el vodevil y el cine alcanz su mayor gloria en su humor chispeante en la televisin britnica. Rod pocas pelculas, algunas ya comentadas en otro lugar, como Aquellos chalados en sus locos cacharros; Un trabajo en Italia (The Italian Job, 1969) de Peter Collinson, con aparicin del comedigrafo y actor Noel Coward. y Chitty, chitty, bang, bang con Dick Van Dyke. Lo mejor de Benny Hill (The Best of Benny Hill, 1974) de John Robins no es ms que una seleccin de sus gags televisivos montados sin ninguna estructura cinematogrfica. Evidentemente Benny Hill, con un humor a ratos grosero, no era hombre de cine pero s de televisin donde triunf tambin Leonard Rossiter y Rowan Atkinson, clebre por El asombroso Mr. Bean y Las terribles historias de Mr. Bean, destacando en cine su sacerdote patoso en Cuatro bodas y un funeral (Four Weddings and a Funeral, 1994) de Mike Newell, con Hugh Grant y Andie McDowell. El mismo John Robbins dirige la versin para la pantalla grande de la serie Un hombre en casa (Man About House, 1974), sobre un joven que convive con dos muchachas y unos vecinos un tanto quisquillosos, protagonistas de otra serie y otro largometraje similar, Los Roper (George and Mildred, 1980) de Peter FrazerJones, con Yootha Joyce y Brian Murphy. Confesiones de un instructor (Confessions of a Driving Instructor, 1977) de Norman Cohen, con Robin Askwith y Confesiones de un taxi driver (1977) de Stanley Long, con Barry Evans, son ejemplos de un cine provinciano y tontorrn que aparecen en todos los pases del mundo. Margaret Rutherford (1892-1972) era un personaje de ms clase. Profesora de piano y declamacin, debuta en Talk of the Devil (1936) de Carol Reed, convirtindose en una secundaria de lujo en ttulos como Un espritu burln (Blithe Spirit, 1945) de David Lean, adaptado de una comedia del ya mencionado Noel Coward, Passport to Pimplico (1949) de Henry Cornelius, La importancia de llamarse Ernesto (The Importance of Being Earnest, 1952) de Anthony Asquith, segn Oscar Wilde, The Smallest Show on Earth (1957) de Basil Dearden, parodia de un film de Cecil B. De Mille. (11) Pero fue en su caracterizacin como Miss Marple, la anciana detective de Agatha Christie donde Margaret Rutherford consigui mayor popularidad. Nacido en Londres, ao 1914, Alec Guinness se convierte rpidamente en uno de los ms slidos prestigios de la cinematografa britnica. Actor verstil, capaz de componer tanto al truculento Fagin de Oliver Twist (Oliver Twist, 1948) como al emperador Marco Aurelio de La cada del Imperio Romano (The Fall of the Roman Empire, 1964), Guiness se convirti en uno de los protagonistas preferidos de la comeda Eailing, destacando sus brillantes composiciones en Oro en barras (The Lavander Hill Mob, 1951) de Charles Crichton, El hombre vestido de blanco (The Man in the While Suit, 1951) de Alexander McKendrick, El quinteto de la muerte (The Lady Killer, 1955) del mismo director, junto a Peter Sellers y Herbert Lom, con la banda ms patosa de los bajos fondos que pueda recordarse. Destaca sobretodo sus ocho papeles distintos en Ocho sentencias de muerte (Kind Hearts and Coronets, 1949) de Rober Hamer, obra ejemplar de ingenio y elegancia. Alec Guinness no quiso especializarse en papeles cmicos, tal vez le iban mejor los dramticos, al contrario de Peter Sellers. Sin embargo su aportacin al cine ingls y, sobretodo, al internacional es indiscutible convirtindose en un autntico maestro de actores. Qu hago yo aqu si maana me caso? (1994) de Martin Clunes, y protagonizada por el propio director, es uno de los ltimos xitos del humor britnico. Un vendedor de juguetes (Martin Clunes) se despierta de su borrachera, tras una espectacular despedida de soltero, desnudo en una playa y sin dinero. Se trata de una broma pesada de un rival. Tiene tres das para acudir a la boda

Peter Sellers, el inimitable inspector Jacques Ives Clouseau naci el 8 de septiembre de 1925 en Southses, Hampshire (Inglaterra). Hijo de actores, estudi en el Aloysus College. Durante la 2 Guerra Mundial sirve en la RAF y es destinado a la India, montando espectculos para las tropas all destacadas. Al regresar del frente, trabaj profesionalmente en el teatro Windmill de Londres y en la radio entre 1949 y 1956 con el programa The Goon Show. Sellers debut en el cine con Penny Points to Paradise (1951) de Tony Young, actuando en cometidos secundarios durante varios aos, repartiendo su carrera entre el teatro, actuando en el London Palladium, y la televisin donde intervino en los cincuenta en numerosos espectculos: A Show Called Fred; The Idiot Weekly; Son of Fred; Yes, it's the Cathode Ray Tube Show. En esta primera etapa Sellers aparecer, entre otras de menor relieve en lo ms granado del cine de humor ingls como El quinteto de la muerte (The Ladykillers, 1955) de Alexander McKendrick, donde coincide con Herbert Lom; The Smallest Show on Earth (1957) de Basil Dearden; Up the Creek (1958) de Val Guest; El pequeo gigante (Tom Thumb, 1958) de George Pal; Despiste ministerial (Carlton Browne of the F.O., 1959) de Roy Boulting y Jeffrey Dell, estas dos al lado de otro gran cmico britnico Terry-Thomas. Un golpe de gracia (The Mouse That Roared, 1959) de Jack Arnold, ya protagonizada por Sellers, es una buena muestra de esa comicidad amable y no por ello menos irnica. Una pequea nacin europea, para no verse fagocitada por sus vecinos ya que tiene mltiples problemas econmicos, decide declarar la guerra a los Estados Unidos para rendirse despus y as ser mantenidos por las onerosas ayudas norteamericanas. Un grupo de soldados, vestidos como en la Edad Media, desembarcan en Nueva York, pero el Pentgono les tomar por extraterrestres y, ante la sorpresa de los invasores, se rendirn asustados. Esa lnea es seguida por una serie de ttulos siempre bienvenidos I'm All Right Jack (1959) de Roy Boulting; The Battle of the Sexes (1959) de Charles Crichton; La extraa prisin de Huntleigh (Two-way Stretch, 1959) de Robert Day; The Running Jumping and Standing Still Film (1960), un cortometraje de Richard Lester; La millonaria (The Millionairess, 1960) de Anthony Asquith, con Sophia Loren en una de sus incursiones en el cine internacional. Naturalmente, Sellers se sinti tentado por la direccin, sin embargo su experiencia como tal se limita a un slo ttulo, Mr. Topaze (1961), pero su carrera adquiere gran impulso al aparecer en un papel serio en la clebre Lolita (Lolita, 1961) de Stanley Kubrick, aunque ms importante son sus diversas composiciones (el cientfico alemn, el oficial britnico y el presidente de los USA) en la extraordinaria Telfono rojo volamos para Mosc? (Dr. Strangelove, 1963) del mismo director, feroz stira de la carrera de armamentos y de la guerra fra, donde el flemtico cmico demostr su gran versatilidad. En su lnea habitual, Sellers seguir apareciendo en los tpicos ejemplos de humor britnico, siempre dentro de su buen quehacer: El honrado gremio del robo (The Wrong Arm of the Law, 1962) de Cliff Owen y Cielos arriba (Heavens Above!, 1963) de John Boulting. Al sustituir a Peter Ustinov en la comedia de Blake Edwards La pantera rosa, Peter Sellers alcanza por fin el deseado estrellato. Su espectacular xito en la composicin del clebre detective Jacques Ives Clouseau, motiv no slo una serie de secuelas (analizadas aparte) sino su consagracin definitiva as como su mitificacin. Sellers y Clouseau son dos seres inseparables, es imposible imaginarse otro actor en este papel ya que todos los intentos de sustitucin han sido baldos. Ya convertido en estrella, las ofertas le llovern aunque jams ha igualado su xito en la serie del despistado detective: El irresistible Henry Orient (The World of Henry Orient, 1964) de George Roy Hill; Qu tal, Pussycat? (What's New, Pussycat?, 1965) de Clive Donner, un aburrido film con guin de Woody Allen; La caja de las sorpresas (The Wrong Box, 1966) de Bryan Forbes, al igual que Donner otro falso prestigio del cine de los sesenta; Tras la pista del zorro (After the Fox, 1966) de Vittorio de Sica, una divertida cinta italiana al lado de su esposa Britt Ekland y una dura autoparodia del decadente Victor Mature; Casino Royale (Casino Royale, 1967) de Val Guest, Ken Hughes, John Huston, Joseph McGrath y Robert Parrish, una monumental parodia del bondismo; The Bobo (1967) de Robert Parrish, una pseudoespaolada cutre caracterizada por su psima ambientacin al presentar a Barcelona como si fuera la Andaluca tpica de charanga y pandereta, donde los barceloneses llevan sombrero cordobs y bailan fandangos por la calle; Siete veces mujer (Sette volte donna, 1967) de nuevo con Vittorio de Sica y protagonizada por la excelente Shirley McLaine. Otro de sus grandes xitos fue El guateque (The Party, 1968) de Blake Edwards, delirante comedia ambientada en un Hollywood de snobs. Un figurante hind (Sellers), caracterizado por su torpeza es invitado por error a una fiesta de su productor, provocando mil desmanes y poniendo en ridculo a la arrogante fauna californiana. De sus pelculas posteriores destacan, por encima de las dems, Si quieres ser millonario no malgastes el tiempo trabajando (The Magic Christian, 1969) de Joseph McGrath, una importante cinta que resume todas las tendencias del cine humorstico ingls. El humor clsico representado por el propio Peter Sellers, la comicidad lesteriana encarnada en el ex-Beatle Ringo Starr y la colaboracin como guionistas y actores de John Cleese y Graham Chapman, fundadores de la Monty Python en aquel mismo ao. Christopher Lee apareca brevemente en su caracterizacin vamprica, as como Raquel Welch, Roman Polanski y Laurence Harvey, este ltimo parodiando Hamlet realizando un strip-tease. Sellers pareca querer volver a sus orgenes en films como Hay una chica en mi sopa (There's a Girl in my Soup, 1970) de Roy Boulting, con la americana Goldie Hawn tras su reciente triunfo en Flor de cactus; Las locas aventuras de Alicia (Alice's Adventures in Wonderland, 1972) de William Sterling, nueva versin de la novela de Lewis Carroll; Camas blandas, batallas duras (Soft Beds, Hard Battles, 1973) de Roy Boulting; Un cadver a los postres (Murder by Death, 1976) de Robert Moore, una deliciosa comedia negra parodiando a todos los detectives de la pantalla y El estrafalario prisionero de Zenda (The Prisoner of Zenda, 1979) de Richard Quine, tpico vehculo en donde Sellers se desdobla en dos personajes. Sin embargo en ninguna de ellas, Sellers iguala su xito obtenido en la serie de la pantera rosa, pero Bienvenido Mr. Chanche (Being There, 1979) de Hal Ashby, de nuevo con Shirley McLaine, el cmico britnico obtiene uno de sus ms slidos trabajos interpretativos. Un jardinero ignorante, que jams ha salido de su jardn, es desalojado de su casa y confundido con un gran personaje. Todos sus comentarios triviales sern tomados como verdades profundas, llegando a convertirse en un prximo candidato a la presidencia de los Estados Unidos. Su ltima pelcula fue El diablico plan del Dr. Fu Manchu (The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu, 1980) de Piers Haggard, una mediocre parodia del personaje de Sax Rohmer donde Sellers volva a desdoblarse de nuevo en dos papeles distintos, en el malfico doctor Fu Manch y su eterno enemigo Nayland Smith. El gran cmico ingls falleci inesperadamente un da de 1980, en Londres, perdiendo el cine ingls quiz prematuramente a uno de los astros ms interesantes de la pantalla. Blake Edwards, dolido por su desaparicin, realiz un extrao film, Tras la pista de la pantera rosa (1982), realizado a partir de descartes de anteriores captulos de la serie. Fue un homenaje personal muy criticado por su oportunismo, pero dej ver bien claro que Peter Sellers era insustituible y su ausencia perjudic totalmente la carrera comercial de sus continuaciones postreras.

La dcada lesteriana Posiblemente haya sido Richard Lester uno de los talentos ms originales del cine britnico de los aos sesenta, aunque paradjicamente haya nacido en los Estados Unidos, precisamente en Filadelfia, ao 1932. Tras licenciarse en Psicologa en la Universidad de Pennsylvania, se dedic a cantar en un grupo, y despus decidi recorrer el mundo como msico ambulante. Al regresar a su pas, Lester comenz a trabajar en la cadena televisiva CBS como tramoyista, ayudante de direccin y realizador, dirigiendo un spot publicitario con Groucho Marx, pasando seguidamente a la CBC de Toronto y, despus a la BBC de Londres, filmando una serie de shows con Peter Sellers. La carrera de Richard Lester la podemos dividir en dos mitades, la primera fue una etapa muy personal con un estilo narrativo inconfundible, caracterizado por un montaje discordante. Lester no era consciente pero invent un nuevo lenguaje, el del video-clip, tan celebrado en los ochenta y noventa. Debuta en la direccin cinematogrfica con un corto de amiguetes, The Running, Jumping and Standing Still Film (1959), protagonizado por Peter Sellers, y el largo It's Trad, Dad! (1962), un film de carcter musical. Con El ratn en la luna (The Mouse on the Moon, 1963), con Margareth Rutherford, Ron Moody y Terry-Thomas, secuela de Un golpe de gracia de Jack Arnold, Richard Lester consigue una obra clsica de humor britnico, tpico de las islas, pero fue con Qu noche la de aquel da! (A Hard Day's Night, 1964) con los Beatles cuando consigui por fin una obra verdaderamente lesteriana. Los cuatro muchachos de Liverpool (John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr), lejos de mostrarnos el tpico vehculo para cantantes, se comportan como unos nuevos hermanos Marx. Las canciones reflejan su estado de nimo, su vida claustrofbica de hotel en hotel, siendo asediados por unas fans enloquecidas. Con Socorro! (Help!, 1965), Lester construye una extraa aventura pop (12) con los Beatles, con numerosos gags visuales al estilo de los viejos films de su adorado Buster Keaton, con una serie de colorines chillones que aparecen por vez primera en sus pelculas. Entre los dos films con los legendarios Beatles, Lester haba dirigido El Knack (The Knack, 1965), basado en una obra teatral de Ann Jellicoe, con Rita Tushingham y el joven cmico ingls Michael Crawford, muy desaprovechado por el cine, pero de gran xito en el teatro y la televisin inglesa. Su ttulo knack hace referencia al gancho, es decir al atractivo sexual. Michael Crawford no lo tiene, pero su vecino Ray Brooks (un guaperas hortera) s, ste ensear a su desesperado amigo las artes de la seduccin, intentando enamorar a una chica provinciana (Rita Tushingham) tan ingenua como ignorante. Sin embargo, la mocita rechazar a tan ridculo petimetre, cayendo en los brazos del timorato que le ha seducido sin pretenderlo. Tal vez la mejor pelcula de Lester, El Knack describe con exactitud el ambiente londinense y sus extraos prejuicios, gentes que murmullan por la calle, y personas deseosas de vivir y de abrirse camino en la jungla de la gran ciudad. Tras sus aventuras con los Beatles, Richard Lester es contratado por Melvin Frank para dirigir la versin cinematogrfica de un xito de Broadway, Golfus de Roma (A Funny Thing Happened on the Way to the Forum, 1966), un musical de Burt Shevelove y Larry Gelbart, en realidad una adaptacin de Miles Gloriosus de Plauto, pero ya es sabida la arrogancia de los americanos que carecen del menor escrpulo para pasar como propio lo que es ajeno. A pesar de las discrepancias entre productor (autor del guin) y el director, Lester pudo imprimirle su personalidad a la pelcula en escenas como la de los esclavos en el circo romano, colocados como pelotas de golf, la brutalidad de los dilogos, la suciedad de la Roma (13) Imperial. Pero lo ms entraable fue la presencia de Buster Keaton, gracias a una sugerencia de Stephen Sondheim, autor de las canciones, en su penltima aparicin en las pantallas. (14) Keaton inspir diversos gags para Lester, la orga romana de Miles Gloriosus es totalmente keatoniana, y en los maravillosos genricos finales, Richard Williams rinde homenaje al desaparecido cmico, fallecido meses despus de este rodaje. De nuevo con Michael Crawford y Roy Kinnear, presentes en Golfus de Roma, y con la aportacin de John Lennon y Jack McGowran, Richard Lester rueda su film ms personal, Cmo gan la guerra (How I Won The War, 1967), de spera lectura y escaso xito comercial. Tanto Petulia (Petulia, 1968), su primer film dramtico, como The Bed-Sitting Room (1969), esperpntica cinta de ciencia ficcin, fracasaron estrepitosamente en taquilla hundiendo completamente la carrera del realizador de Filadelfia. Cuatro aos despus, tiempo que dedic a la realizacin de spots publicitarios, son de nuevo el telfono. Alexander Salkind le llamaba para rodar una nueva versin de la novela de Alejandro Dumas y Auguste Maquet sobre los mosqueteros de Luis XIII. La triloga lesteriana fue muy discutida por mostrar estos personajes desde un punto de vista desmitificador. Los tres mosqueteros (The Three Musketeers, 1973), Los cuatro mosqueteros (The Four Musketeers, 1974) y, sobretodo, El regreso de los mosqueteros (Return of the Musketeers, 1989), rodada sta con diecisis aos de diferencia reuniendo al mismo reparto de las anteriores entregas, muestran unos mosqueteros alocados, cuyas aventuras siempre perjudican al ciudadano silencioso vctima de sus tropelas. Ms cerca de la picaresca espaola (no en vano estos films se rodaron en Espaa) que de la visin triunfalista de Dumas, esa triloga destaca por su irnico sentido del humor y por los apuntes marginales. Buena direccin de actores como Charlton Heston (Richelieu), Christopher Lee (Rochefort), Faye Dunaway (Milady de Winter en los dos primeras entregas), Kim Catrall (su hija, en la tercera), Michael York (D'Artagnan) y Geraldine Chaplin como la reina Ana de Austria. La segunda parte de la filmografa lesteriana es demasiado convencional para ser tenida en cuenta, destacando su bello Robn y Marin (Robin and Marian, 1976) con Sean Connery y Audrey Hepburn respectivamente, mostrando el crepsculo de sus personajes. Tampoco debemos olvidar sus dos entregas de Supermn, Supermn II (Superman II, 1981), la mejor de la serie, y Supermn III (Superman III, 1983), en las que hace evidente su cinismo y un sarcstico sentido del humor. Ya hemos dicho que Richard Lester influy en el cine musical posterior que copiaron su estilo en productos cada vez ms inspidos. Los mismos Beatles rodaron dos films sin Lester, como Magical Mystery Tour y Let it Be (1970), sin olvidarnos de un delirante cinta de dibujos animados como El submarino amarillo (The Yellow Submarine, 1968) de George Durning. Pero la magia nunca ms se volvi a repetir, aunque el ttulo citado en ltimo lugar sea una obra maestra de la animacin. Por separado los ex Beatles ms adelante reincidieron en el cine. Ringo Starr fue protagonista, entre otras, de la ridcula Caverncola (Cavernicola, 1980) de Carl Gottlieb; el infame western spaguetti El justiciero ciego (Blindman, 1980) de Ferdinando Baldi y la nostlgica Recuerdos a Broad Street (Give My Regards to Broad Street, 1984) de Peter Webb, con Paul McCartney y Barbara Bach. George Harrison produjo algunas pelculas, trabajando con la Monty Python, y John Lennon, antes de caer, asesinado rod diversos films experimentales cuyo inters es intrnsecamente coyuntural, pero carentes de valores cinematogrficos.

La comicidad de consumo, es decir aquella que ha gozado de ms aceptacin popular tuvo a los hermanos Ralph y Gerald Thomas como sus ms genuinos representantes. Ambos se especializaran en las series humorsticas tpicamente britnicas, es decir con toda su carga de irona y sarcasmo que ello comporta. Sin embargo entre ellos dos hay una gran diferencia. Ralph realiza una serie de tono amable, familiar y simptica. En cambio Gerald se desmadra completamente y se dedicar a poner patas arriba todos los estereotipos cinematogrficos. La serie de Ralph Thomas gira sobre las aventuras de un doctor, generalmente encarnado por Dirk Bogarde, un slido actor britnico que alternara sus trabajos alimenticios en estos filmes con sus alabadas creaciones en las obras maestras de Joseph Losey y Luchino Visconti, por las cuales es figura reconocida en todas las Historias de Cine. Pero en este caso nos vamos a interesar precisamente en sus composiciones menos admiradas, las realizadas en la serie de humor tpicamente britnico que nos dan uma imagen distinta de este actor, aunque debamos admitir que en el terreno de la comedia jams brill a la altura de un Alec Guinness o un Peter Sellers, los mximos valores interpretativos de la comedia londinense. Un mdico en la familia (Doctor in House, 1954); Un mdico en la marina (Doctor at Sea, 1955) con Brigitte Bardot como actriz invitada; Un mdico fenmeno (Doctor at large, 1957) y Los problemas del doctor (Doctor in Distress, 1963) son los cuatro jalones de estas comedias, aunque tengamos que aadir otros episodios donde Bogarde fue sustituido. Doctor in Love (1960) con Michael Craig; El doctor, la enfermera y el loro (Doctor in Clover, 1965) con Leslie Philips y Doctor in Trouble (1970). En todas ellas apareca el escocs James Robertson Justice (1905-1975) clebre por su barba rojiza. De aspecto serio y de gran corpulencia, este ilustre personaje alternaba los papeles cmicos con los dramticos. En todos estos ttulos, el doctor protagonista siempre se vea metido en los los ms inslitos, teniendo que superarlos sin perder la tpica flema britnica. Posiblemente aqu radica su gracia, el contraste entre lo serio y lo grotesco, resuelto siempre con fina correccin. En la misma lnea, Ralph Thomas rod Loca por los hombres (Mad About Men, 1954) con la excelente Glynis Johns, gran estrella de la escena londinense, la inolvidable protagonista de Miranda (Miranda, 1948) de Ken Annakin, la historia de una sirena que se vuelve mujer porque desea ser madre y necesita que un hombre la fecunde. Loca por los hombres es su secuela, donde la sirena es presentada en sociedad. De hecho la comicidad se basa en que una mujer adopta la postura tpicamente varonil de acosar al sexo contrario, algo inaudito en aquel tiempo. En ambas cintas apareca la genial caracterstica Margareth Rutherford, de quien ya hemos hablado algunas lneas ms arriba. Gerald Thomas emprendi con Carry On Sergeant (1958), una pelcula guasona repleta de situaciones esperpnticas y surrealistas a costa del Servicio Militar obteniendo tal xito que enseguida comenz a producir en serie parodias de todos los gneros cinematogrficos. Su traduccin espaola vendra a decir Cuidado con, definiendo as el contenido que era puesto en la picota en cada cinta de cuya mordacidad no se libr absolutamente nadie, ni siquiera la propia serie, atrevindose a rodar una Carry On Carry para burlarse de s mismos. As Carry On Teacher (1958); Carry On Nurse (1959); Continuad con el crucero (Carry on Cruising, 1962), Carry On Cowboy se fueron sucediendo para chancearse respectivamente de las pelculas de escuelas, de enfermeras, de cruceros y de cowboys. Sidney James (1913-1976) se convirti en el actor ms habitual de la serie. Nacido en Johannesburgo (Repblica de Surfrica), Sidney Balmoral James era hijo de un matrimonio de actores ingleses de music-hall, debutando en escena a los diez aos. Tras ejercer diversos oficios, todos ellos inslitos, al estallar la Segunda Guerra Mundial, Sid se alist y al ser desmovilizado en 1946 march a Gran Bretaa para trabajar en la radio, el cine, el teatro y la televisin. Los actores generalmente se repetan en cada episodio como Kenneth Williams, Barbara Windsor, Jim Dale, Joan Sims Los terribles piratas del Venus' (Carry on Jack, 1964) fue una broma a costa de las pelculas de piratas; Cuidado con Cleopatra (Carry On Cleo, 1964) sobre la Reina del Nilo y sus amores con Marco Antonio; Continuad gritando (Carry On Screaming, 1966) es la tpica parodia de las pelculas de miedo; en Folln en el hospital (Carry On Doctor, 1968), Gerald Thomas toma a guasa las pelculas de su hermano Ralph, pero al tener xito repite con Contrlese doctor (Carry On Again, Doctor, 1969); Contrlese excursionista (Carry On Camping, 1969), le toca el turno a los films de excursionistas; Hgalo a su manera (Carry On at Your Convenience, 1971), sobre la lucha de clases; Resiste, Dick (Carry On Dick, 1975), sobre Dick Turpin y dems salteadores de caminos; Carry On Behind (1975) con Elke Sommer, burla de las expediciones arqueolgicas; Carry On England (1976), ya tras la muerte de Sid James, befa sobre la Segunda Guerra Mundial; Jugando a Emmanuelle (Carry On Emmanuelle, 1979), parodia sobre las pelculas erticas entonces en boga Gerald Thomas, director de todos los treinta ttulos de la serie, falleci el 9 de noviembre de 1993 a los 72 aos de edad. Su ltimo trabajo fue La loca pandilla de Chris Columbus (Carry on Columbus, 1992), parodiando el Descubrimiento de Amrica. Jim Dale es un Cristobal Coln alocado y extravagante, tal como su ttulo indica. Aunque la prensa lo haya presentado como un refrito de las pelculas de los Monty Python, la realidad es a la inversa, la serie Carry On inspir a ese grupo britnico en ms de un detalle, aunque stos siempre dispusieron de mayores medios que la troupe de Gerald Thomas y, seamos sinceros, de unos guiones mucho ms elaborados. Pero el espritu es el mismo, la desmitificacin por la va de absurdo. Gerald Thomas tambin rod alguna pelcula fuera de la serie, Atraco imperfecto (The Big Job, 1965) de Gerald Thomas, con Sidney James y Sylvia Syms, pero el estilo era el mismo, pasando incluso a la televisin, Carry On Laughing (1975), seis episodios de humor que supuso el canto del cisne de Sid James acompaado de su fiel Barbara Windsor. Ttulos como The Prisoner of Spenda o The Sobbing Cavalier son harto significativos de su contenido.

En 1969, un impresionante movimiento ssmico hizo temblar los cimientos de la tradicional Gran Bretaa. En la BBC de Londres se haba puesto en antena un demoledor programa de humor corrosivo, irreverente, donde nada era sagrado y que contrastaba profundamente con el tono amable de la comedia anglosajona. Eso s, sin perder la personal flema tan tpica de las islas. El programa Monty Python's Flying Circus (1969-74) obtuvo un xito importantsimo, cambiando radicalmente el concepto de comicidad imperante hasta entonces. El grupo Monty Python estaba compuesto por Graham Chapman, John Cleese, Terry Gilliam, Eric Idle, Terry Jones y Michael Palin en aquel mismo ao, creando una serie cmica basada en la osada. Un humor absurdo que en cierto modo continuaba la tradicin de W. C, Fields y los hermanos Marx pero con la adicin de la irona tpicamente britnica, aunque uno de sus miembros (Terry Gilliam) sea americano. Durante cinco aos, la Monty Python presentaron tres series y media, haciendo un total de 45 programas de 30 minutos, traspasando las fronteras y llegando a triunfar en los difciles Estados Unidos donde realizaron giras y dems actuaciones personales. El particular grupo tambin grab 10 discos, escribi 4 libros ilustrados y, como no, terminaron rodando pelculas que en la actualidad se han convertidas en clsicas del cine de humor pese a lo menguado de su filmografa. La primera de ellas fue Se arm la gorda (And Now For Something Completely Different, 1971) de Ian McNaughton, film carente de estructura cinematogrfica y que no era ms que un plido esbozo de sus futuros trabajos. Los caballeros de la mesa cuadrada y sus locos seguidores (Monty Python and the Holy Grail, 1974) de Terry Jones y Terry Gilliam, era una delirante recreacin de la Edad Media, destacando el contraste de una perfecta ambientacin con la locura desmadrada de sus secuencias. Para ahorrarse los caballos, los directores les sustituyen por unos cocos que utilizarn sus escuderos para imitar el sonido del galope. Graham Chapman era un perfecto rey Arturo y John Cleese era Lanzarote del Lago, aunque lo ms sorprendente era que los seis miembros del grupo actuaban en mltiples papeles pequeos. La vida de Brian (Monty Python's Life of Brian, 1979) de Terry Jones; provoc un sonado escndalo porque la Iglesia anglicana la consider blasfema. Pero de hecho no haba para tanto. Los Monty Python satirizan la poca en que vivi Jesucristo, pero apenas citan su persona que es utilizada como punto de referencia histrico. El Imperialismo romano y los zelotes son puestos en la picota, aunque los caracteres de estos ltimos se parezcan a los eternos conspiradores contra el Sistema que existen en la actualidad. Es decir, los revolucionarios de cafetera que se entretienen en discutir absurdas teoras polticas pero que jams hacen nada positivo. Brian (Chapman) es un falso redentor, un palurdo seguido a pesar suyo por unos papanatas que se pasan la vida esperando la llegada de un Mesas que resuelva todos sus problemas a cambio de nada. Monty Python en Hollywood (Monty Python Live at the Hollywood Bowl, 1982) de Terry Hughes, fue una filmacin de unas actuaciones personales del grupo britnico en el clebre teatro Hollywood Bowl, visto en innumerables pelculas. Cansados de repetirse a s mismos, el grupo se despidi con El sentido de la vida (Monty Python's the Meaning of Live, 1983) de Terry Jones, con irreverentes nmeros musicales y una filosofa nihilista que desaparecera para siempre con este ttulo. El fallecimiento de Graham Chapman impide que este grupo vuelva a reunirse de nuevo, aunque nos quede como consuelo sus series de televisin y pelculas en las que han intervenido por separado. No obstante en The Wind in the Willows (1995) de Terry Jones, los supervivientes del grupo sin Graham Chapman ni Terry Gillian, tratan de reverdecer viejos laureles recuperando su humor iconoclasta. Nacido en South Shields, al norte de Inglaterra, Eric Idle cursa sus estudios en la Royal School de Wolverhampton, especializndose en Literatura Inglesa en Pembroke College, Cambridge, convirtindose en miembro de los famosos Footlights de la Universidad y apareciendo en el Edinburgh Revue en 1963. Debuta en escena con la obra de Henry Miller I'm Just Wild About Harry, dirigido por Stephen Frears, pero sigui adelante debutando en la televisin como chfer en Isadora de Ken Russell, para la BBC-TV y colabor en el programa de radio I'm Sorry I'll Read That Again Idle hace ms televisin en los sesenta, escribiendo guiones: The Frost Report (1965); No, That's Me Over Here (1966); Do Not Adjust Your Set (1967), hasta asociarse con Terry Gilliam en 1967 y creando dos aos ms tarde el clebre grupo Monty Python. Disuelto el grupo sigui en solitario tanto en cine y televisin. En este medio grab Rutlland Weekend Television (1975) para la BBC-TV; The Rutles (1976), para la BBC; The Fog Prince (de la serie Faerie Tale Theatre, 1982); The Pied Piper (de la serie Faerie Tale Theatre, 1984) de Nicholas Meyer; The Mikado (1986) de Jonathan Mille, clebre opereta de Gilbert y Sullivan, que a mediados de los ochenta Idle represent en escena en el papel de Ko Ko, el verdugo; La vuelta al mundo en 80 das (Around the World in Eighty Days, 1988), con Pierce Brosnan como Phileas Fog y Eric Idle como Passpourt, pero ni uno ni otro nos hicieron olvidar respectivamente a David Niven y Cantinflas en la versin cinematogrfica de 1956; Nearly Departed (1989) para la NBC-TV. Dotado de buena voz, Idle estaba facultado para el canto, pero tal vez sea el miembro de los Monty Python que haya tenido menor aceptacin tras su separacin. En solitario apareci en algunos ttulos ms como Los desmadrados piratas de Barbamarilla (Yellowbeard, 1983) de Mel Damski; Las vacaciones europeas de una chiflada familia americana (National Lampoon's European Vacation, 1987) de Amy Heckerling; Las aventuras del barn de Munchausen de su ex compaero Terry Gilliam; Monjas a la carretera (Nuns on the Run, 1990) de Jonathan Lynn; Locuras de familia (Too Much Sun, 1992) de Robert Downey; Contigo lleg el desastre (Missing Pieces, 1992) de Leonard Stern; Recin nacido y ya coronado (Splitting Hers, 1992) de Robert Young. Graham Champman falleci en 1989, a los 48 aos. En su autobiografa Autobiography of a Liar nos hablaba de su homosexualidad. Tras colaborar en la televisin con John Cleese, ambos se dieron a conocer en la ya mencionada Si quieres ser millonario no malgastes el tiempo trabajando, la demoledora stira con Peter Sellers, escribiendo el guin de Los siete magnficos pecados capitales (The Magnificent Seven Deadly Sins, 1971) de Graham Stark Su carrera en solitario fue menos conocida, destacando su papel protagonista en The Odd Job (1978) de Peter Medak, en la que tambin colabor como guionista , al igual que en la ya mencionada Los desmadrados piratas de Barbamarilla donde tambin asumi la doble funcin. Michael Palin es, tal vez, uno de los miembros ms divertidfos del grupo, aunque en su carrera en solitario haya abordado papeles serios como el de la serie inglesa Trfico de influencias (G. B. H., 1992) de Robert Young., cuya trama giraba alrededor de la corrupcin poltica en el partido laborista britnico. Tras colaborar con Terry Jones para televisin en Adjusts Your Set (1965) y La historia completa y absoluta de la Gran Bretaa (The Complete and Utter History of Britain, 1965), Michael Palin presenta con buen humor una serie documental La volta al mon en vuitanta dies (Around the World in Eighty Days), vista en TV3, sobre la ruta que sigui Phileas Fog en la clebre novela de Julio Verne, mostrndonos las dificultades por las que deba pasar este caballero apostador si los hechos narrados hubieran transcurrido de verdad. Con la serie Trfico de influencias (G. B. H., 1992) de Robert Young, Palin se pas al cine dramtico. Autor teatral, escribi una obra en colaboracin con Terry Jones, llevada posteriormente al cine: Pasin devoradora (Consuming Passions, 1991) de Giles Foster. A las rdenes de Terry Gillian colabor en La bestia del reino y Brazil. Con John Cleese le vimos en Un pez llamado Wanda, comentadas ms abajo. Michael Palin fue adems protagonista y guionista de El misionero (The Missionary, 1982) de Richard Loncraine, mientras que en Funcin privada (A Private Function, 1984) de Malcom Mowbray se limit a protagonizar la pelcula. Terry Gilliam, el nico miembro americano de los Monty Python, naci el 22 de noviembre de 1940 en Minneapolis, Minnesota, trasladndose a los once aos a Los Angeles para cursar estudios superiores, editando un fanzine de humor entre 1958 y 1962. Posteriormente colabor en las legendarias Help! y Mad, clebres por su estilo corrosivo, y llega a Londres en 1967, dedicndose a la ilustracin de libros. Vendi dos cortos sketchs a la serie Do Not Adjust Your Set (1968), donde conoci a Michael Palin y Terry Jones. Entre copa y copa se hizo amigo de Eric Idle, dedicndose a rodar cintas de dibujos animados como We Have Ways of Making You Laugh (1968) y Marty (1968). Se hizo popular su aptitud para la animacin de genricos como los de las series britnicas, The Marty Feldman Comedy Machine (1971) y William (1972), el spot publicitario The Great Gas Gala (1972), y el de los propios films de la Monty Python. Los genricos de Cry of the Banshee (1970) de Gordon Hessler. fueron muy celebrados. Su carrera como autor en solitario se inicia con un cortometraje de animacin, The Miracle of Flight (1974) y La bestia del reino (Jabberwocky, 1976) fue su primer largometraje, ambientado en la Edad Media derrochando gran imaginacin en su puesta en imgenes. Alejado del cine cmico, Gilliam se convierte en uno de los autores ms importantes de cine fantstico de los ochenta con barrocas fantasas como Los hroes del tiempo (Time Bandits, 1981); Brazil (Brazil, 1985); Las aventuras del barn de Munchausen (The Adventures of Baron Munchausen, 1988); El rey pescador (The Fisher King, 1991) y Doce monos (Twelve Monkeys, 1995) con la esplndida Madeleine Stowe El flemtico John Cleese, tras educarse en Clifton College, fue profesor antes de acceder a la Universidad de Cambridge, unindose al Footlights Revue, una agrupacin teatral universitaria en la que sigui incluso tras su licenciatura. Con la Cambridge Revue viaj a Nueva York y Nueva Zelanda, hasta regresar en 1965 a Londres donde empez a escribir guiones para shows televisivos: The Frost Report (1965); The Frost Programme (1965), At Last the 1948 Show (1965), etc. Asociado con Graham Chapman escriben el piloto de la versin televisiva de Doctor in House, debutando ambos en el cine con Si quieres ser millonario no malgastes el tiempo trabajando, gran xito de taquilla, la pelcula precursora del estilo Monty Python, creado como es sabido en 1969. En su primera poca destaca el cortometraje Romance With a Double Bass (1974) de Robert Young, con guin propio basado en un relato de Chejov, e interpretado junto su esposa Connie Booth. Un msico (Cleese) acude a una fiesta para celebrar la promesa matrimonial de una aristcrata (Connie Booth), pero como ha llegado pronto se baa (desnudo) en el ro. Metros ms arriba, la prometida tambin se baa sin baador (no se haba inventado). Ambos son vctimas de un caco que les roba las ropas, sin embargo el principal problema ser su regreso al palacio sin llamar demasiado la atencin provocando situaciones realmente divertidas resueltas con gran elegancia. Su mayor xito en solitario, dentro del campo televisivo, fue la serie de la BBC Hotel Fawlty (Fawlty Towers, 1979) de Bob Spiers, protagonizada por John Cleese, Prunella Scales y Andrew Sachs como Manuel. Los guiones eran del propio Cleese y de su esposa Connie Booth, tambin intrprete de la serie. Ambientada en un hotel de un centro turstico, su propietario Basil (Cleese) se distingue por sus continuas meteduras de pata, aunque su camarero Manuel le supere an en torpeza. Este ltimo personaje fue objeto de polmica en la prensa de nuestro pas. Se trata de un inmigrado espaol de Barcelona que no sabe ingls, por lo cual siempre se confunde con el idioma. Cada vez que organiza algn desaguisado, su jefe Basil le disculpaba diciendo: Es de Barcelona!, dando a entender con ello que es tonto. TVE censur la serie por considerarla ofensiva, pasando aos despus a TV3 que convirti a Manuel en mejicano. En el doblaje, dicha frase era traducida como No sap parlar catal! (No sabe hablar cataln!), y as convencernos de que Manuel era tonto de capirote. Hombre polifactico, Cleese escribi y public, junto al psiquiatra Robin Skynner, el best seller Families - How to Survive Them (Familias - Cmo sobrevivir a ellas). En cine, aparte de sus films de la Monty Python, apareci en ttulos de sus compaeros como Los hroes del tiempo de Gilliam, Erik el vikingo de Jones y Recin nacido y ya coronado con Eric Idle. Adems destacan su sheriff estrambtico de Silverado (Silverado, 1985) de Lawrence Kasdan, su participacin dramtica en Frankenstein de Mary Shelley (Mary Shelley's Frankenstein, 1993) de Kenneth Branagh y su pintoresco personaje de El libro de la selva (The Jungle Book, 1994) de Stephen Sommers. Protagonista en solitario de Siempre puntual (Clockwise, 1986) de Christopher Morahan, Cleese compone a un rgido profesor obsesionado por la puntualidad. Un da tiene que dar una conferencia de tica en otra ciudad, pero se equivoca de tren y pierde los folios del discurso. Para llegar a tiempo comete tal cmulo de torpezas que acabar en la crcel aunque siempre puntual llegar a tiempo de realizar su ansiado discurso moral. Los gags se suceden rivalizando en jocosidad. Pero fue su interpretacin y su guin de la deliciosa comedia Un pez llamado Wanda (A Fish Called Wanda, 1988) de Charles Crichton, su mejor trabajo hasta la fecha. Cinta de humor corrosivo, John Cleese es un picapleitos que defiende a un gangster, pero acabar en la cama de su amante (Jamie Lee Curtis), convirtindose en su cmplice. Tras una serie de enredos mil, la pareja acabar huyendo a Brasil. Existen muy buenos momentos de humor inteligente, siempre salpicada con la tradicional irona britnica, aunque su estilo est ms cerca de Hotel Fawlty que de los films de la Monty Python. Coprotagonizada por Michael Palin y el impagable Kevin Kline, Oscar de Hollywood como mejor actor de reparto, el cuarteto volver a reunirse en Fierce Creatures (1995) de Robert Young. John Cleese es, sin ninguna duda, el miembro de este grupo que ha permanecido ms fiel al gnero tras la separacin y tambin uno de los puntuales de la ms sofisticada comedia inglesa, haciendo rer pero sin perder por ello la elegancia. Terry Jones naci en Colwyn Bay (Pas de Gales) en 1942. En 1961 ingres en Oxford y debut en la escena con Hang Down Your Head and Die (1961), en 1965 se ocupa de la seccin Comedia y Variedades de la BBC colaborando con Michael Palin en diversas emisiones cmicas de Marty Feldman, Ken Dodd, Lance Percival, Billy Cotton y Roy Hudd. Aparte de algunos trabajos ya citados en otra parte, es de destacar aqu su guin fantstico de la deliciosa Dentro del laberinto (Labyrinth, 1986) de Jim Henson, as como su realizacin del vitrilico Servicios muy personales (Personal Services, 1987) demoledora stira que denuncia una clase social, en apariencia puritana, pero que acuden a un excntrico burdel donde materializan las ms inslitas fantasas erticas. Erik el vikingo (Erik the Viking, 1989) ya como actor, guionista y realizador, es una cinta fantstica sobre las leyendas vikingas que en cierto modo recuerdan las realizaciones de su ex compaero Terry Gilliam. Ni en una ni en otra consigue ni de lejos el mismo nivel de sus pelculas en la Monty Python, hecha la salvedad de su delirante episodio de la serie Crnicas del joven Indiana Jones (Young Indiana Jones Chroniques, 1991), producida por George Lucas para quien ya trabaj en la mencionada Dentro del laberinto. Barcelona 1917, rodada en la Ciudad Condal en julio de 1991, es un descomunal enredo en que se v envuelto el clebre aventurero junto a tres espas ineptos (uno de ellos interpretado por el propio Terry Jones), empeados en presionar al Gobierno espaol para que entre en la Primera Guerra Mundial. Se trata de un episodio que rompe bruscamente con toda la serie, realizada con un gran sentido del humor y oportuna utilizacin del gag visual. La mejor secuencia transcurre en el fenecido Liceo de Barcelona, Indiana Jones es un figurante en una compaa de Opera, trabajo que utiliza como tapadera de sus actividades de espionaje. No cito este ttulo por casualidad. La agencia artstica de Marta Flores me coloc en este rodaje de figurante (se me v en un restaurante, comiendo detrs de Indiana Jones), oportunidad que me fue muy til para poder estudiar de cerca los mtodos de trabajo de Terry Jones y George Lucas que en nada tienen que ver con sus colegas espaoles. Mientras Lucas siempre estaba en la sombra, ayudando en todo lo necesario siempre con gran discrecin, Terry Jones cuidaba hasta el ms mnimo detalle de ambientacin, controlando hasta el ltimo extra. Su personalidad nada tiene que ver con su fama de director corrosivo, es un hombre de carcter afable y muy meticuloso. Precisamente, este episodio Barcelona 1917 tiene un sentido del humor ms amable de lo habitual, y es uno de sus trabajos ms divertidos, resuelto con gran sentido del ritmo sin renunciar a la tpica irona britnica patente en el detalle de esos tres espas internacionales, quienes creyendo que estn en la Espaa de charanga y pandereta hacen el ms espantoso ridculo con sus grotescos disfraces. Aparte, tengo que confesar que muy pocas veces he visto el Liceo, lamentablemente desaparecido por un incendio, o el Barrio gtico barcelons mejor retratados que en este telefilm de un director ingls, Terry Jones.

En este panorama del cine europeo, exceptuando el espaol estudiado aparte, hemos de destacar su pugna para no verse fagocitados por el cine norteamericano con productos genuinos. Sus cmicos en cierto modo definen el nivel cultural de sus pueblos, a travs de ellos conocemos sus preocupaciones cotidianas, su entidad nacional, su pensamiento. No en vano triunfan personajes tan dispares como los Monty Python, Louis de Funs, Fernandel o el mismo Tot. Nadie triunfa porque s. Muchas veces su calidad no anda pareja con su xito, los pblicos tambin se equivocan, pero an as sus errores jams son gratuitos.

Poco se sabe, y bastante mal, del cine cmico azteca as como el de toda Amrica latina. Para muchos cronistas, Amrica es Estados Unidos y el resto del continente no existe. Esta grave injusticia, condenar al silencio y a la ignorancia toda una serie de pueblos y naciones, es un hecho completamente asocial e inadmisible. Nos guste o no, el cine azteca es tan americano como el rodado en Hollywood y si sus resultados son inferiores se deben a una serie de factores que nunca son tenidos en cuenta. La educacin en la llamada Amrica latina es siempre muy deficiente porque son unos pases econmicamente pobres, con abismales diferencias sociales, y de eso se resiente toda la cultura producida al sur de Ro Grande. Es por ello que su anlisis requiere un cierto distanciamiento para enclavar cada pelcula y cada autor en su propia circunstancia. No se puede reventar por reventar, ni aplicar criterios paternalistas. Ni Mxico ciudad, ni Buenos Aires son Hollywood, ni falta que les hace. Nunca olvidemos que de no ser por el excesivo podero del coloso del Norte, generalmente un psimo vecino, el subdesarrollo ni la inestabilidad poltico - cultural se habra apoderado de las clidas tierras del sur.

Un jueves 6 de agosto de 1896, en el Castillo de Chapultepec, el presidente Porfirio Daz y cuarenta invitados se quedaron atnitos ante la proyeccin de las primeras tomas cinematogrficas de los hermanos Lumire, proyectadas por Gabriel Veyre (un farmacutico de Lyon reconvertido en director tcnico de los Lumire) y Claude Ferdinand Bon Bernard (un concesionario de los films Lumire en Mxico, Venezuela y otros pases latinoamericanos), quienes se vieron obligados a repetir las sesiones hasta la una de la madrugada por el entusiasmo que caus en los primeros espectadores. Tras una segunda sesin para la prensa, los pioneros mentados exhibieron con gran xito los cortos en la calle de Plateros nmero 9 (despus llamada calle Madero Centro). El desbordante entusiasmo popular motiv el rodaje de tomas con temas mexicanos, las primeras con el dictador Porfirio Daz de protagonista, as como diversos temas locales como peleas de gallos y bailables tpicos, indios navegando con canoas o la reconstruccin de un duelo de dos diputados por cuestiones de honor. Se da la circunstancia de que fueron stas las primeras tomas rodadas por el sistema de los Lumire en toda Amrica (los Estados Unidos utilizaban el sistema de Edison que pronto qued anticuado) e Ignacio Aguire fue el primer pionero del cine mexicano, rodando tomas en 1897, seguido por Salvador Toscano quien debut en 1898, creando las primeras salas de exhibicin en el pas. Tras diversos documentales rueda una versin cinematogrfica de Don Juan Tenorio (1899), adelantndose en diez aos a los hermanos Baos, el sainete Canarios de Caf (1899) y la comedia Terrible percance de un enamorado en el cementerio de Dolores (1899). Felipe de Jess Haro rueda Las avenuras de Tip Top en Chapultepec (1907) y Enrique Rosas El rosario de Amozoc. Aparecen Mimi Derba (una de las primeras realizadoras), los hermanos Alva y Jess H. Avitia. Enrique Rosas se inicia con el largometraje, La banda del Automvil Gris (1919). Haba nacido pues una industria que se desarroll principalmente, ya en el sonoro, a partir del rodaje de una comedia ranchera, gnero archipopular en Latinoamrica, All en el Rancho Grande (1936) de Fernando Fuentes. Hemos hablado del cine de humor azteca, generalmente monopolizado por el gran Mario Moreno Cantinflas, personaje que incluso fue admirado por el propio Charlie Chaplin (llamado Carlitos en Mxico). A l nos referiremos ms adelante, pero para empezar podramos dedicarle unas lneas a otros cmicos que en su da hicieron la vida feliz a sus compatriotas. Algunos no cruzaron el charco, y cuando lo hicieron nos provocaron no poca extraeza. Este es el caso de Germn Valds Tin Tan, generalmente dirigido por Gilberto Martnez Solares: Calabacitas tiernas (1948); Yo soy el charro de levita (1949); No me defiendas, compadre! (1949); El rey del barrio (1949); La marca del zorrillo (1950); Simbad, el mareado (1950); Ay amor, cmo me has puesto! (1950); El revoltoso (1951); Aprendiz de millonario (Chucho el remendado, 1951); El ceniciento (1951); Las locuras de Tin Tan (1951); El bello durmiente (1952); Me traes de un ala (1952); Dios los cra (1953); El mariachi desconocido (1953); El vizconde de Montecristo (1954); El Barba Azul (1954); El sultn descalzo (1954); Lo que le pas a Sansn (1955); El vividor (1955); Tres mosqueteros y medio (1956); Escuela para suegras (1956); Paso a la juventud (1957); Escuela de verano (1958); Una estrella y dos estrellados (1959); La casa del terror (1959), con un decadente Lon Chaney jr como actor invitado; Vivo o muerto (1959); El duende y yo (1960); El violetero (1960); Suicdate, mi amor (1960); Viva chihuahua (1961); Tintanson Crusoe (1964); :El ngel y yo (1966); Gregorio y su ngel (1966), con Broderick Crawford, entre otras dirigidas por otros realizadores aztecas como Fernando Corts, autor de un Viaje a la luna (1957) y de El fantasma de la Opereta (1960) donde Germn Valds emula al gran Lon Chaney padre. Me resulta dificil valorar el talento de este cmico que puede resultarnos vulgar a nuestros ojos europeos. Sus pelculas nos parecen chuscas, extraas, absurdas y subdesarrolladas. Sin embargo, en el nmero 100 de la revista mexicana Somos, Germn Valds Tin Tan es objeto de una vehemente reivindicacin colocando su film El rey del barrio en el nmero 18, entre las 100 mejores pelculas producidas en Mxico a lo largo del primer siglo de cine. Calabacitas tiernas ocupa el 33. Queda para el recuerdo la voz de Baloo, el alegre oso de El libro de la selva (The Jungle's Book, 1966) de Wolfang Reitherman, una de las ltimas producciones de Walt Disney antes de desaparecer de nuestro mundo, Germn Valds se fue con l poco tiempo despus. El cmico mejicano le daba al oso disneyano (nada que ver con Rudyard Kipling) una personalidad bohemia, incluso libertaria, del vive y dejar vivir con su entraable cancin que resume toda su filosofa:.

El espaol Miguel Morayta, exilado republicano, realiz diversos largos de tema fantstico bastante extraos como La invasin de los vampiros (1961) y El vampiro sangriento (1962), pero tambin cintas cmicas con Tin Tan: El mdico de las locas (1955), Vagabundo y millonario (1958) y Los reyes del volante (1964). en esta ltima Germn Valds actuaba con una pareja cmica, parecida al tandem Abbott y Costello, salvando las naturales distancias culturales e industriales. Marco Antonio Campos Viruta y Gaspar Henainne Capulina formaron un do un tanto surrealista y extrao viviendo una serie de peripecias parecidas a sus colegas del norte: Dos tontos y un loco (1960) de Miguel Morayta; En peligro de muerte (1962) de Ren Cardona, de nuevo con Tin Tan; La edad de piedra (1962) de Ren Cardona, con la simpar Lorena Velzquez, protagonista de films de luchadoras y otras lindezas; El camino de los espantos (1965) de Gilberto Martnez Solares; Detectives o ladrones (1966) de Miguel Morayt Capulina en solitario se uni a Santo, el Enmascarado de Plata, en otra aventura tpica y tpica que hara las delicias de los amantes del cine cutre, Santo contra Capulina (1968) de Ren Cardona. De nuevo con Miguel Morayta, Gaspar Henainne se enfrenta a un hombre lobo en Capulina contra los monstruos (1972). Un ao despus, su colegas Javier Lpez Chabelo y un tal Pepito ruedan en la misma lnea Chabelo y Pepito contra los monstruos (1973), dirigida por Jos Estrada, con apariciones de toda la cofrada de los entraables antihroes del fantstico: un hombre lobo, el conde Drcula, el monstruo de Frankenstein, la momia, mster Hyde, un gorila y la mismsima Criatura del Lago Negro. Otros graciosos aztecas fueron Eulalio Gonzlez Piporro, Antonio Espino Clavillazo, Adalberto Martnez Resortes y otros personajillos que nunca salieron del mercado interior. cmicos de un cine imposible, cuya existencia resulta completamente inexplicable fuera de su entorno social y poltico. Tal vez por el sentido del humor se puede conocer a una nacin y a una poca, y el subdesarrollo de unos guiones absurdos denuncian antetodo el hecho de que la cultura ha sido siempre monopolizada por el poder para sumir en la ignorancia a un pueblo, al que se considera inferior. No es de extraar que en Amrica latina triunfara Mario Moreno Cantinflas y que su xito no se haya podido proyectar hacia otros pases no hispanos. La colonizacin cultural que hemos padecido a lo largo del siglo XX, ha provocado que las costumbres norteamericanas hayan sido asimiladas por los espectadores de todo el mundo, quienes sin embargo rechazan aquellas pelculas que muestren una realidad distinta por considerarlas extraas. Cantinflas, el pelao azteca

Mario Moreno naci en Ciudad de Mxico el da 12 de agosto de 1913. Siguiendo los deseos de su padre se matricul en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciudad de Mxico, pero durante sus estudios comenz a realizar sus pinitos profesionales como bailarn e imitador. El joven se present ante un empresario del teatro de variedades Jalapa (Vera Cruz) para bailar en su espectculo, pero un da el local sufri un percance y el director de escena le orden que saliera al escenario para calmar los nimos del pblico. Mario se puso nervioso, comenz a hablar de forma entrecortada provocando la hilaridad de los espectadores e inici as su carrera como cmico. El xito de Cantinflas fue arrollador, poco a poco fue configurando el personaje que le ha hecho clebre aunque en principio se le comparara con Charlot. El propio Charlie Chaplin se convirti en admirador suyo e intent rodar sin fortuna una pelcula con l. Si Charlot era un vagabundo marginal en un pas desarrollado, Estados Unidos, en cambio Cantinflas lo era en una sociedad mucho ms pobre, Mxico, por lo que su marginacin era menor. Una caracterstica que le hizo clebre fue su verborrea incontenible diciendo muchas palabras que carecen de significado alguno, pero Cantinflas se distingui siempre por la nobleza de su corazn, su sentimentalismo, y tambin porque siempre haca befa de los todopoderosos que se aparecan en su camino. La primera etapa cinematogrfica del peladito fue naturalmente de aprendizaje. Algunos cortos como Siempre listo en las tinieblas (1939); Jengibre contra dinamita (1939); Cantinflas boxeador (1940); Cantinflas ruletero (1940), los cuatro de F. A. Rivero, y La prima de Cantinflas (1940) de C. Toussaint. La futura estrella tambin apareci en algn que otro largometraje: No te engaes corazn (1936) de Miguel Contreras Torres; As es mi tierra (1937) de Arcady Boytler; Aguila o sol (Cara o cruz, 1937) de Arcady Boytler, reestrenada en Espaa como Cantinflas en el teatro; El signo de la muerte (1939) de Chano Urueta. Pero fue sin ninguna duda Ah est el detalle (1940) de Juan Bustillo Oro la pelcula que le hizo triunfar. Aqu encontramos un Cantinflas ms mordaz de lo habitual, es el novio de la chacha de una casa rica al que le ordenan d muerte a un perro rabioso. Se produce al mismo tiempo un asesinato y la polica se cree que el infeliz es el criminal. La secuencia del juicio es delirante, ya que ste se cree que le acusan de haber matado el can e ignora que le juzgan por haber dado muerte a una persona. Finalmente todo quedar aclarado, pero antes el magistrado se quedar atnito por la inslita confesin del acusado. Ni sangre ni arena (1941) de Alejandro Galindo, parodia de la clebre pelcula de Rodolfo Valentino; El gendarme desconocido (1941) de Miguel M. Delgado y Carnaval en el trpico (1941) de C. Villatoro fueron los siguientes jalones de sus xitos taquilleros que hicieron tomar conciencia a los productores del gran negocio que tenan entre manos, inicindose as la industrializacin de las pelculas de Cantinflas. En 1941, el productor Felipe Mier fund la productora Posa Films dedicada a la produccin de sus clebres comedias, muy populares en los pases de habla hispana. Generalmente todas sus pelculas, salvo excepciones, fueron dirigidas por Miguel M. Delgado, interviniendo el cataln Jaime Salvador como argumentista y guionista de casi todas ellas. (15) Los tres mosqueteros (1942) es una chanza a costa de la novela de Alejandro Dumas y Auguste Maquet, con un D'Artagnan pelado y mugriento, y la impagable aparicin del aragons Angel Garasa como cardenal Richelieu. Tras El circo (1942), Cantinflas arremeti contra Willian Shakespeare con su hilarante parodia de Romeo y Julieta (1943). Gran Hotel (1944) fue una parodia de la pelcula de Greta Garbo, vista desde el humor del pelado mejicano. Un da con el diablo (1945); Soy un prfugo (1946); A volar, joven (1947); El supersabio (1948); El mago (1948); El portero (Puerta joven, 1949); El siete machos (1950); El bombero atmico (1950; Si yo fuera diputado (1951); El seor fotgrafo (1952; Caballero a la medida (1953); Abajo el teln (1954) los xitos se sucedan sin cesar, convirtindo a Cantinflas en todo un mito de las cinematografas de habla hispana. Miembro del Sindicato de Actores, Mario Moreno se distingui por su oposicin a la poltica de su presidente, Jorge Negrete, de carcter muy autoritario. A la muerte sbita de ste le sucedi en el cargo fundando la Casa del Actor, de tipo benfico. Hombre caracterizado por su generosidad, a partir de 1952 emprende una campaa en favor de los pobres, para construir un complejo de hbitat social. Aparte de su carrera cinematogrfica se le conoce su extensa actividad como torero cmico, tal como hemos visto en varias de sus pelculas. Actuando asimismo en plazas mejicanas en singulares charlotadas. Hollywood no era indiferente al triunfo de Mario Moreno Cantinflas, ya que era el nico cineasta hispano que les plantaba cara en la taquilla y que les quitaba pblico a sus grandes superproducciones. Por eso, el astuto Mike Todd, inventor del sistema llamado Todd-Ao, una pantalla ancha rodada en pelcula de setenta milmetros con gran nitidez de imagen, cuando puso en marcha su mastondntica superproduccin La vuelta al mundo en 80 das (Around the World in 80 Days, 1956), segn la novela de Julio Verne, tuvo la feliz idea de darle el papel de Passpartout al cmico mejicano para ganarse todo el mercado hispano. Empezada por John Farrow, autor de las secuencias espaolas, el resto del film fue realizado por Michael Anderson. Mario Moreno tena ante s un reto importante, representar a los actores hispanos en un reparto internacional donde aparecan gentes de toda ndole como David Niven o Shirley McLaine. Pero el reto se super con creces, actualmente es imposible separar la imagen de Passpartout (el criado de Phileas Fog) de Cantinflas, ni siquiera el britnico Eric Idle de la Monty Python fue capaz, en una versin posterior para televisin, de hacernos olvidar su impagable caracterizacin pese a que cierta crtica francesa se haya quedado estupefacto por la presencia de la estrella mejicana en tan espectacular casting. Sin embargo lo mejor de la pelcula de Anderson son las secuencias rodadas en los Estados Unidos o Inglaterra, con su suave humor anglosajn, destacando la presencia de Buster Keaton como revisor de un tren del Oeste, tal vez porque sus autores dan una imagen excesivamente tercermundista del resto de los pases que aparecen a lo largo del metraje. La aparicin de la Espaa de charanga y pandereta ms tpica es de juzgado de guardia. El regreso triunfal de Cantinflas a Mxico no poda ser ms afortunado, estaba en la cspide de la fama y se haba convertido en una estrella internacional, rango del que muy pocos actores y actrices aztecas podan presumir: Dolores del Ro, Anthony Quinn, Ricardo Montalbn, Gilbert Roland, Pedro Armendriz, Kathy Jurado y Emilio Fernndez. Todos ellos haban realizado incursiones ms o menos afortunadas en el cine del coloso del Norte. Sin embargo Cantinflas tena un gran problema, su humor bsicamente verbal era un completo handicap para reciclarse en otro idioma. Aquellos soliloquios en los que el pelado hablaba mucho sin decir nada, como hacen ciertos polticos espaoles cuando tienen el desagradable deber de explicarnos los fracasos de su gestin poltica, son muy difciles de traducir al ingls o al cataln. Incluso TV3, la televisin catalana, intent doblar sin xito las pelculas de Cantinflas por lo que acabaron por programarlas en su castellano original. Pero la suerte estaba echada. Ya convertido en mito, Cantinflas dio lo mejor de s mismo en El bolero de Raquel (1956), con su inenarrable secuencia de baile; Ama a tu prjimo (1958) de Tulio Demicheli, una de las raras ocasiones en que no cont con su realizador habitual; Sube y baja (1958) o las aventuras de un ascensorista, fueron sus nuevos xitos en los pases hispanos. Hollywood insisti de nuevo, vidos de capitalizar los suculentos dividendos de las recaudaciones del genial cmico azteca, decidieron crearle a medida un personaje hbrido, Pepe (1960) de George Sidney, donde se le arrop con la crme de la crme del cine internacional (Maurice Chevalier, Shirley Jones, Bing Crosby, Janet Leigh, Dean Martin, Kim Novak, etctera) y dndole a la pelcula una factura lujosa. Pero a pesar de ser un film ms que estimable, el fracaso fue total por qu? pues en principio porque Pepe tena un mal final, Cantinflas perda a su amada Shirley Jones en la ltima secuencia. Pero lo ms grave es que su humor no era exportable y que su personaje Pepe no era ms que un plido remedo del pelado, que haba perdido las caractersticas revulsivas que le haban convertido en una celebridad. Mario Moreno tuvo dificultades para asimilar su derrota. Poco a poco sus personajes se fueron aburguesando, pero siempre contando con un gran xito taquillero: El analfabeto (1960; El extra (1962); Entrega inmediata (1963) todas ellas dirigidas por su fiel Miguel M. Delgado. El padrecito (1964) fue el desquite de Cantinflas respecto a Hollywood. Una historia similar a un film de Leo McCarey, basado en un cura viejo (Angel Garasa) que recibe la ayuda revolucionaria de un sacerdote joven (Cantinflas) que superar todos los problemas de su parroquia. Precisamente es esta pelcula la que ha tenido mayor nmero de espectadores en Espaa en toda su historia, batiendo a todos los grandes xitos del cine norteamericano. Cada Navidad veamos el estreno de un film de su productora, El seor doctor (1965); Su Excelencia (1966); Por mis pistolas (1968); Un Quijote sin mancha (1969); El profe (1970), pero el personaje cada vez se iba distanciando ms de lo que fue en sus inicios. Un ser humilde, ignorante, pero inteligente. Con Don Quijote cabalga de nuevo (1972) de Roberto Gavaldn, Mario Moreno quiso materializar un viejo sueo, viajar a Espaa para interpretar a Sancho Panza, el fiel escudero del Caballero de la Triste Figura, personaje interpretado por Fernando Fernn Gmez, tal vez el ms adecuado para este papel, pero la experiencia fue desastrosa. Ambos actores se llevaban muy mal, y el resultado fue un nuevo hbrido, otro Pepe. Las ltimas pelculas fueron cada vez ms mediocres, ms apagadas y ms tristes, su formula se haba agotado para siempre: Conserje para todo (Conserje en condominio, 1973); El ministro y yo (1975); El patrullero 777 (1977); El barrendero (1982), su ltima pelcula. La prosperidad econmica, la edad, haban acabado por destruir al primitivo Cantinflas, su vivacidad se haba extinguido y nunca ms la recuper. En sus ltimos aos, Mario Moreno se retir a su rancho donde falleci el 21 de abril de

1993. Con Cantinflas se perdi al ms grande cmico cinematogrfico de habla hispana, aunque muchos de sus films sean indignos de su fama, y si Pepe fracas, perdiendo la posibilidad de una figura internacional hispana, sta es la asignatura que queda pendiente del cine americano del Norte. En los ltimos aos, al extinguirse el irracional racismo y los prejuicios tnicos, han aparecido en la palestra diversos cmicos de raza negra, de lo cual nos alegramos mucho, pero an carecemos de un actor o actriz cmico de races hispanas. Espaa ha dado buenos payasos circenses, recordemos a Charlie Rivel, desdeado por la pantalla grande, pero nunca una estrella del cine humorstico como lo fueron los britnicos Stan Laurel o Charlie Chaplin. Esperemos que pronto se creen las situaciones adecuadas para que algn da un hispano triunfe en las plateas y en los videoclubs de todo el mundo.

Tal como ha ocurrido en otros pases, el cine se conoci en Argentina a travs de los hermanos Lumire. El 18 de julio de 1896 tuvo lugar la primera proyeccin en Buenos Aires, La bandera argentina (1897) fue la primera pelcula rodada en este pas, gracias al francs Eugne Py, nacido en Carcassone en 1858 y emigrado a Buenos Aires hacia 1888. Tres aos despus se rueda la siguiente, un documental sobre la llegada del Presidente Campos Salles de Brasil, pero fueron Escenas callejeras (1900) de Eugenio Cardini la que ms nos interesa aqu por su carcter festivo. La produccin posterior se hizo con cuentagotas, entre 1915 y 1921 se estrenaron unas cien pelculas nacionales en Argentina, cifra muy inferior a la espaola y eso que aqu nos quejamos como monas por tanta crisis. Hablar de cine cmico argentino, como del resto de Hispanoamrica, es tarea ardua por el desconocimiento que tenemos en la Madre Patria debido al hecho de que al pblico espaol parece molestarle la diversidad de acentos de estos pases. Un handicap que debemos sumar al ya consabido monopolio de las multinacionales que han expulsado las pelculas latinoamericanas de nuestras carteleras. Tal vez sea Enrique Carreras el director ms representativo del cine comercial de la Pampa. En los aos cincuenta estren sus primeras pelculas protagonizadas por Alfredo Barbieri, sus ttulos ponen en evidencia que se trata de parodias de los grandes xitos internacionales: El mucamo de la nia (1951), codirigida con Juan Sires; Las zapatillas coloradas (1952), parodia de Las zapatillas rojas de Michael Powell; La mano que aprieta (1953); La ta de Carlitos (1953); Los tres mosquiteros (1953); Romeo y Julieta (1954), como vemos la sombra de Cantinflas es alargada; El fantasma de la Opereta (1955), no confundir con una pelcula homnima de Tin Tan de 1960; Escuela de sirenas y tiburones (1955). Aos despus, tras tocar prcticamente todos los gneros, Carreras dirige a la familia Aragn en dos ttulos Haba una vez un circo (1972) y Los padrinos (1972). Gaby, Fof, Miliki y Fofito eran en aquel tiempo grandes celebridades en la Argentina, hasta que regresaron a Espaa triunfando en nuestra televisin estatal. Tras la muerte de Fof se uni Milikito al grupo, quien se separ dos aos despus para trabajar en solitario con su verdadero nombre, Emilio Aragn. Actualmente la familia Aragn contina triunfando en la pequea pantalla como antes lo hiciera en Buenos Aires y resulta extrao que siendo espaoles sus nicas pelculas procedan de aquel pas. Por su parte, Enrique Carreras continu rodando ttulos muy significativos como Los fierecillos indomables (1982); Los fierecillos se divierten (1983); Los reyes del sablazo (1984); Slvese quien pueda (1984); Mingo y Anbal contra los fantasmas (1985), remedo de los films de Abbott y Costello; Rambito y Rambn, primera misin (1986); Mingo y Anbal en la Mansin Embrujada (1986), etctera. Luis Sandrini falleci el 5 de julio de 1980, haba sido el cmico ms caracterstico del pas, conocido en Espaa por sus obras de teatro y programas radiofnicos, pero el cine tal vez no le trat demasiado bien: Tango (1933) de Luis Moglia Barth, primer largometraje sonoro argentino; El canitilla y la dama (1938); Palabra de honor (1939); Don Juan Tenorio (1949); Juan Globo (1949); Me cas con una estrella (1951), todas de Luis Csar Amadori; Cuando los duendes cazan perdices (1955) dirigida por el propio Sandrini; Cuando los hombres hablan de las mujeres (1967) y En mi casa mando yo (1968) de Fernando Ayala; Y el cuerpo sigue aguantando (1961) de Len Klimovsky entre otras, casi todas inditas en Espaa, al igual que la larga filmografa de otro hroe de la radio, Pepe Iglesias El Zorro, clebre caricato, cuya carrera se reparte entre diversos pases latinoamericanos: Una noche en el Ta-Ba-Rn (1949) de Luis Csar Amadori, rodada en Argentina; Si usted no puede, yo s (1950) de Julin Soler, en cambio se rod en Mjico. En Como yo no hay dos (1952) de Kurt Land, Pepe Iglesias se desdobla, segn era habitual en sus programas de radio, donde encarnaba diversos personajes pardicos. Siempre repeta frases, como si fuera un ritual: y del pobre Fernndez nada ms se supo, que la chiquillera de la poca repeta hasta la saciedad. Por otra parte tenemos extraas series como las de Canuto Caete que trataban de evadirse de la vida cotidiana: Canuto Caete, conscripto del 7 (1963) de Julio Saraceni; Canuto Caete y los 40 ladrones (1964) de Leo Fleider; Canuto Caete, detective privado (1965) del mismo director Pero la situacin catica del pas, el peronismo y los golpes militares cuya dramtica realidad (la larga lista de desaparecidos) han hecho temblar los cimientos del mundo entero no deja lugar para las bromas. Ya en periodo democrtico, parece que una parte de la produccin argentina se decanta por la evasin pura y absoluta, pero nunca han contado con una estructura industrial slida que les permita llevar a buen puerto una cinematografa estable. Para definir el sentido del humor de la cartelera de Buenos Aires basta con citar los ttulos de una filmografa, la de Gerardo Sofovich: Los caballeros de la cama redonda (1973), Los doctores las prefieren desnudas (1973), Los vampiros los prefieren gorditos, La guerra de los sostenes (1976), Las muecas hacen pum! (1979), La noche viene movida (1979), Camarero nocturno (1986), Las minas de Salomn Rey (1986) y Me sobra un marido (1986). Del resto de los pases latinoamericanos an sabemos menos, ni siquiera de las chanchadas del Brasil, cinematografa ignota como la que ms. Espaa, la Madre Patria, ha vivido siempre de cara a Europa pero de espaldas a Hispanoamrica, craso error, ya que pertenece a una cultura procedente de la nuestra. Las continuas crisis econmicas, mucho ms radicales que las que vivimos en nuestro pas, han convertido Amrica Central y del Sur en carne de can para el Todopoderoso vecino del Norte, cuya colonizacin cultural ha sido y es todava brutal.

En el resto del mundo, el cine de humor es raro o desconocido. Como las carteleras internacionales estn monopolizadas por el cine americano, resulta extrao que nos lleguen ttulos a nuestro pas. Pero generalmente, cuando esto se produce siempre nos suelen ofrecer pelculas de temtica seria (por ejemplo las pelculas del japons Akira Kurosawa o las del chino Zhang Yimou). De todas formas este fenmeno tiene una lgica. En cada pas, en cada cultura, en cada poca, existe un sentido del humor distinto que allende sus fronteras resulta incomprensible. La comicidad es algo que est arraigada en la vida cotidiana, en lo que nos rodea y que resulta fcilmente perceptible. Cada pueblo se re de diferentes situaciones, as como cada individuo se ve condicionado por el entorno y por su educacin. Si las pelculas de Mariano Ozores resultan cmicas para un pblico que no ha tenido acceso a una cultura superior, resulta un espectculo bochornoso para quienes tenemos un nivel de educacin, digamos, ms elevado, aunque esta afirmacin pueda ser considerada clasista, pero no lo es. Quiero decir con ello que todos nos sentimos condicionados por las circunstancias y que cada circunstancia deja una huella profunda en el individuo. Por eso, lo que para unos es desternillante para otros resulta chabacano y vulgar. Confieso que muchas veces me cuesta mucho seguir esas series negras que vienen de los Estados Unidos, no porque sus actores sean de color, sino porque reflejan una sociedad que prcticamente desconozco. Por eso, muchas pelculas que en su da nos llegaron de Mjico o Argentina nos resultan extraas e incomprensibles. Slo Mario Moreno Cantinflas ha sabido superar la infranqueable barrera del Ocano Atlntico, el resto se ha quedado en el camino.

Poco sabemos del cine en Surfrica, pas que durante aos ha padecido un racismo obcecado, cruel e inhumano. El boicot de los pases al apartheid ha motivado el desconocimiento de su cultura, la blanca porque era la culpable de esta dramtica situacin y la negra porque no tena canales de expresin. Jamie Uys naci en 1921, debutando en la realizacin en 1950. Su carrera estara olvidada de no ser por un par de xitos comerciales que han trascendido sus fronteras, aunque en su ficha la nacionalidad sea de un pas tan desconocido como Botswana. Ambientado en el desierto de Kalahari, conocemos la tribu de los bosquimanos que viven felices ignorando la civilizacin blanca hasta que un da contemplarn atnitos el paso de un avin, algo inslito para ellos, del que caer una botella de Coca-Cola. Este es el punto de partida de Los dioses deben de estar locos (The Gods Must Be Crazy, 1980), con Marius Weyers, Sandra Prinsloo y N'Xau, y el inicio de una serie de situaciones divertidas. Los bosquimanos creern que la botella es un signo de los dioses porque ha cado del cielo y la utilizarn para amasar, silbar y llevar lquidos. Tambin para aporrear a sus enemigos, hasta que el jefe de la tribu emprende una expedicin para devolverla a la civilizacin. El resto de la cinta narra la odisea del bosquimano para deshacerse de tan molesto objeto, se encontrar adems con un torpe ingeniero blanco enamorado de una rubia profesora. Juntos se enfrentarn a unos malvados terroristas que secuestrarn a los alumnos de sta. La cinta de Uys muestra una selva cotidiana, real, alejada de los estereotipos tarzanescos de Hollywood. El detalle del rinoceronte apagafuegos, la torpeza del ingeniero viajando con su coche sin freno por la selva, son gags de gran calidad, inslitos por el contexto del que proceden. El xito comercial fue una autntica sorpresa que dej boquiabiertos a los amos de Hollywood. Los dioses deben de estar locos II (The Gods Must Be Crazy II, 1989) con N'Xau, Lena Farugia y Hans Stridom, fue la inevitable segunda parte tan divertida como la primera. Dos nios de la familia Xixo, Xixa y Kiri, se encierran por error en un camin cisterna. su padre les buscar por el desierto de Kalahari donde desfilarn una abogada neoyorquina, dos mercenarios extranjeros y cazadores de elefantes. Uys saca la inspiracin y los gags de los elementos que se puede encontrar en tan desrtico paisaje, como monos, serpientes y toda clases de fieras que viven salvajes y libres. En este hbitat, el bosquimano Xixo (N!Xau), sacar las castaas del fuego a los incautos blancos y encima encontrar a sus hijos. Si el planteamiento es muy original, ms lo es su realizacin con secuencias de slapstick tradicional, ambientado en tan inslitos parajes, y demostrndose una vez ms que se puede conseguir una buena pelcula con poco dinero cuando se tiene algo muy importante en la cabeza: imaginacin. Los buenos dividendos de ambas entregas ocasionaron naturalmente la produccin de una secuela apcrifa, Crazy Hong Kong (1994) de Wellson Chin, protagonizada por Carina Lau, una modelo publicitaria que rueda en la selva surafricana un anuncio. Un len pretender comrsela, pero la salvar nuestro buen amigo bosquimano Xixo (N!Xau en su tercera aparicin cinematogrfica). Esta vez las aventuras, ocasionadas por otra botella de Coca Cola con un pjaro metido dentro, le llevarn a subirse a un avin que aterriza en Hong Kong. El pequeo pero sabio bosquimano se encontrar metido en un mundo extrao. Cuando Jamie Uys falleci en 1996, dej tras de s un par de joyas del cine de humor, ms una serie de cintas menores como Esa gente tan divertida (Funny People, 1974), utilizando la tcnica de la cmara oculta. Paul Hogan y Linda Kozlowski, procedentes de Australia, otra cinematografa poco conocida, triunf en los mercados internacionales con un dptico de aventuras ms o menos humorsticas, Cocodrilo Dundee (Cocodrilo Dundee, 1986) de Peter Fairman y Cocodrilo Dundee II (Cocodrilo Dundee II, 1988) de John Cornel, realizador ste de The Paul Hogan Show, un programa de televisin australiano, y de Casi un angel (Almost an Angel, 1991), con la misma pareja. El problema que tienen los australianos consiste en que cuando funcionan comercialmente, la industria de Hollywood les engulle rpidamente. Paul Hogan no tard en viajar a los Estados Unidos para rodar un western humorstico, Relmpago Jack (Lightning Jack, 1993) de Simon Wincer, con Beverly d'Angelo, y una nueva versin de Flipper (Flipper (1995) realizada por Alan Shapiro. Los pases asiticos nos son prcticamente desconocidos, sobretodo en estos gneros considerados frvolos. Son muy raros los ttulos que nos llegan en este sentido. El japons Juzo Itami no es un cineasta tradicional, en El funeral (1985), presentada en la Quincena de Realizadores de Cannes, el pblico occidental descubri su obsesin por la muerte. En Tampopo (1986), vista en Espaa, Itami realiza una comedia cida sobre las aficiones grastronmicas japonesas. La pelcula tena una frescur inslita en el excesivamente serio cine nipn.

Como vemos, las muestras de cine humorstico del resto del globo que nos llegan son muy escasas. Hollywood prcticamente ha monopolizado el mercado internacional, pero no nos engaemos el cine que ms nos gusta es el producido en este antiguo suburbio de Los Angeles, la alargada ciudad californiana, antigua colonia espaola. La historia de California comienza en 1769 con la llegada del cataln Fray Junpero Serra (1713-1784), gran colonizador y figura poco conocida por el cine norteamericano. A principios del siglo XX arribaron a sus costas una nueva oleada de conquistadores, pero stos traan cmaras, ilusiones y muchos sueos que cumplir.

Hablar de cine americano, sin ninguna duda supone hablar de Hollywood, aunque se ignoran injustamente otros centros de produccin menos importantes. (16) Hollywood ha sido desde el inicio de la Primera Guerra Mundial la Ciudad de los Sueos para muchas generaciones cinfilas que se han visto seducidos por sus imgenes, sus estrellas y por su forma de vida proyectadas hacia el fondo de nuestro subconsciente. No nos olvidemos que las dos guerras mundiales destruyeron las industrias cinematogrficas de los pases que las vivieron en propia carne, circunstancia que ha aprovechado Hollywood para infiltrarse en los mercados internacionales y en los ltimas dcadas ha intentado monopolizar la Industria de lo Audiovisual. El hecho de que las distribuidoras americanas ms de una vez hayan jugado sucio en la comercializacin de sus pelculas, razn por la cual se aplican medidas proteccionistas en Europa, no es motivo para ignorar los numerosos valores de sus profesionales. En Hollywood se ha hecho y se est haciendo muy buen cine, ha tenido prcticamente a los mejores cineastas del mundo a su servicio, y lo han sabido vender como nadie. Esta es la realidad. (17) En el nmero 6 de la revista Academia, editada por la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematogrficas de Espaa, la redaccin se lamentaba con razn del escaso talento demostrado por nuestros productores a la hora de comercializar sus ttulos. Los espaoles jams han sabido vender cine, esa es la verdad, por otra parte la mayora de las publicaciones cinematogrficas han pecado excesivamente de un idealismo galopante que a veces cae en el ms rotundo fanatismo. Si determinado crtico se obceca en segn que teoras flmicas, el realizador que no las siga es vapuleado sin apelacin posible. Hollywood jams se rige por caprichos tan particulares, aqu est su grandeza. Errores los ha cometido centenares de veces, la poltica de los estudios ha sido completamente asfixiante en muchas ocasiones, recurdense los casos de Louis B. Mayer o Howard Hughes, pero tambien es cierto que sus dirigentes han sabido comprender que el CINE es un ARTE autctono que nada tiene que ver ni con el teatro, ni con la literatura, ni con la filosofa banal que a nadie interesa. A veces, los profesionales europeos, sentimos envidia de Hollywood y no es para menos. Una industria bien organizada, que da trabajo continuo a sus actores y tcnicos, cuyas pelculas slo pretenden una cosa, agradar al pblico, y donde las epopeyas narcisistas tan propias del cine espaol carecen de sentido. En Hollywood siempre se ha rendido culto al individualismo, aunque a veces hayan asomado las orejas del intervencionismo estatal (el Cdigo Hays o la Caza de Brujas), pero debemos recordar que en Espaa este mal ha sido perpetuo durante el franquismo y con la llegada de la socialdemocracia. Son los individuos quienes han creado el cine, nunca el Estado, y el principal receptor del cine norteamericano es el pblico, verdadero rey del mundo del espectculo.

La guerra de patentes motivada por Thomas Alva Edison, quien exiga que todas las compaas le pagaran un canon por sus pelculas, motiv que los pioneros del cine norteamericano viajaran hacia California donde exista una ley antimonopolio para poder trabajar con toda libertad. Algunas fuentes nos dicen que estos pioneros fueron Jesse Lasky, Samuel Goldwyn (de verdadero nombre Samuel Goldfish) y Cecil B. De Mille, rodando su primer largo en estas tierras, The Squaw Man (1913), dirigida por este ltimo. Pero en realidad, fue el coronel William Nicolas Selig (productor y realizador de la compaa Selig Polyscope Company) el verdadero precursor de Hollywood al rodar una versin de El conde de Montecristo (The Count of Montecristo, 1908) en estos parajes. Selig en aquel mismo ao tambin produjo en la Costa Este una serie de espectculos basados en las fantsticas novelas de L. Frank Baum. Lyman Frank Baum (1856-1916), autor de una serie de libros sobre el maravilloso mundo de Oz realiz en 1906 un viaje a Pars, quedndose fascinado por el nuevo arte y tuvo la feliz idea de crear los Radio Plays, unos espectculos filmados que eran exhibidos en una gira teatral con los mismos actores, los cuales simulaban entrar en la pantalla y salir de ella creando as una asociacin homogenea entre dos formas artsticas. Para ello los actores se libraban a una serie de interminables ensayos para conseguir gran precisin en el ensamblanje de ambos medios, ningn error estaba permitido porque destruira la magia que tenan estas encantadores representaciones. (18) The Wizard of Oz (1908), The Land of Oz (1908), John Dough and the Cherub (1908) y Ozma de Oz (1908), dirigidos por Francis Boggs, fueron rodados en los Estudios de Selig en Chicago, iniciando su debut el 24 de septiembre de 1908 en el Grand Rapid City de Michigan, recorriendo catorce ciudades hasta llegar a Nueva York el 16 de diciembre del mismo ao. Aunque el xito comercial fuera relativo, L. Frank Baum haba conseguido gran notoriedad con sus espectculos e incentiv la venta de sus libros que en la actualidad son considerados autnticos clsicos de la literatura infantil. Una nueva versin de The Wizard of Oz (1910), sta estrictamente cinematogrfica, fue realizada para Selig por Otis Turner, exhibindose adems remontajes de los anteriores ttulos reconvertidos en cortometrajes de una bobina. Ese xito motiv que el fantstico escritor creara una productora llamada Oz Film Manufacturing Company, cuyos estudios fueron construidos en Santa Mnica Boulevard en Hollywood, cuyo primer largometraje fue The Patchwork Girl of Oz (1914), dirigido por J. Farrell Mac Donald, y con el joven Hal Roach en el papel de len cobarde. (19) A este ttulo sigui The Magic Cloak of Oz (1914), His Majesty, The Scarecrow of Oz (1914) y, fuera de la serie, The Last Egypcian (1914), todas del mismo realizador. Desgraciadamente Baum no era ningn financiero, al no pertenecer a ninguna cadena de distribucin que, por aquel entonces, ya monopolizaba el mercado, los Oz films cayeron en las salas de menor categora arruinando as a la productora. El largometraje El soador de Oz (The Dreamer of Oz, 1990) de Jack Bender, cuenta la biografa de tan peculiar escritor (John Ritter) y el origen de la creacin del mgico mundo de Oz, un sueo en el que nadie crey pero que termin por convertirse en una autntica industria cultural. La Famous Players emple enseguida a las rutilantes estrellas de la Oz Film J. Farrell Mac Donald y Violet Mac Millan y ms adelante compr sus estudios para rodar en ellos las pelculas de Mary Pickford. En otoo de 1915 la productora qued disuelta, falleciendo Baum un ao despus. Considerado con toda justicia el Mlis americano, la carrera cinematogrfica del autor de El mago de Oz ha sido completamente olvidada por los historiadores, aunque su obra literaria sea ya inmortal. Pero si debemos concretar cual fue el autntico nacimiento de la Ciudad de los Sueos, debemos retroceder algunos aos, hasta el otoo de 1911, cuando Al Christie lleg a California tras filmar algunos westerns en Nueva Jersey. Christie alquil el patio trasero de una casa que daba a una carretera en un barrio ignoto llamado Hollywood y comenz a dirigir cortos cmicos en serie. En dicho lugar, actualmente pasa el clebre Sunset Boulevard, el bulevar del ocaso, popularizado por un film de Billy Wilder. (20) Leo Moran, Eddie Lyons, Betty Compson, Billie Rhodes, Ray Gallaguer, Neal Burns, Dorothy Davenport y Eugenie Ford fueron los nombres gloriosos de los actores de esta productora, llamada Nestor Company, que enseguida alcanzaron nombre y prestigio, atrayendo a los cineastas de Nueva York y dems centros de los Estados Unidos de Amrica. Eran comedias de un solo rollo a veces con argumentos irreverentes y audaces. Aparecieron las primeras baistas americanas y la Universal, entonces en sus inicios, se hizo cargo de la distribucin internacional. En 1916, el pionero cambia de productora creando la compaa Comedias Christie inicindose en cortos de dos rollos y tambin en largometrajes. Pero la gloria de este pionero fue efmera, enseguida palideci cuando Mack Sennett arrambl con todo y se convirti en el mayor fabricante de carcajadas de toda la Historia del Cine.

Michael Sinott naci en Denville, Quebec, en 1884. Trasladado a Nueva York se inici en el cine trabajando como actor secundario en films de David Wark Griffith en los estudios Biograph. Fue en 1912 cuando decidi romper su contrato para fundar la Compaa Keystone asociado con Adam Kessel y Charles Baumann, dos ex bibliotecarios de escasa experiencia en el negocio de las pelculas. Cohen at Coney Island (1912) fue la primera aportacin de Sennett a la comedia cmica, cuya estrella ms relumbrante fue la simpar Mabel Normand, secundada por Ford Sterling y un gordinfln llamado Fred Marce. Mabel Normand (1894-1930) haba debutado en el cine en 1910 con las Betty Comedies para la Vitagraph, pero enseguida la abandon para alistarse en las filas de la Keystone, la compaa ms loca de todos los tiempos, donde se convirti en la reina de las carcajadas. Sin embargo su vida privada dejaba mucho que desear, falleciendo en 1930, tras pasar por dos escndalos que arruinaron su hilarante carrera. Primero fue el asesinato de su amigo, el realizador ingls W. D. Taylor en 1922, una hora despus de que ella abandonase su casa, y dos aos despus se vio mezclada en otro atentado, el de un agente de bolsa llamado Cortland Dines, quien sobrevivi a un disparo atribuido al chfer de la actriz. Este asunto arruin completamente la carrera de Mabel Normand por lo que Mack Sennett, muy a su pesar, rescindi su contrato. Tras dos aos de paro y ostracismo, la compaa de Hal Roach, rival de Sennett, la contrat para nuevos cortos que no tuvieron el xito esperado. Pero a pesar de sus veleidades, Mabel Normand era una persona muy generosa que gastaba mucho dinero en obras de caridad y en ayudar a los artistas ms desafortunados. Fue considerada una mujer muy amable y solidaria pese a vivir rodeada de toda clase de lujos y riquezas. La importancia estrictamente cinematogrfica de la menudita Mabel fueron sus pelculas cortas en las que lleg a ser directora, cuando este privilegio estaba vetado para una mujer. Tal como veremos ms adelante fue asociada como pareja de Roscoe Arbuckle primero y con Charlie Chaplin despus hasta convertirse en un personaje muy clebre en su poca. Ford Sterling haba sido payaso de un circo, actor de vodevil y periodista hasta que fue contratado por Sennett convirtindose en la estrella ms importante de la Keystone hasta la llegada de Chaplin. (21) Sennett cre unos estudios en Edendale, un suburbio de Los Angeles, autntica fbrica de pelculas de trompazos ms conocida como La Pocilga. Sus argumentos eran completamente disparatados, villanos de largos bigotes, hroes acrobticos, policas de caucho, cadas desde un rascacielo de veinte pisos sin que nadie se haga el menor rasguo, coches aplastados y mucha, mucha locura. Los Keystone Cops, la clebre polica de la productora de Sennett, no tard en hacerse clebre. Para contratarlos, el productor colocaba anuncios en la prensa que decan as : Se necesitan artistas de caucho. Dirijan solicitudes a la compaa Keystone. En sus filas figuraron personas como Chester Conklin, Wallace McDonald, Eddie Sutherland, Eddie Cline (estos dos ltimos se convirtieron en futuros realizadores), Mack Swain, Hank Mann y Al St. John (1894-1930), ste muy clebre por sus espectaculares saltos y sus acrobacias. Algunos actores de esta fenomenal cantera llegaron a escribir pginas gloriosas en la historia del cine cmico que en aquellos aos estaba en su ms completo apogeo. Aparte de estos populares comediantes no nos podemos olvidar tampoco de las baistas de Sennett, las Bathing Beautys, entre las que figuraban Phyllis Haver, Mildred June, Vera Steadman, Marie Prevost, Juanita Hansen, Mary Thurman y la ms popular de todas, Gloria Swanson. Sus baadores, sus alegres chapuzones en las playas de Venecia (California), supusieron adems un interesante despertar del erotismo cinematogrfico que tanto dio que hablar en aquellos alocados aos de risas y de sueos. Edgar Kennedy, Louise Fazenda, Ben Turpin, Polly Moran, Charles Murray, Alice Howell y el larguirucho Slim Summerville tambin hicieron sus pinitos en la Keystone, aunque el actor que ms destac en esta primera etapa fue Roscoe Arbuckle, dotado de gran humanidad, cara de nio y oronda figura, ms conocido como Fatty por su voluminosa barriga.

Nacido en 1881 en Smith Canter, Kansas, Roscoe Arbuckle se inici en el music-hall hasta que William N. Selig le contrat para rodar un cortometraje, The Sanitarium (1913), que agrad mucho a Sennett quien enseguida orden a sus agentes que le contrataran de inemadiato. Fatty haba trabajado cuatro semanas con Al Christie, pero al recibir la llamada del patrn de la Keystone no lo dud ni un slo instante. En La Pocilga Fatty se convirti enseguida en un polica de caucho, para rodar ms adelante sus propias bandas cmicas como El camarero (The Walter's Picnic, 1913), bajo la direccin del propio Sennett, y a continuacin fue emparejado con la estrella de la casa, Mabel Normand, en cortos como Su carrera artstica (Mabel's Dramatic Career, 1913), tambin de Sennett, y al cabo de un ao comenz a dirigir sus propias pelculas siempre al lado de la menudita actriz, Mabel y Fatty de verbena (Fatty's Wine Party, 1914), Mabel y Fatty se casan (Mabel and Fatty's Married Life, 1915), La feria mundial de San Francisco (Fatty and Mabel at the San Francisco World's Fair (1915); La casa a flote (Fatty and Mabel Adrift, 1916). En aquel tiempo lleg a ser emparejado con Charlie Chaplin tras su paso por la Keystone, tambin con Harold Lloyd que estuvo un par de semanas en La Pocilga tras una pelea con Hal Roach, (22) el productor rival de Sennett, pero el orondo actor se consideraba muy mal pagado y estaba a disgusto en la Keystone. En cierto modo, la productora de Sennett se haba convertido en un trampoln para grandes actores cmicos, pero ninguno de ellos ech races a su lado porque los sueldos eran demasiado bajos para sobrevivir en la jungla de oropel en que se haba convertido Hollywood. Roscoe Arbuckle se march raudo a Nueva York, donde se uni a Joseph Schenk y fund una compaa propia, la Comique Film Co. Este productor, hermano de Nicholas Schenk (gerente de la Metro), se convirti ms adelante en un importante personaje en la industria de Hollywood gracias a su matrimonio con Norman Talmadge, prestigiosa estrella de la poca, quien por aquella poca an trabajaba como actriz independiente. El xito de la nueva etapa de Fatty fue importante, pero sin embargo pronto fue oscurecida por un cmico de expresin helada que el propio Arbuckle haba contratado en 1917, me refiero naturalmente al legendario Buster Keaton, quuien realiz su debut en Fatty asesino (The Butcher Boy, 1917). Vistas ahora, las pelculas de Fatty resultan un poco vulgares, con leves destellos de genio, siempre aislados, porque predominaba la sal gruesa y la superficialidad. Se hizo clebre su significativa frase, si quieres triunfar en el cine has de tratar al pblico como si tuviera la mentalidad de un nio de doce aos. Keaton le respondi vehemente quien piensa as durar muy poco en el mundo del cine. Pero en aquel tiempo, Roscoe Arbuckle era la estrella. Se traslad de nuevo a Hollywood con toda su compaa, y en 1920 fue contratado por Adolphe Zuckor, el magnate de la Paramount, para iniciarse en el largometraje: The Rond-Up (1920) de George Melford, El gordo de la suerte (The Travelling Salesman, 1921) de J. Jenabery y Loco por casarse (Crazy to Mary, 1921), tambin de Cruze, barrieron las taquillas, pero Arbuckle tena un defecto que arruin completamente su carrera, amaba las juergas y un mal da, en la habitacin 12 de St. Francisco Hotel, en la ciudad del mismo nombre, organiz una orga en la cual falleci Virginia Rappe, una actriz de tercera categora clebre por sus escndalos, pero an as las ligas puritanas le persiguieron, la prensa se ensa con l y finalmente tuvo que sufrir dos procesos judiciales en los que no obstante fue absuelto. Pero su carrera ya estaba tocada. Slo Keaton le apoy en sus aos de ostracismo y le consigui trabajo como director en varios films, El molino de los duendes (The Red Mill, 1927) con Marion Davies, la esposa de Randolph Hearst, el magnate de la prensa que tanto le haba atacado. Para preservar el anonimato se le busc un pseudnimo, William B. Goodrich, y el desdichado Fatty intent as rehacer su carrera. En Por encomienda postal (Special Delivery, 1927) dirigi a Eddie Cantor, una promesa de la pantalla, y despus rod Windy Riley Goes Hollywood (1931) con Louise Brooks. Pero el otrora dicharachero Fatty ya nunca ms fue el mismo. Amargado, Roscoe Arbuckle se traslad a la Costa Este, donde intent rodar nuevos cortos como actor pero no interesaron a nadie. Slo conocemos uno sonoro, con la nueva tcnica, pero no tena la gracia de antao. En el documental Hollywood, crnica negra (Hollywood Unsolved Mysteries, 1989), donde se relataba la tragedia de este actor, pude ver una secuencia de este nico corto parlante de Fatty rompiendo un jarrn. El desafortunado Roscoe Arbuckle falleci en 1933, la vida haba sido injusta con l y se apag tristemente.

Ya habamos comentado que en 1913, la Compaa de music-hall de Fred Karno estaba de gira en los Estados Unidos trayendo entre sus filas a dos cmicos britnicos que en el futuro tendran una importancia fundamental en el cine de humor: Stan Laurel y Charlie Chaplin. En aquel ao, Randolph Hearst estaba entusiasmado con el nmero cmico de Los tres Keaton (el matrimonio Joseph y Myra, con su hijo Buster) a quienes intent contratar en vano para una serie de cortos cmicos, pero no obtuvo ningn xito. Joseph Keaton, el patriarca detestaba el cine y prefera dedicarse a las tablas que era el medio que le daba la fama. Antes, en 1911, la compaa Karno haba viajado por Canad, actuando en la cadena Sullivan - Considine. Chaplin haba hecho amistad con otro cmico que despuntaba en la cadena Pantages, se llamaba Julius Henry Marx, ms conocido como Groucho Marx, que actuaba con sus hermanos en revistas musicales como Humor en la escuela. Como las compaas realizaban rumbos similares solan coincidir muy a menudo en restaurantes y hoteluchos de mala muerte. Chaplin representaba entonces A Night in the London Club. Un ao antes, en 1910, haba sido visto por Mack Sennett en el Teatro Orpheum de Seattle quien le hizo una oferta. Ambos cmicos, en su ruta por Canad tuvieron tiempo de hablar de este asunto: Me he enterado de que Mack Sennett te ofreci un empleo de 200 dlares semanales dijo Groucho, Lo he rechazado respondi Chaplin, Pero t ests mal de la cabeza? pregunt Groucho extraado, aadiendo Rechazas un trabajo de 200 dlares para quedarte en una mierda de vodevil donde te pagan 25?. Chaplin tuvo miedo Y qu pasar si las cosas no me salen bien? Por eso, decid rechazar la oferta. En 1913, durante la segunda gira americana, cuando estaba actuando en Filadelfia, Chaplin recibi de nuevo una nota de Sennett quien, sin darse por vencido, insista en atraerse al mimo britnico.

Esta vez Chaplin accedi con un contrato temporal, a prueba. En un principio crey que no iba a encajar en el nuevo medio, pero Sennett fue ms terco que una mula y termin por vencer las reticencias del escptico ingls. Existe una larga polmica acerca de cmo cre Chaplin a Charlot, aunque la verdad sea muy alejada de la mostrada en la pelcula Chaplin (Chaplin, 1992) de Richard Attenborough. En este film, el cmico britnico improvis la vestimenta de su vagabundo. En realidad se trata de una digamos licencia potica, la autntica realidad fue que el susodicho atuendo era muy clebre en los nmeros de music-hall de la compaa Fred Karno. Billie Ritchie, un caricato que haba actuado con Chaplin en estos espectculos, pas aos despus a la productora de Al Christie llevando prcticamente el mismo traje que Charlot: bombn, pantalones anchos, chaqueta algo estrecha, chaleco y un bastn. Mucha gente habl de plagio, pero slo fue simple coincidencia. Pero no nos engaemos, la personalidad de ambos era completamente distinta y Charlot fue un personaje nico e indiscutible. Chaplin, en sus primeros cortos con Sennett, empero adopt una personalidad distinta a la que le hizo clebre. En su debut cinematogrfico, Charlot periodista (Making a Living, 1914) apareca con una larga levita, sombrero de copa y bigotes estirados. En cierto modo intent imitar a su dolo Max Linder, pero enseguida se dio cuenta de su error. Chaplin deba ser ante todo Chaplin, as poco a poco fue moldeando su personaje y su atuendo siguiendo las pautas aprendidas en su estancia con Fred Karno. Para la Keystone, Charlie rod 27 cortos de un rollo, 7 de dos y un largo, Aventuras de Tillie (Tillie's Puntured Romance, 1914) dirigido por el propio Mack Sennett, protagonizada por Marie Dressler (Tillie) y con apariciones de todas las estrellas de la casa como Mabel Normand, Charlie Chase (un cmico que tendra serie propia en el futuro), Chester Concklin, Mack Swain y Edgar Kennedy. Pero lo ms importante para el actor ingls fue que Chaplin aprendi el oficio de cineasta ya que el humor de la Keystone estaba muy alejado del que le hara clebre. Compartiendo cartel con otros cmicos como Roscoe Arbuckle y Ford Sterling, con quien ms se avino Charlot fue con la exquisita Mabel Normand quien se convirti en su primera estrella cuando Sennett le dej dirigir sus cortos. No obstante Charlot camarero (Caught in a Cabaret, 1914), fue codirigida y coprotagonizada por ambos. En su siguiente ttulo, ya dirigida en solitario, Charlot y la sonmbula (Caught in the Rain, 1914), el menudo ingls pudo por fin materializar sus aspiraciones profesionales como autor total de sus pelculas. Aunque la calidad de esta etapa era ascendente, el genial cmico se senta incmodo y mal pagado, como era habitual en la Keystone, donde abundaba la locura, la extravagancia y la comercialidad fcil. Con Charlot, prehistrico (His Prehistoric Past, 1914), Chaplin puso fin a su colaboracin con Sennett para ingresar en la Essanay Films. Si en la Keystone cobraba 150 dlares semanales, en la nueva productora su salario era 1.250 a la semana lo cual no dejaba de ser una bonita diferencia aparte de que por fin poda contar con autonoma creativa, realizando a partir de entonces las obras maestras que han labrado su bien ganada reputacin. La popularidad de Chaplin era inmensa, apareciendo ya los imitadores como el primer Harold Lloyd en la serie Willie Work, realizada por la recin creada compaa de Hal Roach; Billy West, que copi el personaje con total descaro; Charlie Aplin, al que Charlot demand judicialmente obteniendo sentencia favorable; en Alemania apareci un Charles Kaplin y, en Espaa, Benito Perojo rod los cortos de Peladilla, mucho ms honestos que los anteriores porque en este caso no se intent copiar sino rendir clido homenaje a su dolo. Y hablando de imitaciones, no debemos olvidar aquel fantstico concurso de imitadores de Charlot que tuvo lugar en Pars. Chaplin se present de incgnito y fue derrotado precisamente por un no menos genial payaso, el espaol Charlie Rivel.

El pequeo Charlie debut en la Essanay con un ttulo harto significativo, Charlot cambia de oficio (His New Job, 1915) en donde encontr un nuevo ambiente y nuevos rostros, como el del bizco Ben Turpin, quien tras trabajar en varios cortos chaplinescos, se march a la Keystone para ocupar la vacante dejada por aquel. Entre la figuracin estaba Gloria Swanson, prxima estrella de la pantalla muda. El segundo eslabn de esta nueva serie trajo por fin el esperado encuentro de Chaplin con Edna Purviance, la pareja ideal de casi toda su filmografa y, al parecer su amante en la vida real. Eso fue en Charlot trasnochador (A Night Out, 1915) donde tambin aparecen algunas situaciones vodevilescas con maridos burlados y situaciones picantes. En la Essanay Charlie rod sus cortos a un ritmo ms ralentizado, pero todos ellos muy superiores en calidad. Chaplin empez a pulir su arte y a su personaje dndole mayor humanidad. No era un simple saltimbanqui metido en situaciones grotescas, sino un ser humano muy complejo con todas sus contradicciones. Charlot era un pcaro, pero al mismo tiempo un sentimental. Un personaje que pareca haberse escapado de la literatura picaresca espaola que intenta sobrevivir en un mundo donde el fuerte aplasta al dbil. (23) Nuestro vagabundo no es un proletario, como se ha escrito, sino un lumpen, un ser marginal que vive en la ms absoluta miseria precisamente en el pas que en teora es el ms opulento del mundo. Su cine denuncia la injusticia de esta sociedad capitalista, razn por la cual Chaplin fue acusado de comunista, pero nada de eso es verdadero, su visin del mundo es ms sentimental que poltica. Charlot nunca predicar la lucha de clases ni el odio interclasista, pero s el amor entre sus semejantes por encima de las barreras sociales. Tras su breve etapa en la Essanay, el ingls pasa a la Mutual cobrando 100.000 dlares semanales ms una gratificacin de 150.000 dlares. Su cuenta corriente ascenda espectacularmente convirtindose en un potentado de la industria de Hollywood, contrastando sensiblemente con su imagen pauprrima que apareca en la pantalla. En esta serie aparecen ya los viejos secundarios que Chaplin conociera en anteriores productoras como Edna Purviance, casi una actriz fija en sus films; el larguirucho Albert Austin; el villano alto y corpulento que sola estar representado por Eric Campbell o Mac Swain. Tipos que reaparecen ttulo tras ttulo dndole un aire de familiaridad a sus entraables cintas. Los ttulos de esta etapa son ya de lo ms florido, Charlot patinador (The Rink, 1916); Charlot en la calle de la Paz (Easy Street, 1917); Charlot en el balneario (The Cure, 1917); El inmigrante (The Inmigrante, 1917) y El evadido (The Adventurer, 1917). Entronizado ya como rey de la pantalla cmica, lder indiscutible del burlesco, slo Buster Keaton, entonces un secundario a las rdenes de Arbuckle, poda compararse con su inagotable talento. En 1917 Chaplin pudo por fin construir su propio estudio, en la ceremonia de colocacin de la primera piedra estaba su hermano Syd. Charlot adems de actor fue un esplndido hombre de negocios que supo llegar a la cspide sudando gota a gota su triunfo. Respecto a su personaje, en una entrevista a George P. West en 1923, declar: El sombrero hongo, demasiado pequeo, es un anhelo de dignidad y el mostacho representa la vanidad. La chaqueta ceidamente abrochada y el bastn y su actitud considerada en conjunto son un gesto desesperado hacia la galantera y elegancia. Intenta enfrentarse al mundo con valor, vivir del cuento y sabe lo que pretende. Tan intenso es su conocimiento que puede rerse de s mismo e incluso compadecerse. Los dos hermanos Chaplin se reunieron por vez primera en Vida de perro (A Dog's Life, 1918) y luego en Armas al hombro! (Shoulder Arms, 1918), alegato antibelicista que le cost ms de una crtica a Chaplin a quien los cerebros bienpensantes nunca perdonaron que se negara a alistarse en la Primera Guerra Mundial que entonces tena lugar en Europa. 1918 era no obstante el ao del armisticio, del fin de la contienda y de la construccin de la paz. Otro corto importante de esta poca es El peregrino (The Pilgrim, 1923), el ltimo de su filmografa, y tambin su ltimo ttulo como actor asalariado para pasar a dirigir su propia productora United Artists, creada conjuntamente con Douglas Fairbanks, Mary Pickford y David Wark Griffith, la crme de la crme de Hollywood. Sobre este evento, alguna lengua viperina declar envidiosa: los locos se han hecho por fin dueos de su propio manicomio. Ya en la cspide, Chaplin rueda su primer largo como autor total (antes haba hecho otro dirigido por Sennett, mencionado ms arriba), El chico (The Kid, 1921) con Jackie Coogan, un tierno relato sobre un vagabundo que adopta a un pobre hurfano abandonado en la calle. Con El chico, Chaplin supo conquistar el corazn de las gentes sensibles y demostr su gran categora artstica. Ya como independiente rod otros largos, obras maestras absolutas de la Historia del Cine, como fueron La quimera del oro (The Gold Rush, 1925) con el genial baile de los panecillos y aquella inolvidable secuencia en que un hambriento Charlot se come la bota. Lleg el sonoro, pero Chaplin siempre escptico se opuso a la nueva tcnica. Con El circo (The Circus, 1928) y Luces en la ciudad (City Lights, 1931) el genial cmico luch contra corriente y contra las nuevas modas imperantes, pero supo triunfar con dos obras tan sensibles como inteligentes. En Tiempos modernos (Modern Times, 1936), feroz crtica al maquinismo y al capitalismo salvaje, actualmente de moda, Chaplin aadi ruidos y, sobretodo, aquella esplndida cancin, Titina, que nos permiti escuchar por vez primera su apagada voz. Obras emotivas que suponen un adis emocionado a una forma de hacer cine. Su primer film sonoro, El gran dictador (The Great Dictator, 1940), fue otra obra maestra y una dursima crtica a los gobiernos totalitarios que entonces asolaban todo el mundo. Chaplin tal vez para demostrarnos la dualidad de la persona humana se desdobla en dos personajes, el barbero judo (Charlot), y el dictador Hynkel (caricatura de Adolf Hitler), al que pone literalmente en la picota. Al abandonar a su personaje en ttulos posteriores, nuestro cineasta realiz unos ttulos que a m me interesan menos porque el Chaplin que yo prefiero es precisamente aquel pequeo vagabundo rebelde que siempre desafa a los ms poderosos. Referente al gag, realiz la siguientes declaraciones: Al pblico le gusta ver humillado al poderoso. Si coloco una piel de pltano en el suelo y lo pisa una criada, el pblico se sentir indignado porque la desafortunada les dar lstima. Pero si se cae un corpulento millonario, las plateas estallarn en toda clase de carcajadas por el placer que sienten al ver ridiculizada la vanidad humana. A causa de su humanismo Charlie Chaplin fue perseguido por el Comit de Actividades Antiamericanas, tras huir de los Estados Unidos en 1952 fij su residencia en Vevey, Suiza, falleciendo en Lausanne en la Navidad de 1977. Yo creo en el hombre, es toda mi poltica, no soy comunista, soy pacifista, ste fue su mensaje que nos leg junto a sus inolvidables pelculas. El gran Chaplin tambin fue padre de actores como Sydney Chaplin, visto en alguno de sus films, pero ha sido Geraldine Chaplin quien ha tenido mayor fortuna gracias a sus colaboraciones en pelculas de Carlos Saura y Robert Altman. Desgraciadamente, uno de sus nietos, llamado Charlie Chaplin como su abuelo, arrastr tan glorioso nombre en Killers Barbies (1996), un bodrio de Jess Franco destinado a pblicos descerebrados. El triunfo de Charlie Chaplin y, sobretodo, de su personaje Charlot fue un autntico fenmeno de masas, y por ello no es de extraar la aparicin de una serie de imitadores siendo el ms clebre de ellos el ya mencionado Billy West. William West empez a trabajar en el cine como actor en 1912 para la King Bee Comedies (Comedias de la abeja reina) hasta 1917, fecha en que ingres en la Reelcraft productora en la que estuvo rodando, durante tres aos, cortos de uno o dos rollos. A raz del xito de Chaplin en la Keystone no dud en copiarle literalmente el personaje. As Charlot, esquirol (The Pest, 1915), Charlot, esclavo de turco (The Slave, 1916), Charlot, ladrn (The Rogue, 1916), las tres dirigidas por Alvin E. Guillstrom, llegaron a Espaa como si fueran interpretadas por el propio Chaplin engaando al pblico de forma fraudulenta. West copi el atuendo, los gestos, los ambientes de los films chaplinianos aunque naturalmente no tuvo el mismo talento razn por la cual su vida en el cine fue efmera. Es de destacar sin embargo que el villano de sus cortos luego se hara muy popular, se llamaba Oliver Hardy, quien entonces haca sus pinitos en la pantalla. Pero ni Thrilling Youth (1926) de Glover Jones ni Lucky Fool (1927) de Jones y del propio West tuvieron xito. Al llegar el sonoro, West ingres en la Columbia donde trabaj como ayudante de direccin hasta 1939 en que abandon el cine para encargarse del bar del Columbia Cinema de Hollywood, aunque realiz algn que otro trabajo espordico como dirigir un corto de Harry Langdon Double Trouble (1941) para la misma productora, muriendo de un ataque de corazn el 21 de julio de 1975 mientras paseaba por el Hollywood Park. Actualmente es un actor completamente olvidado en todas las Historias del Cine.

La palabra slapstick es una voz inglesa que se deriva de slap (bofetada) y stick (bastn), cuya aplicacin cinematogrfica se inici en los ttulos pioneros del cine cmico, films absurdos de golpes y porrazos, con las situaciones ms inverosmiles, los gestos ms exagerados, llenando durante un cuarto de siglo las pantallas de todo el mundo. Ya hemos dicho que la Keystone fue una excelente escuela de actores cmicos, pero asimismo la principal productora dedicada a las locuras flmicas de batacazos. Si Chaplin tuvo que irse, evidentemente, para perfeccionar su arte, otros hicieron su agosto en las filas de Sennett. El puesto de Charlot lo ocup el bizco Ben Turpin (1892-1963), precisamente contratado por aquel en Charlot cambia de oficio (His New Job, 1915), ya que le llam mucho la atencin su inusual aspecto. Turpin tena la vista normal cuando se inici en el cine, pero un accidente le provoc ese estrabismo que le hizo clebre pero no rico. En la Essanay, George K. Spoor le ofreci un contrato de dos aos, cobrando 25 dlares a la semana, lo que es una miseria comparativa. Pero S. S. Hutchinson le ofreci 100 dlares semanales y en 1916, la Keystone le lleg a pagar 200. Sus aventuras en la alocada productora eran dignas de su fama. Recordemos aquel corto que transcurra en el Polo Norte donde, oh, prodigio!, salan las baistas de Sennett con sus baadores en un paisaje glaciar. Durante diez aos, Ben Turpin fue una autntica estrella en la Keystone. Hace falta aadir que nunca fue un genio, ni lo pretendi ser, pero s un buen cmico, un hombre muy gracioso que incluso se hizo un seguro de 25.000 dlares por si se curaban sus ojos. Al llegar el cine sonoro, el bizco Turpin se qued prcticamente sin trabajo reduciendo su actividad a espordicas apariciones especiales en diversos films como Arriba el teln! (Show of Shows, 1929) de John G. Adolfi; El desfile del amor (The Love Parade, 1929) de Ernest Lubitsch; Our Wife (1931) de James W Horne, donde era un divertido juez de paz que por error casaba a Stan Laurel con Oliver Hardy; A todo gas! (Million Dollar Legs, 1932) de Eddie Cline, con W. C. Fields; Hollywood Cavalcade (1939) de Irving Cummings y Malcolm St. Claire, con apariciones nostlgicas de Mack Sennett y los Keystone Cops; Marinos a la fuerza (Saps at Sea,1940) de Gordon Douglas, con Laurel y Hardy de nuevo. Otro cmico habitual de la Keystone fue Billy Bevan, chiquito pero ingenioso. William Bevan Harris naci el 29 de septiembre de 1887 en Orange (Australia) y falleci en Escondido (California) el 26 de noviembre de 1957. Billy haba cursado estudios universitarios en Sydney, Australia, ingresando en compaas musicales de su pas y emigrando despus a los Estados Unidos. En 1918 debuta en el cine en la compaa de Al Christie, pero en 1920 fue fichado por la Keystone. Como en el caso anterior, Bevan tampoco era genial, pero s efectivo y en su carrera destacan las persecuciones y alguna nota de ingenio. Al llegar el sonoro se convirti en un secundario habitual de las pelculas de Hollywood, destacando su papel a las rdenes de Ernest Lubitsch en El pecado de Cluny Brown (Cluny Brown, 1946), donde fue el to de la protagonista (Jennifer Jones). El bigotudo Chester Conklin (1888-1971), tras su paso por el circo Barnum debuta en el cine en 1912 en la serie Casimir y en 1914 es contratado como polica de la Keystone, desempeando papeles secundarios en los cortos que Chaplin rod aquel ao. Mas tarde, trabaj en The Sunshine Comedies (1920) y acta siempre en cometidos secundarios en diversos films como, por ejemplo, Avaricia (Greed, 1923) de Erich Von Stroheim. Entre 1930 y 1931 protagoniz diversos cortos Paramount de la serie The Chester Conklin Comedies para regresar finalmente a los personajes de carcter. Jimmy Aubrey era conocido como Sandalio en Espaa, pero sin embargo su efmera fama no ha trascendido al pblico actual. Hank Mann tambin tuvo serie propia y el largirucho George Slim Summerville, ex Keystone Cops, incluso sobrevivi al sonoro en papeles de carcter recordando sobretodo su excelente intervencin en Sin novedad en el frente (All Quiet on the Western Front, 1930), clebre film pacifista de Lewis Milestone, pero tambin intervino en numerosos cortos de dos rollos para la Universal como Parlez Vous? (1930) de Albert Ray y su versin espaola realizada por Kurt Neumann con el mismo ttulo y Manuel Arb en un destacado papel. En la misma lnea e idntico equipo, siempre basados en temas militares, Slim rod Oui, Oui, Marie (1930); Hola, Rusia! (1930); El tenorio del Harem (1931) con Lupita Tovar, un largometraje formado por la fusin de dos cortos rodados previamente en ingls Arabian Knights (1931) y Let's Play (1931), ambos dirigidos por Stephen Roberts; Estamos en Pars (1931), de nuevo con la bella Lupita pero sin Arb. Slim Summerville, actor dotado de gran simpata y profesionalidad, no hizo carrera como protagonista pero tal como he apuntado ms arriba fue un destacado secundario en numerosos ttulos de la poca como La pequea viga (Captain January, 1935) con Shirley Temple y Tobacco Road (1941) de John Ford, con Gene Tierney. Charley Murray, otro cmico desconocido, se uni a George Sidney (no confundir con el realizador del mismo nombre) para crear la serie The Cohens and the Kellys, muy clebres en su da. Lloyd Hamilton, un actor larguirucho, debut en 1914, pero se hizo clebre con una serie titulada Ham y Bud, de escaso presupuesto, y ms tarde en las Sunshine Comedies. Sennett le contrat temporalmente, en aquel tiempo las comedias cortas abundaban ms que los hongos aunque la mayora de ellas no tuvieran calidad alguna. Slo nos han llegado actualmente las mejores, aunque una antologa de cintas de los aos veinte siempre nos deparar alguna que otra sorpresa. Desgraciadamente en 1917, la Keystone quebr y fue absorbida por la Paramount Pictures, pero el equipo no se deshizo, sigui rodando para esta firma. Ms adelante, la Path distribuy los ttulos de Sennett, apareciendo nuevos cmicos como Andy Clyde, Harry Langdon y Sally Eilers. Finalmente Bing Crosby se uni a sus filas, pero eran ya los albores del cine sonoro y eso es ya otra historia. Con la nueva tcnica Mack Sennett tambin produjo y dirigi cortos, debutando con Midnight Daddies (1929), su primer film parlante, realizando posteriormente para la Educational The Timid Young Man (1935) con un Buster Keaton en baja forma. Tras su nostlgica aparicin en Hollywood Cavalcade (1939), nos qued otro cameo no menos melanclico en Abbott y Costello contra la poli (Abbott and Costello Meet the Keystone Cops, 1955), falleciendo en 1960, dejando tras de s una herencia incalculable de risas y alegras. El ltimo genio del humor que sali de la Keystone es el ya mencionado Harry Langdon, a quien el propio Mack Sennett consider el mejor cmico de todos los tiempos, incluso superior a Chaplin, pero yo encuentro exagerado este juicio. No obstante es necesario an reivindicar la figura de este excelente cmico que no ha tenido en las Historias de Cine el relieve que se merece, como tantos otros, pero sus cortos siempre tienen algunos puntos muertos que debilitan el resultado final. Nacido en Council Bluffs (Iowa) en 1884, fallecido en Hollywood en 1944, Harry Langdon se inici a los diez aos, como es natural, en el music-hall, efectuando numerosas giras por los Estados Unidos hasta llamar la atencin de Mack Sennett que le contrat de inmediato. La productora Keystone, entonces ya estaba en declive porque todos sus grandes figuras se haban marchado (Charlie Chaplin, Roscoe Arbuckle, Charley Chase y Mabel Normand) y las comedias de batacazos ya dejaban de interesar. Langdon tena cuarenta aos cuando debut en el cine, pero gracias a su rostro infantil lleg incluso a realizar papeles de cro debutando en Un da de playa (Picking Peaches, 1924) de Erle C. Kenton, tambin conocida como Torcuato pasado por agua, y en ella ya demostraba sus grandes cualidades para la pantomima. En Sonra, por favor (Smile Please, 1924) de Roy Del Ruth, Harry es un fotgrafo que debe retratar a una familia tpicamente americana. El nio es un diablillo que tiene la mala idea de colocar una mofeta en el interior de la cmara, dndole una desagradable sorpresa al fotgrafo por el psimo olor de estos animalillos, cuyo hedor fundir las patas del trpode. En varias antologas he podido disfrutar de secuencias de films de Langdon, aunque a veces llevarn ttulos que no se corresponden con los oficiales de su estreno espaol, como El viajero cuya trama gira en un viaje en tren de Harry con su esposa, quien duerme con unos horribles rulos durante la noche, provocando multitud de enredos en los coches cama. En una secuencia de mmica inslita, se afeitar de forma poco ortodoxa horrorizando a sus compaeros de viaje y, finalmente, se ver involucrado en un tiroteo porque un sheriff que llevaba esposado a un delincuente, al tener que ausentarse, lo esposar al amedrentado viajero ignorando que el malhechor est armado. Hasta 1926 Langdon protagoniz una serie de cortos para Mack Sennett, posiblemente el mejor de todos ellos fuera el ltimo en producirse para la Keystone, Hombre de armas (Soldier Man, 1926), una farsa antiblica en la que el buen Harry muy a su pesar es llamado a filas viviendo situaciones tragicmicas. La gran aceptacin de sus cortos le catapultaron al largometraje. Un sportman de ocasin (Tramp, Tramp, Tramp, 1926) de Harry Edwards; La cenicienta de Hollywood (Ella Cinders, 1926) de Alfred E. Green; El hombre can (The Strong Man, 1926) de Frank Capra; Sus primeros pantalones (Long Pants, 1927) de Frank Capra y Su primer fuego (His First Flame, 1927) de Harry Edwards fueron los jalones de una carrera que pareca importante pero, sin embargo, Langdon influenciado por el xito de Chaplin se empe en dirigir tres pelculas que no alcanzaron el mismo nivel que los anteriores ttulos. Three's a Crowd (1927), The Chaser (1928) y Una panne en el corazn (Heart Trouble, 1928), los tres largos de Langdon como autor total, no tuvieron la esperada aceptacin y para colmo de los males le lleg el cine sonoro en plena crisis creativa arruinndole definitivamente. As el pobre Langdon deambular arrastrando su pasada gloria en una serie de cortos sonoros producidos por Hal Roach, un par de ellos rodados en espaol (La estacin de gasolina y Pobre infeliz!, ambas de 1930), pero la escasa aceptacin de los mismos le hundi an ms pasando a la Educational Pictures y posteriormente a la Columbia en unas cintas cada vez ms cutres que se limitaron a explotar su cada vez ms decadente prestigio. En La estacin de gasolina, rplica hispana de The Big Kick (1930) de Warren Doane, Harry era un dependiente de una gasolinera que se ve metido en un tiroteo entre destiladores clandestinos y el agente que les persigue. Pobre infeliz! (1930), la rplica de El gusanillo (The Shrimp, 1930), (24) ambas dirigidas por Charles Rogers, contaba con la presencia impagable de Thelma Todd hablando espaol, la futura celebridad James Mason y la simpar Linda Loredo. Harry, un ser apocado al que todo el mundo pisotea, conocer a un sabio loco que extrae suero del cerebro de los animales para trasplantrselo a las personas. As el pobre timorato, tras una operacin, se ver dotado de un valor del que antes careca pero, por contra, comenzar a ladrar, dar brincos y perseguir a los gatos. Pero Harry Langdon tena una voz demasiado nasal, su estilo estaba basado ms en la imagen que en la situacin, y no supo adaptarse a las nuevas tcnicas. Su cada fue inmediata ya que los cortos que rod para la Educational o para la Columbia tal como he dicho eran bastante pobres. Asimismo intervino en papeles secundarios en algunos largometrajes hasta su irremediable final. En el largometraje Soy un vagabundo' (Hallelujah I'm a Bum, 1933) de Lewis Milestone, un musical de Al Johnson, Harry era un vagabundo de grandes ideas filosficas que recoga los desperdicios de un parque pblico de Nueva York. Resulta extrao que mientras algunos crticos hayan apuntado, errneamente, que Charlot era comunista, en el film de Milestone, el cmico de la mirada melanclica, s interpretaba un personaje con dicha ideologa poltica. Tras el ocaso, Harry Langdon slo obtuvo un papel protagonista una sola vez en Zenobia (Zenobia, 1939) de Gordon Douglas, formando pareja con Oliver Hardy, (25) en un desesperado intento de ste de superar su papel habitual en su larga asociacin con Stan Laurel. Aunque este film no obtuviera gran xito si demuestra las aptitudes artsticas de ambos y, sobretodo, la injusticia que supone la marginacin de Langdon en la industria cinematogrfica. En cuanto a sus cortometrajes sonoros, solo resta decir que efectivamente son muy inferiores a los mudos, en ellos se le ve desplazado, como si fuera un ser de otro mundo, acentuando la tristeza de su mirada. Aparte estaba el hecho de que su rostro aniado soportaba muy mal el paso del tiempo, pero el Harry Langdon de su mejor poca es otro personaje a reivindicar, como el dinmico Larry Semon de la Vitagraph. Harry Langdon est enterrado en un cementerio situado al lado de unos estudios donde producen series de televisin alienantes, las nuevas generaciones saben muy poco de l e ignoran que hubo un da en que este melanclico soador estuvo a punto de convertirse en el mejor cmico de la Historia del Cine. Fuera de la Keystone haba otros cmicos no menos geniales, aunque muchos de ellos hayan caido en la indiferencia de los historiadores escasamente rigurosos. Harry Snub Pollard (1890-1962) entre 1916 y 1919 interviene en numerosos cortos de un rollo primero, despus de dos, de las series Lonesome Luke y The Winckle con Harold Lloyd y Bb Daniels, hasta que a partir de 1920 se independiza formando su propia serie. Bajito, con largos bigotes y aspecto lnguido, Snub Pollard era ms conocido como Beaucitron en Francia. Sus tramas eran por lo general muy ingeniosas, imaginativas, como aquella en que interpreta a un inventor que vive en una casa ultramoderna con unos artilugios complicados para hacerle todos los servicios inimaginables. Se montar en una cpsula con ruedas al que mover utilizando un imn que dirigir hacia los automviles que se encuentra en su camino, ahorrndose as la gasolina. En Years to Come (1922) de Charles Parrott (nombre autntico del actor Charley Chase), distribuida en Espaa en formato estrecho como Un da vendr, nos encontramos con una trama copiada posteriormente hasta la saciedad. En un futuro improbable, el mundo est gobernado por las mujeres que ocuparn las actividades varoniles. Un Snub algo afeminado est casado con Marie Mousquine (compaera habitual de Pollard), pero es acosado sexualmente por una alta matrona (incorporada por un travesti para acentuar sus caractersticas viriles) que le perseguir incesantemente hasta que ambas mujeres terminarn por abofetearse. La visin de tan utpica sociedad es delirante, guardias de trfico femeninos, coches que vuelan, mujeres que conducen carretas maldiciendo y escupiendo como rsticos carreteros. Al igual que sus colegas, Snub se vio desplazado por el sonoro apareciendo siempre en papeles especiales, generalmente de tono nostlgico. El menudito Monty Banks, buen actor y buen acrbata, lleg a Hollywood procedente de Italia. Su apellido autntico era Bianchi y emigr a los Estados Unidos cuando slo tena diecisiete aos. Debut en las filas de Arbuckle, independizndose posteriormente. En 1918 se fue a Inglaterra para rodar como actor y director Adam's Apple (1918). En la antologa Risas y sensaciones de antao (Days of Thrills and Laughter, 1961) de Robert Youngson vimos una trepidante persecucin de Monty intentando rescatar a su amada que est presa en un tren que marcha sin maquinista. El chaparro italiano no tena doble y en estas escenas pas autntico peligro. An hoy produce angustia visionar estos emocionantes metros de celuloide. Buen profesional, Monty Banks sobrevivi los embates del cine sonoro aunque slo como director, rodando indistintamente en Estados Unidos e Inglaterra. En Queen of the Hearts (1935), producida por la Ealing, conoci a la estrella Gracie Fields y se cas con ella. Como actor slo hizo apariciones secundarias, pero siempre eficaces. Pero sin embargo, ningn cmico de los aos veinte alcanz la popularidad de Larry Semon. Algo olvidado en los ltimos tiempos, su figura merecera una total revisin al igual que sus hilarantes colegas de antao. En los aos sesenta, cuando yo era an nio recuerdo el cine (y teatro) Orfe Reusenc (de Reus, Catalua) que proyectaba cada domingo por la maana sesiones de antiguo cine cmico, donde era habitual la programacin de las pelculas de Semon (en Espaa se le apod Tomasn primero, luego Jaimito), eran las favoritas del pblico menudo. Incluso las preferan a las del propio Charlot, otro protagonista habitual de estos cortos, y debo precisar que todas las intervenciones del trepidante Jaimito eran siempre coreadas por las ms estruendosas carcajadas. Lawrence Semon naci en West Point (Mississipi) el 16 de julio de 1889, era hijo de un prestigitador conocido como Zera el grande. En su infancia demostr tener gran talento para las artes y por eso fue enviado a una Escuela de Bellas Artes para aprender a dibujar. Al terminar sus estudios trabaj en el New York Sun realizando caricaturas de gente famosa. Tras su paso por los crculos de teatro de aficionados, en 1917 ingres en la Vitagraph, primero en cintas de un carrete, luego de dos, finalmente acab por realizar largometrajes. Dorothy Dwan, la protagonista de Tomasn en el reino de Oz se convirti en su esposa. En total trabaj en unas ochenta y cuatro pelculas entre largos y cortos. En su compaa, el popular actor tena 32 miembros (entre actores y tcnicos) cuya nica misin era encontrar efectos cmicos inditos. De sus filas salieron gentes tan afamadas como Stan Laurel y Oliver Hardy, aunque por separado, y en papeles muy distintos de los que conocemos actualmente. El clown dinmico, de la cara enharinada, siempre se vio metido en las situaciones ms absurdas que superaba con inusual destreza. La avalancha de gags era incesante e irreal, encadenando los efectos de forma vertiginosa. Larry ms que un payaso era un acrbata que realizaba personalmente las ms increbles piruetas, poniendo en peligro su vida. Los gags llegaba al ms puro absurdo, como esa gente que caa de un rascacielos y no se haca el menor rasguo. Entre sus cortos, todos ellos dirigidos por el propio Semon, destacan Rough Toughs (1918); Roof Tops (1918); Huns and Hyphens (1918); Bears and Bad Men (1918); Frauds and Frenzies (1918); Scars and Stripes (1920); Tomasn campesino (The Sawmill, 1921); The Sportsman (1921); That's Him (1922); Tomasn y el recaudador (The Rent Collector, 1921) codirigida con Norman Taurog; A toda velocidad (Kid Speed, 1924) con Noel Smith en la codireccin. Como todo cmico que se precie, finalmente accedi al largometraje que, por desgracia, no se proyectan en la actualidad. El primero de ellos fue el ya mencionado Tomasn en el reino de Oz (The Wizard of Oz, 1925), dirigido por el propio Larry Semon, y protagonizado por Dorothy Dwan, y con Oliver Hardy en el ingrato papel de villano. Decepcionante versin del cuento de L. Frank Baum, producida por el propio Semon quien se arruin por la falta de xito debido a la falta de unidad del argumento y su desafortunado final con la muerte del espantapjaros cayndose del avin. Tras Un perfecto payaso (The Perfect Clown, 1926) de Fred Newmeyer; Stop (1926) de Larry Semon y Look and Listen (1926) de Larry Semon, el cmico de la cara enharinada quiso cambiar de registro, probando fortuna en el cine dramtico, pero su experiencia (por cierto muy positiva) se reduce a un slo ttulo La ley del hampa (Underworld, 1927) de Josef Von Sternberg, que supuso el nacimiento del cine negro, y una cinta verdaderamente importante para los amantes de este gnero. En un bolsillo oculto de su chaqueta, Larry Semon llevaba una libreta de notas de cuero negro donde apuntaba gags, situaciones y argumentos para sus pelculas de trompazos. Todas las noches inclua alguna secuencia divertida en tan particular bloc, pero en el 8 de octubre de 1928 falleci inesperadamente de pulmona. Tena 38 aos y no tuvo tiempo de conocer la desaparicin de su arte, a pesar de que estaba ya completamente arruinado como tantos otros. Semon aport dinamismo, frescura, imaginacin y sana diversin al cine cmico. En sus pelculas no hay puntos muertos, tal vez sea el exceso de accin lo que provoca que posteriormente sea dificil recordar tanta cantidad de gags encadenados, tal como apunt Buster Keaton en sus memorias, pero no podemos olvidar la frescura, el ingenio, la subversin de cada uno de sus planos. En el mundo de Semon no existe la lgica, todo es posible, todo est permitido menos el mal gusto. Cada corto de Tomasn o Jaimito es un torrente de cadas, persecuciones, locura colectiva y sobretodo de buen humor.

Ya hemos hablado de la importancia de Sennett dentro del cine cmico americano, pero muy pocos hablan de su principal rival, Hal Roach cuya existencia fue considerada una vida de cine, de pelcula, ya que para muchos fue el autntico rey de la comedia visual superando en muchos puntos al rey de la Keystone. Basta recordar que si Sennett forj a muchos cmicos importantes como Harry Langdon o Charles Chaplin, tambin es verdad que todos ellos consiguieron su madurez creativa cuando abandonaron la Keystone. En cambio ningn cmico abandon la Rolin Film Company para independizarse y si lo hicieron algn da enseguida lo lamentaron. Hal Roach form a sus artistas, pero tambin les dio la oportunidad de desarrollar plenamente su talento. Cuando la comedia de batacazos se hundi, su compaa super con inteligencia tan dificil escollo. Sus pelculas nunca estaban basadas en una accin enloquecida sino en unas situaciones absurdas, desarrolladas hasta la extenuacin, sabiendo sacar partido de unos elementos mnimos obteniendo en cambio ptimos resultados. Nacido en 1892 en Elimira, Estado de Nueva York, el inquieto joven Hal Roach ansiaba ver mundo y cuando viaj hacia el lejano Oeste para visitar a una ta suya que viva en Seattle, aprovech la ocasin para visitar la fra Alaska y regresar de nuevo a Seattle para vender helados. Roach era un muchacho muy emprendedor que anhelaba abrirse camino en la vida, entrando a trabajar ms tarde en la White Company, una compaa de materiales de construccin que le envi de inspeccin a la soleada California. Las cosas no le iban demasido bien en Los Angeles a tan imaginativo soador cuando un buen da repar en un curioso cartel de la Selig Polyscope Company que deca as:

Como el joven saba montar a caballo y tena una insaciable sed de aventuras acudi puntualmente a la cita, encontrndose con un autobs que le llev al plat de un saln de un western que se estaba rodando. Como nadie saba hacer funcionar una ruleta se ofreci al director J. Farrell Mac Donald para darle asesoramiento, ste quedse tan impresionado por su audacia que le coloc como ayudante de croupier, porque era demasiado joven para este menester. Al acabar la sesin el ayudante le cit al mismo lugar a las ocho. Por qu a las ocho y no a las siete? pregunt sorprendido Hal. Porque ahora eres un actor respondi el ayudante, aadiendo Y tu sueldo es de cinco dlares al da. As se inici Hal Roach en el mundo del cine. Durante el rodaje de Samsom and Dalila (1914) Hal Roach conoci a otro principiante del cine, Harold Lloyd, con quien hizo una gran amistad.(26) En The Patchwork Girl of Oz (1914), tambin dirigida como la anterior por J. Farrell Mac Donald, Hal fue el len cobarde y se supone que Lloyd tambin intervino en dicho rodaje. Segn John Montgomery, Hal Roach se hizo productor porque recibi una herencia inesperada, pero eso no fue as del todo. Roach, gracias a su talento y buen olfato, fue contratado por Edwin August como ayudante de direccin en una pelcula, The Hoosier Schoolmaster (1914) cuando Bernie Nolan, abogado de un grupo financiero de Los Angeles, acudi al rodaje para supervisar los gastos de su inversin. Uno de los clientes de Nolan se llamaba Dwight Whitting, quien buscaba posibles negocios en el mundo del cine y Roach convenci al abogado de que este millonario invirtiera dinero en una compaa independiente. Con el dinero de la herencia se rodaron tres o cuatro cortos dramticos de dos bobinas y seis comedias de un rollo protagonizados por su amigo Harold Lloyd, la serie Willie Work (1914), una imitacin descarada de los films que Chaplin estaba rodando aquel mismo ao en la Keystone, que fueron vendidas a una firma de Nueva York que las devolvi con inusual rapidez. Las cosas no marchaban bien, por eso decidieron modificar el personaje tras una discusin con Harold y la actriz Jane Novack para seleccionar los mejores gags de esos seis cortos, rodando con ellos y los ltimos dlares que les quedaban Just Nuts (1915). Al quedarse sin blanca, Roach se fue a trabajar a la Essanay cuando Chaplin realizaba all su serie de cortos. Como Charlot dispona de una compaa de actores fijos y no los utilizaba en cada film, Roach rodaba cortos de un rollo con los sobrantes. Sin embargo Just Nuts (1915), distribuida por la Path americana, s obtuvo xito por lo que Whitting decidi invertir en la compaa de Roach, negocio bien asegurado gracias a un contrato de distribucin con la firma cinematogrfica francesa. As naci la Rolin Film Company (Ro de Roach y Lin de Linthicum). Harold Lloyd descontento con las condiciones de trabajo de la Rolin se march a la Keystone para rodar con Roscoe Arbuckle algunos cortos, pero cuando estaba ms desesperado, Hal Roach le telefone ofrecindole 50 dlares semanales. La Path exigi ciertos cambios en el personaje de Willie Work que pas a convertirse en Lonesome Luke. Entre 1915 y 1917 se produjeron sesenta y cinco pelculas de un rollo, con Bebe Daniels y Harry Snub Pollard. Lonesome Luke era otro plagio de Charlot pero menos descarado. Harold Lloyd sintindose frustrado profesionalmente decidi dar un giro radical a su carrera iniciando la serie The Winckle donde por vez primera utiliz un aspecto normal, sac los vidrios de unas gafas de concha para evitar reflejos de los focos, y con un estilo puramente original consigui obtener un xito extraordinario. El primer ttulo de la nueva serie fue Over the Fence (1917) dirigido por J. Farrell Mac Donald y el propio Harold Lloyd. Entre 1917 y 1919, la Rolin produjo ciento dos cortos de un rollo con el personaje The Winckle que en Espaa fue conocido con el escueto apodo l. En 1919, Bebe Daniels fue contratada por Cecil B. De Mille y Harry Snub Pollard se independiza, creando serie propia y finalmente su propia productora. Para sustituir a Bebe, Roach contrat a Mildred Davis quien termin por convertirse en la seora Lloyd. Los nuevos ttulos de la serie fueron de dos rollos, ms espaciados en el tiempo pero mucho ms elaborados, y finalmente se pas al largometraje donde Harold Lloyd alcanz el punto ms alto de toda su carrera profesional. Roach no limit su produccin a los films de su antiguo compaero, as contrat los servicios de Charley Chase quien ya haba destacado en algunos ttulos de la Keystone donde debut en 1914 al lado de Charlie Chaplin. Charles Parrott (verdadero nombre de Charley Chase) haba nacido en Baltimore, Maryland, el 20 de octubre de 1893, falleciendo en Hollywood el 24 de junio de 1940. Era hermano del realizador James Parrott, habitual en la filmografa de Laurel y Hardy, y estuvo casado con Bebe Eltinge. Iniciose en el vodevil y en el teatro burlesco realizando monlogos irlandeses, cantes y bailes hasta debutar en el cine en 1914, trabajando primero en la productora Keystone a las rdenes de Chaplin y al ao siguiente en la filial Triangle: Charlot, artista de cine (The Masquerader, 1914); Nueva colocacin de Charlot (His New Profession, 1914; Charlot y Fatty en el caf (The Rounders, 1914); Charlot, panadero (Dough and Dynamite, 1914); Mabel y Charlot en las carreras (Gentlemen of Nerve, 1914). En la Triangle protagoniz The Hunt (1915) dirigida por Ford Sterling y el propio Charley Chase. En 1917 es contratado por la Fox, interviniendo en la serie The Sunshine Comedies. como actor y director. Chased Into Love (1917); Hello Trouble! (1918); Skip Ahoy (1919), entre otros, fueron los ttulos donde adquiri notoria popularidad llamando la atencin de Hal Roach quien le contrat en 1924. Con su verdadero nombre, Charles Parrott, dirigi cortos de sus compaeros como Harry Snub Pollard demostrando gran sentido de la situacin cmica. Uno de sus cortos, distribuido en sper 8, El campen de cartel nos da una buena muestra de su elegante sentido del humor. Charley trabaja en un cine y su jefe le ordena que pegue carteles por la calle para anunciar su programacin. El pobre hombre cumplir su misin pegndolos en el trasero de los traseuntes que se cruzarn por su camino. Al llegar el cine sonoro, su comicidad basada en la situacin, no decay y rod algn ttulo en lengua espaola para el mercado hispano: El jugador de golf (1930) de Edgar Kennedy; Locuras de amor (1930) ; El prncipe del dlar (1930); Una cana al aire (1930); El alma de la fiesta (1931), las cuatro con realizacin de James W. Horne; mientras que La seorita de Chicago (1931) y Moneras (1931) fueron dirigidas por su hermano James Parrott. De hecho el principal problema que tuvo este cmico fue que siempre estuvo a la sombra de otras estrellas burlescas como Charlie Chaplin en la Keystone, y ms adelante Harold Lloyd en la Rolin. Eso le pas en su primer largometraje mudo, Aventuras de Tillie (Tillie's Puntured Romance, 1914) de Mack Sennett, con Charlot y Mabel Normand, y largo tiempo despus en Compaeros de juega (Sons of the Desert, 1934) de William A. Seiter al lado de Stan Laurel y Oliver Hardy. Chase fue un actor eficaz, pero no genial, y sus cortos respiran frescura, ingenuidad y simpata. Olivier Norvelle Hardy naci el 18 de enero de 1892 en Harlem, Georgia, hijo de padre ingls y madre escocesa. Tambin conocido como Babe Hardy, el orondo personaje tena una agradable voz melodiosa que le abriran las puertas del espectculo. Ya a sus tempranos ocho aos, el pequeo Hardy fue contratado para un espectculo musical pero su precoz carrera fue efmera dedicndose a estudiar derecho en Atenas (Georgia) aunque tampoco terminara la carrera. Durante una temporada Babe cant canciones en los barcos fluviales del ro Mississippi y realiz una gira teatral por Australia. Su primera relacin con el cine fue en 1913, cuando inaugur una sala de proyeccin, e hizo sus pinitos como actor en la compaa cinematogrfica de Sigmund Lubin que a la sazn estaba instalada en Florida. Su debut fue en Outwtting Dad (1913), del propio Lubin. El primer Hardy desempeaba el papel de villano en films protagonizados por cmicos ya olvidados como Bobby Ray o, ms adelante, ya en Hollywood, los de Billy West, quien haba copiado el personaje de Charlot. West trabajaba en la productora King Bee Comedies, pero su reinado fue efmero ya que era incapaz de igualar la poesa que el maestro Chaplin le daba a cada plano, por lo que Babe Hardy, al carecer de futuro, acab en la Vitagraph siendo el antagonista del dinmico Larry Semon en los cortos Tomasn, campesino (The Sawmill, 1921) y A toda velocidad (Kid Speed, 1924), ms los largos Tomasn en el reino de Oz (The Wizard of Oz, 1925) y Un perfecto payaso (The Perfect Clown, 1926). De esa poca merece recordarse su participacin en un largo de Buster Keaton, Las tres edades (The Three Ages, 1923). Tras ser villano en un par de westerns (como Rex, King of the Wild Horses, 1924), el orondo actor fue contratado por Hal Roach para ser el contrapunto de Charley Chase y tambin de Mabel Normand, rodando con sta The Nickelhopper (1926) cinta en la que coincidi con Boris Karloff, futuro rey del terror. En 1926, el astuto Roach tuvo la feliz idea de crear la pareja cmica por excelencia uniendo el voluminoso Hardy con el esculido Stan Laurel, con quien ya haba coincidido en un par de ocasiones anteriormente. Hardy era muy aficionado a las carreras y hombre de carcter apacible contrastando con su imagen flmica, pero su carrera en solitario carece completamente de relevancia. Fue sin ninguna duda su emparejamiento con Laurel lo que le convirti en un mito indiscutible del Sptimo Arte. Otra serie importante de la Rolin fueron los cortos de La Pandilla (Our Gang) protagonizadas por un grupito de nios que vivan una serie de aventuras destinadas al pblico infantil. Mickey Daniels, Joe Cobb, Jack Davis, Jackie Condon, Mary Korman y sobretodo, el negro Sunshine Sammy enseguida se convirtieron en unos hroes habituales de las sesiones infantiles. Generalmente en sus andanzas se vean secundados por un perro, la mascota del grupo, que siempre les sacaba de ms de un apuro. Sunshine Sammy, el ms famoso de ellos, actu adems en varios cortos de Harold Lloyd, ya que su prestigio le hizo acreedor de tal honor. Cuando los muchachos crecieron, Roach cre otra serie paralela, Los jvenes, dedicadas a glosar las nuevas aventuras de sus antiguas estrellas infantiles y cambi el reparto original por nuevos mozalbetes cuya fama perdur hasta los aos treinta. El gordito Chubby Chaney, Dorothy de Barba, Mary Ann Jackson, Shirley Ean Rickert, Wheezer, Jackie Cooper y un par de negros, Stymmie Mathew Beard y Farina, fueron la pandilla de la poca sonora que incluso intentaron rodar pelculas en espaol en los albores de los talkies, pero como eran incapaces de aprender idiomas obligaron a Roach de desistir del intento. (27) Jackie Cooper fue el nio que ms se distingui del conjunto, pasando luego a protagonizar films de las prestigiosas Paramount y Metro-Goldwyn-Mayer. En los aos setenta, ya en plena madurez, le conocimos en el personaje de Perry White, el jefe de Clark Kent (Christopher Reeve), en la serie sobre Supermn que produjo la Warner. Esas peliculitas de la Pandilla no eran ms que obritas menores, ingenuas, pueriles, realizadas con buen sentido del ritmo en un lenguaje muy plano, adaptado al pblico menudo que disfrutaba enormemente con sus aventuras porque a los nios siempre les ha gustado ver otros nios en la pantalla. Este xito provoc que la compaa Educational (conocida como Poverty Row), de ms modesto presupuesto, se lanzara a la produccin de parodias de los films de adultos protagonizadas por nios de corta edad. Los Baby Burlesks tambien encandilaron las plateas de los aos treinta. Su estrella principal, rechazada por Hal Roach para Our Gang, fue Shirley Temple protagonista de una serie de cortos de un slo rollo: La caravana del organo (Pie Covered Wagon, 1932), Vampiresitas 1935 (Glad Rags to Riches, 1932), El beso de la gloria (Kid's Last Fight, 1932), El debut de Kreta Karabo (Kid'n Hollywood, 1932) y Tarzn de los micos (Kid's Africa, 1932), todas ellas dirigidas por Charles Lamont, realizador titular de esta firma, lanzando a la pequea actriz al estrellato y a un fabuloso contrato en la Paramount. Hal Roach falleci en Holliwood en 1993, a los 100 aos de edad. En su filmografa tan larga como su existencia, tenemos numerosos cortos y largometrajes de temas familiares, aunque sean sus cintas cmicas las ms populares. A este longevo productor le debemos la creacin de la ms genial pareja de actores cmicos de toda la Historia del Cine, me refiero a Stan Laurel y Oliver Hardy, cuya popularidad lleg a superar a la del mismsimo Harold Lloyd, hasta entonces la estrella oficial de la productora Rolin. La aportacin cinematogrfica de Roach es muy importante, tal vez superior en calidad a la creada por Mack Sennett en la Keystone, y su estilo soporta mejor el paso del tiempo que las endiabladas persecuciones de ste. Tal vez convenga considerarle como el mejor productor de gnero cmico en estos cien aos de cine y la historia del burlesco no puede escribirse sin citar su nombre con verdadera admiracin.

Ya hemos dicho que Harold Lloyd fue la primera estrella de Roach, un cmico que fue considerado en su da el rival directo de Chaplin, como ocurri despus con Harry Langdon, aunque de todos ellos yo prefiero a Stan Laurel, a quien trataremos ms adelante, por no hablar de Buster Keaton que fue el nico genio del humor capaz de equipararse con Charlot. Harold Clayton Lloyd naci en Burchard (Nebraska) el 20 de abril de 1893, falleciendo en Berverly Hills (California) el 8 de marzo de 1971. En 1923 se cas, tal como hemos apuntado ms arriba, con la actriz Mildred Davis, teniendo con ella dos hijos, tambin actores, Harold Lloyd jr. y Gloria Lloyd. Sus primeros aos son un poco oscuros. Unas fuentes dicen que era hijo de un pastor protestante, otra que su padre era comerciante, y an hay quien dice que su familia era gente pobre y errante (?). S coinciden todas las biografas consultadas en que Lloyd sinti una fuerte pasin por el teatro, y que a los doce aos ya trabajaba de acomodador en el Teatro Orpheum de Omaha. Los Orpheum eran una cadena de salas distribuidas en todas las ciudades importantes de los Estados Unidos. En Espaa tenamos otras con el mismo nombre, Orfen, y en Catalua se llamaban Orfe. Precisamente en el Orfe Reusenc, la sala de mi ciudad, fue donde descubr el cine cmico mudo americano porque en los aos sesenta, cada domingo por la maana, solan programar sesiones de antiguas cintas de Charlot y Jaimito (Larry Semon). Fue en el glorioso Teatro Orpheum donde el joven Harold Lloyd conoci al actor John Lane Connor, director de la Compaa Ambulante Burwood, quien le pidi le buscara alojamiento en la ciudad. El avispado Harold le llev a su propia casa, tras convencer a su madre, y aprovech la circunstancia para trabar amistad con el actor. No es de extraar pues que al prepararse la obra Tess of the D'Urbervilles de Thomas Hardy, en 1907, Connor le diera al muchacho el papel de Abe, un nio cojo, que aunque careciera de relieve anim a la madre de Harold a darle estudios teatrales en la Escuela de Arte Dramtico de San Diego, fundada por Connor. Harold estaba en San Diego cuando lleg a esta ciudad californiana la productora de Edison para rodar un western con Laura Sawyer y Ben Wilson. El ayudante de direccin se pas por la escuela en busca de posibles talentos (costumbre que se ha perdido en el cine de los noventa), Connor recomend a Harold para un papel y consigui le adjudicaran una figuracin, un pielroja que se pas todo el rodaje semidesnudo. Tras varias obras en giras provinciales como Trilby y Oliver Twist con actores como Charlie Ruggles, Florence Reed y William Desmond (posteriores secundarios es las pelculas), Lloyd descubri que su mayor talento era la comedia tal como presenti el propio Ruggles. La Compaa Edison tena unos estudios en Balboa, al llegar a esta ciudad la compaa teatral, Harold aprovech la ocasin para trabajar de extra en algunas cintas y a la tercera semana se march al naciente Hollywood, se disfraz de indio y burl los centinelas de los Estudios Universal. J. Farrell MacDonald rodaba His Heart, His Hand, His Sword, un serial de doce episodios, protagonizados por J. Warren Kerrigan. El joven actor era muy simptico y cordial, ganndose la confianza del director quien se decidi contratarle en todos sus films sucesivos. En uno de esos rodajes conoci a Hal Roach, el resto ya es conocido, inicindose en 1914 en el corto cmico con personajes como Willie Work y Lonesome Luke, pero Harold no quera ser otro Chaplin, sino l mismo, e invent su propio personaje con el que rod 102 cortos de una bobina. The Winckle o l, como se le conoci en Espaa, se convirti en uno de los personajes ms cmicos del cine mudo. En 1919, Harold sufri un accidente al hacerse una foto publicitaria. Deba retratarse encendiendo un cigarro con una bomba, pero por error la ficticia de atrezzo fue sustituida por una autntica. El azar le conserv la vida, aprovechando que el fotgrafo cambiaba de chasis, alej la bomba de su rostro, estallando en aquel mismo momento, seccionndole parte de la mano derecha. Para disimular ese defecto, el cmico se coloc unos guantes con dedos artificiales. La cmara no lo not porque an as realizaba las mayores acrobacias inimaginables. Amor apasionado/El no va ms (Bumping into Broadway, 1919) de Hal Roach, su primer corto de dos rollos, contaba con una endiablada secuencia en un casino clandestino. Harold es perseguido por una serie de policas, saliendo airoso del trance. En El barco pirata (Captain Kidd's Kids, 1919) de Hal Roach (tambin conocida como Las hijas del capitn Kidd), Harold Lloyd y Snub Pollard naufragan y son recogidos por un fantstico barco de mujeres piratas con las que vivirn divertidas peripecias. Tribulaciones (Haunted Spooks, 1920) de Hal Roach, suponen la mezcla clsica de cine de terror y comicidad, con Harold y el nio negro Sunshine Sammy, de Our Gang, metidos en apuros en una casa encantada. Esta mezcla de gneros, llevando el suspense al paroxismo, tuvo lugar en las divertidas secuencias que transcurran en un rascacielos. La primera aventura en las alturas tuvo lugar en el excelente La caza del zorro/Viaje al paraso (Never Weaken, 1921) de Fred Newmayer y Sam Taylor. Harold desengaado porque cree que su enamorada ama a otro hombre (luego descubre que es su hermano y encima pastor protestante) intenta suicidarse. En esta obra maestra del absurdo vemos como el desdichado enamorado coloca una escopeta delante suyo, se venda los ojos, pero cuando se cae accidentalmente una bombilla cree que ha sonado el disparo. Mientras tanto una constructora pierde el control de una viga que entra por su ventana, le engancha y le saca al exterior. Harold al quitarse la venda de sus ojos ve la figura de un ngel de piedra, escucha el dulce sonido de un arpa que procede de una estudiante de msica, creyendo que est en el paraso, pero cuando oye el frentico sonido de una banda de jazz tocada por un grupo de msicos negros se da perfecta cuenta de su situacin. El resto del film es el lento descenso de nuestro hroe hacia tierra firme. El xito obtenido por este postrer corto, no slo le lanz al largometraje, sino que cre una serie de pelculas donde se repiti la misma situacin. El hombre mosca (Safety Last, 1923) de Fred Newmayer y Sam Taylor fue su largometraje ms clebre, el que le ha dado mayor fama. Un empleado de unos grandes almacenes se hace pasar por el propietario para deslumbrar a su amada. Con fines publicitarios se sube por la fachada del rascacielo, atrayendo la atencin del verdadero empresario. La clebre escalada dur un tercio de este emocionante film donde Harold Lloyd consigui la perfeccin absoluta de su arte, demostrando adems unas grandes condiciones acrobticas que nos sorprenden teniendo en cuenta su manquedad. Con el mismo argumento se rod un remake sonoro,Ay, que me caigo! (Feet First, 1930) de Clyde Bruckman, pero el xito fue menor porque la secuencia estaba peor construida. En la ltima pelcula de Lloyd, Mad Wednesday (1947) de Preston Sturges, vista en las televisiones autonmicas como Mircoles loco, ofrece un interesante punto de partida. En las primeras secuencias vemos los ltimos metros de El estudiante novato (The Freshman, 1925) de Fred Newmayer y Sam Taylor, en los que nuestro hroe gana un partido de rugby. Un empresario entusiasmado le da trabajo en una oficina. Veintids aos despus, ya desengaado, Harold est en el mismo puesto sin haber ascendido siquiera. Al ser un empleado improductivo por la edad, es despedido de inmediato, sin ningn miramiento y se le entregan todos sus ahorros acumulados en todos sus aos de empleado. Pero el pobre Harold, en la calle, vindose sin empleo a una edad madura, se emborracha y en estado ebrio gana una fortuna en la ruleta comprando un circo. A la maana siguiente, resaca, y un grupo de fieras hambrientas que mantener. Buscando financiacin se presenta con un len a los bancos y empresas, provocando el pnico, y repitiendo de nuevo la secuencia de las alturas. El film fue masacrado por el incompetente productor Howard Hugues, tan nefasto como Louis B. Meyer, y no consigue del todo sus objetivos pero supuso un digno adis a un arte, a un modo de hacer cine, y al mismo tiempo contar una amarga historia sobre el desengao. Harold Lloyd tuvo muchos detractores, se le deca que era pequeo burgus, conformista, pero el tiempo ha ridiculizado todos estos prejuicios. Lloyd fue un gran cmico, un genio del humor, recordemos una secuencia de Cinemana (Movie Crazy, 1932) de Clyde Bruckman, en el que por error se viste con la chaqueta de un mago sacando a bailar a la mujer de sus sueos. Enmedio de la pista comienzan a salirle conejos de sus bolsillos dejndole en ridculo. Entre sus films mudos, aparte los citados, destacan Marino de agua dulce (A Sailor-made Man, 1921) de Fred Newmayer; El mimado de la abuela (Grandma's Boy, 1922) de Fred Newmayer; Doctor Jack (Doctor Jack, 1922) de Fred Newmayer; Venga alegra! (Why Worry?, 1923) de Fred Newmayer y Sam Taylor; Tenorio tmido (Girl Shy, 1924) de Fred Newmayer y Sam Taylor; Casado y con suegra (Hot Water, 1924) de Fred Newmayer y Sam Taylor; Ay, mi madre! (For Heaven's Sake, 1926) de Sam Taylor; El hermanito (The Kid Brother, 1927) de Ted Wilde y Relmpago (Speedy, 1928) de Ted Wilde. Su debut en el sonoro fue en una breve aparicin en Barcelona trayler (1929), un film no comercial rodado especialmente para la Exposicin Internacional de Barcelona. Su primer largometraje con la nueva tcnica fue un importante xito de taquilla Qu fenmeno! (Welcome Danger, 1929) de Clyde Bruckman, pero ni La garra del gato (The Cat's Paw, 1934) de Sam Taylor, ni Professor Beware (1938) de Elliot Nugent, estn a la altura de su anterior carrera en el mudo, destacando por encima de todos La va lctea (The Milky Way, 1936) de Leo McCarey y el ya mencionado Cinemana donde mejor supo conjugar el humor visual con el sonido echando por tierra todos los tpicos de su supuesta decadencia en el sonoro.

La pareja Stan Laurel y Oliver Hardy se uni en 1927, aparte de Harold Lloyd, fue el mayor triunfo artstico de Hal Roach. Durante los treinta el tandem lleg a superar en comicidad y en popularidad al clebre escalador de los rascacielos, porque adems de estar bien conjuntados contaba con el talento extraordinario del esculido Laurel. Hal Roach se ufanaba de ser su descubridor, aunque en sus declaraciones nunca demostr poseer buena memoria. Un ayudante de direccin vio a Laurel en la escena, recomendndole el espectculo a Roach que fue a verle quedndose entusiasmado por su talento. Segn declar a Hans Stempel en 1980: Lo encontr muy divertido y le hice un contrato para siete aos. Pero Laurel tena los ojos azul cielo y, como la pelcula de que disponamos en aquella poca -pelcula de nitrato- no fotografiaba bien los azules claros, en el rollo de prueba pareca que estaba ciego. De forma que no poda sacarle en las pelculas, pero ya estaba contratado, le coloqu de guionista y creador de gags en el estudio. Cuando sali un nuevo tipo de pelcula, la pancromtica, le hicimos una nueva prueba y los ojos se vean mucho mejor. No ms saberlo le dimos un papel corto en una comedia y lo hizo muy bien. En la segunda actuacin coincidi con Hardy en la misma pelcula, y los dos juntos se compenetraban muy bien. De manera que en la siguiente le dimos un papel un poco ms largo. Leo McCarey, que despus fue un director muy importante y que entonces trabajaba para nosotros, les cogi a los dos y rod una pelcula llamada Putting Pants of Philip (1927). Result una comedia muy divertida y desde entonces Laurel y Hardy formaron una pareja. La realidad es muy distinta a la explicada por el desmemoriado Roach, en primer lugar Putting Pants of Philip fue dirigida por Clyde Bruckman, no por McCarey, y adems fue la catorceava pelcula de la pareja Stan Laurel y Oliver Hardy. Pero dadas las circunstancias es mejor empezar por el principio, cuando Charlie Chaplin abandon la Compaa de Fred Karno cedi a Stan Laurel el cetro de primer actor de la misma. El nmero ms clebre de Laurel en la troupe inglesa, The Keystone Tro, era precisamente una parodia de su antiguo compaero. Cuando se disolvi el espectculo, Stanley no quiso regresar a su pas natal pasando a diversas compaas americanas hasta que en 1917 fue contratado por la Universal para rodar Nuts in May' (1917) de Bobby Williamson. Tras ser emparejado con Larry Semon en algunos ttulos, Huns and Hyphens (1918), Bears and Bad Men (1918), Frauds and Frenzies (1918), Laurel ya en solitario pas a la productora que le iba a dar mayor celebridad, la Hal Roach Company, cuyos cortos entonces estaban distribuidas por la Path, y ms adelante por la Metro-Goldwyn-Mayer.(28) En aquella poca se produjo el encuentro casual de los futuros socios en dos ttulos, Un perro afortunado (Lucky Dog, 1918) de Jesse Robbins y Tomasn y el recaudador (The Rent Collector, 1921) de Larry Semon y Norman Taurog, en los que Oliver Hardy tena un papel muy secundario, mientras Stan Laurel era el protagonista. El segundo de los dos fue una cinta de Semon para la Vitagraph, de quien hemos hablado ms arriba. Ya hemos explicado la carrera de Hardy en solitario, pero la de Stan Laurel fue muy superior. Los films de esta primera etapa son completamente distintos de los que vendran aos despus, el primer Laurel era arrogante, algo antiptico y bastante osado que en ms de una ocasin jugaba con el equvoco sexual. Vestido con un traje tres o cuatro medidas ms grande que las suyas propias, Stan era un cmico dinmico y saltarn que viva las mayores peripecias inimaginables. En solitario Laurel rod ms de cuarenta cortos para Roach, su especialidad era la parodia de diversos ttulos de xito como Mud and Sand (1919) donde Stan se mof del mismsimo Rodolfo Valentino. Dentro de esta etapa destacamos los ttulos ms celebrados, Hoot Man (1918) de Hal Roach, su primer film para la Rolin; Naranjas y limones (Oranges and Lemons, 1923) de George Jeske; En el Africa salvaje (Roughest Africa, 1923) de Hal Roach; Smithy (1924) de Hal Roach; El hombre de las mil caras (The Sleuth, 1925) de Stan Laurel, parodia del cine detectivesco con malvola secuencia de travestismo que Laurel utiliza para seducir a sus enemigos; Dr. Pyckle and Mr. Pryde (1925) de Percy Pembroke, versin cmica de Jekyll y Hyde; Stan Laurel, carpintero (Atta Boy, 1926) de Alf Goulding; On the Front Page (1926); Get'em Young (1926) de Stan Laurel y Fred Guiol; Cartas de Eva (Eve's Love Letters, 1927) de Hal Roach, obra maestra del enredo y madurez de Laurel como actor de comedia; Should Tall Men Marry (1927) de Hal Roach, su ltimo corto en solitario. El papel de villano lo desempeaba James Finlayson, calvo, bigotudo y de mirada atravesada, con el cual Stan tena serios enfrentamientos. Laurel en este personaje de pcaro sin escrpulos ya se haba ganado un crdito suficiente para convertirse en uno de los grandes de la comedia visual, pero sin embargo al cabo de una dcada de interpretar este papel la frmula pareca quemada por lo que Hal Roach tuvo la feliz idea de dar un giro radical a su alicada carrera, ya que el slapstick tradicional entraba en una profunda crisis. A partir de 1926, en las postrimeras del cine mudo, Stan Laurel y Oliver Hardy formaron la pareja artstica ms perfecta de la Historia del Cine basndose en una comicidad imaginativa. El nuevo personaje de Laurel nada tena que ver con el anterior, dentro de la pareja era un luntico surrealista, un ser que pareca proceder de otra galaxia actuando con inusitada parsimonia como si estuviera ejecutando un ritual. Hasta 1951, Stan Laurel jams volvi a actuar sin su compaero, y tras su retirada enferm de diabetes quedando postrado en su silla de ruedas hasta que muri en su casa de Santa Mnica, California, el 23 de febrero de 1965. En los ltimos aos, su nica actividad artstica fue la venta de gags annimos para las pelculas de Jerry Lewis o los shows televisivos de Dick Van Dyke, ambos herederos de Laurel. El clebre Flaco tuvo cinco esposas, aunque se cas dos veces con la misma mujer, Virginia Ruth Rogers. Pecoso, pelirrojo, enjuto, Arthur Stanley Jefferson encarn como nadie la figura de ese personaje imposible cuyo sentido de la lgica parece estar en desacuerdo con la racionalidad humana. Contradiciendo a Roach, la pareja tard un tiempo en adaptarse. Oliver Hardy era un relleno en sus primeras colaboraciones con Laurel: Forty Five Minutes From Hollywood (1926) de Hal Roach; Duck Soup (1927) de Fred Guiol; Slipping Wives (1927) de Fred Guiol; Love'em and Weep (1927) de Fred Guiol; Why Girls Love Sailors (1927) de Fred Guiol; El pelotn de los torpes (With Love and Hisses, 1927) de Fred Guiol y Marineros (Sailors Beware!, 1927) de Hal Roach. Estas eran pelculas ms parecidas a las anteriores series de Laurel, donde el gordo era un contrapunto que siempre sala para hacer de villano o recibir las bofetadas como le haba ocurrido en anteriores colaboraciones con Charley Chase y Mabel Normand, en su etapa en la Rolin, por lo que se deduce que la pareja en s misma tard en definirse. Fue Aspirante a detective (Do Detective Think?, 1927) de Fred Guiol, la octava pelcula conjunta (olvidando las anteriores coincidencias), donde por vez primera el tandem asumi sus roles caractersticos. La suerte estaba echada, Stan Laurel y Oliver Hardy pasaron a convertirse en el Gordo y el Flaco, dos leyendas vivientes de la comedia mundial, cuya profunda huella iba a ser imperecedera en todos los cmicos que les sucedieron. En la etapa muda, Laurel y Hardy, interpretaron unos veintinueve cortos ms, todos ellos inolvidables, obras maestras de la subversin, del disparate. Recordemos la genial La batalla del siglo (The Battle of the Century, 1927) de Clyde Bruckman, con la monumental guerra de tartas de nata a la cara, una de las mejores secuencias de humor de todos los tiempos y uno de los ttulos ms emblemticos de la pareja. Charley Hall, Edgar Kennedy (procedente de los Keystone Cops, especialista en interpretar policas, y realizador de algunos cortos) y Tiny Sandford, tambin se convirtieron en personajes habituales de sus films. James Finlayson (29) continu siendo el villano, pero un villano muy simptico, nobleza obliga, recordemos Ojo por ojo (Big Business, 1929) de James W. Horne, donde el tandem le entregaba a domicilio un rbol de Navidad en pleno mes de julio. Tras el enfado viene un duelo antolgico, el hurao vecino destruye el automvil de los despistados repartidores y stos, en vez de impedirlo, destrozan la casa del energmeno. Con idntico planteamiento est realizada You're Darn Tootin (1928) de Edgar Kennedy, tras una pelea a puetazo limpio y patada en la espinilla, Laurel y Hardy arrancan los pantalones a los transentes que desgraciadamente se encuentran en la calle. Un par de marinos (Two Tars, 1928) de James Parrott, el hermano de Charley Chase, tambien sigue los mismos derroteros de destruccin, Esta vez los conductores de una fila de coches que se ven bloqueados por un embotellamiento se libran a una feroz destruccin de vehculos. El sonoro no rest comicidad a sus cortos, antes al contrario an la acrecent. Sus tpicas voces concordaban perfectamente con su imagen, convirtindose en un ejemplo a imitar por multitud de cmicos, payasos circenses, y dems humoristas. En Noche de ladrones (Hight Owols, 1930) de James Parrott, tambin rodada en versin espaola con el ttulo Ladrones, Laurel y Hardy son convencidos por un polica que desea granjearse las simpatas de su jefe, de que roben en casa de ste para poderlos detener y as impresionar a su superior. El desastre es monumental. Dos grandes tos (Blotto, 1930), cuya versin espaola se titulaba La vida nocturna (1930), ambas de Parrott, aparece el personaje de la esposa dominante muy tpica en la filmografa de la pareja. Dorothy Christie era la esposa de Laurel en la versin anglosajona, Linda Loredo en la hispana. Vistas ambas versiones (la espaola es ms larga al aadirse atracciones adicionales, como una danzarina que nos sorprende con un baile sensual y ertico), me inclino francamente por la segunda porque las actrices de sangre caliente, como son las hispanas estn ms capacitadas que las anglosajones para desempear el papel de esposa dominante. Linda Loredo fue la acompaante ideal, la antagonista perfecta del tandem en aquellos films que debieron rodar en castellano, idioma que desconocan y pronunciaban con autntica dificultad pero con tal gracia que al invertarse el doblaje todos los dobladores procuraron imitarles tan peculiar acento. Bajo cero (Below Zero, 1930) y su rplica hispana Tiembla y titubea (1930) de James Parrott nos presentan al tandem cantando delante de un hospital para sordos enmedio de una nevada. Encuentran una cartera e invitan a un polica a comer, a la hora de comer descubren que ste es el propietario del billetero. Enumerar todas sus aventuras cinematogrficas sera interminable, tal vez en toda la Historia del Cine hayan aparecido dos personajes con pelculas ms divertidas que Laurel y Hardy, eso es lo mejor que podra decir de ellos. Tras rodar unos cuarenta y siete cortos sonoros, el ltimo de ellos en color, Tree on a Test Tube (1942) de Charles McDonald, se limitaron al largometraje donde obtuvieron peores resultados. Al alargar en exceso las situaciones stas no se sostenan, pero an as encontramos ttulos notables que destacan por encima de los dems: Compaeros de juerga (The Sons of the Desert, 1934) de William A. Seiter; Dos fusileros sin bala (Bonnie Scotland, 1935) de James W. Horne; Dos pares de mellizos (Our Relations, 1936) de Harry Lachman; Laurel y Hardy en el Oeste (Way Out West, 1937) de James W. Horne; Cabezas de chorlito (Blockheads, 1938) de John G. Blystone; Locos del aire (The Flying Deuces, 1939) de Edward Sutherland; Estudiantes en Oxford (At Chump at Oxford, 1940) de Alfred Goulding; Marineros a la fuerza (Saps at Sea, 1940) de Gordon Douglas En Estudiantes en Oxford, Laurel tiene un accidente y descubre una nueva personalidad, mostrndonos un personaje arrogante, dominante y autoritario, tal vez parodia del carcter del propio actor fuera de la pantalla. Desgraciadamente el contrato con Hal Roach expir y tras el fracaso comercial, aunque no artstico, de Zenobia (Zenobia, 1939) de Gordon Douglas, donde Oliver Hardy quiso romper con su personaje habitual, actuando al lado de Harry Langdon, el tandem pas a rodar una serie de pelculas para la 20th Century Fox, todas ellas de muy mala calidad, acabando por hundir sus carreras. Tras Stan y Oliver, toreros (The Bullfighters, 1945) de Malcolm St. Clair, la pareja se deshizo. Oliver Hardy rod dos pelculas como secundario, El luchador de Kentucky (The Fighting Kentuckian, 1950) de George Wagner emparejado con John Wayne, y un divertido cameo en Lo quiso la suerte (Riding High, 1950) de Frank Capra, empero uno de los peores ttulos de su director ambientado en el mundo de la hpica. Desesperados intentaron volver al cine rodando en Europa, pero Robinsones atmicos (Atoll K, 1951) de Leo Joannon y John Berry no obtuvo ningn xito. Laurel estaba muy viejo, se le vea enfermo y al pblico le dio lstima. Despus, el silencio. Algunos crticos apuntan la extraa y ambigua relacin de esta pareja, razn por la cual algunos medios sensacionalistas han apuntado (falsamente) que Laurel y Hardy eran homosexuales, que incluso vivan juntos. Nada ms lejos de la realidad. Oliver Hardy estuvo felizmente casado con Virginia Lucille Jones, en cambio Stan Laurel, impenitente mujeriego, tuvo una vida sexual endiablada con cinco matrimonios, varias amantes, y multitud de situaciones vodevilescas. Su imagen flmica nada tuvo que ver con la real. El tandem Laurel y Hardy influenci mucho en la comedia americana posterior apareciendo otras parejas que ni de lejos les han superado ni en popularidad ni en comicidad. El mismo Roach sac una rplica femenina con Thelma Todd y Zasu Pitts, pero la muerte inesperada de Thelma arruin tan interesante proyecto.

Thelma Todd naci en 1908, su carrera era una de las ms prometedoras de Hollywood cuando fue truncada bruscamente el 14 de diciembre de 1935. Propietaria de un clebre restaurante de Hollywood, era vctima de la extorsin de un afamado gngster de la poca, Lucky Luciano, que trat de obligarla a abrir una sala de juegos clandestina en su local. Al negarse la actriz, un asesino a sueldo la estrangul tras golpearla salvajemente. Su carrera fue tan brillante como honesta. Clebre por su exquisito sentido del humor, fue emparejada con los mejores cmicos del cine americano: Buster Keaton, Stan Laurel, Oliver Hardy, los hermanos Marx, Harry Langdon y Charlie Chase entre otros. A Buster Keaton le intent seducir en Piernas de perfil (Speak Easily, 1932), aunque no era el mejor ttulo de este actor si dej lucir la belleza de la rubia platino a pesar de correr con un personaje antiptico. Otros ttulos importantes de su filmografa fueron Nevada (Nevada, 1927) de John Waters, con Gary Cooper; Las castigadoras (Vamping Venus, 1928) de Edward F. Cline, parodia del matriarcado; Pistoleros de agua dulce (Monkey Business, 1931) de Norman Z MacLeod, con los hermanos Marx; Fra Diavolo (The Devil's Brother, 1933) de Hal Roach y Charles Roger, con Stan Laurel y Oliver Hardy; Hollywood Conquistado (Bottoms Up, 1934) de David Butler; Campen, narices! (Palooka, 1934) de Benjamin Stoloff, con Jimmy Durante; La cancin del dolor (After the Dance, 1935) de Lee Bulgakov; Two For Tonight (1935) de Frank Tuttle. A la llegada del sonoro, Hal Roach quiso crear una rplica femenina de la pareja Laurel y Hardy, juntando a Thelma Todd con Zasu Pitts, uniendo ambas parejas en el corto On the Loose (1932). Pero su repentina muerte trunc bruscamente tan prometedora serie. Pero si Thelma Todd, una actriz a reivindicar, merece figurar con honor en la Historia del Cine fue porque en la secuencia final de Plumas de caballo (Horse Feathers, 1932) de Norman Z.MacLeod, se convirti en la primera mujer polindrica de Hollywood al casarse a la vez con los cuatro hermanos Marx, haciendo trizas el nefasto Cdigo Hays. Thelma fue nica, inimitable e injustamente olvidada.

La figura de Buster Keaton ha sido vctima de una atroz persecucin durante el cine sonoro, del olvido posterior, y de una reivindicacin cuando el anciano cmico estaba en las puertas de su muerte. Su carrera fue, adems de personal, completamente inslita. Fue fiel a su personaje desde su primer corto, Fatty asesino (The Butcher Boy, 1917) de Roscoe Arbuckle, hasta The Scribbe (1966) de John Spotton, rodado poco antes de su final canceroso. Treinta y nueve aos de cine, aunque Keaton era ya un veterano al acceder a las pantallas. Joseph Francis Keaton naci el 4 de octubre de 1895 en Pickway (Kansas), la tierra de El mago de Oz, hijo de dos actores de variedades, Joseph Allie Keaton (1867-1946) y Myra Edith Cutler (1877-1965), ms conocidos como Los dos Keaton, que pasaron a ser tres en 1899 cuando el pequeo Joe se incorpor al espectculo, realizando las ms increbles piruetas hasta que un da se cay en presencia de Harry Houdini, quin exclam What a buster! (Qu espalda!), quedando rebautizado con este pseudnimo que le ha hecho clebre. La infancia de Buster transcurri en teatruchos de provincias, camerinos, hoteles, hasta que en 1906 debuta como actor dramtico en El pequeo lord Fauntleroy. En 1913, Randolph Hearst quiere contratar al tro para rodar pelculas, pero el patriarca se niega. (30) Tras viajar a Inglaterra, la familia tiene problemas. El padre, muy aficionado al alcohol, hace la vida imposible a la madre y el joven Buster debe arreglrselas slo. En 1917 est a punto de firmar un contrato en Broadway cuando casualmente se encuentra con Lou Anger, quien trabajaba en la productora de Joseph M. Schenck, quien le invita a visitar el rodaje de Fatty asesino. Roscoe Arbuckle, que conoca el nmero de Los tres Keaton, le ofreci trabajo en aquel mismo corto inicindose as su filmografa. La etapa Fatty de Keaton viene a ser el equivalente a la etapa de Chaplin en la Keystone, una etapa de aprendizaje. Desde luego, los quince cortos rodados en estos primeros aos estn a aos luz de los que les siguieron cuando Roscoe Arbuckle, tras instalarse en Hollywood, es contratado por la Famous Players dejando a Buster al frente de la productora. Buster, al regresar de la guerra en Europa, haba recibido suculentas ofertas ya que su participacin en los cortos de Fatty haba llamado poderosamente la atencin de todas las productoras pero decidi permanecer fiel a su protector hasta que ste se marchara dejndole el campo libre. Tras protagonizar un largo para la Metro, El crimen de Pamplinas (The Saphead, 1920) de Herbert Blach, Keaton rueda una veintena de cortometrajes verdaderamente sensacionales destacando La mudanza (Cops, 1922) con la genial persecucin de policas, Rostro plido (The Paleface, 1921), la primera reivindicacin del pueblo indio en el cine americano que tanto le ha maltratado injustamente. La realizacin de estos cortos, debidos al propio Keaton con la ayuda de Eddie Cline o Malcolm St. Clair, demuestran la superioridad narrativa, la perfeccin estilstica del cineasta, que en ciertos aspectos lleg a superar al mismsimo Chaplin aunque ambos cmicos jams se consideraron rivales, ayudndose mutuamente y convirtindose en excelentes amigos. Al conseguir la madurez creadora, Buster Keaton pas al largometraje rodando una serie de obras maestras de la comedia universal. En Las tres edades (The Three Ages, 1923) parodi con todo cario la Intolerancia (Intolerance, 1916) de David Wark Griffith, pero en La ley de la hospitalidad (Our Hospitality, 1923) el cineasta de la cara seria, el gran cara de palo, como se le conoca porque no rea jams, consigui sublimar su arte cmico basado en la inteligencia y en la sorpresa con secuencias que eran un completo derroche de ingenio. En el viejo y romntico sur, dos familias se enfrentan en una eterna enemistad a muerte. Sin embargo, dos retoos de ambos clanes (Buster Keaton y Natalie Taldmage, su esposa en la vida real) caen enamorados. Ante la desesperacin del padre de la chica, el novio se instala como invitado en su mansin porque una antigua ley sudista prohbe hacer el menor dao a los huspedes es la ley de la hospitalidad. El moderno Sherlock Holmes (Sherlock Junior, 1924) est considerada obra maestra del surrealismo. Keaton es operador de cabina en un cine, suea que entra en la pantalla y vive las aventuras de la pelcula que se proyecta. El navegante (The Navigator, 1924), asimismo genial, es una aventura que transcurre en un trasatlntico que va a la deriva, donde se encuentra un millonario desengaado por el amor. Las siete ocasiones (Seven Chances, 1925) contiene la persecucin ms alucinante jams filmada. Tras publicar un anuncio de que Keaton se casar con la primera mujer que se presente en la Iglesia, el templo se llena de arpas que irritadas le perseguirn para darle una paliza. El rey de los cowboys (Go West, 1925) transcurre en el Oeste americano, con la delirante amistad de Keaton con una vaca que inspir un poema a Rafael Alberti. En la misma lnea, El boxeador (Batting Butler, 1926) es una nueva aportacin al mundo del equvoco, para deslumbrar a su amada Keaton se hace pasar por boxeador. El maquinista de la general (The General, 1926), obra maestra absoluta de su autor, ambientada en la Guerra Civil americana muestra la ms divertida persecucin en tren, as como la ms perfecta realizacin de un comedia que se recuerde, as como una inteligente utilizacin del gag. Con El colegial (College, 1927) y El hroe del ro (Stemboat Bill jr, 1927), Buster vive sendas aventuras romnticas, el primero ambientado en una universidad americana y la segunda en un puerto fluvial que se ve arrasado por un cicln, dando lugar al clebre gag de la casa que se desmorona encima suyo pero, oh milagro, la ventana coincide con su cuerpo y no le causa el menor dao. Desgraciadamente las ambiciones personales del productor Joseph M. Schenck, que no quera estar a la sombra de Keaton, y la codicia de Louis B. Mayer que deseaba obtener los suculentos dividendos de los films del gran cmico, motivaron que ste pasara a la MetroGoldwyn-Mayer perdiendo toda su autonoma. Pero sus siguientes ttulos an estaban a la altura de su prestigio, El cameraman (The Cameraman, 1928) es un bello recuerdo de los primeros cmaras que filmaban los acontecimientos cotidianos, y El comparsa (Spite Marriage, 1929) recuerda aquellas personas que aparecen siempre en papeles insignificantes en las obras teatrales. Al llegar el cine sonoro, Keaton se adapt sin problemas, desmintiendo las continuas equivocaciones publicadas al respecto. Tras aparecer en Hollywood Revue (The Hollywood Revue, 1929), protagoniza Free and Easy (1930), su primer largometraje sonoro sobre los entresijos de la industria cinematogrfico obteniendo un xito inusitado. En Espaa se exhibi una versin espaola, rodada en castellano por el propio Keaton, Estrellados (1930) con actores hispanos y dilogos castellanos del cineasta cataln Salvador de Alberich. (31) Raquel Torres, que luego trabaj con los hermanos Marx en Sopa de Ganso, era una aspirante a estrella, ayudada por un pueblerino enamorado de ella. Keaton no slo se atrevi a hablar en ambas versiones, sino que incluso lleg a cantar y bailar con cierta gracia. La voz de Buster Keaton era muy buena, pero muy grave, contrastando con su imagen desvalida. En las versiones espaolas apenas se le entenda, pero ese defecto an haca rer al pblico hispano. Tanto Free and Easy como Estrellados fueron uno de los grandes xitos de la Metro en aquel ao, dejando muy satisfecho a Louis B. Mayer. Doughboys (1930), exhibida en TVE como Reclutas, fue su ltima obra maestra. Un alegato antibelicista mostrando lo absurdo de la guerra. Sally Eilers, procedente de la Keystone, fue su pareja en este largo sonoro que tambin tuvo versin espaola, De frente marchen (1930), con la bella donostiarra Conchita Montenegro sustituyendo a la anterior. (32) Pero unos hechos oscuros iban a enturbiar el futuro de este cineasta, amargado por las presiones del estudios, los caprichos de su esposa Natalie Taldmage, cayendo en el alcoholismo y viendo como sus mejores proyectos eran cancelados para ser sustituidos por otros donde no poda demostrar la grandeza de su arte.

Si el da en que Buster Keaton entr en la Metro poda considerarse fatdico, por haber perdido su libertad de creacin, mucho ms lamentable fue la fecha en que Lawrence Weingarten, ayudante de produccin de la Metro-Goldwyn-Mayer, se cas con Sylvia Thalberg (hermana del talentoso productor Irving Thalberg). Fue en 1928 y un ao despus ascendi al cargo de productor ejecutivo, debutando en el nuevo cargo con Broadway Melody (Broadway Melody, 1929) de Harry Beaumont. Tras un tro de pelculas menores con Marie Dressler, Thalberg le encarg a su cuado la produccin de los prximos ttulos de Buster Keaton. Tras rodar Pobre tenorio (Parlor, Bedrom and Bath, 1931), una comedia con tintes picantes, elemento extrao en la filmografa del gran Cara de Palo, que an obtuvo xito, Weingarten (que en las anteriores cintas de Keaton para la Metro haba tenido trabajos secundarios) impuso al gran cineasta una serie de ttulos que le arruinaron completamente la carrera. Las calles de Nueva York (Sidewalks of New York, 1931) fue un duro revs para Keaton, al que echaron injustamente la culpa del desastre ya que Thalberg no se atrevi a acusar a su propio cuado quien adems tuvo la nefasta idea de emparejar al gran cmico del silente con un actor procedente de Broadway, Jimmy Durante, que si como secundario era eficaz y simptico, como estrella fracas completamente por carecer de la suficiente personalidad para llevar una pelcula. Tanto El amante improvisado (The Passionate Plumber, 1932) como Piernas de perfil (Speak Easily, 1932) y posteriormente Queremos cerveza (What no Beer?, 1933) fueron autnticos desastres de taquilla, amargando la existencia de Buster Keaton que vea impotente como su carrera se iba al traste por la incompetencia de Weingarten. Irving Thalberg era un productor de gran talento, uno de los cerebros ms claros de Hollywood, a pesar de su corta edad, pero que por desgracia era dbil de salud. Un infarto le apart del estudio, circunstancia que Louis B. Mayer aprovech para deshacerse de los actores y tcnicos leales a Thalberg. Es sabido la gran rivalidad que haba en la Metro entre el mtico productor y el gerente de la productora cuyas visiones del cinematgrafo y de la vida eran radicalmente distintas. Cuando Mayer requiri a Keaton para una exhibicin en los estudios y no estaba disponible, aprovech la oportunidad para despedirle. En el mismo ao, 1933, Natalie Taldmage obtuvo el divorcio y le arrebat hasta el ltimo dlar. Joseph Schenck, marido de la actriz Norma Taldmage y cuado de Natalie, tena un hermano, Nicholas Schenck, alto ejecutivo de la Metro con oficina en Nueva York. El clan Schenck-Taldmage azuzaron la prensa en contra de Buster Keaton, a quien los elementos puritanos jams le perdonaron su apoyo otorgado a Roscoe Arbuckle en el escndalo de 1921. Al ser expulsado de la Metro de forma tan humillante, ningn estudio le quiso dar trabajo. Tiempo despus, Irving Thalberg, se recuper del infarto, volvi a los estudios e intent reparar el dao que se le haba hecho a Keaton consiguindole un contrato como asesor tcnico, pero en 1936, durante el rodaje de Un da en las carreras con los hermanos Marx, el legendario productor fallece inesperadamente de otro infarto. Su hermana Sylvia tambin sufri la misma suerte en un corto espacio de tiempo, as Weingarten libre de su relacin con Thalberg pudo continuar en la productora del len hasta sus ltimos das, en 1975. Buster Keaton no pudo recuperarse nunca ms de esta amarga experiencia. Rod una serie de cortos sonoros para la Educational Pictures, de menor presupuesto de su poca gloriosa, pero aunque alguno de ellos tuvieran dignidad y gracia estaban muy por debajo de su talento. En 1940 rod otra serie de cortos an peor para la Columbia, dirigiendo adems tres documentales para la Metro. El resto son apariciones secundarias. No obstante el gran cmico intent reverdecer sus laureles en el extranjero. El rey de los Campos Elseos (Le roi des Champs-Elysees, 1934) de Max Nosseck fue un film francs muy divertido, mucho mejor que los producidos por Weingarten, pero sufri una psima distribucin; The Invader (1934) de Adrian Brunel, rodado en Inglaterra, fue un rotundo fracaso por las psimas condiciones de produccin; doce aos despus vuelve a intentar reverdecer laureles en Mjico, pero El moderno Barba Azul (1946) de Jaime Salvador tampoco le funcion. Ya anciano intent quemar sus ltimos cartuchos con Guerra a la italiana (Due marines e un generale, 1965) de Luigi Scattini, emparejado con dos desdichados cmicos Franco Franchi y Ciccio Ingrasia, pero Keaton no tuvo tiempo de ver su fracaso por fallecer meses despus del rodaje. En los ltimos aos, Buster Keaton reconquist en parte su estrella gracias a la televisin, The Buster Keaton Show (1950-1951) fue lder de audiencia en la Costa Este, pasando a protagonizar diversos telefilmes en calidad de actor invitado. Recordemos en esta ltima etapa su participacin en Candilejas (Limelight, 1952) con su esperado encuentro con Charles Chaplin, secuencia que resume lo mejor de la pantalla cmica de todos los tiempos. No nos olvidemos tampoco de su ltimo largometraje rodado en Espaa, Golfus de Roma (A Funny Thing Happened on the Way to the Forum, 1966) de Richard Lester, en el papel de Erronius. Era septiembre de 1965. Luego parti hacia Canad para rodar su postrer corto, The Scribe (1966), y el teln baj para siempre falleciendo al lado de su tercera esposa, Eleanor Keaton, ex bailarina que siempre fue fiel a su memoria. Ignorado durante mucho tiempo por los historiadores cinematogrficos, Buster Keaton vio en sus ltimos aos cmo se le haca justicia y por fin ocupaba el lugar que le corresponda, el de rey de la comedia. La revolucin del sonoro

El estreno de El cantor de jazz (Tha Jazz Singer, 1927) de Alan Crosland fue, como es sabido, todo un trallazo que dej completamente k.o. a la industria cinematogrfica mundial. Aquel sublime momento en que Al Jolson cantaba Mammy, con la cara tiznada de negro, tena una magia muy dificil de olvidar pese a la mediocridad del conjunto del film. De hecho el sonoro ya exista desde el principio del cinematgrafo, recordemos los experimentos de la Gaumont francesa como la cronofotografa con la cual produjo una serie de operetas de Gilbert y Sullivan. Este procedimiento, muy incmodo, presentaba mltiples problemas de sincronizacin ya que constaba de un disco que sonaba a la par que la imagen y era muy dificil encajar ambas. (33) El ingeniero Lee De Forest, con su empresa Phonofilms, cre un sistema de sonorizacin en el cual se prescinda completamente de los discos, y se utilizaba (y se utiliza an) una banda adherida a la misma cinta, es decir el sonido ptico. Con ese sistema ya se haban rodado diversas cintas experimentales dirigidas por Miles Mander, en Berln tambin se realizaron experimentos en este sentido, y se inici la carrera del sonoro. La Warner-Vitaphone y la Fox-Movietone compitieron en descubrir el mejor sistema para darle voz a las pelculas que entonces experimentaban una profunda crisis a causa del auge de la radio que desplazaba al cinematgrafo de las preferencias del pblico. Es necesario desmitificar aqu, de una vez por todas, la repetida falacia de que fue el cine sonoro quien acab con las pelculas cmicas, el slapstick, por la sencilla razn de que este gnero ya estaba en declive antes del estreno de El cantor de jazz porque haba saturado el mercado de forma abrumadora, la mayora de las cintas producidas eran de una completa mediocridad y el pblico estaba ya harto de ver siempre repetidos los mismos trucos. Aunque aqu siempre hablemos de los cmicos ms distinguidos, no olvidemos que estos cortos se producan por centenares, la mayora eran de muy mala calidad y sin ninguna gracia. Para entendernos eran el equivalente a estas series televisivas, completamente tontorronas con que suelen castigarnos americanos y espaoles en la actualidad. Los cmicos de gran calidad (Chaplin, Keaton, Lloyd, Langdon, Laurel, etc.) eran excepcionales, eran los genios de la escuela humorstica visual, pero en realidad su produccin es minoritaria. Eran los elegidos, los campeones, pero no todos tenan su talento. De no haberse producido la llegada del sonoro, el declive hubiera llegado igual aunque El cantor de jazz de hecho no hizo ms que precipitar la crisis y su solucin drstica. De la noche a la maana un estilo de cine se qued anticuado, Ben Turpin descubri que su voz era inadecuada y su estrella se apag bruscamente. No hubo cadas tan espectaculares como suele escribirse. No olvidemos nunca que en el sonoro los mejores cmicos del mudo tambin realizaron autnticas obras maestras como El gran dictador de Charles Chaplin, Doughboys de Buster Keaton, Cinemana de Harold Lloyd, todas ellas ya comentadas en sus respectivos apartados, ms los impagables cortos de Stan Laurel y Oliver Hardy. La decadencia de Harry Langdon y el eclipse de Larry Semon o Roscoe Arbuckle era ajeno al sonido sino motivado por otras circunstancias. Pero si es cierto que muchos actores desaparecieron de la noche a la maana, John Gilbert tena una voz aflautada y provocaba hilaridad en el pblico por lo cual no poda ser considerado un galn ya que nadie le tomaba en serio. Hollywood jubil a una parte importante de su plantilla y llam a los actores y actrices de Broadway, quienes hicieron las maletas para viajar en tropel a la soleada California. Sin embargo, muchas celebridades de la escena, que haban triunfado clamorosamente en el teatro fracasaron estrepitosamente en las pantallas. Aunque muchos actores no lo quieran reconocer, el cine y el teatro son dos medios completamente distintos, y quien vale para uno puede no servir para el otro. El cine hablado fue dando oportunidades a las grandes figuras de la escena, pero a la larga fue creando sus propios mitos. Unos mitos estrictamente cinematogrfiicos, con una personalidad propia, que conquistaron los pblicos de todo el mundo pese a la dificil barrera del idioma.

Si para las estrellas del mudo, el cine sonoro signific la debacle, en cambio para los actores de Broadway supuso la oportunidad de su vida. Pero en muchos casos fue una victoria prrica. Por ejemplo, Ed Wynn (hermano de Keenan Wynn) era una figura muy importante en los arrabales de Nueva York y se crey que en cine arrasara las taquillas pero no fue as. La Paramount produjo Jvenes de Nueva York (Young Man of Manhattan, 1930) de Monta Bell, una simple adaptacin de una obra de teatro que el propio Wynn haba protagonizado con gran xito. Pero este cmico bajito, dotado de una descomunal nariz, no tuvo en la pantalla la misma aceptacin que en las tablas. Sin embargo, quien s llam la atencin fue la rubia debutante Ginger Rogers que en aos venideros alcanz el estrellato al ser emparejada con Fred Astaire en una serie de films musicales. Ed Wynn qued relegado a papeles secundarios o como figura invitada, sin brillar en demasa, aunque tuvo mejor suerte tiempo despus en la televisin donde incluso tuvo show propio. Le podemos recordar, antes de fallecer en 1966, como el extravagante to Albert en Mary Poppins (Mary Poppins, 1964), una exitosa produccin de Walt Disney, donde sufra unos peculiares ataques de risa que le hacan flotar en el techo. Otro actor que no tuvo suerte en sus papeles de protagonista fue Joe E. Brown, ms conocido como Bocazas en Espaa debido al enorme tamao de su boca. Buen histrin, tal vez careca de la suficiente personalidad para llenar un metraje, tal como ocurri en Nadando en seco (You Said a Mounthful, 1932) de Lloyd Bacon, por eso despunt en apariciones secundarias en films como El sueo de una noche de verano (A Midsummer Nigh's Dream, 1935), una adaptacin de la clebre comedia de William Shakespeare a cargo de Max Reinhardt y William Dieterle. En dicho onrico film unas hadas hechizan al pobre Brown ponindole la cabeza de un asno. En dcadas posteriores, Bocazas sigui la misma lnea destacando dos papeles por encima de los dems, la versin colorista de Magnolia (Show Boat, 1951) de George Sidney, en el papel del capitn Andy, propietario de un teatro flotante navegando por el ro Mississippi, y sobretodo su impagable aparicin en Con faldas y a lo loco (Some Like it Hot, 1958) de Billy Wilder, acosando a un Jack Lemmon travestido. Al descubrir que ste es en realidad un hombre, se limita a exclamar estoico: Es igual Nadie es perfecto!. Una de las frases ms ingeniosas y celebradas de la comedia cinematogrfica. Ya hemos hablado de la nefasta operacin de Louis B. Mayer, orquestada por Lawrence Weingarten, a costa de un Buster Keaton en crisis para aupar a Jimmy Durante toda una institucin en el Show Business americano. Dotado de una gran nariz, ms grande que la de Cyrano de Bergerac, en Espaa se le conoci con el apodo Narizotas. En sus pelculas cantaba con un extrao timbre de voz, era un hombre muy simptico dotado de una gran irona, pero como cmico dejaba mucho que desear. Por esa razn, la operacin antes aludida fracas estrepitosamente. Tanto Una fiesta en Hollywood (Hollywood Party of 1934, 1934) de Richard Boleslawsky, como Campen? Narices! (Palooka, 1934) de Benjamin Stoloff fueron sendos fracasos y la Metro le releg a unas apariciones secundarias donde s brill discretamente: Caravana de bellezas (Student Tour, 1934) de Charles F. Reisner, con Betty Grable; Sally, Irene and Mary (1937) de William A. Seiter, con Alice Faye; Dos hermanas de Boston (Two Sisters from Boston, 1945) de Henry Koster Jimmy Durante viene a demostrar una vez ms que las tablas y las pantallas son mundos distintos. Artistas que han triunfado en un medio fracasan en el otro, el cine se rige por sus propias reglas porque es un medio de expresin autctono. A los productores de Hollywood les cost mucho tiempo aprender la leccin, por eso, en los primeros aos del cine sonoro la produccin se limitaba a films recargados de dilogo donde desapareca prcticamente todos los hallazgos visuales del cine mudo. Muchas tomas largas de un slo plano, intentando explotar la novedad de la palabra pero poco cine hubo en estos aos de transicin, los ms duros de la expresin cinematogrfica, pero no todo fueron desastres. El cine haba nacido de nuevo y al cabo de un par de aos haba recuperado su pulso ofrecindonos comedias de mayor calidad donde el dilogo fuera soporte visual, no el protagonista abusivo de unos ttulos circunstanciales. Una figura importante de esta etapa fue el clebre Will Rogers, aunque debamos aclarar que su comicidad result tal vez demasiado americana para ser apreciada por pblicos hispanos. Uno de los defectos del cine sonoro respecto al mudo es que perda universalidad. Muchos giros idiomticos, muchos gags estn ligados a una tierra cuya peculiar idiosincrasia resulta extraa en otros parajes. Lo mismo ocurri a casi todo el cine espaol, cuya gracia es apreciada por las plateas celtibricas pero que resulta incomprensible allende nuestras fronteras. A juzgar por los crticos del otro lado del Atlntico, Will Rogers era una personalidad importante. Trabajaba como cowboy volador de lazos desde 1905, actuando en el Teatro Unin Square de Nueva York en donde dijo una frase espontnea que provoc la carcajada del pblico y marc su futuro: Volear el lazo es muy divertido si no dejas el cuello dentro. Samuel Goldwyn le contrat para debutar en el cine con Laughing Bill Hyde (1918), siguiendo Almost a Husband (1919), Honest Hutch (1920), Boys Will Be Boys (1921) pero el cmico no estaba satisfecho de su labor abandonando la pantalla para regresar, cuando el cine comenz a hablar, con They Had to See Paris (1929) de Frank Borzage. Siguieron cintas como So This in London (1930); Happy Days (1930); Lightnin (1930) de Henry King, con Louise Dresser y Joel McCrea; Un yanqui en la corte del rey Arturo (A Connecticut Yankee, 1930) de David Butler, con Maureen O'Sullivan y Myrna Loy, basado en la clebre novela de Mark Twain; Ambassador Bill (1931); El negocio ante todo (Bussiness and Pleausure, 1932); Down to Earth (1932); Too Busy To Work (1932), donde interpretaba un vagabundo; La feria de la vida (State Fair, 1933) de Henry King; David Harum (1934) de James Cruze y Handy Andy (1934). La mayora de estos ttulos me son desconocidos porque los cinfilos actuales no tenemos acceso a producciones antiguas a no ser que sean emitidas en televisin y, a veces, en horas intempestivas mientras en las horas punta darn programas cuyo nivel intelectual sea digno del Hombre de Neandertal. Por lo tanto, opinar sobre Will Rogers es algo muy dificil para m, ya que su conocimento es a travs de referencias y a ellas me remito. De hecho fue su humor, evidentemente verbal, lo que le convirti en mito. Para la Fox rod quince pelculas, antes de fallecer inesperadamente en 1935 de un accidente de aviacin en Alaska, dejando tras de s una cierta leyenda tpicamente americana. Su cine parece no haber vencido la barrera del tiempo, un producto coyuntural fruto de una poca y de un espacio concreto. Tiempo despus se rod un film biogrfico, The Story of Will Rogers (1952) de Michael Curtiz, donde fue encarnado por su propio hijo, Will Rogers jr, y donde realiz una aparicin especial otro cmico de la poca, Eddie Cantor, que en los aos treinta hizo furor gracias a su estupenda voz, sus ojos saltones y un sentido del humor eficaz, aunque demasiado circunscrito a su tiempo. El verdadero nombre de este cmico era Edward Israel Iskowitz, nacido en Nueva York en 1892, y fallecido en Beverly Hills (California) en 1964. Eddie Cantor debut en el music-hall en 1909, antes haba abandonado la escuela para emplearse como botones en Wall Street, pero fue despedido porque siempre haca payasadas para hacer rer a sus compaeros. A raz de sto, el inquieto comediante ingresa en una compaa de teatro juvenil y despus es contratado como camarero cantante en Coney Island, de aqu pas al vodevil convirtindose en una de las estrellas ms importantes de los espectculos de Florence Ziegfeld. A pesar de ser un fenmeno estrictamente escnico, Jesse L. Lasky qued prendado de su talento y tras comprar los derechos de la revista Kid Boots, con la que el cmico triunfaba en Broadway, la llev al cine. El sastre Botines (Kid Boots, 1926) de Frank Tuttle supuso el triunfo clamoroso y, por lo tanto inesperado, de Cantor en la pantalla muda. Uno de los papeles secundarios corra a cargo de Clara Bow, la flapper, uno de los mitos erticos ms interesantes de los aos veinte que en la dcada siguiente vio su carrera truncada por el puritanismo yanqui. Por encomienda postal (Special Delivery, 1927), estaba dirigida por Roscoe Arbuckle (aunque firmada como William B. Goodrich, por circunstancias ya conocidas) y el guin perteneca al propio Cantor, pero su carrera iba a desarrollarse plenamente en el cine hablado debutando en el corto Su majestad, la girl (Glorifyng the American Girl, 1929) de Michael Webb donde Johnny Weissmuller haca sus pinitos como actor en el papel de Adn. (34) Whoopee (Whoopee!, 1930) de Thorton Freeland, producida por Samuel Goldwyn, es por fin un espectculo personal al servicio de Cantor, con sus impagables nmeros musicales, dirigidos por Busby Berkeley, que son lo mejor de la pelcula. Como todo film Goldwyn que se precie aparecan las bellezas de la casa, las llamadas Goldwyn Girls, cuidadosamente seleccionadas y que eran una puesta al da de las clebres Bathing Beautys de Mack Sennett. Actualmente el humor de Cantor se ve algo desfasado, pero no la imaginacin desbordante de Berkeley, sus calidoscpicas coreografas, que terminaban por eclipsar al protagonista de estos simpticos films. Durante varios aos, la frmula se repiti en una serie de ttulos de idnticas caractersticas: Un loco de verano (Palm Days, 1931) de Eddie Sutherland; Torero a la fuerza (The Kid from Spain, 1932) de Leo McCarey, ambientado en Mjico y con excelentes nmeros de Berkeley; Escndalos romanos (Roman Scandals, 1933) de Frank Tuttle, un viaje a travs del tiempo a la Roma de los Csares, nmeros geniales como el del gineceo con bailarinas blancas y negras, una de las primeras apariciones de Lucille Ball y, tal vez, el mejor film de Cantor. La carrera del simptico cmico estaba en su apogeo, siempre con sus canciones donde, al igual que Al Jolson, apareca con la cara tiznada de negro. Pero la vala de Busby Berkeley motiv que la Metro le otorgara empresas de mayor ambicin, iniciando sus films ms personales, por lo que Cantor tuvo que contentarse con coregrafos imitadores de mucha menor imaginacin: El chico millonario (Kid Millions, 1934) de Roy Del Ruth; Hombre o ratn? (Strike Me Pink, 1935) de Norman Taurog, con la esplndida Ethel Merman; Ali Baba Goes to Town (1937) de David Buttler, con Gypsy Rose Lee, la clebre inventora del striptease. Estos ltimos ttulos no tenan la aceptacin de los anteriores porque faltaba la magia que saba darles Busby Berkeley y, porque tal como he apuntado antes, Eddie Cantor es un fenmeno estrictamente escnico. Su humor es demasiado inocentn, a pesar de las letras picantes de sus canciones, y no resiste el paso a la pantalla grande. Por eso a partir de entonces, al declinar su estrella abandon el cine para pasar a la radio, donde obtuvo mayor fortuna, y posteriormente a la televisin. Recordemos su Eddie Cantor Theatre en los cincuenta, episodios de treinta minutos cada uno presentados por el propio Cantor, uno de los cuales World of Alonzo Pennyworth (1955) fue protagonizado por Buster Keaton, quien en este medio consigui tener la segunda oportunidad que el cine le negaba. Sus apariciones posteriores eran en calidad de estrella invitada, siempre bienvenidas, porque Cantor era una personalidad agradable, nunca molestaba pero tampoco entusiasmaba: Forty Little Mothers (1940) de Bubsy Berkeley, su antiguo compadre; Thank Your Lucky Stars (1943), film constelacin de David Buttler; Hollywood Canteen (1944) de Delmer Daves, un film propagandstico de la Segunda Mundial mostrando la clebre Cantina de Hollywood donde las grandes estrellas servan las mesas para recaudar fondos para el ejrcito; Su majestad la farsa (Show Business, 1944) de Edwin L. Marin; If You Know Susie (35) (1947) de Gordon Douglas, sin olvidarnos los consabidos biopics, The Story of Will Rogers (1952), ya mencionado, y The Eddie Cantor Story (1953) de Alfred E. Green. Una reciente revisin de sus pelculas en televisin nos han demostrado que el fenmeno Cantor pertenece a otra poca, que no resiste ni el paso del tiempo ni la exportacin quedndose como un actor tpicamente americano. Los aos treinta marcaron el triunfo de los musicales de Fred Astaire y Ginger Rogers por un lado, y las comedias de Ernest Lubitsch por el otro. En ellas destac un excelente secundario, Edward Everett Horton, un actor de mirada perpleja cuya mayor virtud consista en que era capaz de robar la pelcula a sus protagonistas. Lamentablemente tampoco tuvo su oportunidad como actor principal, tal vez porque, como en casos anteriores, funcionaba mejor en papeles de reparto.

Los aos treinta no slo trajeron el cine sonoro, sino tambin la crisis econmica, los fascismos y el puritanismo. Las Ligas de la Decencia de Amrica en los aos veinte ya obtuvieron un gran triunfo con el caso Arbuckle, al que prcticamente eliminaron de las pantallas. En la siguiente dcada la primera vctima de su intolerancia fue Clara Bow, la chica que tena it, ello, la muchacha alegre por antonomasia, protagonista de pelculas como Ello (It, 1927) o La loca orga (The Wild Party, 1929) de Dorothy Arzner. La siguiente vctima fue un dibujo animado, Betty Boop, inspirado por la cantante Helen Kane, que naci en 1930 gracias a la pluma de Max y Dave Fleischer y que muri prematuramente en 1935 a mayor gloria de la intolerancia institucionalizada. Pero el caso ms espectacular de persecucin lo sufri la rubia platino Mae West, quien a pesar de incorporarse en edad madura a la Industria de Hollywood consigui ser reconocida como la reina del sexo. Mae West naci el 17 de agosto de 1892 en Brooklyn, Nueva York, y falleci el 22 de noviembre de 1980 en Hollywood. Mae ms que una actriz fue un personaje. De hecho sus cualidades dramticas eran mnimas, pero era tan grande su personalidad que sta traspasaba la pantalla. Hija de un boxeador, Battling Jack, y de una modela alemana, Matilda, su talento cmico era innato. A los cinco aos intervena en representaciones de obras parroquiales de su barrio, y a los siete debut como cantante y bailarina en un concurso para artistas noveles del Royal Theatre con el nombre de Baby Mae. A los nueve intervino en diversos espectculos musicales y a los quince era ya una figura en las variedades. En 1926 debut en Broadway como autora teatral con Sex, Flag y Diamond Lil. Al llegar el cine sonoro Mae West, ya cuarentona, debut en Noche tras noche (Night After Night, 1932) de Archie Mayo, donde tena un papel secundario, con el que se comi literalmente al resto del reparto, sobretodo al galn George Raft, quien dijo de ella Mae West rob en esa pelcula todo menos las cmaras. As, Mae West convertida en estrella de cine de la noche a la maana, lleg a protagonista con su segundo ttulo, Lady Lou / Nacida para pecar (She Done Him Wrong, 1933) de Lowell Sherman, con un principiante Cary Grant como pareja. No soy ningn ngel (I'm No Angel, 1933) de Wesley Ruggley, an obtuvo mayores recaudaciones de taquilla. Mae West reescribi el guin adaptndolo a su sentido del espectculo, dilogos corrosivos, punzantes. No es pecado (Belle of the Nineties, 1934) de Leo McCarey, Ahora soy una seora (Going'to Town, 1935) de Alexander Hall y Klindike Annie (1936) de Raoul Walsh sufrieron serios encontronazos con la moral americana. An as, Mae sigui adelante con Go West, Young Man (1936) de Henry Hathaway y Every Day's a Holiday (1938) de A. Edward Sutherland, sufriendo a cambio la campaa orquestada por la cadena de prensa sensacionalista dirigida por Randoplh Hearst. Al fracasar en taquilla este ltimo film, la Paramount aprovech que el contrato haba caducado para deshacerse de tan molesta estrella y lo rescindi, pasando Mae West a la Universal. Con el apogeo del Cdigo Hays, con el puritanismo recalcitrante de la sociedad americana de los ochenta (por no hablar del que se haba instalado en Espaa a partir de la Guerra Incivil, causa de que la mayora de esos films sean inditos en nuestras sacrosantas pantallas), la reina del sexo vio declinar su suerte, pero no su popularidad, as los nuevos estudios pretendieron emparejarla con un cmico genial, W. C. Fields, en My Little Chickadee (1940) de Edward Cline pero la tensin entre ambos personajes era insoportable. Fields era clebre por sus borracheras, y Mae consigui que la Universal le prohibiera beber durante el rodaje. Al no congeniar ambos cmicos, la pelcula se resinti, pero conserva excelentes momentos como su noche de bodas en las que Mae, para vengarse de su consorte, le mete en la cama una cabra, Fields, somnoliento, al notar aquel cuerpo junto al suyo pregunta Has cambiado de perfume, querida?. El siguiente film de West fue otro fracaso, The Heat's On (1943) de Gregory Ratoff. La actriz, desmoralizada, abandon el cine para regresar a los escenarios. Pasaron muchos aos para que la rubia explosiva volviera a colocarse ante las cmaras, fue con Myra Breckinridge (Myra Breckinridge, 1970) de Michael Sarno, al lado de Raquel Welch, el Cuerpo, que como su apodo indicaba tena ms cualidades anatmicas que artsticas y que adems careca de la irona que hizo clebre a Mae, entonces en su declive fsico y que ya se haba convertido en un espectro de s misma. Sextette (Sextette, 1978) de Ken Hughes, obtuvo an peores resultados. Ann Jillian fue la actriz que encarn a la reina del sexo en una pelcula biogrfica, Mae West (Mae West, 1982) de Lee Philios, con guin de Arthur Kean, centrada en los conflictos de la estrella con aquella puritana Amrica establecindose un paralelismo con la actualidad del pas, donde las fuerzas contrarias a la libertad sexual han renacido con peculiar violencia y, a veces, con inusitada irracionalidad ya que en algunos Estados de la Unin, se han dictado leyes que prohiben determinadas prcticas sexuales incluso dentro del matrimonio. Menos problemas tuvo Judy Canova, una actriz con cara de caballo y enorme sonrisa quien, tras su enorme xito en la radio, fue contratada por la Republic para interpretar pelculas de segundo orden. Por unos ojos negros (In Caliente, 1935) de Lloyd Bacon, Adorable intrusa (Sis Hopkins, 1941) de Joseph Stanley y Una campesina en Broadway (Singin in the Corn, 1946) de Del Lord, fueron algunos de los ttulos donde Judy hizo rer a las plateas. Su fama fue efmera, su carrera meterica, y actualmente de ella no queda ningn recuerdo. Todo lo contrario de Lucille Ball (1911-1990), una gigante de la televisin americana que hizo su debut en las pantallas como integrante de las Goldwyn Girls en Escndalos romanos con Eddie Cantor y coreografa de Busby Berkeley. En breves apariciones la vimos en Sigamos la flota (Follow the Fleet, 1935) de Mark Sandrich, al lado de la pareja en boga, Fred Astaire y Ginger Rogers. Alta, pelirroja, un tanto alocada, enseguida lleg a protagonista en ttulos como Lo mejor de su vida (Having Wonderful Time, 1938) de Alfred Santell; La alegra de vivir (Joy of Living, 1938) de Tay Garnett; Siete noches en Nueva York (Seven Days Leave, 1942) de Tim Whelan; Dubarry Was a Lady (1943) de Roy del Ruth, con Gene Kelly, con quien repiti en Thousands Cheers (1943) de George Sidney. Ya en un plan estrictamente cmico, Lucille Ball comparti cartel con los legendarios hermanos Marx en El hotel de los los (Room Service, 1938) de William A. Seiter, ya sin ellos Lucy protagoniza Los apuros de Sally (The Fuller Brush Girl, 1950) de Lloyd Bacon, form pareja con Desi Arnaz en The Long, Long Trailer (1954) de Vincente Minnelli y fue asociada con Bob Hope en Critic's Choice (1963) de Don Weiss. Entre 1951 y 1959, Lucille se cas con un cantante cubano, Desi Arnaz, con quien fund la productora Desilu, dedicada a las series cmicas de televisin, medio donde la pelirroja se convirti en una reina: I Love Lucy (1952), Lucille Ball Show (1962), The Lucy Show (1966), Here is Lucy (1970) fueron los ttulos que llenaron toda una poca que hicieron rer a millones de espectadores de todo el mundo convirtindose en un autntico fenmeno internacional. En la antologa de la C. B. S. 25 aos de Lucille Ball (Lucy - The First 25 Years, 1976), con fragmentos de sus programas a lo largo de un cuarto de siglo, la genial cmica interpreta secuencias impagables con William Holden y John Wayne, quienes hacen gala de un inesperado sentido del humor autoparodindose sin complejos. Muy entraable es su nmero del espejo en el que Lucille, perseguida por un apasionado galn, se disfrazar con sus ropas y se har pasar por su reflejo imitando todos sus movimientos, tal como hizo Max Linder en uno de sus impagables cortos. La gracia de esta secuencia antolgica radica en que el acalorado tenorio no es otro que Harpo Marx, por lo que la pelirroja deber vestir su larga gabardina con su aplanado sombrero de copa. Momento sublime de humor que nos hacen soar con fabulosas aventuras cinematogrficas si los productores hubieran sabido apreciar a tiempo el talento de esa gran actriz que fue Lucille Ball.

Una de las caractersticas dominantes en el cine de los treinta fue la aparicin cinematogrfica de los cmicos excntricos. Algunos de ellos ya haban triunfado en la escena, como los hermanos Marx tratados ms adelante. Otros tuvieron menos fortuna, el tro The Three Stooges compuesto por Moe Howard, Larry Fine y Joe DeRita, contratados por la Columbia, eran completamente insoportables con su humor monglico. Rara vez les hemos visto en nuestras carteleras: Blancanieves y los tres vagabundos (Snow White and the Three Stooges, 1961) de Walter Lang y una aparicin especial al lado del clan Sinatra en Cuatro tos de Texas (Four for Texas, 1963) de Robert Aldrich, ambas en sus postreros aos, pero ya rodaban pelculas en los treinta, como un oscuro film de la Metro titulado Meet the Baron (1934). Otro tanto podemos decir de los tres hermanos Ritz, de quienes resulta muy dificil encontrar referencias ya que siempre trabajaban en pelculas de quinta categora. En su filmografa existe no obstante alguna excepcin, Los tres mos quiteros (The Three Musketeers, 1939) de Allan Dwan, versin musical de la novela de Auguste Maquet (y el firmante Alejandro Dumas) con Don Ameche en el papel de D'Artagnan, corriendo los tres hermanos con los papeles de Athos, Porthos y Aramis. En el mismo ao aparecieron en The Gorilla (1939), con el mismo director, y la colaboracin oportuna de Bela Lugosi. Al no haberlos visto ms que en breves planos en antologas televisivas no puedo opinar sobre los mismos, pero mi amigo Pierre Gires nos da una opinin distinta del clebre tro: Nosotros hemos visto casi todas las pelculas de los hermanos Ritz, ellos desencadenaban tempestades de risas () Si ellos nunca igualaron la locura de los hermanos Marx, los Ritz fueron al menos excelentes servidores de la risa, dominio en el que los grandes nombres se cuentan con los dedos de la mano desde hace algunos aos. El mayor error que cometen los comicuchos de escaso talento es el de confundir comicidad con estupidez, creando personajes idiotizados. Se equivocan completamente, un autntico cmico nunca debe hacer el idiota, debe sorprender al pblico como hizo Buster Keaton en los veinte y W. C. Fields en los treinta. Apuesto cualquier cosa que muchos lectores se preguntarn quien diablos fue W. C. Fields, ya que desgraciadamente los cinfilos espaoles hemos tenido escasas oportunidades de disfrutar con sus pelculas. Incluso puede que muchos ni siquiera hayan visto ni una sola secuencia de tan original intrprete. William Claude Dukenfield naci el da 10 de noviembre de 1879 en Filadelfia (Pensilvania), falleciendo en Pasadena (California) el 25 de diciembre de 1946. Sus padres se llamaban James Dukenfield y Kate Felson, con las que W. C. vive una infancia muy pobre y frustrante, razn por la cual abandonar su hogar en 1890, trabajando en diversos oficios para subsistir hasta que por fin debut en el mundo de la farndula, ferias y circos ambulantes como malabarista. A partir de 1898 era conocido como W. C. Fields, The Distinguished Comedian, triunfando en el mundo del vodevil hasta entrar en las clebres Ziegfield Follies (1915-1921). En 1922 trabaj en los George White's Scandals. Con los hermanos Marx coincidi en sus aos de vodevil errante, humor con el cual tiene ms de un punto de contacto. Debut en el cine mudo, pero su comicidad se desarroll plenamente en el sonoro gracias a un timbre de voz nasal, un sarcasmo osado, corrosivo y demoledor que puso en solfa la sociedad de su tiempo. Pool Sharks (1915) de E. Middleton; His Lordship's Dilemma (1915) de E. Middleton fueron dos cortos en los que el orondo cmico se dio a conocer al pblico, pero no cuaj demasiado en el ambiente cinematogrfico ya que tard nueve aos en volver a rodar: La independencia americana (Janice Meredith, 1925) de E. Mason Hopper y Sally la del circo (Sally of the Sawdust, 1925) de David Wark Griffith entre otras. Ya en el sonoro protagoniza diversos cortos antolgicos The Golf Specialist (1930) de Monte Brice; The Dentist (1932) de Leslie Pierce o The Pharmacist (1933) de Arthur Ripley donde Fields dio plena muestra de su talento. Cortos vistos en recientes antologas televisivas, fueron el redescubrimiento de un cmico que est increblemente olvidado porque su irona resulta completamente actual, moderna, vanguardista. Sus frases eran clebres: Aquella mujer me llev a la bebida no sabe cunto se lo agradezco!. Pero ninguna frase result ms clebre que aquella que pronunci en las puertas de la muerte, vctima de su alcoholismo: He bebido a la salud de tanta gente que he terminado por perder la ma. Autor de los guiones de sus films, los firmaba con seudnimos estrambticos como Kane Jeeves, Otis Griblecoblis y Charles Bogle. En ttulos como A todo gas (Million Dollar Legs, 1932) de Eddie Cline; Hotel Internacional (Internacional House, 1932) de Edward Sutherland; The Band Dick (1940) de Eddie Cline; Mi pequeo gorrin (My Little Chickadee, 1940) de Eddie Cline; El pelele no tiene suerte (Never Give a Sucker an Ever Break, 1941) de Eddie Cline; hasta Noche sin estrellas (Sensations of 1945) de Andrew Stone, su ltima aparicin en las pantallas, W. C. Fields se burlaba de la sociedad americana con una peculiar socarronera siempre afilando con un sarcasmo perverso. Hemos de destacar que su realizador habitual, Eddie Cline, se haba distinguido como codirector de los cortometrajes de Buster Keaton en sus aos de esplendor. Resulta paradjico que en un episodio de Seis destinos (Tales of Manhattan, 1942) de Julien Duvivier, en donde W. C. Fields fue emparejado con Margaret Dumont (la encantadora matrona de los hermanos Marx), el propio Keaton intervino de forma annima en el guin, un clsico del humor que en su da fue suprimido del metraje definitivo por su excesiva comicidad y que en las actuales versiones en video ha podido recuperarse. Pero por desgracia la mayora de esta dilatada carrera apenas es asequible al pblico espaol, misterios de la programacin televisiva han convertido en invisibles autnticas joyas del humor. En cambio, en su pas natal, el cine de este gran cmico de nariz redonda goza de gran nmero de admiradores y muchos cinfilos le prefieren a Groucho Marx, su gran rival en las pantallas, pero como en el caso de la supuesta rivalidad entre Buster Keaton - Charles Chaplin considero la polmica ridcula. En su estilo, tanto Groucho como W. C. eran dos genios del absurdo, de la trasgresin y del vitriolo. Un humor que no dejaba ttere con cabeza, que despreciaba las convenciones ms tradicionales puestas en evidencia con total descaro. En 1940 el cmico de la voz nasal public una recopilacin de textos humorsticos ilustrados por O. Soglow: Fields for President. Robert Lewis publica su biografa: W. C. Fields, His Follies and Fortunes (1949).

Los hijos del sastre Simon Sam Marx y de Minna Minnie Schoenberg fueron seis: Manfred que naci en 1885, pero que muri a los tres aos de accidente; Leonard Chico (18871961); Adolph Arthur Harpo (1888-1964): Julius Henry Groucho (1890-1976); Milton Gummo (1897-1976) y Herbert Zeppo (1901-1979). El padre haba emigrado desde Alsacia-Lorena y la madre desde Dornum (Alemania), naciendo sus singulares vstagos en Nueva York. 1905 fue el ao en que Julius Henry se inici en el mundo del espectculo como cantante, formando al cabo de un par de aos un do con su hermano Milton y en 1895 crearon el grupo Los tres ruiseores con la adicin del bartono Lou Levy, recorriendo todos los tugurios americanos durante algn tiempo. Adolph Arthur se incorpor posteriormente al conjunto y el tro se convirti en un cuarteto. Al unirse la madre Minnie y la ta Hanna, el sexteto pas a llamarse Las seis mascotas, sustituyendo a Lou Levy por otro bartono. Debido a la buena acogida y a la experiencia adquirida en estos aos de vodevil, la madre Minnie, la mnager del grupo, cre una revista musical segn las modas de la poca, Fun in Hi Skul (Humor en la escuela) en 1912 y Mr. Green's Reception (La recepcin de Mr. Green) en 1913 donde actuaban todos los hermanos aunque tardaran un tiempo en reconvertir sus nombres de pila por los apodos que les han hecho clebres. Leonard Marx, ms conocido como Chico, relegado por el carisma de sus dos hermanos, Groucho y Harpo, fue una figura fundamental en el desarrollo artstico de ambos. En sus pelculas era el eslabn entre la verborrea de uno y la pantomina de otro. Su papel era siempre el de un inmigrante italiano, que tocaba siempre nmeros de piano, pero su aficin al juego le llev ms de una vez a la ruina. Al retirarse Zeppo se convirti en el elemento ms serio del grupo. Su carrera se inici al margen de sus hermanos, tocando el piano en cines y music-halls de Nueva York hasta incorporarse definitivamente a los nmeros de variedades de la troupe familiar. El mudo de los hermanos Marx, Adolph, no tena nada de mudo, todo lo contrario, comenz en el mundo del espectculo como cantante hacia 1910. Como actor, el primer Harpo era un parlanchn, y en la obra Humor en la escuela (1912) interpretaba a Patsy Brannigan, un personaje clebre en la comedia americana cuyo equivalente espaol era el repelente nio Vicente, es decir el clsico infante sabihondo, presuntuoso y engredo que resultaba particularmente repulsivo. Personaje que repiti tambin en su siguiente espectculo La recepcin de Mr. Green (1913) Sin embargo tal vez porque su personaje resultaba poco simptico, un crtico de Champaign, Illinois, escribi en la prensa local: El hermano Marx que hace de Patsy Brannigan es muy divertido en su pantomima, convertido en un inmigrante irlands, pero desgraciadamente todo se estropea cuando comienza a hablar. Por ese motivo, su to materno Al Shean, al escribir la revista De vuelta en casa prescindi de los dilogos de Harpo porque, segn su opinin, su voz no concordaba con su imagen de fantasa. Eso s, Harpo conserv la peluca roja de Brannigan y aadi a su vestimenta una bocina que rob de un taxi de Belleville, Illinois, la larga gabardina y un sombrero de copa aplastado. Sus nmeros de arpa tambin fueron idea del to Al, quien le ayud a moldear su personaje que se convirti ms adelante en un mito en la pantalla cmica. Julius Henry Marx, ms conocido como Groucho, desarrollaba en estas revistas el personaje de un maestro alemn. Al estallar la Primera Guerra Mundial, dadas las circunstancias transform su profesor en judo. En sucesivos espectculos Groucho fue perfilando su clebre personalidad. El absurdo mostacho pintado, sus andares en cuclillas, su puro habano y sus falsas gafas sin cristal. Fue en Home Again (De vuelta a casa) en 1918 cuando los hermanos comenzaron a desarrollar sus personajes caractersticos. Tras la partida de Gummo al ejrcito, fue sustituido por el benjamn Zeppo. Otra revista The Cinderella Girl (La chica Cenicienta) en 1918 y un ao despus los Marx debutan en Broadway con Home Again obteniendo un inusitado xito. Sus revistas musicales se hacen clebres en todos los Estados Unidos, Canad y Gran Bretaa: On the Mezzanine Floor (En el entresuelo, 1921), I'll Say She Is (Y tanto que lo es, 1923), Cocoanuts (Cocoteros, 1925) y Animal Crakers (Animales locos, 1928). En todos los espectculos Groucho cantaba alguna cancin, Harpo (reconvertido en mudo) tocaba el arpa, Chico el piano y Zeppo el saxo. Su inmensa popularidad les llev al cine cuando lleg el sonoro, actuando primero en la Paramount con versiones cinematogrficas de sus xitos teatrales. Antes, Harpo y Groucho tuvieron una desafortunada experiencia en la pantalla silente Humorisk (1921) de Dick Smith, un film perdido del que poco se sabe. Harpo, al ser mudo, cometi el error de pensar que arrasara en el cine sin palabras, pero su mudez slo tena sentido en el cine sonoro. En Too Many Kisses (1925) de Paul Sloane, el pelirrojo fue una especie de tonto del pueblo, pasando tan desapercibido como en una figuracin posterior al lado de George Bernard Shaw: Three Passions (1929) de Rex Ingram. Tanto Los cuatro cocos (The Cocoanuts, 1929) de Robert Florey y Joseph Stanley como El conflicto de los Marx (Animal Crackers, 1930) de Victor Heerman son dos ttulos que sufren de su lastre teatral, con nmeros musicales pasados de moda y cierta falta de la medida. Pero en ellos ya florece el talento de los tres hermanos Marx, Harpo cambi su peluca roja por otra rubia a partir del segundo ttulo porque el color rojo fotografiaba muy oscuro en las primitivas pelculas en blanco y negro. Zeppo tena actuaciones muy secundarias por lo que no encontraba su lugar en estas pelculas. Pero el xito obtenido por estas experiencias anim a la Paramount a producirles pelculas con estructura completamente cinematogrfica, empezando por un corto de prueba, The House That Shadows Built (1931, seguido por una triloga que supone lo mejor de la filmografa marxiana: Pistoleros de agua dulce (Monkey Business, 1931) de Norman MacLeod; Plumas de caballo (Horse Feathers, 1932) de Norman MacLeod y Sopa de ganso (Duck Soup, 1933) de Leo McCarey. Esta triloga no tena nada que ver con sus ttulos anteriores,filmados en unos estudios de la Paramount en Nueva York con una tcnica pedestre, sino autnticas pelculas de los Hermanos Marx que adquiran a partir de entonces autntica forma cinematografa, rodados esta vez en Hollywood ciudad donde se desarrollara el resto de la carrera de tan alocada familia. La accin de Pistoleros de agua dulce (tambin conocida como Naderas) pasa en un barco donde los cuatro hermanos viajan de polizones provocando el estupor entre los pasajeros y volviendo loco al capitn. La secuencia ms loca transcurre en un Teatro Guiol, en el que Harpo se hace pasar por un ttere. A destacar la exquisita presencia de Thelma Todd, quien en el siguiente ttulo iba a cometer la osada de casarse con tan alocado cuarteto. Ambientado en el mundo universitario, Plumas de caballo es una stira demoledora de la Educacin Norteamericana donde el saber sin inteligencia es puesto en cuestin. Pero para muchos, Sopa de ganso es el mejor ttulo de los hermanos Marx. Al principio era un proyecto que iba a dirigir Ernst Lubitsch, gran admirador tan singular clan, titulado Oo La La, pero sin embargo dificultades financieras de la Paramount retrasaron el rodaje. Al iniciarse la produccin, el genial cineasta no estaba disponible y se llam en su lugar a Leo McCarey, considerado con toda justicia como el mejor director de la filmografa marxiana. Retitulado Sopa de ganso, nos encontramos esta vez con la ms vitrilica chanza de la poltica y de los reinos imaginarios, finalizando el film con una delirante secuencia blica que pone en solfa el belicismo con una ferocidad inusitada. Reencontramos a Margaret Dumont, exquisita secundaria, vctima de los atropellos de Groucho. Segn se cuenta, Margaret no entenda los chistes de su compaero de reparto y cada vez que en el teatro el pblico estallaba en carcajadas le preguntaba perpleja: de qu se ren, Julius?. Desgraciadamente Sopa de ganso fracas en taquilla, era demasiado loca para el pblico de los aos treinta, un ttulo completamente adelantado a su tiempo que no fue comprendido en su da. La Paramount, que estaba en nmeros rojos, se neg a renovarles el contrato por lo que los hermanos Marx se fueron directamente al paro. En otoo de 1933, Harpo realiz en solitario una gira por la Unin Sovitica, donde obtuvo una excelente acogida a pesar de ser una figura completamente desconocida en tan inmenso pas. Groucho, por su parte, estaba completamente harto de su clebre personaje e intent romper con l iniciando una nueva carrera en solitario. Arrinconando su puro y su mostacho pintado, subi de nuevo a un escenario en agosto de 1934 para interpretar a Oscar Jaffe en la obra Twentieh Century de Ben Hetch y Charles MacArthur (36) pero el fracaso fue tan sonado que no se atrevi a repetir la experiencia durante mucho tiempo. Al mismo tiempo, Groucho y Chico probaron fortuna en la radio con el programa Flywheel, Shyster y Flywheel (1934), donde interpretaban a una pareja de abogados trapisondistas, pero tampoco tuvieron demasiado xito. La verborrea de Groucho sin su clsica imagen no interesaba a sus admiradores. La carrera de los hermanos Marx estaba acabada cuando un hecho inesperado se produjo en sus vidas, fue su encuentro con Irving Thalberg, clebre productor de la Metro-Goldwyn-Mayer, que andaba buscando talentos cmicos para su productora tras el fracaso de Jimmy Durante y la dramtica crisis que hundi la carrera del genial Buster Keaton.

Al fracasar Sopa de ganso, Zeppo el menor de los Marx haba decidido retirarse del cine. Sus interpretaciones anteriores eran cada vez ms grisceas e insignificantes, siempre en papeles de comparsa, y al obtener tan psimos resultados se decidi por cambiar de oficio fundando una agencia artstica en Hollywood, al igual que su hermano Gummo en Nueva York. Chico haba coincidido en algunas partidas de bridge con Irving Thalberg, el productor de la Metro consideraba que los Marx tenan mucho talento pero que las pelculas que haban rodado en la Paramount eran demasiado locas, no tenan argumento y que eran inaccesibles al gran pblico. La frmula Thalberg consista en colocar a los hermanos Marx en una slida trama argumental, con menos gags pero con una factura lujosa y atractiva. De hecho intent repetir la misma tarea domesticadora que aos atrs haba intentado sin xito con Buster Keaton, pero sin embargo tuvo ms suerte con el alocado tro. Una noche en la pera (A Night of the Opera, 1935) y Un da en las carreras (A Day at the Races, 1937), ambas dirigidas por Sam Wood, obtuvieron un xito impresionante reventando las taquillas de todo el mundo. (37) Una noche en la pera resulta una pelcula compacta, perfecta, con los mejores gags de toda su filmografa, pero sin el poder corrosivo de sus anteriores ttulos. Los Marx en cierta forma se aburguesan, se convierten en cmicos ms convencionales, pero es de reconocer que nunca conmovieron mejor al pblico con delirantes secuencias como la firma del contrato entre Groucho y Chico, la parte contratante de la primera parta o el camarote abarrotado, tal vez uno de los puntos ms altos del cine de humor de todos los tiempos, unos dilogos modlicos y una delirante persecucin en el teatro de la pera, momentos afortunados que han llenado de alegra a espectadores de todos los pases durante dcadas. Lamentablemente Irving Thalberg falleci durante el rodaje de Un da de las carreras siendo sustituido por el nefasto Lawrence Weingarten, de quien los cinfilos tenemos amarga memoria por haber hundido la carrera de Buster Keaton con una serie de ttulos mediocres. Aunque este film tenga excelentes secuencias, resulta algo larga y recargada de nmeros musicales un tanto horteras. No obstante tenemos la impagable Ivie Anderson cantando Todas las criaturas de Dios tienen ritmo con su coro de bailarines negros. Pero el genio de los hermanos emerge pese a todo en la secuencia del quirfano, as como en el sabotaje de las carreras de caballos, lo mejor del film. Al morir Thalberg, los hermanos Marx perdieron inters en rodar pelculas y eso se nota en sus siguientes ttulos, empezando por el grisceo El hotel de los los (Room Service, 1938) de William A. Seiter, con Lucille Ball, producida por la RKO, donde el tro se ve ausente en una comedia de enredos muy alejada de su humor. Desengaados volvieron a la Metro para rodar tres pelculas ms, en la lnea de los anteriores pero aunque de inferior calidad hicieron las delicias de sus fans. Una tarde en el circo (At the Circus, 1939) de Edward Buzzell; Los hermanos Marx en el Oeste (Go West, 1940) de Edward Buzzell y Tienda de locos (The Big Store, 1941) de Charles F. Reisner son vehculos irregulares con grandes momentos junto a otros inferiores, contando con el asesoramiento de Buster Keaton en las secuencias de humor visual. No estoy de acuerdo en absoluto con Allen Eyles, autor de Todas las pelculas de los hermanos Marx cuando dice que la secuencia del tren en Los hermanos Marx en el Oeste la poda haber interpretado cualquier cmico, para m es una persecucin estrictamente marxiana con la salvaje destruccin de los vagones para extraer madera para el fogn. En el verano de 1955, Harpo volvi a la escena para representar The Man Who Came to Dinner, una comedia de George S. Kaufman y Moss Hart, en el papel de Banjo. Por vez primera desde los tiempos del vodevil, el pelirrojo de los Marx tena dilogos dejando or su voz ante el asombrado pblico que le crea mudo de verdad. En aquel tiempo, Groucho Marx firm el guin de The King and the Chorus Girl (1937) de Mervyn Le Roy y ms adelante una obra de teatro Time for Elizabeth (1948). Pero la nostalgia pudo con ellos y volvieron a reunirse en un nuevo largo, Una noche en Casablanca (A Night in Casablanca, 1946) de Archie L. Mayo, ms apagado si cabe que los anteriores, pero donde an brillaba espordicamente su talento. Groucho volvi a intentar romper con su personaje habitual y en solitario protagoniz Copacabana (Copacabana, 1947) de Alfred W.Green, compartiendo cartel con Carmen Miranda. A pesar de que en su da defraud, Copacabana emerge actualmente como una obra irnica y mordaz sobre el mundo del espectculo, as como la mejor interpretacin de Groucho Marx en las ltimas dcadas. Este musical tiene un divertido guio al espectador, Groucho interpreta a un agente teatral sin su clebre mostacho. En una secuencia anunciar la gran actuacin en el Copacabana de uno de sus representados, apareciendo por ltima vez en las pantallas Groucho Marx, desdoblado en un segundo personaje, luciendo el atuendo de siempre y su clebre bigote pintado para cantar una cancin del Oeste rodeado de bellas seoritas. Pero los Marx ya nunca ms volvieron a ser lo que fueron, la edad les pesaba como una losa y ya se haban fatigado de sus locuras. Amor en conserva (Love Happy, 1949) de David Miller fue su despedida oficial de las pantallas, un film hecho a mayor gloria de Harpo con apariciones secundarias de sus hermanos y de la principiante Marilyn Monroe. Groucho continu rodando en solitario algunos ttulos ms, pero lejos de sus mejores tiempos: Mr. Music (1950) de Richard Haydn; Don Dlar (Double Dynamite, 1951) de Irving Cummings jr.; A Girl in Every Port (1952) de Chester Erskine y una breve aparicin en Una mujer de cuidado (Will Succes Spoil Rock Hunter?, 1957) de Frank Tashlin. Sin embargo los hermanos volvieron a juntarse, aunque en episodios separados, de La historia de la humanidad (The Story of Mankind, 1957) de Irwin Allen. The Incredible Jewel Robbery (1959) de Mitchell Leisen, un telefilm de la serie G. E. Theater presentado por Ronald Reagan, les reuni por ltima vez. Fue un adis emocionado a una comicidad que desapareca para siempre. Hablando de televisin, fue en ella donde Groucho consigui por fin triunfar en solitario. Aunque primero encabez un programa de radio, You Bet Your Life (1947-1949), que obtuvo el premio Peabody 1949, en 1950 pas a la televisin durando en antena once temporadas. Todo un record cuando Groucho estaba completamente convencido de que ya haba pasado a la historia. Posiblemente fue aqu cuando el ya maduro comediante se encontr realmente a s mismo. Por su parte, Harpo tambin consigui reverdecer antiguos laureles aunque de forma espordica en dos ocasiones. En un episodio de la telecomedia I Love Lucy (1955) pudo emparejarse con Lucille Ball, un show completamente memorable. Silent Panic (de la serie The June Allyson Show, 1960) de Arthur Hiller fue un telefilm donde el mudo de los Marx interpret por nica vez en su vida un papel dramtico, demostrando gran talento. Su personaje era un sordomudo testigo de un asesinato que pedir insistentemente ayuda pero nadie le creer por su propia condicin de disminuido, expresando la tristeza y el aislamiento que sienten esas personas que ven dificultadas sus relaciones con el prjimo por no poder ni hablar ni or. Precisamente la cara amarga del personaje de Harpo Marx. Desafortunadamente, en esta ltima etapa se malogr un proyecto de Billy Wilder de reunir de nuevo a los hermanos Marx, pero la precaria salud de Chico y de Harpo se lo impidi. En una de sus ltimas apariciones, el mudo pelirrojo protagoniz un programa de The Ed Sullivan Show con nuestra Marisol, en su presentacin en los Estados Unidos. Marisol o Pepa Flores tuvo la desgracia de encontrarse con una serie de vehculos oos en su filmografa infantil donde su talento se malogr, pero an as pudo un da compartir show con el genial cmico a quien en muestra de respeto exigi a Ed Sullivan que fuera Harpo y no ella quien cerrara el espectculo, tal como estaba previsto. Antes de irse de este mundo, el entraable pelirrojo nos leg un maravilloso libro de recuerdos Harpo Speaks (1963), escrita en colaboracin con Rowland Barber. Editorial Montesinos la edit en espaol en 1988, con el ttulo Harpo habla!. Mucho ms extensa es la carrera literaria de Groucho Marx, autor de unos libros antolgicos, donde su humor corrosivo se vuelve lcido y amargo: Camas (Beds, 1930); Many Happy Returns (1942); Groucho y yo (Groucho and Me, 1962); Memorias de un amante sarnoso (Memoirs of a Mangy Lover, 1965); Las cartas de Groucho (The Groucho Letter's, 1967) y The Grouchophile (1976), un lujoso lbum ilustrado con 600 fotografas de toda su carrera profesional. De sus ltimos aos como actor debemos destacar, sobretodo, su actuacin en la versin televisiva de The Mikado (serie Bell Telephone Hour, 1960) de Norman Campbell; adaptacin libre de la opereta de Gilbert y Sullivan donde fue Ko-Ko, el atribulado verdugo. Tampoco nos podemos olvidar de su actuacin en The Hollywood Palace (1965) donde revivi viejos xitos, actuando por ltima vez con su inseparable Margaret Dumont quien falleci das despus. La ltima aparicin cinematogrfica del genial bigotudo fue en un papel secundario de Skidoo (1968) de Otto Preminger, una comedia psicodlica donde encarn a un gangster llamado Dios. Haciendo un corrosivo juego de palabras, el amargado Groucho realiz un juicio atroz de esta cinta: mi papel y la pelcula son divinamente horrorosas. Con su muerte se cerr un ciclo, el cine de humor ya nunca ms fue el mismo sin los hermanos Marx. Pero su influencia se ha dejado sentir en otros grupos como los Monty Python britnicos, las apariciones cinematogrficas de los Beatles dirigidos por Richard Lester o las chaladuras del grupo ZAZ (los hermanos David y Jerry Zucker con Jim Abrahams), obteniendo en la actualidad un xito y una comprensin superior a la que recibieron en su tiempo. Los hermanos Marx pusieron en solfa la estupidez de una sociedad encerrada en s misma, de ah su vala que les ha convertido en mitos indispensables de la cultura moderna.

El xito obtenido por Laurel y Hardy motiv la aparicin de otras parejas cmicas que en vano intentaron emular su ingenio. Tal vez, la ms interesante de todas sea la rplica femenina compuesta por Thelma Todd y Zasu Pitts, ya conocida en estas pginas, pero otras llegaron al cine avaladas por sus xitos teatrales. Bert Wheeler (1895-1968) y Robert Woolsey (1889-1938) haban triunfado en la escena, sin embargo su carrera cinematogrfica fue ms bien sombra. Rio Rita (1929) de Luther Reed fue su debut, un musical coprotagonizado por Bebe Daniels y John Boles. En Amor y alegra (Hips Hips Horay, 1934) de Mark Sandrich interpretaron a una pareja de detectives, tanto en Dos y medio (Kentucky Kermels, 1934) de George Stevens como en High Flyers (1937) de Edward Cline, la pareja cont con la ayuda inestimable de Margaret Dumont, la gentil dama de los hermanos Marx. En este ltimo ttulo nos reencontramos con el director de los mejores cortos de Buster Keaton y de varios largos de W. C. Fields, queda claro que si los films de la pareja Wheeler y Woolsey no han pasado a la historia no se debe a que las productoras pusieran un deficiente material a su servicio, sino a los misterios insondables de la cmara cinematogrfica que no se rige por las mismas leyes que las tablas escnicas. Muchos buenos cmicos han fracasado en el cine, de eso ya hemos hablado. No han sabido o no han podido traspasar la pantalla. Otro caso similar al descrito ms arriba fue Ole Olsen (1892-1965) y Chic Johnson (1891-1962), procedentes del music-hall, debutando en un film titulado Oh! Sailor Behave (1930) de Archie Mayo. La carrera de ambos cmicos carecera de relieve de no ser por un extrao film titulado Loquilandia (Hellzapoppin, 1941) de H. C, Porter, con guin de Nat Perrin, colaborador de los hermanos Marx, y que supone la obra cumbre del nonsense cinematogrfico. Loquilandia se abre con un extrao ballet en el Infierno, pero descubrimos ms tarde que se trata de un rodaje. Toda la trama posterior gira en las desventuras de los guionistas Olsen y Johnson en busca de un argumento lgico para tan descabellado proyecto. La chaladura de sus imgenes no tenan fin. A su lado se distinguan la cmica Martha Raye, de la que hablaremos ms adelante, y Misha Auer, otro excelente secundario del cine internacional que incluso lleg a rodar en Espaa.(38) La frmula de Loquilandia se intent repetir pero sin xito. En los setenta Jerry Lewis llev esta obra a los escenarios de Broadway, pero fracas estrepitosamente. La magia era irrepetible. Olsen y Johnson rodaron ms pelculas, pero jams consiguieron igualar este xito. Casa de locos (Crazy House, 1943) de Edward Cline fue la habitual secuela con apariciones estelares de Lon Chaney jr, asimismo Basil Rathbone y Nigel Bruce asomaron la cabeza con sus clebres personajes de Sherlock Holmes y Watson. Pero algo no funcionaba, Loquilandia haba agotado todos sus recursos y no daba opcin para una repeticin de sus trucos. An as hubo un segundo intento, See My Lawyer (1945), tambin de Edward Cline, con Nat King Cole y nuestra bailadora Carmen Amaya haciendo sus pinitos en Hollywood. El resultado tambin fue mediocre.

La pareja Bud Abbott y Lou Costello se form en 1936, obteniendo grandes xitos en las tablas y, sobretodo, en la radio. Con mucha razn Buster Keaton dijo de ellos que eran actores radiofnicos ms que cinematogrficos. Sus programas triunfaron de costa a costa gracias a sus enredos verbales, a sus juegos de palabras que causaban gran hilaridad. William Bud Abbott naci el 2 de octubre de 1895 en Asbury Park. Al trabajar sus padres en el Ringling Brothers Circus, el joven Billy creci y se educ en la vida ambulante bajo la carpa, ganndose su primer dlar en tareas circenses. Al final de los aos 20, organiz con su hermano Harry una cadena de teatros que no obtuvo ningn xito, por lo que Bud inici su carrera profesional formando dos cmicos en el music-hall asumiendo siempre el personaje serio. Louis Francis Cristillo naci el 3 de marzo de 1906 en Paterson, New Jersey. De baja estatura pero de fuerte complexin, el joven era un consumado deportista. Sus facultades fsicas le animaron a probar suerte en el mundo del cine. Viaj a Hollywood en busca de fama a principios de los treinta, tras desempear mltiples oficios fue contratado por la Metro para trabajar de especialista de accin llegando a convertirse en doble de Tim McCoy, un clebre cowboy de la poca. Despus de trabajar en sesenta pelculas como tal, Cristillo perdi facultades al comenzar a engordar por lo que perdi su empleo en la Metro. Decidido a darle un nuevo rumbo a su vida, el actor cambi su nombre por el de Lou Costello, iniciando su carrera como cmico en el music-hall hasta encontrarse con Bud Abbott en 1936. La pareja triunf tambin en Broadway, en la revista Streets of Paris donde debut Carmen Miranda. Eso fue en junio de 1939, pasando al cine al ao siguiente en Noche en el trpico (One Night in the Tropica, 1940) de Edward Sutherland donde tuvieron cometidos secundarios. Pero su xito fue tan arrollador que los ejecutivos de la Universal no dudaron en producir una serie de cintas realizadas en funcin de las habilidades cmicas de la pareja. Reclutas (Buck Privates, 1941) de Arthur Lubin, estaba ambientado en el ejrcito estadounidense y tena tintes patriticos segn modas estrictamente coyunturales. Pero Agrreme ese fantasma! (Hold That Ghost, 1941), del mismo director, ya nos mostraba la peculiar mezcla de terror y humor caractersticos de la nueva pareja que si bien fue muy popular en los cuarenta jams nos hizo olvidar la formada por Stan Laurel y Oliver Hardy, la ms perfecta hasta la fecha. Ro Rita (1942) de S. Sylvan Simon era un remake de un musical rodado en 1929 con la pareja Wheeler y Woolsey, con un sentido del humor muy similar a la de Abbott y Costello. En los periodos 1941-1944 y1948-1951 la pareja era campeona de taquilla, demostrando lo trascedental de su inmensa popularidad. Su larga carrera es irregular, con algunos ttulos singularmente flojos alternando con otros de ms enjundia. Para nosotros los ms divertidos eran aquellos en que se mezclaba el gnero fantstico con el cmico, es decir sus tpicas parodias de las pelculas de la Universal, la productora de la mayora de sus largometrajes. El fantasma huye (The Tiem of Their Lives, 1946) de Charles T. Barton, con unos personajes distintos de los habituales, atrajo especialmente la atencin, pero en Contra los fantasmas (Abbott and Costello Meet Frankenstein, 1948), tambin de Barton, su ttulo ms clebre, se encontraron con el mismsimo conde Drcula (Bela Lugosi), el hombre lobo (Lon Chaney jr) y el monstruo del Frankenstein (Glen Strange). Boris Karloff se neg a interpretar este ltimo personaje por gratitud, nunca podr ridiculizar a un viejo amigo como es la criatura de Frankenstein. Sin embargo, a favor de Lugosi y Chaney, hemos de aclarar que sus personajes estaban tratados con completa dignidad y respeto. El hngaro intrprete del conde Drcula luci una interpretacin irnica, brillando a gran altura y digna (valga la redundancia) de su leyenda. En cambio Glen Strange, que nunca tuvo personalidad, estuvo tan grisceo como siempre. La ausencia del gran Karloff se dejaba notar en demasa. Cuando el tandem pas a la televisin en los aos cincuenta con The Colgate Comedy Hour (1951), un programa en directo que dur tres temporadas, en una de sus emisiones Abbott y Costello recrearon esta parodia con los monstruos Universal repitiendo en vivo el mismo reparto (Lugosi-Strange-Chaney jr) de la pelcula de Barton. Boris Karloff era la asignatura pendiente de la pareja, pero si se neg a parodiar al monstruo de Frankenstein no tuvo inconveniente en ridiculizar al doctor Jekyll y su alter ego, aunque por cuestiones de edad durante todo el rodaje tuvo que ser sustituido por un doble. Pero ni Abbott and Costello Meet Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1953) de Charles Lamont, ni Abbott and Costello Meet the Killer (1949) de Charles T. Barton, tambin con Karloff, igualaron ni de lejos Contra los fantasmas que, al parecer era su techo en toda su filmografa. En la misma lnea se rodaron empero diversos ttulos: Las minas del rey Salmonete (Africa Screams, 1949) de Charles T. Barton, su encuentro con King Kong; Abbott and Costello Meet the Invisible Man (1951) de Charles Lamont; Abbott y Costello y las judas mgicas (Jack and the Beanstalk, 1952) de Jean Yarbrough, fantasa musical a todo color; Encuentro con el capitn Kidd (Abbott and Costello Meet the Captain Kidd, 1952) de Charles Lamont, donde Charles Laughton autoparodi con gran placer su clebre interpretacin de El capitan Kidd (Captain Kidd, 1945) de Rowland V. Lee; Abbott and Costello go to Mars (1953) de Charles Lamont, un viaje al planeta Venus poblado por bellas amazonas; Abbott and Costello Meet the Mummy (1955) de Charles Lamont, ya en franco declive del tandem. En su poca de declive protagonizaron otra serie de televisin The Abbott and Costello Show (1952), 52 episodios de 25 minutos, realizados por Yean Yarbrough. Sus ltimas incursiones cinematogrficas fueron Abbott y Costello contra la poli (Abbott and Costello Meet the Keystone Cops, 1955) de Charles Lamont, un homenaje al cine cmico de la Edad de Oro, con la aparicin especial de Mack Sennett y Dance With Me, Henry (1956) de Charles T. Barton, ttulo ste que cierra su filmografa irregular, nada genial, aunque no tan desdeable como se ha escrito. Tras su separacin, el rechoncho Lou inici su carrera en solitario demostrando excelentes aptitudes dramticas en un par de telefilmes: Blaze of Glory (1958) y La historia de Tobias Jones (The Tobias Jones Story, 1958). En el segundo ttulo interpretaba a un fontanero dbil de carcter al que unos delincuentes pretendern utilizar como cmplice de un robo. Sin embargo, en el momento ms trascendental Tobias Jones se rebelar contra los matones demostrando su valor y su fuerza de carcter. Con este telefilm conocimos un Lou Costello distinto, completamente alejado de ese personaje simpln de sus largometrajes. Desgraciadamente en esta nueva carrera, el actor gordito slo pudo rodar un film en solitario, The Thirty-Foot Bride of Candy Rock (1959) de Sidney Miller. Algunos das despus de haber finalizado el rodaje, el 3 de marzo de 1959, falleci de una crisis cardiaca. En su ltima aparicin flmica, Lou Costello (Candy Rock) tena una novia (la encantadora Dorothy Provine) que creca de forma desmesurada, pasando por mil problemas para alimentarla. El desesperado novio para remediar su problema tendr que realizar un viaje a travs del tiempo. Pero si la suerte del bueno de Costello fue muy desafortunada, su compaero Bud Abbott conoci una vejez pattica. Tras fracasar en su nica aparicin en solitario The Joke's on Me (1961), telefilm dramtico coprotagonizado con Lee Marvin, los inspectores fiscales cual aves de presa cayeron sobre l y le dejaron en la ms completa miseria. El fisco le arruin, llevndose todas las ganancias de sus tiempos de esplendor. Abbott no se quiso desanimar, emparejado con Candy Candido (un cmico parecido a Costello), el nuevo do actu en salas de fiesta, pero fracas estrepitosamente porque fue incapaz de borrar el recuerdo de la anterior unin. Retirado del espectculo, Bud fue contratado por Hanna-Barbera para ponerle la voz a su propia caricatura en una serie de dibujos animados Abbott y Costello (Abbott and Costello, 1967) inspirados en sus personajes cinematogrficos. Tras doblar 156 episodios, regres de nuevo al olvido falleciendo el 24 de abril de 1974. La pareja Lou Costello y Bud Abbott era muy desigual en talento. Si el gordo era en realidad un buen comediante, al que se le dio un personaje en extremo exagerado. Bud Abbott, en cambio, fue un acompaante grisceo. Actualmente la mayora de sus pelculas difcilmente soportan el paso del tiempo, pero siempre podemos encontrar buenos momentos aunque diluidos en un conjunto un tanto plomizo. Sus pelculas carecan del genio y de la solidez del anterior tandem, el compuesto por Stan Laurel y Oliver Hardy, quienes tenan detrs a Hal Roach y una excelente legin de ggmans as como unas comedias mucho ms imaginativas. Pero no obstante no podemos ser injustos, Abbott y Costello hicieron rer a toda una generacin y eso no podemos olvidarlo.

En los aos cuarenta, cuando las grandes estrellas de la pantalla cmica haban desaparecido o estaban en declive, el gnero sufre un duro revs ya que las nuevas generaciones haban perdido esa genialidad caracterstica de sus precedentes, aunque an vayan saliendo muy buenos intrpretes. Fueron los aos de la Segunda Guerra Mundial, de gran patriotismo, donde se super la Gran Crisis Econmica nacida tras el crack de 1929 y los Estados Unidos estaban en plena expansin. Ya hemos hablado de Martha Raye, nacida en 1916 debuta en la segunda mitad de los treinta en las pantallas. Buena cantante, buena bailarina, s fue una excelente actriz cmica tal vez debido a que no era hermosa fsicamente, razn por la cual los productores la relegaron a papeles secundarios en ttulos como Rhythm on the Range (1936) de Norman Taurog, con Bing Crosby; Give Me a Sailor (1938) de Elliot Nugent, con Bob Hope, etc. Su gran xito fue sin embargo Muchachos de Siracusa (The Boys from Syracuse, 1940) de Eddie Sutherland, una comedia musical de enredo, basado en una obra de Broadway escrito por Richard Rogers y Lorenz Hart. Se trata del clsico argumento de Plauto (Los hermanos) que William Shakespeare reconvirti en su clebre Comedia de los errores, es decir basado en la confusin de entidades. Martha Raye era feucha pero simptica. Su especialidad consista en perseguir a los hombres con el mismo desespero con que Harpo Marx haca lo propio con las chicas. Lstima que los productores no los hayan emparejado en algn film, la combinacin hubiera resultado como mnimo explosiva. Otros xitos suyos fueron la ya mencionada Loquilandia y una intervencin en Monsieur Verdoux (Monsieur Verdoux, 1947) de Charles Chaplin, primer film de su autor donde no apareca su clebre personaje Charlot. La ausencia del vagabundo perjudicaba sensiblemente la pelcula. Por su parte Martha no tuvo suerte en apariciones posteriores, desapareciendo tras un papel secundario en Jumbo (Billy Rose's Jumbo, 1962) de Charles Walters, su canto del cisne al igual que el de Busby Berkeley. Al final de la dcada apareca otra actriz cmica de caractersticas similares, la no menos sensacional Betty Garrett, que en Take me Out to Ball Game (1948) de Busby Berkeley acosaba frenticamente a Frank Sinatra con intenciones lascivas. Un ao despus, en Un da en Nueva York (On the Town, 1949) del tandem Gene Kelly y Stanley Donen, era la taxista prendada una vez ms de Sinatra repitiendo el nmero del film anterior. Sinatra era un galn meldico muy codiciado en aquella poca por las chicas casaderas, y fue una idea brillante el emparejarle con una cmica feucha, simptica y descarada como fue Betty en estas dos joyas del cine musical.. Tras otros films como La hija de Neptuno (Neptune's Daughter, 1949) de Edward Buzzell y Mi hermana Elena (My Sister Eileen, 1949) de Richard Quine, Betty Garrett desapareci sbitamente de las pantallas debido al tristemente clebre Caza de Brujas del senador McCarthy, razn por la cual tanto ella como su marido, el tambin actor Larry Parks, fueron acusados de pertenecer al partido Comunista Americano y por ello apartados de la industria. Tampoco nos podemos olvidar de Charlotte Greenwood, una actriz alta y de largas piernas, clebre porque las levantaba hasta lo infinito en sus grotescos bailes. Empez en el mudo, a principios del sonoro sorprendi a Hollywood acosando a Buster Keaton en Pobre tenorio (Parlor, Bedroom and Bath, 1931) de Edgar Sedgwick, pero fue en los cuarenta cuando alcanz su mayor celebridad: Serenata argentina (Down Argentina Way, 1940) de Irving Cummings y Se necesitan maridos (Moon Over Miami, 1941) de Walter Lang. Charlotte en cierto modo era el equivalente americano de nuestra Mary Santpere, pero la cmica catalana tuvo la desgracia de encontrarse con una industria que nunca le dio la menor oportunidad de demostrar su enorme talento. Ligado a la Metro, tal vez con el beneplcito del todopoderoso Louis B. Mayer, Red Skelton recibi el cetro de cmico de la casa cuando los hermanos Marx hicieron mutis por el foro. A pesar de la gran admiracin que sentan hacia l personajes tan ilustres como Buster Keaton y Groucho Marx, Red Skelton a nuestro juicio no era un buen cmico porque su gracia (?) resultaba excesivamente plomiza. Su principal defecto consista en que su papel habitual resultaba demasiado estpido. Un buen cmico debe sorprender, no denigrar su personaje. Alto, corpulento, pelirrojo, Skelton nacido en 1910 fue compaero habitual de Esther Williams en pelculas como Escuela de sirenas (Bathing Beauty, 1944) de George Sidney y La hija de Neptuno (Neptune's Daughter, 1949) de Edward Buzzell, ambas con gags annimos del gran Keaton. En la primera de ellas, para acosar a su amada, se matricula en una escuela de seoritas. La secuencia en que sale vestido con un ridculo tut es realmente atroz y de mal gusto. En A Southern Yankee (1948) de Edward Sedgwick, Buster Keaton le escribi muy buenas secuencias. Ambientada en la guerra civil americana, Skelton lleva las dos banderas combatientes cosidas en una sola pasendose en pleno campo de batalla. En 1950 pas a la televisin con su The Red Skelton Show, consiguiendo el premio Emmy, donde obtuvo mejores resultados. Otros ttulos de su filmografa fueron El palomo pblico N 1 (The Public Pigeon No 1, 1956) de Norman Z. McLeod, La cuadrilla de los once (Ocean's Eleven, 1960) de Lewis Milestone, con el clan Sinatra al completo, y finalmente Aquellos chalados en sus locos cacharros (Those Magnificent Men in Their Machines, 1965) de Ken Annakin. Antes de cmico cinematogrfico, Red Skelton haba sido clown de circo, acrbata y saltimbanqui bajo las carpas. Con The Clown (1952) de Robert Z. Leonard, el pelirrojo pudo revivir sus antiguas experiencias pero su humor excesivamente americano no obtuvo el mismo resultado allende de sus fronteras. Uno de los fantasistas ms clebres de los aos cuarenta fue sin ninguna duda Donald O'Connor. Nacido en 1925, debuta en el cine a los doce aos en Melody for Two (1937) de Louis King. Generalmente formaba pareja con Gloria Jean o Peggy Ryan, o ambas a la vez, en una serie de musicales simpticos, siempre en papeles de adolescente cmico. Recordemos Ritmos modernos (Gep Hep to Love, 1942) de Charles Lamont, Give Our Sisters (1942) de Edward Cline, realizador muy familiar en estas pginas; De tal palo tal astilla (A Chip of the Old Block, 1944) de Lamont; El diablillo ya es mujer' (Something in the Wind, 1947) de Irving Pichel Donald era un muchacho alegre, simptico, vivaz. Cantaba con una bella voz y era un excelente bailarn. Con Cantando bajo la lluvia (Singin' in the Rain, 1952) de Gene Kelly y Stanley Donen, pareca que haba superado el dificil escollo de la edad adulta. La mayora de los actores juveniles desaparecen al crecer porque el pblico que les aplaudi les ha encasillado y no les acepta en otro tipo de papel. En cambio, Donald O'Connor consigue un gran triunfo en el clsico musical, donde era el amigo de Kelly, destacando por encima de todo su excelente nmero Hazlos rer, que an hoy causa hilaridad al contemplarlo. En Luces de candilejas (There's No Business Like Show Business, 1954) de Walter Lang, Donald fue emparejado con Marilyn Monroe. Aunque muchos cronistas hayan considerado un error esta eleccin, yo no estoy absolutamente de acuerdo porque ambos comediantes tenan una gran categora artstica y ejecutaban excelentes nmeros musicales, aunque como es natural el preferido sea aquel que interpreta Marilyn, Ola de calor, cuyo erotismo y sensualidad an enciende los corazones de todo cinfilo masculino que se precie. Tal vez el error de esta etapa sea haber sido el compaero de reparto de una mula parlanchina, Mi mula Francis (Francis, 1949) de Arthur Lubin, un film de corte familiar, muy simptico y agradable, que origin una serie de pelculas similares con los mismos personajes como Francis Joins the Wacs (1954) o Francis in the Navy (1955), ambas del mismo director, en las que debut un jovencito llamado Clint Eastwood. Pero esos vehculos no eran apropiados para un actor de la talla de Donald O'Connor, quien despus de su trabajo en Cantando bajo la lluvia se mereca unas pelculas de mayor enjundia. En The Wonders of Aladdin (1961) de Henry Levin, uno de sus ltimos largos como protagonista, Donald O'Connor fue el gentil hroe Aladino, con Vittorio De Sica en el papel de genio. La fantasa oriental era un gnero extrao para el intrprete, a pesar de que sea un ttulo divertido, se le notaba algo desplazado. En esta ltima etapa, destaca por encima de todo su enorme esfuerzo en interpretar al gran Cara de Palo en The Buster Keaton Story (1957) de Sidney Sheldon, una biografa falseada del genial cmico que no obstante dio ocasin de recrear algunos momentos de su filmografa que son sin duda lo mejor de este metraje. Si O'Connor no puede soportar la comparacin interpretativa con Keaton, ya que ambos son de muy diferente registro, s que debemos aplaudir su entrega y entusiasmo. El principal problema que tuvo Donald O'Connor al hacerse adulto fue que empez a engordar, haba perdido toda su agilidad pero no su maravillosa voz, razn por la cual abandon el cine para dedicarse a los espectculos de Las Vegas y Broadway, ms alguna aparicin aislada en programas de televisin. Recordemos su esplndido show en La Escala de Barcelona que tan buen sabor de boca nos dej a los cinfilos espaoles. Las ltimas veces que le vimos en cine fueron en una breve intervencin en Ragtime (Ragtime, 1980) de Milos Forman, otra en Toys (Toys, 1992) de Barry Levinson, al lado de Robin Williams, y finalmente Out to Sea (1996) de Martha Coolidge, secundando a la impagable pareja Jack Lemmon y Walter Matthau, entonces tuvimos la sensacin de encontrarnos con un viejo amigo que es, en realidad, ese gran fantasista que fue Donald O'Connor. Pero sin ninguna duda, la figura ms representativa de la generacin de cmicos de los aos cuarenta fue Danny Kaye, que cont por vez primera con el brillante Technicolor, al contrario de sus hilarantes predecesores que se vieron relegados al cine en blanco y negro. Desde luego el color aada vistosidad al cine de humor, aunque jams se ha igualado ni de lejos la genialidad de la Edad de Oro del Cine cmico cuando los Charlie Chaplin y Buster Keaton eran los verdaderos reyes de las pantallas.

Daniel David Kuminsky, ms conocido como Danny Kaye naci en Brooklyn (Nueva York), el 18 de enero de 1913. Como los hermanos Marx, Danny era hijo de un sastre judo, comenzando a trabajar desde los 17 aos en diferentes oficios hasta ingresar en una compaa de revistas, iniciando una gira por Oceana con La Vie Paree (1933-1934). En 1939 regres a los Estados Unidos donde debuta como cantante y bailarn en salas de fiesta, pasando a trabajar en algunos espectculos de Broadway: Left of Broadway (1939), The Straw Hat Revue, Death Takes a Holiday (1940), Lady in the Dark (1949), Let's Face It (1941), etctera. En 1940 el actor contrae matrimonio con Sylvia Fine, la autora de sus canciones, tal vez lo ms divertido de sus pelculas. Libros recientes aseguran que Danny Kaye fue amigo del matrimonio Laurence Olivier y Vivien Leigh, convirtindose en amante del primero. La popularidad que obtuvo fue tan grande que en una gira por Inglaterra, actuando en el Palladium de Londres, fue visitado por los mismos reyes de la Corona Inglesa y por el premier Wiston Churchill. Las princesas Isabel y Margarita, as como el prncipe de Edimburgo, fueron a saludarle personalmente en el camerino, sentndose en el suelo con l durante horas. Aunque protagoniz diversos cortos en los aos treinta, recopilados despus en The Danny Kaye Story, podemos considerar su autntico debut cuando fue contratado por Samuel Goldwyn como protagonista de una serie de largometrajes cmicos musicales de gran presupuesto y a todo color. En todas sus pelculas aparecan las nuevas Goldwyn Girls, bellezas rubias herederas de aquellas que una dcada anterior fueron principales atracciones de las pelculas de Eddie Cantor. Desde luego el paralelismo no es nada gratuito, aunque se echa a faltar aquella magia que supo crear Busby Berkeley. Los films de Danny Kaye eran de factura lujosa, el technicolor chilln era una gran aportacin para un gnero rodado generalmente en blanco y negro porque los productores lo despreciaban y lo relegaban a un segundo lugar en la industria cinematogrfica. Rumbo a Oriente (Up in Arms, 1944) de Elliot Nugent; Un hombre fenmeno (Wonder Man, 1945) de H. Bruce Humberstone; El asombro de Brooklyn (The Kid from Brooklyn, 1946) y La vida secreta de Walter Mitty (The Secret Life of Walter Mitty, 1947) estas ltimas dirigidas por Norman Z. McLeod fueron los primeros ttulos con los que el pelirrojo conquist los mercados internacionales. En estas cuatro pelculas Samuel Godwyn nos presentaba un Danny Kaye completamente desmadrado, tal como hicieron los hermanos Marx en la poca en que trabajaron en la Paramount, no en vano contaba con el mismo realizador (McLeod), pero estamos muy lejos de la genialidad del excntrico tro. El asombro de Brooklyn fue un remake de La va lctea (The Milky Way, 1936) de Leo McCarey, un film parlante de Harold Lloyd, sobre un lechero que se vea convertido a su pesar en un campen de boxeo. La vida secreta de Walter Mitty era tal vez la mejor pelcula de las cuatro, y puede que de toda la filmografa del histrinico pelirrojo. En ella, conocemos a Walter Mitty (Danny Kaye), un soador que en su fantasa interior viva mil emocionantes aventuras a pesar de ser un hombre gris, carente de personalidad. El gran Boris Karloff realizaba una aparicin especial, dejando bien clara su alta categora artstica. Danny era generalmente un excntrico alocado, chilln, cantando canciones de letra enrevesada con gran soltura y gracia. Aunque sus gags no fueran demasiado originales, s era un buen intrprete que derrochaba simpata y nobleza. Viendo que ese personaje era demasiado exagerado, provocando a veces irritacin, la productora procur suavizar sus caractersticas en siguientes ttulos. Este es el caso de films como Nace una cancin (A Song is Born, 1948) de Howard Hawks, un remake de 'Bola de fuego (Ball of Fire, 1941) del mismo director, donde Danny Kaye sustituye a Gary Cooper. Resulta muy curiosa la comparacin, pues aunque el Rey del Western no era muy ducho en la comedia resultaba mucho ms divertido en el mismo papel del pelirrojo gracias a su aparente sosera. Tras volver por sus fueros con El inspector general (The Inspector General, 1949) de Henry Koster y En la Costa Azul (On the Riviera, 1951) de Walter Lang, Danny Kaye vuelve a ponerse formal en El fabuloso Andersen (Hans Christian Andersen, 1952) de Charles Vidor, repartiendo el resto de su filmografa en ambos registros. Un gramo de locura (Knock on Wood, 1954) de Norman Panama; The Court Jester (1956) de Norman Panama y Melvin Frank; Loco por el circo (Merry Andrew, 1958) de Michael Kidd; Yo y el coronel (Me and the Colonel, 1958) de Peter Glenville y Plan 402 (On the Double, 1961) de Melville Shavelson, esta ltima rodada en Inglaterra, reencontramos al cmico alocado e histrinico, mientras que en Navidades blancas (White Christmas, 1954) de Michael Curtiz y Tu mano en la ma (The Five Pennies, 1959) de Melville Shavelson volva ser serio. En esta ltima cinta, Danny realiza una espordica incursin en el melodrama al tener una hija enferma. Slo contra el hampa (The Man from the Dinner's Club, 1963) de Frank Tashlin fue un raro film en blanco y negro, ya lejos de su mejor poca. Al retirarse del cine Danny Kaye se convirti en presidente de la Unicef, realizando giras de carcter benfico. Sembrando risas infantiles (Assignment Children, 1955) realizada por el propio Danny Kaye, fue un documental donde el pelirrojo nos cont sus experiencias altruistas. Tras su extenso trabajo en la televisin, volvi dos veces al cine. Un personaje completamente dramtico en La loca de Chaillot (The Madwoman of Chaillot, 1969) de Bryan Forbes y el to Gepetto de una versin de Pinocchio (1976) de Ron Field y Sid Smith, falleciendo en 1987. Actualmente las pelculas de Danny Kaye, como las de Bob Hope, otro cmico de la misma poca, suelen reponerse con gran frecuencia en la televisin atrayendo a nuevas generaciones. En ellas descubrimos unas comedias correctas, muy simpticas y muy agradables, aunque carentes de la genialidad de sus predecesores. Danny Kaye no fue un Charlie Chaplin ni lo pretendi ser, pero s un cmico honesto de buen corazn. Qu ms se puede pedir?

Al finalizar la dcada de los treinta, la Paramount tena en produccin Ruta de Singapur (Road to Singapore, 1940), una comedia intrascendente ambientada en ambientes exticos, que deba estar protagonizada por Fred McMurray y George Burns. Al fallar dichos actores, la productora perdi inters en el proyecto y creyendo que iban a conseguir el clsico film de relleno en salas de poca monta decidieron darles los papeles principales a Bing Crosby y Bob Hope quienes hasta entonces no haban brillado en demasa en papeles cmicos. Dirigida por Victor Schertzinger, Ruta de Singapur supuso un taquillazo inesperado. La Paramount no se lo poda creer, pero Crosby y Hope ya se haban convertido en autnticas estrellas cinematogrficas. Bing Crosby, nacido en 1901, era considerado el ms brillante crooner de la pantalla, asimismo era apodado cara de luna por su expresin melanclica. Aunque hubiera debutado en las comedias de Mack Sennett, el cine cmico no era su fuerte. Su gnero era el musical donde poda lucir su voz profunda encandilando sobretodo a los pblicos femeninos. Su nico Oscar lo obtuvo por un film que, aunque notable, nada tiene que ver con la temtica de este libro. Me refiero a Siguiendo mi camino (Going My Way, 1944) de Leo McCarey, en la que Crosby visti la sotana del Padre O'Malley. (39 ) Bob Hope, de verdadero nombre Leslie Towne Hope, haba nacido en la aldea de Eltham (Inglaterra) en 1903. Era el quinto hijo de un picapedrero que emigr a los Estados Unidos cuando el futuro actor tena slo cuatro aos de edad. Tras estudiar bachillerato, aprendi claqu y al dejar el colegio empez a ejercer humildes menesteres hasta que un da en 1920 Roscoe Arbuckle Fatty se present personalmente al pblico de Cleveland (Ohio), la ciudad donde resida la familia Hope. Bob y su amigo George Byrne se presentaron ante el empresario del teatro ofrecindose para ser teloneros del popular Fatty, aceptando ste la oferta. Con su nmero no slo conquistaron al pblico de su ciudad, sino que agradaron tanto al propio Roscoe Arbuckle que les recomend a un director de comedias musicales que estaba recorriendo los teatros de Ohio. Su gira les llev de ciudad en ciudad hasta llegar a Nueva York, donde actuaron con dos hermanas siamesas, Daisy y Violet Hilton, siendo contratados para una produccin de Broadway titulada Sidewalks of New York, que ms adelante fue llevada al cine por la Metro y que supuso un duro traspis para su protagonista Buster Keaton al ser un vehculo inadecuado para sus facultados cmicas. Bob Hope estaba harto de bailar, por eso aadi chistes a sus nmeros. De teatro en teatro fue escalando el escalafn hasta convertirse en una estrella de las tablas. En los treinta rod algunos modestos cortos para la Educational Pictures, pero debut oficialmente en la pantalla con The Big Broadcast of 1938 (1938) de Mitchael Leisen. Tras dos comedias negras, muy alejadas del humor tpico de Bob, El gato y el canario (The Cat and the Canary, 1939) de Elliot Nugent y El castillo maldito (The Ghost Breakers, 1940) de George Marshall, la carrera del chistoso actor no pareca que iba demasiado lejos hasta que Ruta de Singapur machacara literalmente las taquillas de todo el mundo. Se trataba de un humor tan irnico como absurdo, adornado con algunos nmeros musicales, donde Bob Hope y Bing Crosby se disputaban la mano de Dorothy Lamour, la llamada reina del sarong. Este xito motiv una serie de secuelas con la misma frmula y los mismos ingredientes: Road to Zanzibar (1941) de Victor Schertzinger; Ruta de Marruecos (Road to Morocco, 1942) de David Butler, cuya trama era presentada por un camello muy feo; Road to Utopa (1945) de Hal Walker; Camino a Ro (Road to Rio, 1947) de Norman Z. McLeod; Camino de Bali (Road to Bali, 1952) de Hal Walker, el nico film en color de la serie, con algunos ilustres cameos de Humphrey Bogart y de Jane Russell, as como de Dean Martin y Jerry Lewis, la pareja rival de la Paramount (Crosby y Hope les devolvieron el favor un ao despus en Una herencia de miedo, amedrentando al tandem Martin-Lewis);Dos frescos en apuros (The Road to Hong Kong, 1962) de Norman Panama, rodada diez aos despus, fue la despedida oficial de la pareja, sustituyendo a Dorothy (quien haca una breve aparicin simblica) por la sensual Joan Collins. Aunque las peleas en pantalla eran constantes, Bing Crosby y Bob Hope eran amigos en la vida real. Slo por amistad, el cara de luna sola aparecer brevemente en las pelculas protagonizadas por su compaero en solitario generalmente para hacerle la pascua. Cecil B. DeMille les hizo aparecer brevemente en El mayor espectculo del mundo (The Greatest Show on Earth, 1952), tal vez como compensacin del cameo que dicho director realiz en El hijo del Rostro Plido (Son of Paleface, 1952) de Frank Tashlin. No en vano todos eran grandes estrellas de la Paramount, la productora para la que trabajaban y que produjo asimismo las correras de otro tandem semejante, el de Dean Martin y Jerry Lewis, ya mencionados. La carrera en solitario de Bob Hope (la de Bing Crosby no pertenece a nuestro gnero tal como hemos apuntado ms arriba) fue muy larga y fructfera. Mi rubia preferida (My Favourite Blonde, 1942) de Sidney Lanfield y Morena y peligrosa (My Favourite Brunette, 1947) de Elliot Nugent fue un clebre dptico donde Hope brill a gran altura pero tal vez fue su serie dedicada al western donde mejor se supo parodiar al gnero. Rostro Plido (The Paleface, 1948) de Norman Z. McLeod; El rey del Oeste (Fancy Pants, 1950) de George Marshall; El hijo del Rostro Plido (Son of Paleface, 1952) de Frank Tashlin y Alias Jesse James (Alias Jesse James, 1961) de Norman Z. McLeod pusieron a Hope en rbita, interpretando cowboys torpones y ridculos. En el ltimo ttulo citado incluso apareca Gary Cooper en un divertido cameo. Abundan las parodias en la filmografa de Hope como La princesa y el pirata (The Princess and the Pirate, 1944) de David Butler donde se ridiculiza el cine de piratas. La gran noche de Casanova (Casanova's Big Night, 1954) de Norman Z. McLeod pone en solfa el cine de poca con un estupendo Vincent Price en el papel del clebre amante veneciano. Seven Little Foys (1952) de Melville Shavelson era un biopic donde destacaba sobretodo la recreacin que James Cagney haca de George M. Cohan, su personaje de Yanqui Dandy (Yankee Doodle Dandy, 1942) de Michael Curtiz, su gran xito, destacando de todo su metraje el impagable paso a dos entre Cagney y Hope. Bob Hope ha sido y es uno de los actores ms detestados por los escritores cinematogrficos a causa de sus ideas conservadoras, perseguidas con inusual intransigencia. Desde luego, el socarrn Hope es un autntico representante de la derecha republicana americana, muy patriota, que destac durante la guerra del Vietnam por su apoyo a la poltica de su pas. Sin embargo, y eso es muy curioso, nadie condena a quienes apoyaron el rgimen de genocidio de Pol Pot en Camboya, ni quienes mitificaron con partidos satlites la doctrina de Mao Tse Tung cuando ste hizo eliminar millones de ciudadanos chinos. Con este comentario no pretendo justificar las ideas de mister Hope, ese es su derecho, sino denunciar una absurda discriminacin ideolgica. Si nos ceimos a sus cualidades estrictamente artsticas, Bob Hope no est entre los mejores (Groucho Marx o W. C. Fields) ni entre los peores (Franco Franchi y Ciccio Ingrasia, por ejemplo). Es una mediana sin ms. Su humor tpicamente americano no traspasa las fronteras, a ratos resulta muy divertido y a ratos muy pesado. Singularmente lamentables fueron sus ltimas apariciones cinematogrficas, ni Lecciones de amor en Suecia (I'll Take Sweden, 1965) de Frederick de Cordoba; ni Vaya, me equivoqu de nmero (Boy, Did i Get a Wrong Number!, 1966) de George Marshall; ni Ocho en fuga (Eight on the Lam, 1967) de George Marshall; ni Cerveza para todos (The Private Navy of sgt. O'Farrell, 1968) de Frank Tashlin son dignas de recordarse. Cancel my Reservation (1972) de Paul Bogart era indigna de su fama, salvndose nicamente los cameos de Bing Crosby y John Wayne en una secuencia onrica. Este ltimo al ver como Hope es linchado por una airada multitud le grita irnico: Lo siento, chico, me gustara ayudarte, pero esta no es mi pelcula. Quedan un par de pequeas intervenciones en La pelcula de los Teleecos(The Muppet Movie, 1979) de James Frawley y Espas como nosotros (Spies Like Us, 1985) un refrito que hizo John Landis de la famosa serie La ruta de con una aparicin significativa de Bob Hope al lado del mago Ray Harryhausen. En cambio, en la televisin y en actuaciones en directo Bob Hope obtuvo mejores resultados en sus ltimos aos, tal vez porque resulta muy divertido si est dosificado, pero no durante vindole durante hora y media. Sin embargo es necesario reconocer su gran importancia dentro del mundo del espectculo en su pas. A finales de los cuarenta, apareci en la Paramount otra pareja que enseguida desplaz a Crosby y Hope de las preferencias del pblico. Un miembro de este do fue y es an uno de los ms geniales cmicos norteamericanos, excelente histrin y esplndida personalidad. Me refiero a Jerry Lewis y su compaero Dean Martin.

Cuando a finales de los cuarenta apareci Jerry Lewis haba nacido el cmico moderno. Si sus inmediatos antecesores (Red Skelton, Bob Hope y Danny Kaye, el mejor de los tres) perdan parte de su ingenio al traspasar las fronteras, ese joven de mirada tierna y voz chillona era en cambio un artista universal porque en cierto modo resucitaba el burlesco ms clsico aunque adaptado a los nuevos tiempos. Joseph Levitch, de religin juda, naci en Newark, Nueva York, el 16 de marzo de 1926. El futuro Jerry Lewis, su nombre artstico, era hijo de un cantante de cabaret y de una pianista de variedades. Es necesario apuntar la importancia del humor judo en el cine norteamericano. No se trata de ninguna casualidad, las grandes productoras pertenecen precisamente a capitalistas de esta etnia religiosa. Desde los tiempos de la Dispora, en el siglo II de nuestra era, cuando el pueblo de Israel se dispers sobre la Tierra mucha de sus gentes se fueron a vivir a la ciudad de Roma, capital del Imperio, y no tardaron en dominar su economa. Todos los grandes Estados han sido dominados econmicamente por los judos, la Espaa de los Reyes Catlicos y la Alemania prehitleriana por ejemplo. Hollywood no es ninguna excepcin, y no es de extraar la ascensin de los Charlie Chaplin, hermanos Marx, Danny Kaye, Zero Mostel, Mel Brooks, Woody Allen y Jerry Lewis, entre otros, todas ellas figuras importantes en el mundo del espectculo. Jerry Lewis se inici pronto en el mundo del espectculo, a los cinco aos cantaba en el coro Castkills, a los diez organiza un espectculo teatral con sus compaeros de colegio y a los diecisiete ya se haba convertido en un autntico profesional. En 1944 actuaba como cantante en las orquestas de Ted Florito y Jimmy Dorsey. Dos aos despus se junta con un cantante meldico de origen italiano, Dean Martin, iniciando una larga colaboracin en cabarets, radio, televisin y finalmente cine.(40) Contratados por la Paramount, la pareja Dean Martin-Jerry Lewis, no tard en eclipsar a Bud Abbott y Lou Costello de la Universal, entonces en declive, y tambin a la formada por Bing Crosby y Bob Hope en su misma productora. Est claro que la capacidad histrinica de Lewis superaba con creces a sus antecesores. Pero tal como dijo Buster Keaton, un actor cmico no debe hacer el idiota, debe sorprender al pblico. El personaje de Jerry Lewis es imaginativo, soador, pero no tan cretino como suele creerse. Mas bien resulta un luntico, como Stan Laurel, su dolo, al que intent ayudar desde que entr en el mundo del cine. Robinsones atmicos, ltimo film del tandem se rod dos aos despus del debut de la nueva pareja, fracasando estrepitosamente en taquilla. Tras la muerte de Oliver Hardy en 1957, Laurel se haba convertido en un invlido, paraltico y diabtico, hasta morir en 1965 completamente marginado de la industria hollywoodense. En esta situacin, Jerry Lewis acuda regularmente a visitarle a su casa en Santa Mnica (costumbre tambin seguida por Dick Van Dyke, un astro de la televisin, cuando ste se traslad a California) y le tendi una mano comprndole gags annimos (nunca acreditados, tal vez para no perjudicarle la pensin de jubilacin) para ayudarle a sobrevivir en tan dramticas circunstancias. La comparacin no es ociosa. El personaje de Jerry Lewis, en cierto modo parece un hijo neurastnico de Stan Laurel, ambos son seres apocados que siempre se ven agredidos por el entorno hostil en que viven, un entorno que les niega la comprensin y que les desprecia. Sus respectivas parejas, tanto Oliver Hardy como Dean Martin son seres dominantes y a ratos innobles, que les maltratan y les explotan. Aunque debemos precisar que el personaje del primero es mucho ms gracioso y menos antiptico que el del segundo. Tanto en My Friend Irma (1949) como en My Friend Irma Goes West (1950, ambas de George Marshall, ttulos con los que se dieron a conocer, ya se estableca la relacin dominante-dominado. Estas comedias modestas, de escaso presupuesto, fueron evolucionando hasta productos de factura ms slida y espectacular. Hal Walker era su director habitual: At War With the Army (1950); That's My Boy (1951); Vaya par de marinos! (Sailor Beware!, 1951). Curiosamente, ese realizador les hizo aparecer brevemente en un plano de Camino de Bali (Road to Bali, 1952), protagonizada por la pareja rival Bing Crosby y Bob Hope. Actuando bajo la direccin de artesanos como Norman Taurog la pareja se fue afianzando poco a poco: Jumping Jacks (1952), The Stooge (1952); Qu par de golfantes! (The Caddy, 1953); Viviendo su vida (Living it Up, 1954); y Un fresco en apuros (You're Never Too Young, 1955), sta ya en el ms brillante technicolor al igual que Juntos ante el peligro (Pardners, 1956), una deliciosa parodia del western. Se tratan de films cmicos-musicales, muy sencillos, muy simpticos, donde Dean Martin actuaba como galn algo almibarado pero nada simptico. La pareja pareca no encajar bien, tal como haban hecho sus predecesores porque la personalidad de ambos era muy distinta, adems fuera del plat, las relaciones entre ambos compaeros se iba deteriorando hasta desembocar en una profunda enemistad. Una herencia de miedo (Scared Stiff, 1953) de George Marshall fue la clsica parodia de las pelculas de miedo con cameo de la pareja rival Bing Crosby y Bob Hope, ms la bomba brasilea Carmen Miranda; El jinete loco (Money from Home, 1953), del mismo director, recordaba en cierto modo Un da en las carreras con los hermanos Marx y Three Ring Circus (1954) de Joseph Pevney estaba ambientado en el mundo del circo. Las dos ltimas cintas de la pareja fueron dirigidas por Frank Tashlin, uno de los mejores realizadores de la comedia cmica, que dio un empaque distinto al cine de Jerry Lewis. Esta vez, junto a un brillante technicolor, cada vez ms chilln, se contaba con un sistema espectacular. Me refiero al llamado Vistavisin, con una extraordinaria calidad de imagen, ya que se utilizaba la cinta de 35 mm. en sentido horizontal, no vertical, con una mayor definicin de grano al contar con un fotograma de tamao doble al habitual. Artistas y modelos (Artists and Models, 1955) y Loco por Anita (Hollywood or Bust, 1956) fueron los dos vehculos con los que Tashlin despidi el tandem Martin-Lewis. El primero basado en el mundo del comic, tena un aliciente superior con la participacin de Shirley McLaine en el papel de Mujer-gato, la enamorada del histrinico cmico, con quien emparejaba a la perfeccin. La escultural Anita Ekberg apareca en ambas cintas, la segunda de las cuales estaba dedicada a la cinefilia, muy cara a Jerry, con unas cancioncitas donde se parodiaba con irona las imgenes estereotipadas del ridculo erotismo yanqui. Tras la separacin, Dean Martin se convirti en un excelente actor dramtico y de comedia romntica. Recordemos, por encima de todo, su sheriff borracho de Ro Bravo (Rio Bravo, 1958) de Howard Hawks, un esplndido western al lado de John Wayne. Jerry Lewis, en solitario, no perdi ni un pice de su originalidad. Recordemos los casos de Oliver Hardy en Zenobia o Groucho Marx en Copacabana, donde no alcanzaron el nivel habitual, aunque su colaboracin no sea tan desdeable como se ha escrito en demasa porque ni pblico ni crtica admiti la menor variacin de su personaje habitual. Pero el histrinico Jerry tuvo mejor suerte, su popularidad aument sin el lastre de Dean Martin ya que ste, siendo buen actor, corra con un papel que no daba ms de s.

Al separarse de Martin, Jerry regres de nuevo a las modestas pelculas en blanco y negro, aunque por poco tiempo. Rompieron el fuego dos sencillas muestras de comicidad estilizada Delicado delincuente (The Delicate Delinquent, 1957) de Don McGuire, parodia de las pelculas con delincuentes juveniles tan tpicamente americanos, y El recluta (The Sad Sack, 1957) de George Marshall, basado en un comic de corte militar. De nuevo con su mentor Frank Tashlin, Jerry consigue dos grandes comedias donde por fin pudo dar pleno rendimiento de su personalidad apocada, entraable pero ligeramente histrica. Yo soy el padre y la madre (Rock-a-bye, Baby, 1958), de ambiente familiar, nos muestra un Jerry Lewis enamorado de Connie Stevens y de cuatro pequeos bebs, descubriendo un agradable aire maternal de un cmico tildado injustamente de banal. T, Kimi y yo (The Geisha Boy, 1958), en la misma lnea, traslada al hilarante histrin al mismsimo Japn. Diversas referencias cinfilas suponen un atractivo suplementario a tan divertido film, como la aparicin de Sessue Hayakawa uno de los protagonistas de El puente sobre el ro Kwai (The Bridge on the River Kwai, 1957), precisamente construyendo un puente en miniatura semejante al de la pelcula de David Lean. Tras dos ttulos menores dirigidos de nuevo por Norman Taurog, Adis mi luna de miel (Don't Give Up the Ship, 1959) y Un marciano en California (Visit to Small Planet, 1960), mas una pequea aparicin en Li'l Abner (1959) de Melvin Frank, Jerry Lewis puede abordar por fin la realizacin de sus pelculas iniciando una etapa an ms personal. Muchos admiradores de este cmico prefieren los ttulos realizados por Tashlin, tal vez el mejor que haya tenido Lewis en toda su carrera, y con el que mejor se ha compenetrado siendo autor de muchos ms films de su filmografa posterior, pero varios estudiosos cinematogrficos consideran que Jerry consigui la perfeccin precisamente en aquellas obras donde ste fue autor total aunque siempre trabajase para la misma productora. El botones (The Bell-boy, 1960), su opera prima como realizador, es de produccin modesta e improvisada, rodada en cinco semanas en el Hotel Fontainebleau de Miami, tras cumplir con un contrato de actuacin personal, pudiendo por fin dirigirse a s mismo. Cost 900.000 dlares, blanco y negro, y recaud 8 millones, una friolera en su tiempo. El propio Charlie Chaplin se qued entusiasmado al verla por su singular ingenio demostrndose de una vez por todas que Jerry Lewis no era el fabricante de films idiotas, como le consider la cegata crtica americana que en nada tiene que envidiar a ciertos colegas espaoles, sino uno de los creadores de imgenes ms importantes de su poca. Homenaje clido al cine de su admirado Stan Laurel, el botones protagonista no en vano se llama Stanley, e incluso aparece Bill Richmond, guionista habitual de Lewis, caracterizado como aquel legendario cmico de la compaa Hal Roach que fuera emparejado con el orondo Oliver Hardy. Una curiosidad de El botones es que Jerry Lewis se desdobla en dos personajes, en el ya mencionado Stanley y en su propio papel, autoparodindose certeramente al presentarse como un divo engredo y antiptico. Vemos como Martin Scorsese no invent nada al presentar a Lewis, ya en su poca de declive, como un personaje muy desagradable en El rey de la comedia (The King of the Comedy, 1982), donde era secuestrado por un cmico frustrado (Robert De Niro), una cida comedia que sin embargo no tuvo el xito que se mereca. En el Festival de Cannes de 1982, y en una escala posterior en Madrid, efectivamente la prensa conoci la cara oculta de Jerry Lewis, su malhumor y su insoportable carcter. A partir de El botones, la carrera del histrin subi como la espuma. La crtica francesa le alab sin cesar, la espaola pendiente de las modas ultrapirenaicas copiaron dichas reivindicaciones mientras en su propio pas era totalmente denostado aunque tuviere y tiene an legiones de admiradores. En El ceniciento (Cinderfella, 1960) de Frank Tashlin reencontramos a Ed Wynn, aquel cmico de los aos treinta que nunca consigui en cine el xito que obtuvo en las tablas. Aqu era el singular hado padrino del ceniciento de un oscuro cuento de hadas. De nuevo con Tashlin, Jerry rod cuatros cintas ms de singular gracia: Qu me importa el dinero? (It's Only Money, 1962); Lo en los grandes almacenes (Who's Minding The Store, 1963; ), Caso clnico en la clnica (The Disorderly Orderly, 1964) y Jerry Calamidad (The Patsy, 1964) cuatro pelculas que haran las delicias del doctor Freud, repleta de frustraciones y mil complejos. Como autor total, Jerry consigui excelentes muestras como El terror de las chicas (The Ladies Man, 1961), una extraa pelcula sobre la misoginia, tan cara al cine americano, donde Lewis llega a encarnar a su propia madre antes de irse a trabajar a una residencia de seoritas. Un espa en Hollywood (The Errand Boy, 1961) es una feroz autocrtica de la desquiciada industria cinematogrfica. Pero sin duda alguna, El profesor chiflado (The Nutty Professor, 1963) es la obra maestra indiscutible de su autor. Nueva versin de la novela de Stevenson sobre el Doctor Jekyll y el seor Hyde, aunque transformando completamente su argumento. El profesor es feo, dentn y luntico. En cambio, al tomarse la droga se convierte en un guaperas viril, un cantante meldico al estilo Dean Martin que sin embargo es antiptico y muy desagradable. La chica era Stella Stevens, tan deliciosa como siempre, la pareja ideal para este luntico enamorado acomplejado por su fealdad, su insignificancia y debilidad de carcter pero de buen corazn. Finalmente la chica, de forma sorprendente, descubre la doble personalidad y en apariencia se quedar con el profesor dentn. Sin embargo, en un plano antolgico, vemos que Stella se ha llevado el mgico elixir para transformarle cuando tuviera necesidad de su virilidad y de su potencia sexual. Este film tuvo recientemente un indigno remake The Nutty Professor (1996) de Tom Shadyac, con Eddie Murphy en el doble papel. Tras la breve aparicin en El mundo est loco, loco, loco loco (It's a Mad, Mad, Mad World, 1963) de Stanley Kramer, Jerry Lewis interpreta todos los miembros de una familia tronada en Las joyas de la familia (The Family Jewels, 1965), pero la magia de El profesor chiflado no se volvera a repetir jams. En el mismo ao interpreta, con su amigo Tony Curtis, un film de carcter vodevilesco con exteriores en Pars, Boeing Boeing (Boeing Boeing, 1965) de John Rich, con un papel ms formal de lo habitual. El inesperado xito de crtica, ms los ditirambos que recibi precisamente por haber abandonado a su personaje habitual, motiv un radical giro en su carrera convirtindose en un actor cada vez ms serio y, a ratos lgubre. La primera de esta experiencia fue Tres en un sof (Three on a Couch, 1966), realizada por el propio Lewis, y coprotagonizada por Janet Leigh, la esposa de Tony Curtis, que trataba del novio de una psiquiatra que seduca a tres pacientes de su amada, adoptando la personalidades de sus amados idealizados para curarlas de sus enfermedades psquicas. La otra cara del gangster (The Big Mouth, 1967), en la misma lnea, fue el ltimo film interesante de su, por otra parte ejemplar, filmografa. Ni Un chalado en rbita (Way Way Out, 1966) de Gordon Douglas; ni Qu da tengo! (Don't Raise the River, Lower the Bridge, 1968) de Jerry Paris; ni Pescador pescado (Hook, Line and Sinker, 1969) de George Marshall, especie de vuelta a sus orgenes, tenan inters. Al madurar Lewis haba perdido ese aire encantador, ese feeling seductor de un personaje tan entraable, tierno, sensible y completamente humano, aunque los crticos ms all del Atlntico pensaran lo contrario. Obsesionado en compararse a Charlie Chaplin, Jerry Lewis comete el gravsimo error de rodar una pelcula en la que l no apareca como actor Una vez ms (One More Time, 1970) con Peter Lawford y Sammy Davis jr, bastante insoportable e indigna de su vala. Al ser judo se crey en la necesidad de parodiar a Hitler, como hiciera Chaplin con El gran dictador, pero el resultado Dnde est el frente? (Which Way to the Front?, 1970) fue completamente tristn. Ms grave an fue The Day the Clown Cried (1972) donde quiso demostrar que era un excelente actor dramtico. Su personaje era un payaso judo que finalmente mora en la cmara de gas junto a unos nios de su misma raza. El pblico lo rechaz frontalmente y la pelcula ni siquiera se ha estrenado. Completamente hundido, estuvo siete aos sin rodar nada, hasta dirigir y protagonizar Dale fuerte Jerry! (Hardly Working, 1979) donde era una sombra de s mismo. Slapstick (Slapstick, 1982) de Steven Paul era una extraa coproduccin con Espaa; El loco mundo de Jerry (Smorgasbord,1982), de nuevo dirigida por el propio actor, no consigui reverdecer antiguos laureles. Queda su programa para televisin El Show de Jerry Lewis (The Jerry Lewis Show) en los setenta, donde reencontramos de nuevo aquel gran cmico que conocimos en la pantalla grande, as como un horrendo telefilm. Lucha por la vida (Fight For Life, 1987) de Elliot Silverstein donde intenta convencernos de que tiene una gran vena dramtica, estrellndose estrepitosamente en tan lamentable intento. Tras el fracaso comercial, aunque no artstico, de El rey de la comedia con un papel muy antiptico, caricatura de s mismo fuera del plat, el en otro tiempo popular cineasta rueda algn que otro papel secundario en films como Mi rebelde Cookie (Cookie, 1990) de Susan Edelman y un extrao pero interesante ttulo El sueo de Arizona (Arizona Dream, 1993) de Emir Kusturica donde el juvenil Johnny Depp consegua eclipsarle a l y a la mismsima Faye Dunaway juntos. En Funny Bones (1994) de Peter Chelson, dedicado al mundo de la farndula, Lewis tiene un hijo que no tiene xito como clown. En 1996 vuelve a Broadway para encarnar al diablo en el musical Damn Yankees obteniendo un clamoroso xito. Algunos infartos nos hacen temer por su futuro, pero de todos modos el gran Jerry Lewis ya es historia. Quedan sus films de antao donde descubrimos un cineasta singular, profundo e incisivo, que supo desmenuzar las contradicciones de la opulenta sociedad americana, el matriarcado y el falso bienestar.

El polifactico Dick Van Dyke naci el 13 de diciembre de 1925 en West Plains (Missouri). Junto a su hermano Jerry (41) se educ no obstante en Danville (Illinois) debutando como actor a los cuatro aos en una funcin de la Iglesia Parroquial, en el papel del Nio Jess, aunque asustado se pas toda la representacin llorando. Al estallar la Segunda Guerra Mundial fue destinado durante dos aos en el Air Corps, inicindose en las actuaciones personales y en los programas de radio de las Fuerzas Armadas para divertir a sus compaeros de armas. Al licenciarse abri una agencia de publicidad que abandon para formar en 1947, junto a Philip Erickson, el do cmico The Merry Mutes, que enseguida se hizo popular en las ms importantes salas de fiestas de los U.S.A. haciendo imitaciones y doblando los discos de moda. En 1953, la atraccin pas a llamarse Eric and Van pero poco tiempo despus el do se disolvi, por lo que Dick debut en solitario en la televisin con su nombre autntico en The Morning Show (1953-1956) para la CBS, que le hizo muy popular. Tras varios shows de moderada fortuna, Dick triunf en Broadway con el musical Girls against boys (1959) cosechando crticas entusiastas, pero su mayor xito en la escena fue en el musical de Charles Strouse y Lee Adams Bye Bye Birdie (1961) que le catapult al cine al adaptarse esta obra para la gran pantalla. Actor, comediante, cantante, bailarn, pianista, guitarrista, imitador, prestigitador, pintor, escultor, decorador de interiores y fotgrafo suponen un curriculum muy variado que le permiti arrasar en la televisin con su clebre El show de Dick Van Dyke (The Dick Van Dyke Show, 1961-1966) de la CBS, que en los sesenta machac literalmente los ndices de audiencia, acaparando la entrega de los Emmys en la temporada 1962-1963. Factor importante en este triunfo fue la realizacin de Carl Reiner, quien ms tarde pas asimismo al cine. En estos programas tambin haca aparicin la sombra de Stan Laurel. Al igual que Jerry Lewis, Dick Van Dyke acuda a su domicilio de Santa Mnica para visitarle y ayudarle con la compra de gags annimos. Su primer film, tal como hecho dicho, es Un beso para Birdie (Bye Bye Birdie, 1962) de George Sidney, adaptacin de la obra de Broadway, que se trata de una parodia enloquecida de los dolos roqueros del momento. Conrad Birdie (Jesse Pearsons) es un cantante, al estilo Presley, que es llamado a filas. Para despedirse de su pblico en el show de Ed Sullivan, su compositor Bob (Dick Van Dyke) le escribe una cancin especial, El ltimo beso, tras la cual deber besar simblicamente a una fan escogida al azar (la maravillosa Ann-Margret). Janet Leigh era la novia de Dick en esta alegre y divertida comedia, destacando sobretodo la secuencia en la que Van Dyke sabotea un ballet sovitico drogando al director de la orquesta que empieza a dirigir a una velocidad desorbitada. En Ella y sus maridos (What a Way To Go, 1963) de Jack Lee Thompson, Dick era el primer marido de Shirley McLaine, la hija de Margaret Dumont, la dama de los Marx en su ltima aparicin cinematogrfica. Se trata de una joven americana a la que le gusta casarse con novios pobres, pero que al contraer matrimonio stos hacen fortuna y fallecen accidentalmente. Cada esposo recrea una secuencia alegrica de un gnero cinematogrfico. En el de Dick se recuerdan las viejas pelculas mudas de Mack Sennett, tal vez lo ms divertido de tan irregular comedia. Su mayor xito en la pantalla grande fue Mary Poppins (Mary Poppins, 1964) de Robert Stevenson, un musical producido por Walt Disney protagonizado tambin por Julie Andrews, con quien repiti en un musical de Blake Edwards (marido de Julie) para la televisin, Julie and Dick at Coven Garden (1974). Dick fue Bert, un personaje bohemio que para ganarse la vida desempea diversos oficios. Recordemos su nmero musical con Ed Wynn, cantando y bailando en el techo, lo ms divertido de este excelente espectculo, tal vez el ms brillante de la productora en muchos aos. Tambin con Disney, Dick reincidi en dos ocasiones ms. El teniente Robinson (Lieutenant Robin Crusoe U.S.N, 1966.) de Byron Paul, versin pardica del personaje de Daniel Defoe perdido en una isla del Pacfico con la deliciosa Nancy Kwan. Ni un momento de respiro (Never a Dull Moment, 1967) de Jerry Paris, su director habitual de su show televisivo, trataba de un mediocre actor confundido con un gangster. Edward G. Robinson parodia con buen humor sus caracterizaciones de los aos treinta y la cinta tiene momentos muy divertidos, aunque no tuviera xito de taquilla por faltar la mano de Disney, fallecido antes del rodaje. Chitty chitty bang bang (Chitty Chitty Bang Bang, 1968) de Ken Hughes fue otro musical rodado en Europa por la compaa de Albert Broccoli, productor de la serie de James Bond. Basado en una novela corta de Ian Fleming, Dick corre con el papel de Caractacus Pott, un inventor completamente chiflado, con apariciones secundarias de actores britnicos como Lionel Jeffries y Benny Hill, posterior astro televisivo, Otra comedia divertida de Van Dyke en cine fue El arte de amar (The Art of Love, 1965) de Norman Jewison, con exteriores en Pars, donde fue un pintor bohemio que no vende ningn cuadro hasta que por un accidente se le cree muerto, convirtindose entonces en un artista celebrado agotando todas sus existencias. Escondido en un cabaret, el falso difunto seguir pintando cuadros que se vendern a precio de oro. La sueca Elke Sommer fue su pareja, en esta cida comedia sobre la hipocresa de ciertos ambientes artsticos que slo valoran la figura de un pintor cuando ste est muerto. Recordemos el caso de Van Gogh cuyas pinturas se venden a precios astronmicos en la actualidad, cuando todos sabemos que en vida no coloc ni uno. Some Kind of a Nut (1969) de Garson Kanin, de nuevo con Angie Dickinson, que tambin apareca en el ttulo anterior, era en cambio un film mediocre muy de gusto de los sesenta pasado completamente de moda. Otros films de Van Dyke son ms serios, El novio de mi mujer (Divorce Americain Style, 1967) de Bud Yorkin, una parodia del divorcio con Debbie Reynolds y Jean Simmons; Cuidado con el mayordomo! (Fitzwilly, 1967) de Delbert Mann, una cida comedia acerca de un mayordomo que debe robar para que su seora arruinada mantenga su nivel de vida de antao; Un mes de abstinencia (Cold Turkey, 1970) de Norman Lear, film donde se pone en solfa el vicio de fumar, supuso la ltima aparicin cinematogrfica del excelente secundario Edward Everett Horton. Puede que la mejor interpretacin de Dick Van Dyke en toda su carrera fuera en El cmico (The Comic, 1969) de Carl Reiner, un homenaje a Stan Laurel, cuyo argumento recuerda el drama que vivi Buster Keaton en su etapa sonora. Billy Wright es un clebre astro de la pantalla muda que se arruina cuando viene el cine hablado, sobreviviendo en la vejez con el rodaje de anuncios para televisin. En Ms all del amor (The Runner Stumbles, 1978) de Stanley Kramer, Dick quiso romper con su anterior imagen con un personaje completamente dramtico, un sacerdote acusado injustamente de haber asesinado a una monja (excelente Kathleen Quinlan), con apariciones impagables de Ray Bogler y Maureen Stapleton. Buena interpretacin de Dick, en cambio su pequea aparicin en Dick Tracy (Dick Tracy, 1990) de Warren Beatty fue bastante triste. Tras una carrera cinematogrfica irregular pero simptica se retir de la gran pantalla para volver al medio que le ha dado mayor gloria, la televisin. Tras El nuevo show de Dick Van Dyke (The New Dick Van Dyke Show, 1972), el astro de la pequea pantalla protagoniza los siguientes telefilmes The Morning After (1974) de Richard Heffron; Reaccin negativa (Reaction Negative, 1974) de Alf Kjellin, de la serie Columbo (Columbus), con Peter Falk; 25 aos con Lucille Ball (Lucy - the First 25 Years, 1976) para la CBS; Un poquito de bondad (1979) de Rod Amateau, de la serie Supertren (Supertrain); Dinero fundido (Found Money, 1983) de Bill Persky, una comedia al estilo Frank Capra; Medicamento mortal (Strong Medicine, 1986) de Guy Green, una miniserie de dos episodios-; Un fantasma en mi vida (Ghost of a Chance, 1988) de Don Taylor; Amor bajo la carpa (1989) de la serie Las chicas de oro (Golden Girls), como actor invitado, donde Dick fue un abogado metido a payaso de circo; Un imperio de papel (Keys to the Kingdom, 1990) de Michael Fresco, entre otros. Sin embargo jams recuper su pasado prestigio hasta 1992, esta vez con un pintoresco mdico metido a detective en una serie de misterio Diagnstico asesinato coprotagonizada por su hijo Barry Van Dyke, donde no desde en absoluto el alegre tono de comedia y los nmeros musicales que le han hecho clebre. Para dicha serie tambin se rodaron dos largometrajes: Ciruga mortal (The House on Sycamare Street, 1992) de Christian Nyby II y Diagnstico asesinato (Diagnosis of Murder, 1992) de Christopher Hilder, el piloto la serie.

La generacin de la televisin Una de las consecuencias ms negativas de la aparicin de la televisin fue el hundimiento del teatro de variedades, hasta entonces la mejor escuela para la formacin de los astros de la pantalla cmica. Evidentemente es en esta poca cuando se inicia la crisis del cmico cinematogrfico, ya que los nombres de relieve son cada vez ms escasos y siempre peor reconocidos. No obstante la televisin tambin form en su seno una nueva generacin de cmicos. Ya hemos visto como las grandes estrellas an en vigor como Buster Keaton, los hermanos Marx, Bud Abbott y Lou Costello tuvieron en ella una segunda oportunidad que la pantalla grande les haba negado. Incluso podemos destacar casos como el de Harpo Marx, quien con el telefilm Silent Panic tuvo la ocasin de interpretar un personaje distinto del habitual. Con el tiempo, este nuevo medio fue creando sus propios mitos. Recordemos los casos de Dick Van Dyke, ya comentado, y el ms reciente de Bill Cosby, toda una leyenda en la televisin americana. No obstante es preciso destacar que Van Dyke fue, en cierto modo, producto de un Pigmalin que supo moldearle tras descubrirle en la escena. Ese forjador de mitos fue Carl Reiner, nacido el 20 de marzo de 1922 en Nueva York, barrio del Bronx. Reiner a sus 32 aos consigui cambiar radicalmente la concepcin de actor cmico en la pequea pantalla, convirtiendo en estrella a Sid Caesar cuya popularidad en Estados Unidos es inmensa. Con Your Show of Shows, Carl Reiner realizaba parodias de las pelculas clebres e incluso de las ms comprometidas como Rashomon de Akira Kurosawa. Sus compaeros de programa fueron Mel Brooks, Woody Allen y el comedigrafo Neil Simon, de capital importancia en el cine americano de los setenta y ochenta. En 1961, Carl Reiner lanza El show de Dick Van Dyke en la CBS, todo un hito en la televisin americana. Precisamente Carl Reiner fue actor y guionista en El arte de amar, una comedia con Dick Van Dyke ambientada en un Pars bohemio. Precisamente su realizador, Norman Jewison le dio un papel protagonista en Qu vienen los rusos, qu vienen los rusos! (The Russians Are Coming, The Russians Are Coming!, 1966), tambin con guin de Reiner, uno de los mayores xitos de la temporada, sobre un submarino sovitico que encalla cerca de una playa californiana provocando la histeria general. Se trata de una parodia de la Guerra Fra y un canto al mutuo entendimiento entre estos dos grandes pueblos como son el norteamericano y el ruso, olvidndose de los gratuitos prejucios que les ha enfrentado durante varias dcadas. De nuevo con Dick Van Dyke, Carl Reiner debuta en la realizacin en 1969 con El cmico consiguiendo la mejor interpretacin de aquel, pero como este film tena un guin serio defraud a lus fans, motivando que tres aos despus ambos regresaran de nuevo a la televisin con El nuevo show de Dick Van Dyke rodada con cuatro decorados y en un lugar muy alejado de Hollywood. Todo un experimento. Pero Carl Reiner no se dio por vencido y rod ms pelculas. Oh, Dios! (Oh, God!, 1977), con George Burns, fue uno de los xitos ms notables de la dcada. Burns es otra institucin del mundo del espectculo. Nacido en 1896, en 1926 form pareja con Gracie Allen apareciendo en numerosos musicales de la Paramount y ms tarde en la Metro. Tras su divorcio al principio de los cuarenta, Gracie se eclips pero Burns permaneci en activo incluso en edad muy avanzada. Le volvimos a ver en Plantn al cielo (18 Again!, 1987) de Paul Flaherty entre otras cintas no menos simpticas. Otro xito de Reiner fue Un hombre con dos cerebros (The Man with Two Brains, 1983, con Steve Martin y la bella Kathleen Turner en una de sus primeras apariciones, es una original farsa sobre un mdico con esposa arisca. El ilustre galeno quedar prendado de una dulce voz femenina que procede de un cerebro que tiene en su laboratorio, y que trasplantar en la cabeza de su irascible costilla. En esta misma lnea, Reiner repiti con el histrinico Steve Martin en Dos veces dos (All of Me, 1984). En Hay un muerto en mi cama (Sibling Rivalry, 1990, con Kirstie Alley, Carl Reiner rueda una comedia negra sobre una atractiva mujer cuyo amante muere en la cama originndose una serie interminable de enredos. Finalmente Instinto fatal (Fatal Instinct, 1993), con Armand Assante y Sean Young, es una parodia de los ltimos xitos del cine americano, Atraccin fatal (Fatal Attraction, 1987) de Adrian Lyne e Instinto Bsico (Basic Instinct, 1991) de Paul Verhoeven. Carl Reiner ridiculiza sus modelos de forma despiadada, es de recordar la secuencia del interrogatorio de Sean Young en la comisara descubrindose que no llevaba bragas como Sharon Stone en el clebre thriller de Verhoeven. Por su parte Steve Martin obtuvo grandes xitos de taquilla en Roxanne (Roxanne, 1987) de Fred Schepisi, con la sensual rubia Daryl Hannah, y otros ttulos que recordaremos ms adelante. Bill Cosby es una indiscutible estrella televisiva, pero su carrera cinematogrfica siempre ha sido bastante tristona. El rastro de un suave perfume (Hickey and Boggs, 1972) de Robert Culp, con el propio realizador de protagonista y guin de Walter Hill pas tan desapercibida como El Madre, la Melones y el Ruedas (Mother, Jugs and Speed, 1976) de Peter Yates, con Raquel Welch; Ghost Dad (1990) de Sidney Poitier y Un pacto de mil demonios (The Devil and Max Devlin, 1981) de Steve Hilliard Stern, con Elliot Gould y un guin de Jimmy Sangster. En cambio El swow de Bill Cosby (The Bill Cosby Show, 1884-1992), estuvo ocho aos en antena en la NBC, grabndose 198 captulos y contando con apariciones especiales de personalidades como Danny Kaye o Plcido Domingo, lanzando a la simpar Lisa Bonet, su hija en la ficcin, como estrella de una serie paralela Un mundo diferente (A Different World). Carol Burnett, al igual que Cosby, es una estrella completamente televisiva aunque haya hecho espordicas incursiones a la pantalla grande como Qu ruina de funcin! (Noises Off, 1992) de Peter Bogdanovich, sobre las vicisitudes de una compaa teatral. Una de las obsesiones del cine americano en los sesenta fue el de intentar desbancar a Jerry Lewis, quien con su humor prcticamente haba monopolizado las risas durante toda una dcada. As, procedente de Broadway, lleg un actor de baja estatura llamado Robert Morse, que tena gran comicidad pero al no ser un verdadero creador de gags tuvo una vida cinematogrfica efmera volviendo a las tablas y a la televisin. Le vimos por primera vez en una secuencia de `El cardenal (The Cardinal, 1963) de Otto Preminger que transcurra en un music-hall, donde ejecutaba un nmero acompaado de bellas seoritas. Ya como protagonista, Los seres queridos (The Loved One, 1965) de Tony Richardson, era una ttrica stira de los Estados Unidos que en Espaa se vio en el restringido circuito del cine de Arte y Ensayo. Pero el autntico xito de Robert Morse en Broadway fue un musical que se llev al cine con el veterano Rudy Vallee de coprotagonista, Como triunfar sin dar golpe (How to Succeed in Business Without Really Trying, 1967) de David Swift, que en Espaa se estren suprimiendo todos los nmeros musicales. Otro caso de censura econmica, tan habitual en nuestro pas, que jams es denunciado en la prensa por nuestros nada quijotescos crticos. Se trata de un film que gira sobre un escalador, un trepa que utiliza los medios ms indignos para conseguir sus fines. Una historia que perfectamente podra pasar (y que pasa demasiado a menudo) en nuestros lares. Gua para el hombre casado (A Guide For The Married Man, 1967) de Gene Kelly, con Walter Matthau y Lucille Ball., fue una comedia a ritmo de ballet donde Robert Morse aconsejaba como ser infiel a la esposa sin ser descubierto por los detectives especialistas en adulterios. Sus consejos eran desastrosos porque finalmente era cazado en un motel con las manos (bueno, no precisamente las manos) en la masa. Bueno, no es la masa pero es que necesito dar ms explicaciones?! Oh Dad, Poor Dad, Mama's Hung You in the Closet and I'm Feeling So Sad (1967) de Richard Quine ni se estren en nuestro pas. En Anoche cuando se apag la luz (Where Were You When the Lights Went Out?, 1968) de Hy Averback, Robert Morse se acostaba por error con Doris Day e injustamente nadie le dio la medalla al valor por haber realizado una accin tan meritoria.(42) Tras un largo silencio, durante el cual Morse regresa a las tablas y a la televisin, reaparece inesperadamente a la pantalla grande en Wild Palms (Wild Palms, 1993), una produccin de Oliver Stone con James Belushi y Kim Catrall. Tal vez el cine no sea lo suyo y ese actor se encuentre ms a gusto sobre un escenario que en un plat cinematogrfico.

Ya hemos hablado de la colaboracin de Carl Reiner con Neil Simon, Woody Allen y Mel Brooks en un exitoso programa de televisin, Your Show of Shows. Estos nombres no por casualidad han sido los ms clebres de la comedia americana de las ltimas dcadas. Melvin Kaminsky, verdadero nombre de Mel Brooks, nace en Brooklyn el 28 de junio de 1926. Su padre Maximilian Kaminsky proceda de Dantzig y su madre Kate Brookman de Kiev (Ucrania). Al igual que su futuro compaero Woody Allen, Mel Brooks era judo, conociendo desde muy joven los ms duros avatares de la vida. A los dos aos y medio se qued hurfano en plena Depresin econmica, aquellos aos forjaron su carcter de la que naci una agresividad, una autoexigencia superior y unas ganas locas de comunicarse mediante el humor. A los catorce aos trabaja en una piscina por ocho dlares semanales, entrando enseguida en una pequea compaa de teatro del Borscht Belt (crculo hotelero situado en los Carskill del sudeste del Estado de Nueva York) y hace su debut en las tablas en Redbank (Nueva Jersey) con Golden Boy de Clidford Odets. A los diecisiete aos entra en el Virginia Military Institute. Enviado a Europa participa en la clebre Batalla de las Ardenas y al terminar la contienda comienza a formar espectculos para las tropas. A los veintiuno, Mel Brooks conoce a Sid Caesar, con quien trabaja en la televisin conociendo as a Carl Reiner, trabajando como gagman desde 1949 en el ya mencionado Your Show of Shows. La colaboracin con Caesar dur diez aos, inicindose un periodo dificil para Brooks hasta que en 1965 se asocia con Buck Henry para crear para la NBC-TV la clebre parodia televisiva de los films de 007. Me refiero naturalmente a El superagente 86 (Get Smart!, 1965-69), una serie de telefilmes de 25 minutos en color al que se aadi una postrera temporada para la CBS-TV. Su protagonista era Maxwell Smart (Don Adams), el patoso agente 86 de CONTROL, en su lucha contra sus enemigos de KAOS. Barbara Feldon fue su compaera de serie, la agente 99, y su jefe era Ed Platt. El xito de la serie fue aplastante y, cosa rara, tardaron muchos aos para pasar a la pantalla grande, El disparatado superagente 86 (The Nude Bomb, 1980) del inepto Clive Donner, de nuevo con Don Adams y Sylvia Kristel como su hermosa compaera. A pesar de sus inumerables referencias cinfilas la pelcula no tuvo xito por culpa de su realizador, por eso no tuvo secuelas aunque tiempo despus se rodara un extrao comeback de la serie El superagente 86 ataca de nuevo (Maxwell Smart Return!, 1989) de Gary Nelson, un nuevo largometraje para televisin con Don Adams y Barbara Feldon repitiendo sus clebres papeles. Pero si el primero an conservaba parte de su humor, Barbara haba envejecido muy mal y su encanto de antao se haba desvanecido. Al convertirse la serie original en una serie de culto, los productores decidieron resucitarla aos despus con El retorno del superagente 86 (Get Smart!. 1994), nueva tanda de episodios de 25 minutos en donde el infatigable Maxwell Smart (de nuevo Don Adams) se ha convertido en el jefe de CONTROL. La ex agente 99 (Barbara Feldon an ms envejecida) ahora se dedica a la poltica, y el retoo de ambos (Andy Dick) se ha convertido en el superagente ms destacado. Los aos no pasan en balde y es el joven Smart quien correr con el mayor peso de la accin. El primer film de Mel Brooks como director fue Los productores (The Producers, 1968), cnica comedia sobre dos estafadores (Zero Mostel y Gene Wilder) que deciden crear un fiasco teatral para aduearse del dinero de los incautos inversores. Para ello contratan al peor escritor, al peor director de escena y a los peores actores. Sin embargo tan lamentable espectculo divertir al pblico obteniendo un xito inusitado. En Putney Swore (1970) de Robert Downey, Brooks slo apareci como actor, realizando a continuacin El misterio de las doce sillas (The Twelve Chairs, 1970), con Ron Moody, Frank Langella y Dom DeLuise, una comedia con un argumento muy clebre ambientado en la vieja Ucrania. Hombre polifactico, Brooks escribe la msica de Shinbone Alley (1971) de John D. Wilson, y escribe a continuacin el guin de Ten From Your Show of Shows (1973) de Max Libman, inspirado en su serie de televisin, Mel Brooks obtiene un importante xito con un pastiche del western, Sillas de montar calientes (Blazing Saddles, 1974), donde Cleavon Little es un sheriff negro en un inslito poblado racista. El clan de tan peculiar cineasta no poda faltar a la cita: Gene Wilder, Madeleine Kahn y el propio Brooks como alcalde corrupto. En El jovencito Frankenstein (Young Frankenstein, 1974), Brooks parodia esta vez el cine gtico de terror, al que se le reprocha un cierto mal gusto (presente en toda su filmografa), pero que contiene la maravillosa recreacin del ambiente gtico de las pelculas Universal as como numerosos guios al espectador cultivado. Gene Wilder es el ltimo descendiente del doctor Frankenstein, Peter Boyle un extrao monstruo, Marty Feldman un simptico jorobado y Madeleine Kahn la aburrida novia del doctor que acaba parodiando a la mismsima Elsa Lanchester. Es de destacar la utilizacin del blanco y negro, en una poca que nadie lo utiliza, siempre ajeno a las modas Brooks sucumbe a la tentacin de rodar una pelcula muda como homenaje al cine de antao: La ltima locura (Silent Movie, 1976) con Marty Feldman, Dom DeLuise y el propio Brooks, con apariciones especiales de Burt Reynolds, James Caan, Liza Minnelli, Paul Newman y el propio Marcel Marceau, clebre mimo francs que pronunciar la nica palabra del guin: no!. Como todo cinfilo que se precie, un buen da decidi ironizar sobre Alfred Hitchcock en Mxima ansiedad (High Anxiety, 1977, recreando sus clebres secuencias. Tiempo despus Mel Brooks emprende la laboriosa tarea de revisar jocosamente la historia pero el resultado fue un completo fracaso por el psimo gusto de sus secuencias. La loca historia del mundo (History of the World, part I, 1981), fue el inicio del declive artstico y comercial de su realizador, que tambin intervena como actor y contando adems con el concurso de Sid Caesar, aquel actor que le haba hecho debutar en televisin aos atrs. El siguiente ttulo, Loca historia de las galaxias (Spaceballs, 1987) fue asimismo lamentable con parodias de todos los tpicos del cine de ciencia ficcin desde Alien - el octavo pasajero (Alien, 1979) hasta El planeta de los simios (Planet of the Apes, 1967). Decidido a cambiar de registro realiza cuatro aos despus Qu asco de vida (Life Stinks, 1991), con Lesley Ann Warren y el propio Brooks de protagonista, donde se pretende crear una fbula moralizante al estilo Frank Capra sobre las miserias de la vida. Una posible recuperacin de su realizador, pero Las locas, locas aventuras de Robin Hood (Robin Hood: Men in Tights, 1993), con Cary Elwes como un Robin rubio y bizco, supone un regreso a todos sus tpicos de siempre. Decidido a echar una mano a un colega italiano, Brooks interviene en un papel simblico en el pastiche El silencio de los borregos (The Silence of the Hams, 1993) de Ezio Greggio, que es tambin su protagonista, y con produccin de Silvio Berlusconi, el polmico presidente de la Repblica de Italia, una parodia ms o menos ingeniosa de los thrillers como El silencio de los corderos (Silent of the Lambs, 1991) de Jonathan Demme, de donde ha extrado el ttulo, y otros ejemplos similares. Los tiempos cambian. El tro ZAZ se ha convertido ya en el puntual del humor americano, desplazando al envejecido Brooks quien contraataca con Drcula, un muerto muy contento y feliz (Dracula: Dead and Loving it, 1995), parodia de la novela de Stoker con Leslie Nielsen (actor fetiche del tro ZAZ) como el clebre vampiro. Es como si Brooks decidiera volver a sus orgenes, parodiando a los ms gloriosos mitos del fantstico. Pero el tiempo no ha pasado en balde y el xito ha sido menor pese al notable esfuerzo en recrear el fuerte acento hngaro de Bela Lugosi. Algunos buenos gags, muy afortunados, pero la grosera, imagen de marca, perjudica el resultado final. El principal defecto de Mel Brooks como cineasta radica en que abusa del mal gusto, resulta muy poco ingenioso, y adems su nivel narrativo est muy por debajo de otros autores que practican el humor. Sin embargo su labor como simple productor es muy meritoria y tal vez donde reside lo ms interesante de su filmografa que nada tiene que ver con el tema aqu tratado. El xito comercial de las pelculas de Brooks lanz a la fama a sus actores, quienes desde entonces comenzaron a protagonizar diversas cintas de xito, e incluso a dirigirlas, muchas veces con un estilo similar. Este es el caso del bizco Marty Feldman, personaje afable y grato al espectador aunque desgraciadamente la muerte se lo llev prematuramente sin darle tiempo a desarrollar plenamente su personalidad creadora. Le conocimos en The Bed Sitting Room (1969), un absurdo film de Richard Lester que fue un lamentable fiasco comercial. En El eroticn (Every Home Should Have One, 1970) de Jim Clark, el bizco Feldman parodia diversos personajes del cine como el mismo conde Drcula o nuestro primer padre Adn, apareciendo desnudo en el mtico Eden al lado de la bella Eva (Julie Ege), musa de la firma britnica Hammer. En Los siete magnficos pecados capitales (The Magnificent Seven Deadly Sins, 1971) de Graham Stark, Marty cont con un guin de Graham Chapman, miembro de la clebre Monty Python; pero Cuarenta grados a la sombra de una sbana (40 gradi sotto le lenzuola, 1975) de Sergio Martino no es ms que una vulgar comedia a la italiana Mi bello legionario (The Last Remake of Beau Geste, 1977) dirigida por el propio Marty Feldman, es una ingeniosa stira de las pelculas sobre Beau Geste con una inslita aparicin de Gary Cooper perteneciente a la versin que protagoniz.(43) Michael York y Feldman son los hermanos Geste que se ven obligados a enrolarse en la Legin francesa viviendo mil aventuras en el desierto. La sueca Ann Margret estaba tan apetitosa como siempre. Pero El hbito no hace el monje (In Go We Trust, 1981) donde Feldman reincide en la realizacin fue un fisco por pretender seguir los pasos de Brooks en el terreno del mal gusto; Slapstick (1982) de Steven Paul, protagonizada por Jerry Lewis y Madeleine Kahn, es una extraa comedia de ciencia ficcin que ha tenido psima distribucin. Dom DeLuise, otro actor del clan Brooks, se ha hecho asimismo popular llegando incluso a dirigir una pelcula ,Materia caliente (Hot Stuff, 1979), pero el xito ha sido an inferior al de sus compaeros. En La casa ms divertida de Texas (The Best Little Whorehouse in Texas, 1982) de Colin Higgins, un jocoso musical con Burt Reynolds y la exuberante Dolly Parton, Dom DeLuise fue un predicador hortera que bramaba desde la televisin contra la impudicia (?) que impera en el Estado de Texas, aunque lo ms divertido de esta cinta fue la parodia a costa del gobernador de Austin ejecutada por Charles Durning, cantando y bailando una cancin donde son parodiados los polticos de lenguaje ininteligible. Sin embargo, posiblemente haya sido Gene Wilder el actor que haya obtenido mayor xito desde su aparicin en las pelculas de Brooks. Su verdadero nombre es Jerome Silberman, nacido en Milwaukee (Wisconsin) en el ao 1935. Tras estudiar en la Universidad de Ioa, debut en el teatro y en el music-hall al final de la dcada de los cincuenta. Arthur Penn le dio su primera oportunidad en cine, apareciendo en Bonnie y Clyde (Bonnie and Clyde, 1967) y, aparte los ttulos que rod con su maestro Mel Brooks, destacan Empiecen la revolucin sin m (Start the Revolution Without Me, 1970) de Bud Yorkin, rodada en el mismo estilo del clebre realizador judo; Un mundo de fantasa' (Willi Wonka and the Chocolate Factory, 1970) de Mel Stuart, un musical infantil; un episodio de psimo gusto en Todo lo que siempre quiso saber sobre el sexo y nunca se atrevi a preguntar (Everything You Always Wanted to Know About Sex But Were Afraid to Ask, 1972) de Woody Allen; otro musical, el delicioso El pequeo prncipe (The Little Prince, 1974) de Stanley Donen con Bob Fosse, segn la novela de Antoine de Saint Exupery, que fue un fracaso comercial por su final triste; El rabino y el pistolero (The Rabbit and the Gunfighter, 1979) de Robert Aldrich, aventuras humorsticas en el Oeste con Harrison Ford; Hanky Panky (Hanky Panky, 1982) de Sidney Poitier; El juego del jueves (Thursday Game, 1987) de Robert Moore; Funny About Love (1990) de Leonard Nimoy Mencin aparte son las comedias en que Gene Wilder fue emparejado con el comediante negro Richard Pryor que han obtenido un gran xito taquillero, El expreso de Chicago (Silver Streak, 1976) de Arthur Hiller; Locos de remate (Stir Crazy, 1980) de Sidney Poitier; No me chilles que no te veo (See No Evil, Hear No Evil, 1989) de Arthur Hiller y No me mientas que te creo (Another You, 1991) de Maurice Philips. Posiblemente sea en las pelculas dirigidas por el propio Wilder donde mejor ha podido apreciarse la influencia de su maestro Mel Brooks, ya que prcticamente tienen el mismo estilo de humor: El hermano ms listo de Sherlock Holmes (The Adventure of Sherlock Holmes Smater Brother, 1975), con Madeleine Kahn, Marty Feldman y Dom DeLuise, es una chanza a costa del clebre detective de Basil Street; en cambio El mejor amante del mundo (The World's Greatest Lover, 1977), con Carol Kane, es una parodia de Rodolfo Valentino. Los seductores (Sunday Lovers, 1980), codirigida con Bryan Forbes, Edouard Molinaro y Dino Risi, es una coproduccin internacional, pero el mayor xito de Wilder como realizador fue La mujer de rojo (The Woman in Red, 1984), remake de Un elefante se equivoca enormemente (Un elphant, a trompe enormement, 1976) de Yves Robert, que lanz a la bella Kelly McBrook; Terrorfica luna de miel (Haunted Honeymoon, 1985) es la clsica parodia de las pelculas de terror con casas encantadas.

Allen Stewart Konigsberg naci en 1935 en Nueva York, adoptando el nombre de Woody Allen al iniciar su carrera artstica. Primero venda gags para pagarse sus estudios universitarios, a los 19 aos empez a trabajar como actor en la cadena televisiva NBC, formando parte del clebre Your Show of Shows ya comentado. En aquella poca Woody comenz sus sesiones de psicoanlisis, sus actuaciones en clubs nocturnos y su primer matrimonio. Tambin escribe obras teatrales y reescribe el guin de una pelcula japonesa, Kagi no kagi de Senkichi Taniguchi a la que cambia todos los dilogos: Lily la tigresa (What's Up, Tiger Lily?, 1966). Su debut oficial en el cine fue con Que tal, Pussycat? (What's New, Pussycat?, 1965) de Clive Donner, un falso prestigio del cine ingls. Woody, adems de ser el autor del guin, interpret un papel al lado de Peter Sellers y otros actores convirtindose de inmediato en una especie de pelcula de moda aunque el tiempo le ha perjudicado sensiblemente. El pelirrojo, pecoso y acomplejado actor tambin tuvo una aparicin muy significativa en Casino Royale (Casino Royale, 1967) de Val Guest, Ken Hughes, John Huston, Joseph McGrath y Robert Parrish. Una extraa parodia de las pelculas de James Bond (en realidad se trata de una novela de Ian Fleming que la productora Eon no pudo adquirir) con muchos colorines adornados con los gustos psicodlicos de la poca que muchos ilusos confundieron con modernidad. Toma el dinero y corre (Take the Money and Run, 1969) deba haber sido realizada por Jerry Lewis, pero el actor estaba en baja forma y a ltima hora cedi el cetro al propio Woody Allen, autor del guin, iniciando as su gloriosa filmografa que a juicio mo est sobrevalorada, aunque reconozco su gran importancia dentro del cine de las ltimas dcadas. Tanto este film, como el posterior Bananas (Bananas, 1971), son ttulos inconexos y extraos con un sentido del humor que pretende estar inspirado en Groucho Marx pero que se halla a mil leguas del ingenio de impecable bigotudo. Sueos de un seductor (Play it Again, Sam, 1972) dirigida por Herbert Ross, estaba basada en una obra teatral escrita por el propio Woody Allen, con aparicin del espectro de Humphrey Bogart y que supuso el primer encuentro del acomplejado pecoso con Diane Keaton, su compaera habitual en numerosas pelculas. Todo lo que Vd. siempre quiso saber sobre el sexo pero tema preguntar (Everything You Always Wanted To Know About Sex, But Were Affraid To Ask, 1972), de nuevo dirigida por Allen, era un monumento al mal gusto que tena muy poca gracia, al igual que El dormiln (Sleeper, 1973) y La ltima noche de Boris Grushenko (Love and Death, 1975). En ellas daba muestra de su nihilismo, pero tambin de su escasa imaginacin. La primera era un amargo film futurista y la segunda estaba basada en las novelas rusas de tintes lacrimgenos. Los recursos cmicos siempre estaban ejecutados con inusual torpeza, aunque sus apuntes filosficos siempre eran del agrado de los crticos de gustos profundos. En un registro distinto, La tapadera (The Front, 1976) dirigida por Martin Ritt, basada en la terrible Caza de Brujas del senador McCarthy, Woody era un testaferro, un falso escritor que firmaba los guiones de los autores perseguidos por sus ideas comunistas. Sin embargo, para m, la mejor aportacin de este film fue la genial aparicin de Zero Mostel, un actor que en su da tambin fue perseguido por sus ideas, en el papel de un cmico que se queda sin trabajo por haber flirteado aos atrs con una muchacha marxista. Su estremecedor plano brindando al espejo antes de saltar por el balcn es para m un recuerdo dificil de borrar. Con Annie Hall (Annie Hall, 1977), Woody Allen acapar los premios de la Academia de Hollywood pero para dar la nota, el pelirrojo los menospreci prefiriendo irse a tocar el clarinete a un saln de jazz de Nueva York, la ciudad donde ha rodado casi todos sus films, huyendo del alocado mundo de California. Tal vez influenciado por las excelentes crticas, Woody se crey un cineasta transcendental y emprendi el rodaje de Interiores (Interiores, 1978) solo como director y guionista, la primera de sus pelculas en la que no apareca como actor huyendo descaradamente de la comicidad que comenz a despreciar por considerar que el cine de humor es un gnero menor. Esta aceptacin crtica fue la causa de que su filmografa diera a partir de entonces un vuelco radical volvindose cada da ms serio y apriorista: Manhattan (Manhattan, 1979); Recuerdos (Stardust Memories, 1980); Comedia sexual de una noche de verano (A Middsummer Night's Sex Comedy, 1982); Zelig (Zelig, 1983); La rosa prpura del Cairo (1985), slo direccin y guin; Hannah y sus hermanas (1986); September (September, 1987), slo direccin y guin; Radio Days (Radio Days, 1987), slo direccin y guin; Otra mujer (Another Woman, 1988), slo director y guin; Delitos y faltas (Crimes and Misdemeanors, 1989); Historias de Nueva York (New York Stories, 1989) film de episodios codirigido por Woody Allen, Francis Ford Coppola y Martin Scorsese donde el pelirrojo quiso volver a sus orgenes en un personaje ms gracioso de lo habitual, el hijo de una madre posesiva (Mae Questel, la voz americana de Betty Boop); Alice (Alice, 1991), de nuevo slo como director; Escenas en una galera (Scenes From a Mail, 1991) esta vez dirigida por Paul Mazursky, con Bette Midler de coprotagonista, donde Woody Allen se limit a las tareas de actor; Sombras y nieblas (Shadows and Fog, 1992), un film infumable; Maridos y mujeres (Husbands and Wives, 1992); Misterioso asesinato en Manhattan (Manhattan Murder Mistery, 1993); Don't Drink the Water (1994), con Michael J. Fox, basado en una antigua obra teatral del propio Allen, ya llevada al cine en 1969, titulndose en Espaa Los USA en zona rusa; Balas sobre Broadway (Bullets for Broadway, 1994) (slo como director y guionista); Poderosa Afrodita (Mighty Aphrodite, 1995), con Mira Sorvino (Oscar a la mejor actriz secundaria); Woody Allen emparejado con Peter Falk protagoniz asimismo The Sunshine Boys (1995) de John Erman, con Sarah Jessica Parker, una obra de Neil Simon llevada al cine por Herbert Ross, La pareja chiflada (The Sunshine Boys, 1975), con Walter Matthau y George Burns (1896-1996), quien obtuvo un Oscar como mejor secundario por esta cinta. Pero la vena cmica de sus pelculas se ha marchitado quedando convertida su filmografa en un mal remedo de Ingmar Bergman, pretencioso y vagamente superficial. Mia Farrow fue su compaera sentimental y su protagonista en casi todas ellas, hasta que su ruptura motiv el regreso de Diane Keaton en sus ltimos ttulos.

Aunque parezca mentira, tambin en Hollywood se ruedan bodrios. De hecho es normal que eso sea as, no todo el mundo tiene el mismo talento, pero lo que s resulta grave es que este subcine vaya respaldado por una distribucin internacional. Malas pelculas existen desde la invencin del Sptimo Arte, muchos errores se han producido tanto en Hollywood como en cualquier parte del mundo, pero lo que resulta inadmisible es que se haga una total apologa de la necedad. No se sabe por qu, a finales de los setenta aparece una oleada de engendros flmicos de psimo gusto, tal vez intentando copiar el clamoroso xito de un film de John Landis, Desmadre a la americana, que comentaremos ms adelante, pero que flaco servicio hicieron a la juventud norteamericana a la que retrataron como si fueran todos una pandilla de idiotas. Eran como una puesta al da de aquellas horribles comedietas playeras que en los sesenta protagonizaron Frankie Avalon y Annette Funicello, actores stos convertidos actualmente en carrozas estrellas televisivas. Esta nueva oleada de engendros se ven agravadas por un lxico deplorable, unos guiones estpidos que por regla general estn mal filmados, sin ningn valor cinematogrfico: Los incorregibles albndigas (Meatballs, 1979) de Ivan Reitman, con Bill Murray, abri el fuego de tan nefasta serie; Los jvenes y sus locos cacharros (Van Nuys Boulevard, 1979) de William Sachs; La banda de los tocapelotas (Sweet Things, 1980) de Lee Rose; Despelote en el campamento (Summer Camp, 1980) de Chuck Vicent; Porky's (Porky's, 1981) de Bob Clark, un gran xito comercial cuyo nico atractivo resida en la presencia de la impagable Kim Catrall, digna de mejor suerte; California Girls (California Girls, 1982) de William Webb; Aquel excitante curso (Fast Times, 1982) de Amy Heckerling; Movida en la universidad (Zappee, 1982) de Robert J. Rosenthal; Movidas de verano (Spring Break, 1983) de Sean S. Cunningham, autor de la nefasta serie de Jason; Los albndigas en remojo (Up the Creek, 1984) de Robert Butler; Porky's II - Al da siguiente (Porky's II: The Next Day, 1983) de Bob Clark; Hot Dog el film (Hot Dog the Movie, 1985) de Peter Markle; Juegos de amor en la universidad (The Sure Thing, 1985) de Bob Reiner; Teen Wolf, de pelo en pecho (Teen Wolf, 1985) de Rod Daniel, con Michael J. Fox en el papel de un imposible licntropo quinceaero; Los albndigas atacan de nuevo (Meatballs II, 1985) de Ken Wiederhorn; Teen Wolf II (Teen Wolf II, 1988) de Christopher Leitch, ttulo que demuestra que segundas partes an son peores que el bodrio original, la serie pareca no tener fin hasta desembocar en unas series televisivas embrutecedoras. Sin embargo la serie ms exitosa de los ochenta transcurre en una academia de estrafalarios policas, descendientes de los Keystone Cops, aunque sus aventuras cinematogrficas carezcan de solidez narrativa: Loca academia de polica (Police Academy, 1983) de Hugh Wilson, con Kim Catrall y Steve Guttenberg; Loca academia de polica 2 (Police Academy II, 1985) de Jerry Paris; Loca academia de polica 3: de vuelta a la escuela (Police Academy 3: Back in Training, 1986) de Jerry Paris; Loca academia de polica 4. Los ciudadanos se defienden (Police Academy IV - Citizens on Patrol, 1987) de Jim Drake; Loca academia de polica 5 - Operacin Miami Beach (Police Academy 5 - Assignment Miami Beach, 1988) de Alan Myerson, Loca academia de polica 6 - Ciudad sitiada (Police Academy 6 - City Under Siege, 1989) de Peter Bonerz y Loca academia de polica 7 - Misin en Mosc (Police Academy: Mission to Moscow, 1993) de Alan Mette, esta ltima con aparicin especial de Christopher Lee. La comicidad de dichas cintas es demasiado tpica, carente de la ms mnima imaginacin y a veces cayendo en el psimo gusto. Sin embargo hay que reconocerle algunos mritos, ya que al menos supieron contactar con cierta clase de pblico que coreaba todas sus gracias. Incluso su enorme fama les convirti en una serie de dibujos animados para televisin. Durante una temporada la palabra loco o loca en el ttulo de una pelcula era ya garanta de xito y risa sin cuento, veamos sino Los locos del bistur (Young Doctors in Love, 1982) de Gary Marshall, con Sean Young y Los locos del taxi (D. C. Cab, 1985) de Harvey Miller, entre otras de menor enjundia. Otra serie inslita est protagonizada por un nio, recin nacido, quien comenta voz en off (doblado por un adulto) todas las incidencias de sus pelculas. Mira quien habla (Look Who's Talking, 1989) de Amy Heckerling, con Kirstie Alley y John Travolta, obtuvo xito y claro, enseguida le vino la secuela de rigor, esta vez con la voz de una hermanita pequea, Mira quien habla tambin (Look Who's Talking Too,1990) de la misma realizadora y con la misma pareja protagonista. Como no hay dos sin tres, apareci finalmente Mira quien habla ahora! (Look Who's Talking Now, 1993) de Tom Ropelewski, esta vez narrada por un par de perritos que la susodicha pareja adquiere para hacer compaa a los nios. Si como curiosidad resulta aceptable, al cabo de media hora el invento termina por aburrir, aunque tengo algunos buenos momentos y d una segunda oportunidad a la carrera de Travolta, eclipsada cuando comenz a madurar como persona y como actor. Tras el xito obtenido en Diez, la mujer perfecta (Ten, 1979) de Blake Edwards, el menudo Dudley Moore fue lanzado al estrellato, pero su carrera irregular jams le ha dado otro ttulo de la misma categora: Santsimo Moiss (Wholly Moses, 1980) de Gary Weis; Arthur, el soltern de oro (Arthur, 1981) de Steve Gordon, con Liza Minnelli; Loco de amor (Lovesick, 1982) de Marshall Brickman; En ntima colaboracin (Romantic Comedy, 1983) de Arthur Hiller, con Mary Steenburgen; Infielmente tuya (Unfaithfullt Yours, 1983) de Howard Zieff, con Nastassia Kinski; Seis semanas (Six Weeks, 1983) de Tony Bill, con la televisiva Mary Tyler Moore; Arthur 2 on the Rocks (Arthur on the Rocks, 1988) de Bud Yorkin, con Liza Minnelli de nuevo; De tal astilla tal palo (Like Father Like Son, 1988) de Rod Daniel, un nio y su padre invierten sus cuerpos. George Hamilton, galn almidonado de antao, al pasarle la edad de seducir jovencitas decidi rodar payasadas como Estos zorros locos, locos, locos (Zorro Blade Gay, 1982) de Peter Medak, con Lauren Hutton. Olvidable, naturalmente. Recientes desatinos son, por ejemplo, los films de Jim Carrey y Eddie Murphy,, desacatos como Una jaula de grillos (The Birdcage, 1996) de Mike Nichols, con Robin Williams y Nathan Lane como la pareja protagonista. Nathan Lane triunf este mismo ao en los escenarios de Broadway con la reposicin del musical Golfus de Roma. Sargento Bilko (Sgt. Bilko, 1996) de Jonathan Lynn, con el insoportable Steve Martin y el inspido Dan Aykroyd, cinta de humor cuartelero. Idem, Un poeta entre reclutas (Renaissance Man, 1996) de Penny Marshall, con Danny DeVito y Gregory Hine, y. En la Mili (americana) (In the Army Now, 1994) de Daniel Petrie Jr. Los locos de Cannonball (The Cannonball Run, 1981) de Hal Needham, con Burt Reynolds, Dean Martin y otros actores americanos clebres, quisieron divertirse con esa carrera de golpes y escasa gracia. Roger Moore decidi parodiar su clebre personaje de James Bond, sin citar su nombre, llevando un coche cuyos artilugios fantsticos siempre se volvan contra l. En La maldicin de la pantera rosa (Curse of the Pink Panther, 1983) de Blake Edwards, rodada tras la muerte de Peter Sellers, el inspector Clouseau se hace la ciruga esttica para convertirse en Roger Moore. Siempre lamentar que Edwards no haya seguido rodando esta serie con dicho actor, hubiera sido una buena represalia por la imagen oa que Moore ha dado del agente 007.

La parodia del gnero terrorfico es un filn inagotable desde la poca de Max Linder, aunque no siempre se acierte. Dr. Heckyl y Mr. Hype (Dr. Heckyl and Mr. Hype, 1982) de Charles B. Griffith, con Oliver Reed y Jackie Coogan, es una torpe produccin Cannon sobre el desdoblamiento de la personalidad. Slo nos queda destacar que se trata de una de las ltimas apariciones cinematogrficas de Jackie Coogan, aquel nio de mirada triste que apareci en El chico (The Kid, 1921) de Charlie Chaplin, cuya carrera posterior ha sido bastante mediocre. Dr. Jekyll y Ms. Hyde (Dr. Jekyll Ms. Hyde, 1995) de David Price, con Sean Young y Tim Daly, es otro desatino perpetrado sobre la novela de Stevenson. Esta vez Jekyll se convierte en mujer. Transylvania 6-5000 (Transylvania 6-5000, 1985) de Rudy de Luca, con Jeff Goldblum y Carol Kane es una lamentable parodia del gnero terrorfico, de cuyo naufragio slo se salva el excelente fsico de Geena Davis, en el papel de una vampira muy sexy. El resto es olvidable. En cambio Bitelchs (Beetlejuice, 1988) de Tim Burton, con Michael Keaton, es mucho ms divertida. Se trata de un fantasma especialista en asustar a los humanos ms molestos y engredos. Geena Davis vuelve a seducirnos y la sensual Winona Ryder se nos rebel como uno de los mitos cinematogrficos ms importantes de los aos noventa. Un hombre lobo americano en Londres (An American Werewolf in London, 1981) de John Landis es una lamentable payasada que ha obtenido un inmerecido prestigio por parte de cierta prensa, el esplendor de la Universal y la Hammer queda ya demasiado lejos. La familia Addams haba adquirido gran celebridad en las tiras cmicas de Charles Addams en The New Yorker, destacando por su humor macabro y subversivo. El xito no tard en catapultarles a la pequea pantalla con la serie La familia Addams (The Addams Family, 1964-65) de la que se rodaron sesenta y cuatro episodios en blanco y negro, ms una secuela en color de hora y media. John Astin era el patriarca, llamado curiosamente Gmez, un galn de aire siniestro muy enamorado de su esposa Morticia (Carolyn Jones). Jackie Coogan, aquel entraable Chiquiln del cine mudo y principios del sonoro, era un impresentable to Fester, apodado to Cosa en la versin doblada en los estudios portorriqueos. Ted Cassidy fue el larguirucho mayordomo Lurch, Blosson Rock la abuela, Ken Weatherwax el retoo Pugsley y Lisa Loring su hermana Wednesday. La familia Addams se convirti en una serie de culto que peridicamente se repone en las cadenas norteamericanas, compitiendo con otra serie similar de la cadena rival, la CBS, La familia Munster (The Munsters, 1964-66) de la que se rodaron 70 episodios de la que hablaremos ms adelante. Halloween With The Addams Family (1977) fue una versin mucha ms dura del corrosivo humor de Charles Addams, evitando caer en la perspectiva familiar que en cierta forma podran lastrar esos telefilmes. Astin, Jones y Coogan volvieron a sus personajes clebres, esta vez arropados con un brillante color. Desgraciadamente no hubo ms revivales porque la bella Carolyn Jones falleci de cncer en 1983 y Jackie Coogan nos abandon un ao despus. Hanna y Barbera tambin se interesaron por los Addams, creando una serie de animacin con los mismos personajes que no hicieron ms que reavivar la nostalgia por los episodios originales, sobretodo porque daban una visin ms infantil al igual que The Mini Munsters un mediometraje de una hora, rodado por la ABC-TV, en dibujos animados con los mismos personajes de la serie de la CBS. Al llegar los aos noventa, la nostalgia nos devolvi de nuevo a tan peculiar familia esta vez a todo color y con un reparto de lujo; Anjlica Huston (Morticia), Ral Julia (Gmez), Christopher Lloyd (to Fester), Christina Ricci (Mircoles o Wednesday), Jimmy Workan (Pugsley), Judith Malina (Granny, la abuela) y Carel Struycken (el mayordomo Lurch). La familia Addams (The Addams Family, 1991) de Barry Sonnenfield fue el xito ms espectacular del ao, razn por la cual se inici una secuela dirigida por el mismo realizador y con Carol Kane sustituyendo a Judith Malina en el papel de la abuela: La familia Addams: la tradicin contina (Addams Family Values,1993). En ambas pelculas se realiza una cida crtica de la sociedad americana. En el segundo ttulo, los nios Addams son enviados a un campamento de verano con unos monitores cursis que desprecian a los americanos no anglosajones. Los Wasp (44) quedan completamente ridiculizados, sobretodo cuando la bella rubia Joan Cusack desea casarse con el impresentable to Fester. Su maldad es superior a la de tan original familia. La vala de los Addams consiste en que son unos personajes que dicen lo que otros se callan, son descarados y extravagantes. En cambio, la familia Munsters est formado por unos monstruos simpticos y amables. Herman es un monstruo de Frankenstein, aunque se supone que no es el mismo que aparece en la novela de Mary W. Shelley. La esposa Lily y su padre el Abuelo son vampiros de la familia Drcula, y el hijo Eddie es un licntropo. Marilyn, la oveja blanca de la familia, es una sobrina normal, una belleza que siempre atraer a los muchachos casaderos del barrio que acudirn a buscarla a la lgubre mansin, pero cuando se topan con el gigantesco patriarca sufrirn tal impresin que huirn despavoridos. La serie de televisin enseguida se hizo muy popular, incluso ms que los Addams. Rodada en un delicioso blanco y negro, reproduca a la perfeccin la atmsfera de las viejas cintas de la Universal. Fred Gwynne era un estupendo Herman Munster, saba combinar perfectamente la comicidad con una presencia impresionante. Yvonne de Carlo y Al Lewis eran los vampiros caricaturescos, la primera siempre enamorada de su hermoso marido y el suegro siempre regaando con su yerno. Butch Patrick era Eddie, un hijo ejemplar, y Marilyn, la oveja blanca de la familia, una chica encantadora interpretada por diversas actrices: Beverly Owen, Pat Priest, Debbie Watson y Jo McDonnell. Al acabar la serie, tras rodarse setenta captulos de 25 minutos verdaderamente antolgicos, se tuvo la feliz idea de despedirla con un largometraje a todo color para la pantalla grande, rodado en la vieja Inglaterra, y el equipo se traslad a la isla en busca de nuevos ambientes. La herencia de los Munsters (Munster, Go Home!, 1966) de Earl Bellamy es una impagable adaptacin cinematogrfica con excelentes momentos de humor. Los Munster heredan un castillo en la Gran Bretaa, razn por la cual cruzan el Atlntico para ocuparse de sus nuevas posesiones. Sin embargo, en su interior se esconden unos estafadores de moneda (el genial Terry Thomas) quienes tomndolos por palurdos yanquis pretendern asustarles, pero no ms verles con sus impresionantes aspectos huirn como alma lleva el diablo. La nostalgia motiv que se rodara aos despus un segundo largo, esta vez para televisin. The Munster' Revenge (1981) de Don Weis. Fred Gwynne, Yvonne de Carlo y Al Lewis repitieron sus papeles de antao, fue como un reencuentro emocionado con sus viejos amigos. Si esta secuela fue un xito para sus fans, no lo fue en cambio Los Munsters de hoy (The Munsters Today, 1988), una serie de media hora en color, con un reparto distinto y unos guiones endebles. El casting estaba completamente equivocado: John Schunck es un Herman descafeinado, Lee Meriwether era la nica que sala bien parada con su vamprica Lily Munster, en cambio Howard Morton fue un abuelo apayasado y Jason Marsden un Eddie un tanto afeminado. Hilary Van Dyke la nueva Marilyn, era una actriz muy simptica pero que igual podra aparecer en esta serie como cualquier otra. Producida por John Landis, Here Come the Munsters (1995) de Robert Ginty fuen un remake mucho ms afortunado con Edward Herrmann como Herman, Robert Morse como Granpa Drcula y Veronica Hamel como Lily Dracula. Ms que una secuela de las anteriores series, se trata de una pre secuela pues nos muestra la vida de los monstruos en Transilvania y su posterior emigracin a los Estados Unidos. El da 2 de julio de 1993, Fred Gwynne falleci a los 66 aos de edad. Aquel da tuvimos la impresin de que un viejo amigo nos haba abandonado para siempre. Su Herman Munster es un personaje irrepetible, aunque no podemos olvidar otras impagables apariciones suyas, destacando por encima de todas la de Cotton Club (Cotton Club, 1984) de Francis Ford Coppola. Rick Moranis es uno de los actores cmicos ms habituales en la ltima dcada, aunque generalmente abunden en su filmografa las apariciones secundarias. Fue protagonista de La tienda de los horrores (Little Shop of Horrors, 1986) de Frank Oz, remake de un film de 1960 que Roger Corman rod en dos das y una noche. Wilbur (Moranis) se encuentra con una planta carnvora que crece desmesuradamente, una planta poco corriente ya que viene del espacio exterior y convencer a su apocado cuidador de que si le da de comer carne humana conseguir todo aquello que busca en la vida, el amor y la fortuna. La productora cambi el final de la pelcula por considerarlo ttrico y poco comercial, pero quedan excelentes momentos musicales y la aparicin impagable de Steve Martin como dentista sdico. (45) En el dptico producido por Walt Disney, Cario, he encogido a los nios (Honey, I Shrunk the Kids, 1989) de John Johnston y Cario, he agrandado al nio (Honey, I Blew Up the Kid, 1992) de Randal Kleiser, Rick Moranis y Marcia Strassman son un matrimonio que viven una serie de vicisitudes a causa de los experimentos del marido. Si en el primer film su torpeza provoca la disminucin del tamao de los retoos, quienes vern convertida su casa en una especie de jungla, en el segundo el pequen crecer de forma desmesurada provocando gran revuelo entre la poblacin. Ambas cintas, de corte familiar y amable, disfrutan de buenos efectos especiales y unos guiones entretenidos y simpticos. Los Picapiedra (The Flinstone, 1993) de Brian Levant, con John Goodman como Pedro Picapiedra y Rick Moranis como Pablo Mrmol es un curioso viaje a una improbable prehistoria repleta de las comodidades modernas. Basado en una serie de televisin, que ya engendr un largometraje de animacin, El superagente Picapiedra (The Man Called Flinstone, 1966) de William Hanna y Joseph Barbera, la versin con personajes reales resulta divertida sobretodo por el esfuerzo de los actores intentando moverse como si fueran los dibujos originales, todo un mito de la cultura moderna. Los aos setenta y ochenta conoci una serie de lujo sobre Supermn, el Hroe de Acero, pero desgraciadamente una versin musical que triunf en Broadway slo fue adaptada para televisin, It's a Bird, It's a Plane, It's Superman (1975) de Jack Regas, con Lesley Ann Warren y canciones de Charles Strouse y Lee Adams (Annie, Un beso para Birdie). Tal como cantaba el superviviente de Kripton, Mi oficio consiste en hacer el bien, lstima que Richard Lester no lo haya llevado a la pantalla grande como hizo con sus impagables versiones para los Salkind. Asimismo en televisin, la serie Lois y Clark: las nuevas aventuras de Supermn (Lois Clark: the New Adventures of Superman, 1994-96), con la simptica pareja Dean Cain y Teri Hatcher, aportaron un delicioso aire de comedia a las hazaas del superviviente de Kripton.

Leslie Nielsen debut en las pantallas en The Vagabond King (1956) de Michael Curtiz, un remake de un film de 1930, pero alcanz su celebridad con el impagable Planeta prohibido (Forbidden Planet, 1956) de Fred McLeod Wolcox, deliciosa pelcula de ciencia ficcin ambientada en un ignoto planeta donde Leslie se encontr a la bella rubia Anne Francis vestida con una seductora minifalda y al inefable Robby, el robot. Tras rodar numerosos telefilmes y pelculas siempre en papeles serios, Aterriza como puedas del grupo ZAZ le reconvirti inesperadamente en un cmico obteniendo desde entonces una segunda vida como actor, y una popularidad que hasta entonces el cine le haba negado. En esta lnea de humor desmadrado, Nielsen protagoniz Reposeda (Repossesed, 1990) de Bob Logan, con Linda Blair parodiando su clebre papel de El exorcista (The Exorcist, 1973) de William Friedkin. Leslie encarnaba con gran hilaridad al padre Jedidiah Mayil, especialista en exorcismos. Linda Blair es Nancy Aglet, un ama de casa poseda por Satans, quien harta de gastarse el dinero en detergentes por tanto vmito acabar llamando al exorcista de turno. En Familia de alquiler (1995) de Fred Gerber, con Christopher Lloyd, Nielsen es el propietario de un servicio de alquiler de familias, aunque esta vez se recurre a un humor amable lejos del habitual. En Drcula, un muerto muy contento y feliz (Dracula: Dead and Loving it, 1995) de Mel Brooks, Nielsen encarna con propiedad al conde Drcula imitando a la perfeccin el acento hngaro de Bela Lugosi. Fue una pequea revancha de Brooks por el triunfo de las pelculas del tro ZAZ, arrebatndole a su actor fetiche. La misma idea la tuvo el italiano Carlo Vanzine en Golfos de Broma (1996), parodia enloquecida de la Roma de los Csares mostrada como un hervidero de corrupcin. Christian de Sica y Massimo Boldi completan el reparto. Un juez est empeado en combatir al senador Atticus, principal implicado en una trama negra. El humor est basado en los paralelismos de la poca clsica con la actual. Espa como puedas (Spy Hard, 1996) de Rick Friedberg, contaba ya con la aportacin de Nielsen como productor ejecutivo, seal difana de que por fin ha conquistado su situacin de estrella de la pantalla. En esta ocasin nos encontramos con la parodia de los thrillers modernos, La jungla de cristal sobretodo, o Pulp Fiction de Quentin Tarantino. Leslie Nielsen es aqu el agente secreto Steele, ya retirado del servicio, pero que se ve obligado a regresar para combatir los crmenes del General Rancor. Los gags siempre estn servidos, como ese autobs conducido por el invidente Ray Charles, y en papeles de composicin reencontramos al siempre excelente Charles Durning, as como Barry Bostwick, Andy Griffith, Marcia Gay Harden y Nicolette Sheridan ejerciendo de guapa de turno. Todos los clichs de los films de agentes secretos son puestos en solfa sin piedad ninguna. Espectculo alocado y, sobretodo, tan divertido como una serie de excntricas comedias que en los ochenta han intentado renovar el alicado gnero dndole nueva vida, con gran xito de taquilla, pero sobretodo con un nuevo concepto de la comicidad. Me refiero al llamado Equipo ZAZ. Aterriza como puedas (Airplane, 1980) fue otro ejemplo de pelcula sorpresa, un ttulo de quien nadie esperaba nada, pero que sorprendi a propios y extraos por su innovador sentido del humor, herederos de los hermanos Marx y la Monty Python, con quienes tienen algunos puntos de referencia. Sus directores de origen judo (faltara ms!), hasta entonces desconocidos, Jerry Zucker, David Zucker y Jim Abrahams, haban nacido respectivamente en 1950, 1957 y 1944. Un tro que pas a llamarse a partir de entonces el equipo ZAZ porque las tareas de produccin, guin y realizacin eran compartidas al alimn por tan peculiar terceto. En Aterriza como puedas se dieron cita todos los tpicos de las pelculas de catstrofes, entonces en boga, ponindolas literalmente en la picota. Se trataba de una sucesin desenfrenada de gags absurdos en una lnea marxiana, pero es necesario precisar una importante diferencia entre los Marx y los ZAZ. Las pelculas de Groucho, Harpo y Chico estaban basados en el enfrentamiento de unos individuos alocados contra una sociedad seria o normal (entre comillas). Es decir, una comicidad basada en el contraste de unos personajes cmicos con otros que no lo son. En cambio, en las pelculas del tro ZAZ, el esquema es distinto. Todos los personajes son excntricos sin escepcin, la normalidad es precisamente la anormalidad y los gags no estn monopolizados por los protagonistas, sino que son ejecutados por todos los actores del reparto. En Aterriza como puedas el argumento gira sobre una epidemia causada en un vuelo por un alimento en mal estado, lo que podra dar pie a un argumento dramtico, pero en manos de los ZAZ es desmontado para demostrar lo absurdo de las situaciones que hemos visto repetidas en epopeyas anteriores (la serie de los Aeropuertos, por ejemplo). Este inesperado xito de taquilla lanz al equipo ZAZ, a sus tres directores, a la fama. Jerry Zucker se haba educado en Shorewood, Wisconsin, y junto a su hermano David se iniciaron en el cine en sper 8. Tras su graduacin crearon, junto a Jim Abrahams, el Kentucky Fried Theater y ms tarde pasaron a la pantalla grande como productores, guionistas y realizadores de Aterriza como puedas, una pelcula en la que aparece un mundo completamente grotesco, donde lo imposible es posible. Un universo repleto de ingeniosos gags visuales donde, siguiendo la mxima de Buster Keaton, nadie hace el idiota sino que se sorprende al espectador con las situaciones ms inslitas. Eso es lo que consigue el tro ZAZ en su original filmografa. El xito de su primera pelcula motiv una secuela, Aeroplano 2, la secuela (Flying High. The Sequel, 1982) de Ken Finkleman, donde el tro no intervino aunque estuviera realizada con el mismo estilo. Esta vez se trata del primer viaje a la Luna de una nave de pasajeros lo que justificar la parodia de algunas pelculas de ciencia ficcin, como la serie Star Trek con la aparicin de William Shatner en un papel episdico. En ambas cintas vemos actores, tradicionalmente serios en papeles grotescos, tarea a la que stos se entregan con verdadero entusiasmo hartos ya de su encasillamiento. As Chad Everett, Peter Graves, Lloyd Bridges, Leslie Nielsen y Raymond Burr, entre otros, se autoparodian con verdadero esmero poniendo en solfa sus anteriores comparecencias cinematogrficas. El equipo ZAZ tambin escribi un guin de una pelcula ajena, Made in USA (Kentucky Fried Movie, 1978) dirigida por John Landis, basada en los shows teatrales del tro antes de su entrada en el mundo del cine. Ms adelante lleg otro ttulo del alocado terceto, Top Secret (Top Secret, 1984), una solemne broma a costa del mundo del espionaje. Nick Rivers (Val Kilmer), gran estrella del rock, llega a Berln Este para participar en un Festival Internacional de la Cultura, pero todo forma parte de un maquiavlico plan del general Streck (Jeremy Kemp) para invadir la Alemania Federal. Aparicin grotesca de Omar Shariff en el papel de un agente secreto, quien apresado en el interior de un automvil triturado en un desguace, saldr convertido en una especie de chatarra andante. Peter Cushing, clebre astro de la Hammer, tambin tiene una impagable aparicin como un despistado librero sueco. Desde hace tiempo -declararon los ZAZ- nosotros tenamos una vaga idea: hablar de la Segunda Guerra Mundial de una parte, y presentar un poco de rock'n'roll de otra. Finalmente decidimos contar una historia de nuestros das. La seleccin de un Estado totalitario deba permitirnos repasar el pasado a nuestro modo: burlarnos de las convenciones y los clichs de muchas pelculas tratando el tema de la Segunda Guerra Mundial, distribuyendo guios sobre otros gneros cinematogrficos. Por favor, maten a mi mujer (Ruthless People, 1986) fue un ttulo mucho ms convencional y de menor repercusin, esta vez basado en el cine negro. Al no seguir la lnea incoherente de los anteriores films de los ZAZ gust mucho menos, pasando desapercibido y poniendo en entredicho la cualidad artstica del tro que si como gagmans son ingeniosos sus realizaciones a veces pecan de superficialidad. Tal vez sus personajes son poco humanos, como lo fueron Charlot o el inspector Clouseau y el resultado resulte un tanto mecnico. El tro volvi por sus fueros con Agrralo como puedas (The Naked Gun, 1988) esta vez dirigido en solitario por David Zucker, creando de nuevo este mundo paranoico a costa de una antigua serie de telefilmes de los sesenta, protagonizada por Leslie Nielsen, quien aparece satirizando su propio personaje, el teniente Frank Deblin. Tal como hemos apuntado, Leslie Nielsen triunf en esta pelcula como actor cmico (su papel de Aterriza como puedas es secundario), tras una larga carrera de actor serio, consiguiendo una celebridad que jams haba obtenido a lo largo de su profesin. Los ZAZ ya haban intentado antes una mini serie de televisin Police Squad, una de las ms exitosas en los Estados Unidos, con idntico planteamiento. Agrralo como puedas es uno de sus ttulos ms populares del terceto donde el absurdo roza los lmites de la demencia ms absoluta. Naturalmente el xito provoc nueva secuela y nuevos desmanes de Leslie Nielsen: Agrralo como puedas 2 1/2, el aroma del miedo (The Naked Gun 2 1/2: The Flower of Fear, 1991), tambin dirigida por David Zucker y Agrralo como puedas 33 1/3, el insulto final (The Naked Gun 33 1/3: The Final Insult, 1994), dirigida por Peter Segall, pero con el tro ZAZ en la produccin, otro eslabn ms en la larga cadena de disparates flmicos. Jerry Zucker, en solitario, decidi cambiar de registro y consigui un gran xito con Ghost (Ghost, 1990), un film romntico que consagr a Demi Moore y Patrick Swayze, obteniendo un Oscar a la mejor actriz secundaria para la genial Whoopi Goldberg. Dicha cinta contena una clebre escena ertica con Demi Moore y Patrick Swayze ante una rueda de alfarera donde la muchacha amasa una jarra de barro de forma flica, Jerry Zucker poco poda sospechar que David, su propio hermano, iba a satirizarle en una secuencia similar en Agrralo como puedas 2 1/2, el aroma del miedo con Priscilla Presley y Leslie Nielsen convirtiendo la jarra de barro en un autntico desaguisado. El guionista de Ghost, Bruce Joel Rubin, tambin obtuvo tan codiciado premio que le catapult ms adelante en la direccin de un film similar, producido por Jerry Zucker y con Michael Keaton de protagonista: Mi vida (My Life, 1994). De hecho lo mejor de Ghost es precisamente la negra Whoopi Goldberg, una estupenda actriz cmica, no suficientemente aprovechada, que corre con un papel muy divertido, una mdium que puede hablar con el difunto Swayze y as comunicarse con su esposa, Demi Moore, dando lugar a una serie de jocosas secuencias que son lo ms afortunado de todo el metraje. Si Ghost fue todo un xito, en cambio El primer caballero (First Knight, 1995) fue un fiasco. Jerry Zucker adapt las eternas leyendas artricas con Sean Connery como rey Arturo, Julia Ormond como reina Ginebra y el chirriante Richard Gere como un imposible Lancelot du Lac. Por lo que respecta a Jim Abrahams debuta en solitario con Ensalada de gemelas (Big Business, 1988), protagonizada por Bette Midler y Lily Tomlin, se trata de una puesta al da de una obra de William Shakespeare, La comedia de las equivocaciones, centrada en dos pares de gemelas intercambiadas en su cuna al nacer provocando multitud de conflictos en un hotel donde por azar se reunirn las cuatro ya adultas. La trama est bien urdida pese a que ambas actrices son excesivamente desmedidas de interpretacin, sin embargo en esta pelculas de enredos resultan bastante divertidas. En Aqu te pillo, aqu te mato (Welcome Back, Roxy Carmichael, 1990), Abrahams dirige a la inigualable Winona Ryder, y finalmente repite la frmula que le hizo clebre con Hot Shots! (Hot Shots!, 1991) con Charlie Sheen, Valerie Gorlino y Lloyd Bridges. Supermn, el cine de ambiente militar y patriotero es esta vez el punto de mira de la parodia. Naturalmente el xito cre la consabida secuela, Hot Shots 2 (Hot Shots 2, 1993) con el mismo equipo e idntico planteamiento. Este dptico evidencia de un lugar la chispa y el ingenio del tro ZAZ, pero tambin una cierta frialdad en la realizacin. A sus personajes les falta vida, como ese general caduco y despistado que interpreta Lloyd Bridges, aunque en contrapartida tenemos a la sabrosa Valerie Gorlino parodiando algunas secuencias de cine ertico como aquella en que se utiliza su ardiente cuerpo para frer huevos con bacn. Los hermanos Zucker tambin han decidido convertirse en mecenas de otros realizadores, por ese motivo produjeron Escpate como puedas (Brain Donnors, 1992) de Dennis Dugan, con John Turturro, Bob Nelson y Mel Smith formando un tro que recuerda a los hermanos Marx, cuyo humor se deja sentir como una sombra incorprea, pero que a pesar de los aos que han transcurrido desde su desaparicin fsica su estilo an permanece imbatido. Otros films producidos por los Zucker son una versin de `El ltimo mohicano (Last of the Mohicans, 1992) de Michael Mann, con la etrea Madeleine Stowe en camino de convertirse en la musa de los noventa junto a nuestra Aitana Snchez Gijn, introducida en el mercado norteamericano precisamente por tan peculiares hermanos, productores de Un paseo por las nubes (A Walk in the Clouds, 1995), bellsimo film de Alfonso Arau sobre la comunidad hispana en California. La huella de los ZAZ aparece as mismo en ttulos de otros autores, Abajo el periscopio (Down Periscope, 1995) de David S. Ward, sangrienta chanza sobre las pelculas de submarinos.

El da 5 de marzo de 1982, el actor y cantante John Belushi falleca a causa de una sobredosis letal de una droga llamada speedball (mezcla de cocana y herona). Tena slo 33 aos y era una de las mayores promesas del cine cmico americano de los ochenta. Bajo de estatura pero grueso de cintura, cara redonda y rostro infantil, John Belushi haba fundado junto a Dan Aykroyd el do los Blues Brothers, con el que intervino en el show televisivo Saturday Night Live, cuya fama le catapult al cine especializndose en papeles muy desmadrados, convirtindose enseguida en un actor archipopular. La muerte abort una carrera muy prometedora porque Belushi tena grandes dotes histrinicas. Su personaje era lo que podramos denominar un sonado, un pirado que parece proceder de otra galaxia, drogadicto, sucio tirando a guarro, paranoico y un individuo completamente impresentable que el malogrado cmico llev al paroxismo. Su inagotable sentido del humor converti en entraable a esa especie de escoria humana que fue, pero el personaje flmico se impuso al ser humano y le destruy gratuitamente. Sobre su azarosa existencia Bob Woodward escribi la novela Wired, llevada tambin a la pantalla en 1988 con Gary Groomes en el papel del desafortunado John Belushi. La primera vez que le vimos fue en Camino del sur (Going' South, 1978), extrao western de Jack Nicholson. Belushi apareca en un papel secundario, un mugriento pistolero mexicano tan extravagante como la pelcula. Sin embargo, donde se consagr como actor de culto fue su Plutarky de la celebrada Desmadre a la americana (National Lampoon's Animal House, 1978) de John Landis, corrosiva mirada a las universidades americanas cuyo xito comercial inund las pantallas de una serie de secuelas inspidas, ya maltradas pginas atrs. John Belushi bord su personaje de salido que le hizo archiclebre, pero su papel cinematogrfico en cierto modo termin por destruirle. En 1941 (1941, 1979) de Steven Spielberg, otro ttulo desmadrado, injusto fracaso comercial, estaba basado en la locura americana durante la Segunda Guerra Mundial y una hipottica invasin japonesa por California. Esta vez Belushi incorpora un extravagante piloto, completamente paranoico, llamado Bfalo Bill en la versin espaola, que ve japoneses hasta en la sopa. Este film de Spielberg, patin en taquilla pero triunf en su difusin en video. Fue uno de los extraos fracasos de este legendario realizador, pero sin embargo uno de sus mejores films por haber abordado un certero slapstick de ritmo endiablado con un John Belushi en superior forma. Granujas a todo ritmo (The Blue Brothers, 1980) de nuevo con John Landis fue la versin cinematogrfica de sus extravagantes personajes televisivos, formando pareja con su entraable compaero Dan Aykroyd, y varias estrellas del mundo del jazz negro. Tal vez sea ste el mejor film de este singular actor de vida efmera. Old Boyfriends (1980) y Continental Divide (1981) de Michael Apted, sta para Spielberg, fueron dos trabajos desconocidos y Mis locos vecinos (Neighbours, 1981) de John G. Avildsen, su film pstumo, en la que form de nuevo pareja con Aykroyd, pero esta vez con un personaje muy distinto al habitual, demostrando que en cierto modo Belushi quera abandonar su tradicional papel de salido. Por contra, Dan Aykroyd estaba ms desmadrado que de costumbre y la exquisita Cathy Moriarty bord su descarado papel de vecina impertinente. Tras su inesperada muerte, su hermano menor Jim Belushi, nacido en Chicago el 15 de mayo de 1954, apareci en escena. James al contrario de su hermano John, nunca se especializ en pelculas cmicas y, curiosamente, debut en el cine cuando ste rod su ltima cinta. En Ladrn (Thief, 1981) de Michael Mann fue su primera cinta, siguiendo pequeas apariciones en Entre pillos anda el juego (Trading Places, 1983) de John Landis, protagonizado por Dan Aykroyd en la lnea de sus trabajos anteriores, y El hombre con un zapato rojo (The Man With One Red Shoe, 1983) de Stan Dragoti, remake de El gran rubio con un zapato negro (Le grand blond avec une chausure noire, 1972) de Yves Robert, donde Pierre Richard fue sustituido por Tom Hanks. Siempre en papeles secundarios, a James Belushi le cost alcanzar el status de estrella de Hollywood. Con La pequea pcara (Curly Sue, 1991) de John Hughes hizo una incursin a la comedia, aunque la mayora de su filmografa pertenece al cine de accin por lo cual no proceden comentarlo en estas pginas. Dan Aykroyd, la pareja de John Belushi continu su carrera en diversas cintas siempre con diferente fortuna. Aunque en algunas ocasiones se asociara con el gordo John Candy, el negro Eddie Murphy e incluso con el propio James (Jim) Belushi, su desaparecido compaero era insustituible. A lo largo de su carrera Aykroyd fue Mack Sennet en Chaplin (Chaplin, 1992) de Richard Attenborough, adems de tener la inmensa suerte de casarse con Kim Basinger en Mi novia es una extraterrestre (My Stepmother Is In Alien, 1989) de Richard Benjamin, donde la rubia actriz era una excntrica y bella mujer venida de otra galaxia. Buenos efectos visuales y endeble guin, lo mejor cmo no! Kim Basinger. En Los caraconos (Coneheads, 1993) de Steve Baron, Dan y Jean Curtin recrean sus papeles de unos extraterrestres cuya cabeza tienen forma cnica, provocando confusin en un pueblecito de New Jersey que les toman por franceses (?). Pero su mayor xito comercial es sin duda su dptico Los cazafantasmas (Ghostbusters, 1984) y Cazafantasmas II (Ghostbusters, 1988), dirigidas por Ivan Reitman, junto a Bill Murray, Harold Ramis, Rick Moranis y Sigourney Weaver. Las aventuras jocosas de unos cazadores de espectros tienen momentos bienvenidos, aunque los efectos especiales terminen por robarles el protagonismo a los actores. La tribu de los Brady (The Brady Bunch Movie, 1994) de Betty Thomas con Shelley Long, es una sangrienta parodia de una serie televisiva de finales los sesenta, The Brady Bunch, conocida en Espaa como Segundo matrimonio y La tribu de los Brady, especie de tortura malaya autntico monumento a la horterada y al mal gusto. Se trata de las aventuras y desventuras de una aseada familia de sonrisa dentrfica. En la misma lnea, La familia Stupid (The Stupid, 1996) de John Landis nos muestra las aventuras de una familia an ms hortera que la anterior (el patriarca es Tom Arnold, la esposa Jessica Lundy) pretendiendo salvar el mundo ante el pasmo de sus enemigos. John Landis es un cineasta irregular que siempre trabaja con buenos medios econmicos, pero tambin acus la prdida de Belushi y jams igual Granujas a todo ritmo. De su filmografa destaca Entre pillos anda el juego (Trading Places, 1983), con Dan Aykrod, Eddie Murphy y Jamie Lee Curtis, que es una buena comedia, pero el resto de su produccin es ms bien discreto aunque siempre tenga un buen nivel narrativo. Espas como nosotros (Spies Like Us, 1985), con Dan Aykrod y Chevy Chase, es un refrito de las pelculas de Abbott y Costello, Los tres amigos (The Three Amigos, 1986, con Steve Martin, Chevy Chase y Martin Short, est al servicio de sus estrellas y El prncipe de Zamundia (Coming to America, 1988), con Eddie Murphy, es una buena muestra de humor negro.

Las ltimas dcadas han sido de una profunda sequa para la pantalla cmica si se considera el gnero desde el punto de vista tradicional, es decir, en funcin de una estrella privilegiada como fueron en su da Buster Keaton, Harpo Marx, Stan Laurel, Charlie Chaplin o Larry Semon quienes desde sus respectivos estilos hicieron rer a generaciones de espectadores. Es necesario distinguir entre actor cmico y comediante, la diferencia entre ambos est en que el primero es un creador de gags que provoca la carcajada continua a lo largo de una pelcula, su mera presencia ya basta para saber qu vamos a ver antes de colocar el video en el televisor. El comediante busca ms bien la sonrisa, la complacencia, y es generalmente un actor que acta en diferentes gneros. No es un creador de gags porque sigue las pautas que le da el guin. Actores especficamente cmicos han aparecido muy pocos en las ltimas dcadas, pero si comediantes que con mayor o menor fortuna nos han hecho pasar ratos agradables. Pee-Wee Herman es una figura que podra haber llegado lejos, pero tir su carrera por la borda al masturbarse en pblico en una sala de cine porno. Un acto tan absurdo como lamentable que puso en tela de juicio no su moralidad sino su cordura. Su verdadero nombre es Paul Reubens, y en Estados Unidos se hizo clebre en la televisin por un programa infantil, Pee-Wee's Playhouse donde el personaje viva rodeado de juguetes. En La gran aventura de Pee-Wee (Pee-Wee's Big Adventure, 1985) de Tim Burton tuvo su primera aventura cinematogrfica, bastante prometedora, y una pelcula graciosa llena de guios al espectador como aquella secuencia en que Pee-Wee pierde el control de un auto e irrumpe en el rodaje de un film de Godzilla, llevndose al monstruo por delante. Dos aos despus apareci brevemente en Regreso a la playa (Back to Beach, 1987) de Lyndall Hobbs, un film oo de Frankie Avalon donde se recordaba las series de los sesentas. Pee-Wee cantaba una cancin y era naturalmente el momento ms afortunado de toda la pelcula repleta de cursileras. El gran Pee-Wee (Big Top Pee-Wee, 1988) de Randall Kleiser fue su segundo largo. Un ttulo que ingres en el Libro Guinnes de los Rcords por contener el beso ms largo de la Historia del Cine. Claro que la compaera de sculo de Pee-Wee fue la bella napolitana Valerie Golino. As cualquiera Tras el escndalo al que hemos hecho referencia, su estrella se apag radicalmente y a partir de entonces slo nos han quedado dos breves apariciones, una en el pregenrico de Batman vuelve (Batman Returns, 1992) de Tim Burton, como el padre del Pingino (Danny De Vito), y otra en Buffy, la cazavampiros (Buffy, the Vampire Slayer, 1992) de Fran Rubel Kuzui, una pelcula hortera de vampiros. La pareja Cheech Martin y Tommy Chong se form en el campo de la msica de la mano de Frank Zappa, actuando tambin en el teatro. Un productor de cine independiente se interes por sus obras y les ofreci debutar en el cine, Como humo de va (1979) de Lou Adler, apologa del mundo de la droga, obteniendo un xito inusitado. A este ttulo siguieron Todo est muy duro (1982) de Tom Avildsen; Como flotas, to y Seguimos fumando (1983) ambas de Thomas Chong que pas a convertirse en realizador; El destete de los hermanos Corsos (Cheech and Chong's the Corsican Brothers, 1984) tambin de Thomas Chong; breves apariciones en Jo, qu noche! (After Hours, 1985) de Martin Scorsese y Los desmadrados piratas de Barba Amarilla de Mel Damski, con Graham Chapman, Peter Boyle, Marty Feldman y Madeline Kahn. Su vida cinematogrfica fue efmera y nada distinguida. Su humor, por llamarlo de algn modo, est basado en el pasotismo y el paso del tiempo les ha arrinconado definitivamente convirtindoles en personajes obsoletos. Sin embargo debemos resaltar aqu una aparicin en solitario de Cheeh Martin como el fantasma hilarante de Colorado, un conquistador espaol de California, que desea que sus restos reciban cristiana sepultura para poder reposar en paz. El misterioso fantasma de un nio muy normalito (Charlie's Ghost, the Secret of Coronado, 1994) de Anthony Edwards, versin libre y moderna de un relato de Mark Twain, no es en absoluto desdeable, y Cheeh Martin es un espectro muy simptico, secundado por una Linda Fiorentino anterior a su espectacular consagracin como actriz. Tommy Chong en solitario protagoniza y dirige Pasado de rosca (Far Out Man, 1990), posiblemente sea este ttulo el que mejor define la esencia de su cine. Tal vez el mayor xito de Tommy Chong lo haya conseguido en la cama, por ser el padre de la actriz Rae Dawn Chong, protagonista de En busca del fuego (La guerre du feu, 1981) de Jean-Jacques Annaud. Aqu s acert. El realizador Spike Lee fue llamado el Pedro Almodvar negro cuando irrumpi en las pantallas norteamericanas, pero eso no es decir nada en su favor. Su cine es revanchista, repleto de rencor y en cierto modo racista. Naci como Oliver Hardy, en Atlanta, Georgia, en 1957, estudiando en Morehouse College y en la Tirsch School of the Arts de la Universidad de Nueva York. Creando productora propia de curioso ttulo, 40 Acres and a Mule, rod sus primeras pelculas en la marginalidad, sacando sus temas de la propia calle. Nola Darling (School Danze, 1987) fue rodada en doce das con un presupuesto inferior a dos millones de pesetas; Aulas turbulentas (School Daze, 1988) es una dura crtica a los negros renegados, es decir a los que se integran en el sistema; Haz lo que debas (Do the Right Thing, 1989) protagonizada por el italoamericano Danny Aiello trata del odio racial entre comunidades; Cuanto ms, mejor (Mo'Better Blues, 1990); Fiebre salvaje (Jungle Fever, 1991) es un film sobre una pareja mixta formada por un hombre negro y una mujer blanca, tema poco tratado por el cine americano; ya en plan serio Malcolm X (Malcolm X, 1992), la biografa del ms radical activista afroamericano, Croklyn (1993), Camellos (Clockers, 1995) y la comedia sobre los telfonos erticos Girl 6 (1996), un retorno a sus fuentes. Su cine pretende ser espontneo y ha dejado profunda huella en el pblico negro norteamericano, aunque haya sido financiado por capital blanco e imperialista. Esta es precisamente la mayor contradiccin de Spike Lee y lo que nos hace dudar de su sinceridad, rodar pelculas reivindicativas est bien visto en ciertos crculos liberales pero un poco de coherencia no hace dao a nadie. (46) Tal vez me parezca ms coherente la actriz de color Whoopi Goldberg quien, aunque tenga una carrera irregular, es una excelente cmica como lo ha demostrado en su participacin en Una monja de cuidado (Sister Act, 1992) de Emile Ardolino y Sister Act 2. De vuelta al convento (Sister Act 2: Back in the Habit, 1994) de Bill Duke, sobre una cabaretera que para esconderse de unos fascinerosos se hace pasar por monja, sin embargo su influencia ser positiva para sus ocasionales hermanas de religin Tras su esplndido debut en El color prpura (The Color Purple, 1985) de Steven Spielberg, la carrera de Whoopi pareca abocada al fracaso con ttulos tan poco estimulantes como Jumpin' Jack Flash (Jumpin' Jack Flash, 1986) de Penny Marshall; Burglar (1987) de Hugh Wilson; Belleza mortal (Fatal Beauty, 1987) de Tom Holland; The Telephone (1988) de Rip Torn; El corazn de Clara (Clara's Heart, 1988) de Robert Mulligan; Homer y Eddie (Homer and Eddie, 1889) de Andrei Konchalovski, con James Belushi, y Beverly Hill Brats' (1989) de Dimitri Sotirakis. Pero con Ghost, ms all del amor (Ghost, 1990) de Jerry Zucker, Whoopi dio la campanada en su esplndido papel de la mdium, obteniendo el Oscar a la mejor actriz de reparto, relanzando as su alicada carrera. Los ttulos se iban sucediendo a su filmografa cada vez ms en alza: The Long Walk Home (1990) de Richard Pearce; Escndalo en el plat (Soapdish, 1991) de Michael Hoffman, con Robert Downey jr y Kevin Kline; El juego de Hollywood (The Player, 1992) de Robert Altman; Boys on the Side (1994) de Herbert Rose; Corina, Corina (1994) de Jessie Nelson; Dino Rex (T-Rex, 1995) de Jonathan Betuel y su breve aparicin en Desnudo en Nueva York (Naked in New York, 1996) de Daniel Algrant, con Kathleen Turner. En Made in Amrica (Made in America, 1993) de Richard Benjamin, Whoopi es una madre soltera con una hija (Nia Long) que desea conocer a su padre. La fecundacin se haba obtenido mediante esperma de un donante annimo y la chica investigar la identidad de su ignoto progenitor, descubriendo con estupor que ste es blanco (Ted Danson). El rapero Will Smith, protagonista de la insoportable serie El prncipe de Bel Air (The Fresh Prince) es el novio de la estupefacta chiquita, girando la trama sobre un conflicto interracial. Para la televisin, Whoopi ha intervenido o protagonizado telefilmes como El pasado me pertenece (My Past is My Own, 1989) de Helaine Head y El sabor del dinero (Kiss Shot, 1989) de Jerry London; adems de series como Bagdad Caf (Bagdad Cafe, 1990) de Paul Bogart y varios episodios de Star Treck: Nueva generacin (Star Treck: The Next Generation, 1991), as como su adaptacin cinematogrfica, Star Trek: la prxima generacin (Star Trek VII: Generations, 1994) de David Carson. El orondo John Candy naci en Canad, aunque este popular cmico desarroll su carrera en los Estados Unidos. Tras rodar en su pas diversos largometrajes, en la segunda mitad de los setenta fue llamado por Hollywood para actuar en papeles secundarios en diversas pelculas de moda: 1941 (1941, 1979) de Steven Spielberg: Granujas a todo ritmo (The Blue Brothers, 1980) de John Landis: El pelotn chiflado (Stripes, 1981) de Ivan Reitman, con Bill Murray, Harold Ramis y Warren Oates; 1, 2, 3 Splash (Splash, 1984) de Ron Howard: El gran despilfarro (Brewster's Millions, 1985) de Walter Hill; Armados y peligrosos (Armed and Dangerous, 1986) de Mark Lester; La tienda de los horrores (Little Shop of Horrors, 1986) de Frank Oz; Loca historia de las galaxias (Spaceballs, 1987) de Mel Brooks; Mejor solo que mal acompaado (Planes, Trains and Automobiles, 1987) de John Hughes, con Steve Martin; Quien es Hary Crumb? (Who's Harry Crumb, 1988) de Paul Flaherty; Dos cuados desenfrenados (The Great Outdoors, 1988) de Howard Deutc, con Dan Aykroyd; Los locos del Cannonball III (Cannonball, 1990) de Jim Drake; Valkenvania (1990) de Dan Aykroyd; Solos con nuestro to (1990) de John Hughes; Delirious (1990) de Tom Mankiewicz; Slo en casa (Home Alone, 1990) de Chris Columbus; Yo, t y mam (Only the Lonely, 1991) de Chris Columbus, con Maureen O'Hara; JFK - Caso abierto (JFK, 1991) de Oliver Stone; Operacin Canad (Canadian Bacon, 1994) de Michael Moore Adems Candy protagoniz un programa de televisin que le hizo muy popular allende el Atlntico: SCTV (1988) que inclua la serie Boris y Natasha, tambin llevada al cine. (47). Su carrera pareca no tener fin, pero un da nos sorprendi a todos falleciendo inesperadamente en Mjico durante el rodaje de Caravana al Este (Wagons East, 1994), un western cmico, el 4 de marzo de 1994 a los 43 aos. Operacin Canad con Alan Alda y Dan Ayckroyd es uno de los mejores trabajos de Candy. El Presidente de los U.S.A. (Alan Alda) planea declarar la guerra al Canad, porque la economa del pas est muy mal. Candy es un patriota ofuscado que provocar numerosos desacatos. John Candy fue una figura ms o menos simptica, caa bien a una gran parte del pblico y tena muchas fans. No era ningn creador de gags, pero siempre cumpla con su objetivo de hacer feliz la vida de los dems aunque la suya se apag antes de tiempo. Y hablando de orondas figuras no podemos olvidarnos ni de John Goodman ni de Roseanne Barr, dos estrellas de televisin de mucho peso. Goodman no en vano se ha convertido en un actor habitual del ltimo cine americano, Arizona Baby (Raising Arizona, 1987) de Joel Coen, una comedia disparatada, y Rafi, un rey de peso (King Ralph, 1991) de David S. Ward, con Peter O'Toole. La pelcula de Coen es un derroche de imaginacin. Un delincuente (Nicholas Cage) se casa con una agente de polica (Holly Hunter), pero no pueden tener hijos. Por eso secuestrarn a un quintillizo, hijo de un millonario. Las secuencias de persecucin, con cmara subjetiva, son de lo mejor que he visto en cine durante muchos aos. La sencillez y la imaginacin de los hermanos Ethan (productor y guionista) y Joel Coen contrastan brutalmente con el derroche de medios, aunque no de imaginacin de Los Picapiedra (The Flinstone, 1993) de Brian Levant. Goodman es un buen Pedro Picapiedra, pero la sucesin de secuencias es un tanto abrumadora. En cuanto a Roseanne no podemos olvidar su Vida y amores de una diablesa (She-Devil, 1989) de Susan Edelman donde dio muestras de sus valores histrinicos. Aunque de hecho el histrin por excelencia (aparte de Jack Nicholson, rey de los aspavientos) del cine de los noventa es sin duda Robin Williams, quin triunf plenamente con su nmero de travesti en Sra Doubtfiree, pap de por vida (Mrs. Doubfiree, 1993) de Chris Columbus. Otro valor importante dentro de la comedia de los ochenta es Tom Hanks, tal vez con un personaje en exceso atontado, que sin embargo sorprendi a propios y extraos en su papel de homosexual enfermo de SIDA (la enfermedad ms implacable de la ltima dcada) en Philadelfia (Philadelfia, 1993) de Jonathan Demme, con Denzel Washigton y el espaol Antonio Banderas, su amante en el film. Hanks obtuvo con toda justicia un Oscar por su impresionante interpretacin descubriendo en l un registro hasta entonces desconocido. Con Forrest Gump (Forrest Gump, 1994) de Robert Zemeckis, repiti xito en el papel de un retrasado mental que le vali su segunda estatuilla por segundo ao consecutivo. En cambio como humorista, gnero en el cual se le ha encasillado durante algn tiempo debido un fsico un tanto tontorrn, deja bastante que desear. Uno de sus primeras pelculas fue Sabe que ests sola (He Knows You're Alone, 1980) de Armand Mastroianni pero obtuvo su primer xito popular con 1, 2, 3 Splash! (Splash, 1984) de Ron Howard, con la siempre bella Daryl Hannah en el papel de una exquisita sirena. Despedida de soltero (Bachelor Party, 1984) de Neal Israel fue una comedia ordinaria, de escaso ingenio como todas las de su director; El hombre con un zapato rojo (The Man with One Red Shoe, 1985) de Stan Dragoti, ya comentada, es un refrito de un film francs de Pierre Richard; Esta casa es una ruina (The Money Pit, 1986) de Richard Benjamin, con Shelley Long, en cambio es una ingeniosa comedia sobre unos recin casados que compran una casa amenazadora, digna de un corto de Buster Keaton; Nada en comn (Nothing in Common, 1986) de Garry Marshall (hermano de la realizadora Penny Marshall); Mil veces adis (Every Time We Say Goodbye,1986) de Moshe Mizrahl, un ttulo extrao con nuestra Cristina Marsillach; Dos sabuesos despistados (Dragnet, 1987) de Tom Mankiewicz, con Dan Aykrod, divertida pelcula donde planea la sombra de Abbott y Costello; Big (Big, 1988) de Penny Marshall, original propuesta de un adolescente que repentinamente crece por medio de un sortilegio; No matars al vecino (The Blurbs, 1988) de Joe Dante; Socios y sabuesos (Turner Hooch, 1989) de Roger Spottiswode; Joe contra el volcn (Joe versus the Volcano, 1990) de John Patrick Shanley, cida comedia con estpido final; La hoguera de las vanidades (The Bonfire of the Vanities, 1990) de Brian De Palma, un cambio de estilo para Hanks y un sonado fracaso comercial; Ellas dan el golpe (A League of Their Own, 1992) de Penny Marshall con la impagable Geena Davis y la montona Madonna, reina del erotismo cutre; Algo para recordar (Sleeepless in Seatle, 1992) de Nora Ephron; I'll Be Waiting (1993) de Tom Hanks, donde por fin el actor accede a la realizacin; Forrest Gump (1994) de Robert Zemeckis, y Apolo 13 (Apollo 13, 1995) de Ron Howard. De su filmografa humorstica convendra resaltar Lo que cuenta es el final (Punchine, 1988) de David Seltzer que trata de los llamados Showmen americanos, ms conocidos como Stand-up comics, trmino que define a los cmicos que actan cara al pblico, que hacen su trabajo de pie y la palabra del ttulo en ingls significa literalmente la frase final con que se termina una actuacin. Tom Hanks es sin duda un buen actor, pero un cmico mediocre en el sentido que no es capaz de construir gags memorables que dejen huella en el espectador. Nada que ver con Jack Lemmon, no tiene esa bis cmica necesaria para hacernos rer abiertamente, pero s que tiene un gran poder de comunicacin, razn por la cual ha luchado como un jabato para enderezar una carrera equivocada que poda haberle llevado al callejn sin salida del cine insustancial. La agradable Goldie Hawk nace en Washington el 21 de noviembre de 1945. Delgada, rubita, de ancha sonrisa, es una de las figuras ms importantes del cine americano de las ltimas dcadas, aunque muchos crticos le reprochen su narcisismo, defecto muy habitual en cierta clase de actores de personalidad inmadura. Su debut en el cine fue en Una banda loca, loca (The One and Only, Genuine, Original Family Band, 1968) de Michael O'Herlihy, musical producido por Walt Disney donde lo ms importante era la esplndida interpretacin de Walter Brennan, uno de los mejores secundarios del cine americano de todos los tiempos, y Buddy Ebsen que en su juventud fue pareja de baile de Shirley Temple y la infantil Judy Garland. Goldie era la rival de la exquisita Lesley Ann Warren, y aunque su papel fue breve pudo exhibir su peculiar sonrisa dentrfica que es su marca de fbrica. En Flor de cactus (Cactus Flower, 1969) de Gene Sacks, basado en una obra de Neil Simmons, Goldie tena una dificil papeleta, competir con Walter Matthau e Ingrid Bergman, dos colosos de cine americano, pero la rubia novata tuvo suficiente arrestos para eclipsarles a los dos y conseguir el Oscar a la mejor actriz de reparto. La suerte esta echada: Hay una chica en mi sopa (There's a Girl in my Soup, 1970) de Roy Boulting; Dlares (Dollars, 1971) de Richard Brooks, con Warren Beatty; Las mariposas son libres (Butterflies Are Free, 1972) de Milton Katselas, otra comedia de Neil Simmons llevada al cine; Loca evasin (The Sugarland Express, 1974), un patinazo de Steven Spielberg; La chica de Petrovka (The Girl from Petrovka, 1974) de Robert Ellis Miller, atacada en Espaa por su supuesto anticomunismo; Shampoo (Shampoo, 1975) de Hal Ashby; La duquesa y el truhn (The Duchess and the Dirtwater Fox, 1976) de Melvin Frank, ambientada en el Oeste; Juego peligroso (Foul Play, 1978) de Colin Higgins; Un viaje con Anita (Il viaggio con Anita, 1978) de Mario Monicelli, incursin de Goldie en el cine italiano; La recluta Benjamn (Private Benjamin, 1980) de Howard Zieff, su consagracin como estrella y uno de sus mejores trabajos como la nia de pap que desea realizarse en el ejrcito; Como en los viejos tiempos (Seems Like Old Times, 1980) de Jay Sandrich; Amigos muy ntimos (Best Friends, 1982) de Norman Jewison; Swing Shift (1984) de Jonathan Demme, director que reneg del film porque Goldie rehizo el montaje a su gusto; Protocolo (Protocol, 1984) de Herbert Ross; Gatos salvajes (Wildcats, 1986) de Michael Ritchie; Un mar de los (Overboard, 1987) de Garry Marshall; Dos pjaros a tiro (Bird on a Wire, 1990) de John Badham; Esposa por sorpresa (Housesitter, 1991) de Frank Oz; Engaada (Deceived, 1992) de Damian Harris; La muerte os sienta tan bien (Death Becomes Her, 1992) de Robert Zemeckis Convertida ya en productora de sus propias pelculas, la rubia actriz monta las pelculas para su exclusivo lucimiento en vez de servir al guin y al personaje. Por ese motivo la crtica reprocha, con no poca razn, el vedetismo de la actriz a la que no podemos negar que se haya convertido en una de las ltimas estrellas de la cinematografa de Hollywood. Goldie Hawn es una figura que sabe ganarse fcilmente al pblico, que tiene gran poder de comunicacin y es adems una mujer graciosa, atractiva y muy agradable de ver. Sin embargo le convendra consagrarse como actriz con pelculas ms ambiciosas artsticamente. Otras actrices parecen dispuestas en convertirse en las reinas de la comedia. La respingona Nicole Kidman es una perfecta arribista en Todo por un sueo (To Die For, 1995) de Gus Van Sant, un cnico alegato contra la ambicin desmesurada. Emma Thompson se olvida de William Shakespeare y de su ex marido Kenneth Branagh para dejar embarazado a Arnold Schwarzenegger! Ese gran acontecimiento tuvo lugar en Junior (Junior, 1994) de Ivan Reitman. Danny DeVito y Frank Langella secundaron a tan increble pareja. Tal como he apuntado en otro lugar, las ltimas dcadas son de una gran sequa en lo referente al cine de humor, la ciencia ficcin primero y ahora el western monopolizan el inters. Slo xitos aislados del tro ZAZ o Carl Reiner rompen con la monotona de las carteleras, mientras que la ltima generacin de cmicos huye del gnero o cae en los subproductos banalizadores.

En escasos aos, el histrinico Jim Carrey se ha convertido en el actor ms taquillero de la comedia norteamericana y, lgicamente, en el ms odiado por la crtica cinematogrfica, sobretodo la espaola. Nacido en 1962 en Newmarket, Ontario (Canad), era un muchacho admirador de Dick Van Dyke, Peter Sellers y James Stewart. Un da cuando estaba en la escuela, en plena clase de msica, el muchacho comenz a imitar los instrumentos musicales de un disco que haba puesto la profesora de msica. Esta se irrit al verle hacer aquellas payasadas y le oblig a realizarlas delante de sus compaeros quienes se partan de risa. La profesora, que tambin se haba divertido, le pidi que realizara nmeros cmicos en una fiesta anterior a Navidad. A sus ocho aos obtuvo un xito arrollador. A los doce aos, su padre perdi su empleo y la familia padeci un largo periodo de extrema pobreza, residiendo en una caravana o en una tienda de campaa. Esa infancia tan dura marc su carcter, desde entonces el joven Jim era consciente de que para salir de aquella penosa situacin deba convertirse en un triunfador, en un cmico fuera de serie que gustara al mayor nmero de pblico posible. En aquella infancia dickensiana, tal como la define Carrey, tuvo que trabajar de todo para ayudar a su familia. Fue agente de seguros, limpi suelos, trabaj en la construccin, pero todo le sala mal aunque eso nunca le preocup demasiado. Animado por su padre, el histrinico muchacho march a Los Angeles cuando slo tena 19 aos. Viva en sucios moteles del Sunset Boulevard, trabaj en un club llamado Comedy Store hasta que el clebre cmico Rodney Dangerfield le vio y decidi llevarlo de gira. Trabaj en un programa de televisin sin xito, The Duck Factory (1984). Debut ms adelante en el cine con papeles muy pequeos: Finder Keepers (1984) de Richard Lester, su primera aparicin en cine, un ttulo maldito del gran renovador de la comedia visual en sus horas bajas; Mordiscos peligrosos (Once Bitten, 1985) de Howard Storm era un horrible film de vampiros; Peggy Sue se cas (Peggy Sue Got Married, 1986), un interesante film de Francis Ford Coppola con Katherine Turner; La lista negra (The Dead pool, 1988), trepidante episodio del detective Harry Callaham interpretado por Clint Eastwood y direccin de Buddy van Horn, un papel demasiado corto para Carrey que sin embargo segua adelante en busca de su oportunidad. Con el mismo director repiti en El Cadillac Rosa (Pink Cadillac, 1989) pasando tambin desapercibido, lo mismo ocurri con su participacin en los telefilmes High Strung (1991) y Regreso a Maple Drive (Doing Time in Maple Drive, 1992). Tras la desastrosa Las chicas de la Tierra son fciles (Earth Girls Are Easy, 1989) de Julien Temple, una olvidable comedia de ciencia ficcin, Carrey fue contratado para una serie de televisin, In Living Color en donde era el nico actor blanco en un reparto compuesto por negros. Fue su primer xito importante, catapultndole al estrellato cinematogrfico que le vino cinco aos despus, cuando un productor le envi un guin horrible y estpido. Carrey se horroriz al leerlo y se neg en un principio. Pero los productores insistieron, le prometieron libertad de reescribir de nuevo el guin si lo consideraba oportuno. As lo hizo, el asunto trataba de un extravagante detective llamado Ace Ventura especializado en animales que resida en Miami. Efectivamente, Ace Ventura, un detective diferente (Ace Ventura, Pet Detective, 1994) de Tom Shadyac, el primer film de Jim Carrey como protagonista, fue un autntico bombazo en los U.S.A. pero no en Espaa, un xito espectacular que le convirti en uno de los actores ms codiciados por las productoras mientras los crticos le acusaban de realizar un humor muy tosco, completamente idiotizante, as como de convertirse en un mal imitador de Jerry Lewis por su interminable profusin de muecas. Sin embargo el mismo Carrey admite que su humor es vulgar y tonto, sin embargo le encanta realizar esas payasadas ante la cmara porque es lo que su pblico le pide. Tiene razn Carrey? Sus astronmicas recaudaciones as lo confirman. Fue con La mscara (The Mask, 1994) de Charles Russell donde el estridente Carrey revalid su incipiente reinado del humor descerebrado, expresin tan de moda en los noventa, aunque en esta ocasin su xito est apoyado por unos efectivos efectos especiales. Stanley Ipkiss (Carrey), un ciudadano gris, tmido, secretamente enamorado de la hispana Cameron Daz, incapaz de conseguir lo que ms desea se encuentra una misteriosa mscara que le convierte en un ser estrafalario, de ojos saltones y cara verdosa, capaz de realizar las ms increbles piruetas. El nmero musical de la conga bailada ante los policas que intentan arrestarle pero que acabarn bailando con l es pura antologa. Actualmente es una de las canciones ms solicitadas en los espectculos de variedades, al igual que su baile con la ansiada hispana. El xito de La mscara fue an ms espectacular, creando incluso una serie de dibujos animados nacida a su sombra. Con Dos tontos muy tontos (Dumb and Dumber, 1994) de Peter Farrelly, el canadiense volvi a reventar la taquilla por tercera vez en un mismo ao. Los crticos le pusieron en su punto de mira, detestando cada una de sus muecas que no han conseguido impedir que su carrera siga ascendiendo. Tras ser un extravagante Enigma en Batman Forever (Batman Forever, 1995) de Joel Schumacher, Carrey regresa al personaje que le dio fama en Ace Aventura: Operacin Africa (Ace Ventura: When Nature Calls, 1995) de Steve Oedekerk. La taquilla tembl de nuevo y a la prensa cinematogrfica le dio un nuevo colapso quedndose atnitos por la gran aceptacin popular, que volvi a repetirse en Un loco a domicilio (The Cable Guy, 1996) de Ben Stiller. El futuro de este gesticulante actor parece dulce, aunque las modas suelen ser muy traicioneras. Razones de su xito? La respuesta es fcil, el mito Jim Carrey obedece a una demanda popular. En cierto modo representa a un cmico que se rebaja hasta la bufonada ms descerebrada, valga la expresin, porque por desgracia el nivel cultural de las ltimas generaciones est condicionado de forma alarmante a causa de la sociedad de consumo. En cierto modo nos recuerda aquella clebre frase de Roscoe Arbuckle para agradar al pblico hay que realizar pelculas con el nivel intelectual de un nio de doce aos que ya hemos comentado en otra parte de este libro. Jim Carrey es pues representante de una poca, de las inquietudes de una generacin frustrada que ha perdido la ansiedad de vivir, su afn de rebelda y de perfeccin. Una generacin que parece haber claudicado ante un futuro incierto y desolador que se evade con una comicidad fcil, que exiga escaso esfuerzo intelectual. El xito de Jim Carrey no es casual en ningn modo, responde pues a unos deseos colectivos.

El estreno de Dos viejos gruones (Grumpy Old Men, 1993) de Donald Petrie ha puesto en el candelero la figura de dos veteranos cmicos de la pantalla, Jack Lemmon y Walter Matthau, que en su plena madurez se disputan la mano de la madurita pero siempre vivaz Ann-Margret. Espectacular xito que ya ha tenido su continuacin, Discordias a la carta (Grumpier Old Men, 1995) de Howard Deutch, en donde la italiana Sophia Loren se une al formidable tro, y de propina una nueva reunin de la pareja Lemmon-Matthau en The Grass Harp (1996), una comedia realizada por Charles Matthau, hijo de Walter, y Out to Sea (1997) de Martha Coolidge. Si Dos viejos gruones tuviera otros actores posiblemente pasara inadvertido, no obstante el carisma de Lemmon y Matthau, la qumica que produce su emparejamiento consigue convertir un espectculo anodino en un alegre divertimento con sus constantes broncas, su srdida irona y esa extraa complicidad que se intercambian con las miradas. La primera vez que ambos actores coincidieron fue en la memorable En bandeja de plata (The Fortune Cookie, 1966) de Billy Wilder, donde Lemmon era un cmara de televisin accidentado y Matthau un picapleitos sin escrpulos deseoso de sacarles el dinero al club del campo de juego donde haba transcurrido el suceso. El cinismo de Wilder es providencial y el grun, pero an as simptico Walter gan el Oscar al mejor actor de reparto consiguiendo de rebote el estrellato. El xito motiv que la pareja repitiera en La extraa pareja (The Odd Couple, 1968) de Gene Saks, basado en una comedia de Neil Simon con la que Matthau haba triunfado en Broadway tres aos antes. De nuevo el enfrentamiento entre dos seres dispares, dos divorciados. Si Jack es limpio, aseado y en cierto modo femenino, Walter es desastrado, sucio y maleducado. La mejor pareja cmica desde la desaparicin de Stan Laurel y Oliver Hardy tuvo nuevas ocasiones de unirse, en Kotch (1971) dirigida por Jack Lemmon, Walter es un abuelo maltratado por su nuera. Una mirada lcida sobre la tercera edad, aunque Matthau era an un actor jovial que tena mucha carrera por delante. En la esplndida Primera plana (The Front Page, 1974) de Billy Wilder, Lemmon era el mejor periodista de un peridico que se va a casar, pero su jefe Matthau no est dispuesto a perder su mejor pluma. El director austriaco consigue una de sus mejores pelculas, ambientada en una penitenciara en la que se pretende ejecutar al asesino de un polica y con su sentido del humor describe las artimaas de que se vale la prensa para conseguir grandes titulares. Wilder quiso reunir de nuevo a sus dos amigos en Aqu un amigo (Buddy Buddy, 1981), basado en un film francs, con Matthau como un asesino a sueldo contratado para cometer un atentado y Lemmon un pretendido suicida que le estropea el trabajito. Aunque esta pelcula no tuviera mucho xito, la qumica volva a funcionar. En JFK - Caso abierto (JFK, 1991) de Oliver Stone, Lemmon y Matthau trabajaron juntos de nuevo pero no aparecan en las mismas secuencias, Dos viejos gruones nos devolvan sus entraables disputas esta vez por las carantoas de la encantadora Ann-Margret, devolvindonos aquel cine de personajes que parecan perdidos para siempre entre toneladas de efectos especiales y fuegos de artificio, pero quienes son estos dos colosos de la comedia americana? Con un nombre tan kilomtrico, Walter Matuschankayasky, no tena nada que hacer en el mundo del espectculo. Por eso, para abreviar, se convirti en Walter Matthau, nacido en Nueva York el 1 de octubre de 1923. Ese actor que ha hecho de la aparente antipata su mayor simpata, fue uno de los intrpretes propuestos para el papel del buen padre de familia en La tentacin vive arriba (The Seven Year Itch, 1955) de Billy Wilder, (48) para quien rod una prueba, aunque el trabajo fuera finalmente para Tom Ewell. Sin embargo, el genial realizador viens le tuvo en mente para futuros trabajos. Walter haba debutado a los cuatro aos en una representacin religiosa en Nueva York, en 1939 se diploma, y tras ejercer diversos oficios en 1942 ingresa en las Air Forces USA. Desmovilizado en 1945, estudia hasta 1947 en el Dramatic Workshop de la New School For Social Research de Nueva York. En 1948, este singular actor debut en Broadway con Anne of the Thousand Days, (49) pero no triunfa en las tablas hasta 1958. Tras la prueba antes aludida de Wilder, Burt Lancaster le dio un empujn introducindole en el mundo del cine. Pero no por ello abandon la escena, en 1964 obtuvo un Tony por A Shot in the Dark (50) de Harry Kurnitz, comedia basada en La idiota de Marcel Achard, y un ao despus por la ya mencionada The Odd Couple de Neil Simon. En televisin protagoniz la serie Tallahasse 7000 (1959) y un ao despus dirige su nico largometraje Gangster Story (1960). No sabemos por qu no reincidi en la direccin. Durante muchos aos Matthau se fue forjando en papeles secundarios, recordemos principalemente Un extrao en mi vida (Strangers When We Meet, 1960) de Richard Quine; Charada (Charade, 1963) de Stanley Donen; Valiente marino (Ensign Pulver, 1964) de Joshua Logan; Adis Charlie (Goodbye, Charlie, 1964) de Vincente Minnelli, mi preferida; Espejismo (Mirage, 1965) de Edward Dmytryck, hasta alcanzar el estrellato tras su flamante Oscar por En bandeja de plata, inicindose as una segunda etapa en su carrera artstica. Gua para el hombre casado (A Guide for the Married Man, 1967) de Gene Kelly, rodada a ritmo de ballet, demostr las grandes posibilidades cmicas de Matthau. Sus facciones irascibles, su mirada perversa y su sonrisa malvola enseguida encandilaron al espectador. Era, aunque resulte paradjico decirlo, un antiptico muy simptico. Tras la breve, pero sustanciosa aparicin en Candy (Candy, 1968) de Christian Marquand, Matthau dio la rplica a Barbra Streisand en el musical Hello, Dolly (Hello, Dolly, 1969) de Gene Kelly, a pesar de no tener xito comercial s era un film nada desdeable con muy buenas secuencias tal vez perjudicadas por el excesivo vedetismo de esta actriz. En Flor de cactus (Cactus Flower, 1969) de Gene Sacks, nueva adaptacin de Neil Simon, fue emparejado con la crepuscular Ingrid Bergman aunque se vio oscurecido por la debutante Goldie Hawn, la nueva bomba atmica del cine americano. Tras varias comedias menores Corazn verde (A New Leaf, 1971) de Elaine May; Eso del matrimonio (Plaza Suite, 1971) de Arthur Hiller y el melodrama Risas y lgrimas (Pete'n Tillie, 1972) de Martin Ritt, con la actriz cmica Carol Burnett, Matthau se fue cansando de su encasillamiento. Pelculas hechas a medida para que luciera habilidades histrinicas en vez de guiones en los que integrarse como actor. El gran grun prefiri lo segundo, por eso inici una tercera etapa como protagonista de pelculas de accin: La gran estafa (Charley Varrick, 1973) de Donald Siegel; San Francisco, ciudad desnuda (The Laughing Policem, 1973) de Stuart Rosenberg; un cameo en Terremoto (Earthquake, 1974) de Mark Robson, donde fue acreditado como Walter Matuschankayasky, su verdadero nombre; Pelham, 1, 2, 3 (The Taking of Pelham, 1, 2, 3, 1974) de Joseph Sargent, basado en una novela de John Godey. Pero el pblico deseaba volverle a ver en comedias y as Matthau regresa a dicho gnero una vez ms: La pareja chiflada (The Sunshine Boys, 1975) de Herbert Ross; Los picarones (The Bad New Years, 1976) de Michael Ritchie; Alegras de un viudo (House Calls, 1977) de Howard Zieff; California Suite (California Suite, 1978) de Herbert Ross; El truhn y su prenda (Little Miss Marker, 1980) de Walter Bernstein; Un enredo para dos (Hopscoth, 1980) de Ronald Neame; The First Monday in October (1981) de Ronald Neame; Soy tu hija, te acuerdas? (I Ought to be in Pictures, 1982) de Herbert Ross; Sufridos ciudadanos (The Survivors, 1985) de Michael Ritchie; su memorable Piratas (Pirates, 1986) de Roman Polanski, donde Matthau ofreci un nuevo registro; Los pacientes de un psiquiatra en apuros (The Couch Trip, 1988) de Michael Ritchie; Soy el pequeo diablo (Il piccolo diavolo, 1988) de Roberto Benigni, su mejor aparicin en sus ltimos aos; Daniel el Travieso (Dennis the Menace, 1993) de Nick Castle, donde Matthau fue el vecino malhumorado del pequeo gamberrito. El rival, y sin embargo amigo de Matthau, es uno de los pilares ms recios de la comedia norteamericana. Jack Lemmon, cuyo verdadero nombre es John Uhler Lemmon III, naci en Boston (Massachusetts) el 8 de febrero de 1925, estudi en la prestigiosa Universidad de Harvard y fue movilizado como telegrafista durante la Segunda Guerra Mundial. A partir de 1948 trabaj en el teatro, la radio y la televisin. En 1953 pudo materializar el sueo de todo actor que se precie de serlo, debutar en Broadway, para muchos la llave de Hollywood, la Ciudad de los Sueos, y as George Cukor le dio un buen papel al lado de la malograda Judy Holliday, exquisita actriz de vida cinematogrfica breve porque la muerte nos la arrebat cuando an tena mucho que aportar. (51) La rubia fenmeno (It Should Happen To You, 1954) fue pues el inicio de una carrera brillante, cuyo segundo eslabn Phfft! (1954) de Mark Robson, de nuevo con la rubia Judy, pas ms inadvertido. Su cuarto film, Escala en Hawai (Mister Roberts, 1955) del gran John Ford, quien fue sustituido por Mervin Le Roy tras una disputa de aquel con el protagonista Henry Fonda, le vali a Jack su primer Oscar como actor de reparto. Por eso su personalidad se fue afianzando a travs de los aos en nuevas composiciones, como Mi hermana Elena (My Sister Eileen, 1955) de Richard Quine, un nombre fundamental en la comedia sofisticada americana, al lado de la maravillosa Janet Leigh y la excntrica Betty Garret, antes de su lamentable desaparicin de las pantallas por la desafortunada Caza de Brujas del senador McCarthy; Cowboy (Cowboy, 1958) de Delmer Daves, con Glenn Ford, extraa incursin de Lemmon en el western y, sobretodo, es de destacar su papel secundario en Me enamor de una bruja (Bell, Book and Candle, 1958) de Richard Quine al lado de James Stewart y Kim Novak, la espalda ms bonita de la Historia del Cine. Con faldas y a lo loco (Some Like It Hot, 1959), su primer encuentro con Billy Wilder, es una de las ms afortunadas apariciones del primer Lemmon convertido en ocasional travesti y siendo acosado por un impagable Joe Brown, quien ignorando su verdadero sexo pretender llevrselo al huerto. Este encuentro marcar profundamente la carrera del actor y del director viens, as como la personalidad de Lemmon que se convertir en un prototipo del americano medio. Como actor de comedia, Jack puede definirse como un hombre normal, un hombre de la calle, con los mismos problemas y obsesiones que tenga cualquier norteamericano medio. No es un vagabundo, ni un mudito de peluca roja, ni un gordinfln como Oliver Hardy, sino una persona comn y corriente con el que cualquiera puede identificarse. En otras palabras era la anttesis del cmico basado en cualquier caracterstica digamos diferencial. Tras soportar a la Maruja de Amrica, Doris Day, en La indmita y el millonario (It Happened to Jane, 1959) de Richard Quine, Lemmon y Wilder consiguen una autntica obra maestra con El apartamento (The Apartment, 1960). Un humilde empleado debe ceder su apartamento a sus jefes para que tengan sus escarceos sexuales al margen del matrimonio. Sin embargo, al conocer la amante de su jefe, una muchacha tan humilde como l, se enamorar de ella y tratar de defender su honor ante la vileza de sus superiores. Posiblemente sea este lcido film de Wilder uno de los ms duros alegatos a una situacin injusta basada en el clasismo de la sociedad americana, as como de su hipocresa. Tras varios trabajos menores, Jack Lemmon obtiene la recompensa de ser la pareja de Kim Novak en La misteriosa dama de negro (The Notorius Landlady, 1962) de Richard Quine, junto a un Fred Astaire crepuscular que haba colgado los zapatos de baile, en una esplndida comedia negra de refinado ambiente londinense. Lemmon deber espiar a la rubia Kim, sospechosa de un crimen, pero caer enamorada de ella quin no se enamorara de Kim Novak? Tras la desgarrada Dias de vino y rosas (Days of Wine and Roses, 1962) de Blake Edwards, otro nombre brillante de la comedia sofisticada, Jack reencuentra a Shirley McLaine y Billy Wilder en Irma la dulce (Irma la douce, 1963), ambientada en Pars (tal vez una de las ciudades preferidas de los directores americanos) presentada como siempre como un oasis de libertad y lujuria. Se trata de un musical de Broadway al que Wilder elimina todas las canciones para recrearse en la relacin de Lemmon con McLaine. Un polica honrado, expulsado injustamente del cuerpo, se convierte en chulo de una prostituta a la que pretender redimir. Finalmente el enamorado se disfrazar de ingls y se convertir en su amante. Cnica comedia donde no obstante el romanticismo redime a sus personajes en esta bella historia de amor inolvidable. El siguiente gran xito de Lemmon es cmo matar a la propia esposa (How to Murder Your Wife, 1965) otra comedia negra de Richard Quine. Tras una borrachera, un misgino dibujante de comics se ver casado con una bella italiana (Virna Lisi) que ha salido del interior de un pastel. Esplndido Terry-Thomas como un estirado mayordomo ingls que detesta las mujeres hasta que conoce a la madre de la seora de su solitario amo. Ya con un papel descaradamente cmico, Jack Lemmon nos hizo rer abiertamente en La carrera del siglo (The Great Race, 1965) disparate cmico de Blake Edwards. Aqu, Lemmon encarna al siniestro profesor Fate, asistido por Peter Falk, siempre en pugna con su rival Tony Curtis. Fate siempre inventar artefactos que se volvern en contra de l, mientras que la pelcula basa su encanto en un nostlgico homenaje a las aejas pelculas de Stan Laurel y Oliver Hardy. El resto de la filmografa de Jack Lemmon, salvo los ttulos ya citados, se componen de obras menores pero siempre quedan excepciones, pelculas de gran categora artstica como la deliciosa Qu ocurri entre tu padre y mi madre? (Avanti!, 1972) de Billy Wilder, impagable historia de amor donde el actor incluso accede al desnudo. Dos amantes fallecen de accidente en una villa italiana donde tenan sus encuentros, sus respectivos hijos (Lemmon y Barbara Harris) se conocern y revivirn los amoros de sus ardientes progenitores. Otro excelente comedia del maestro entre los maestros del cine de buen humor, Billy Wilder. Con Salvad al tigre (Save the Tiger, 1973) de John G. Avildsen, Lemmon consigue su segundo Oscar, ste como actor principal, y con un papel dramtico, El sndrome de China (The China Syndrome, 1979) de James Bridges obtiene la Palma al Mejor Actor en el Festival de Cannes. Recientemente Lemmon realiz una inslita aparicin en la versin de Hamlet (1996) realizada por Kenneth Branagh junto a Charlton Heston, entre otros clebres astros, y Un asesino muy tico (Getting Away with Murder, 1996) de Harvey Miller, una cida comedia sobre un criminal nazi (papel inslito para Lemmon) al que un profesor de universidad (Dan Aykroyd) intenta asesinar envenenando sus manzanas. Sin sus maestros Wilder o Quine, la carrera de Jack no tiene el esplendor de antao, pero s es verdad que ha sabido envejecer con dignidad y su participacin es siempre bienvenida al espectador amante de las buenas pelculas. Con Dos viejos gruones, los espectadores reencontramos a dos viejos amigos que juntos o por separado han escrito pginas gloriosas del cine americano, que es decir cine de todo el mundo.

Es posible que cuando Blake Edwards puso en marcha la produccin de La pantera rosa (The Pink Panther, 1964) no poda preveer lo que tena entre manos. Sin embargo el xito tan inesperado de esta pelcula engendr un suculento negocio que radicaba en un personaje que, en principio, era secundario en esta trama cmico policiaca. El inspector Jacques Clouseau de la Suret, la polica francesa, siempre en persecucin de un caco de lujo apodado El Fantasma era todo un hallazgo que le proporcionara pinges beneficios. En un principio, Edwards haba pensado en Peter Ustinov para este papel, pero el Nern de Quo Vadis lo rechaz sin apelacin posible y se le sustituy por un actor britnico hasta entonces poco conocido, Peter Sellers. El inspector Clouseau es dibujado como un autntico incompetente, una amenaza para la sociedad, capaz de los mayores desatinos pero en lugar de una interpretacin histrinica o bufa, en la que caen los comicuchos mediocres, el britnico realiza una labor sobria y elegante. Clouseau es un inepto, aunque est convencido de que es una autntica eminencia. De carcter serio, flemtico y tranquilo, Sellers entronca as con la gran tradicin de los reyes del burlesco. En La pantera rosa, nombre de un diamante, aparecan otros personajes protagonistas como el refinado David Niven (Sir Charles Litton, el Fantasma), la elegante Capucine (Simone Clouseau, esposa del inspector y amante de Sir Charles), el guaperas Robert Wagner y la dulce Claudia Cardinale, en los que recaa el peso argumental de esta comedia sofisticada, pero todos ellos se vieron desbordados y eclipsados por el inspector Clouseau. Vista ahora la pelcula, podemos comprobar como los fragmentos en que no aparecen Peter Sellers tienen un inters menor, porque siempre se nota su ausencia. De todas formas, La pantera rosa se convierte en un autntico xito comercial, lanzando al actor britnico al estrellato. Los dibujos animados de los ttulos de crdito, obra de Friz Freleng y David H. De Patie, y la msica elegante de Henri Mancini tambin triunfaron paralelamente a la pelcula motivando la produccin de una serie de cortometrajes de dibujos animados protagonizados por la pantera rosa, as como por el propio inspector Clouseau. Una recopilacin de estos dibujos se exhibieron en forma de largometraje, El maratn de la Pantera Rosa (The Pink Panther, 1966-1970) de Art Davis, con produccin del propio Blake Edwards. Dibujos que se distinguen por una inteligente utilizacin del gag visual. Walter Matthau triunf en Broadway con la obra Un disparo en la oscuridad de Harry Kurnitz, en realidad una adaptacin americanizada de La idiota del francs Marcel Achard, centrada en un inspector de polica enamorado de una mujer estpida pero hermosa, sospechosa de un crimen. Cuando este material le fue ofrecido a Blake Edwards pens en reconvertir la obra en una nueva pelcula del inspector Clouseau, aadiendo personajes secundarios como el irascible inspector Dreyfus (Herbert Lom), su jefe, an ms paranoico que su subordinado, y un extravagante criado chino, Kato (Burt Kwouk), empeado en practicar artes marciales con el excntrico detective de la Suret. El nuevo caso del inspector Clouseau (A Shot in the Dark, 1964), resultado de esta inslita reconversin, fue precisamente el mejor ttulo de la serie ya que toda la trama estaba centrada en el despistado inspector, enamorado de la seductora Mara Gambrelli (Elke Sommer), una rubia teutona tan lela como l. Se cuenta la ancdota de que cuando el prestigioso detective de Scotland Yard, Robert Fabian, visit a Sellers durante este rodaje. Al ver el contenido de la pelcula, coment: Clouseau ha hecho retroceder cincuenta aos la tcnica de la criminologa. El sarcstico Blake Edwards le respondi: Pero Sellers ha hecho avanzar cincuenta aos el arte de la comedia. La compenetracin entre actor y personaje era absoluta. A pesar de ser un individuo completamente luntico, Clouseau es ante todo un autntico ser humano. Cuntos Jacques Clouseau deambulan por estos mundos cometiendo toda clase de torpezas? Infinidad de ellos. Sin embargo, tanto Sellers como Edwards no quisieron repetir la serie, no queran verse encasillados, y por eso el tercer episodio cont con director y actor diferentes. La nueva epopeya del desastre se titulaba El rey del peligro (Inspector Clouseau, 1968) de Bud Yorkin, con Alan Arkin como Clouseau, pero el fracaso fue absoluto. En los setenta, tras una serie de reveses profesionales tanto de Sellers como del propio Edwards, provoc que ambos volvieran a las andanzas del inspector Clouseau. El regreso de la pantera rosa (The Return of the Pink Panther, 1975), un afortunado revival, cuya nica ausencia fue la de David Niven, sustituido por Christopher Plummer en el papel de Sir Charles Litton. Herbert Lom y Burt Kwouk reaparecieron con sus papeles originales. Nueva catarata de gags, adornada con una slida trama policiaca, que no decepcion a los fans de la serie. El Inspector Jefe Dreyfus acababa tan loco que finalmente era encerrado en un manicomio del que se escapar al cabo de un ao. Efectivamente en La pantera rosa ataca de nuevo (The Pink Panther Strikes Again, 1976), Paul Dreyfus en su paranoia acabar convertido en una especie de Goldfinger obsesionado en eliminar a Clouseau de la faz de la tierra, pero finalmente todos sus artilugios se volvern contra l. Pareca que con este ttulo se iba a cerrar la serie. Dreyfus acababa desintegrado con su rayo, pero la taquilla es la taquilla. La venganza de la pantera rosa (Revenge of the Pink Panther, 1978) fue la despedida de Peter Sellers de su entraable personaje. Haciendo caso omiso del episodio anterior, Dreyfus regresa a su puesto sin darnos ninguna explicacin de porqu est vivo tras su desintegracin en la entrega precedente. De los tres ltimos episodios, posiblemente sea este el ms divertido pero contiene la nefasta premonicin de la muerte de Clouseau. Un accidente provoca que al inepto detective se le d por muerto, provocando la felicidad de su jefe Dreyfus. Lamentablemente dos aos despus, Sellers fallecer en la vida real, y Blake Edwards tom la disparatada decisin de rodar Tras la pista de la pantera rosa (Trail of the Pink Panther, 1982) con descartes de los anteriores ttulos de la serie. David Niven y Capucine reaparecern para justificar secuencias del primer episodio. Asimismo conoceremos la juventud de Clouseau y a su padre (Richard Mulligan). La trama gira sobre una desaparicin del despistado detective y de la investigacin de una periodista (Joanna Lumley). El resultado molest a los fans de Peter Sellers y de la serie con toda la razn del mundo. Sin embargo Edwards, que no escarmienta, rod un nuevo episodio, La maldicin de la pantera rosa (Curse of the Pink Panther, 1983), con Ted Wass, quien con Richard Mulligan haban protagonizado la divertidsima serie Enredo (Soap), parodia de los culebrones televisivos. El inspector Dreyfus por medio de una computadora selecciona al peor detective del mundo para que busque a Clouseau, quien reaparecer al final de la pelcula con el rostro de Roger Moore! Esta nueva entrega no gust, Ted Wass careca del carisma de Sellers y a pesar de reencontrar a viejos amigos, como David Niven y Capucine, el invento no funcion. Slo queda por sealar de que por vez primera en esta serie, parte de la trama transcurre en Espaa, apareciendo las celebres fallas de Valencia. Desalentado, Blake Edwards decidi olvidarse de rodar nuevos captulos y se dedic a otros menesteres, no bien recibidos en taquilla. Finalmente decidir aadir un nuevo episodio a la saga, El hijo de la pantera rosa (The Son of the Pink Panther, 1993), con Roberto Benigni en el papel del hijo de Mara Gambrelli (quien en lsu segunda aparicin adquiere las an bellas facciones de Claudia Cardinale) y el inspector Clouseau, un retoo que le amargar de nuevo la existencia al inspector Dreyfus (encarnado una vez ms por Herbert Lom). Realmente, Roberto Benigni, gran promesa de la pantalla cmica mundial, es un actor capaz de salir triunfante de tan dificil papeleta aunque, por desgracia, el actual Blake Edwards carece de la inspiracin de antao y eso se nota a lo largo de la pelcula. Para mayor desgracia del comisario Dreyfus, acabar por casarse con la ex de su odiado Clouseau, Maria Gambarelli, y con ello apechugar con los dos hijos de ste, dos gemelos, Jacques jr y su hermana (Nicoletta Braschi) tan torpe como su padre y hermano. Qu seria de la serie sin Herbert Lom? Un actor cuyas virtudes jams han sido reconocidas como es de merecer, sin el histrico comisario Dreyfus la serie no sera tan fantstica como es.

A lo largo del presente libro he preferido estudiar la evolucin de la comedia cmica a travs de los rostros de sus intrpretes porque, generalmente, el cine cmico es un cine de actor. En otras palabras, la mayora de las pelculas del gnero estn construidas en funcin de las cualidades humorsticas de sus intrpretes. Muchos estudiosos del cine consideran, por este motivo, que un ttulo como por ejemplo Una noche en la Opera no es en absoluto un film de Sam Wood, sino una pelcula de los hermanos Marx ya que fueron estos actores quienes imprimieron carcter a esta joya de la comicidad. Pero no es justo olvidar muchas comedias cmicas basadas en la personalidad de su realizador, citemos de forma obligada los ejemplos ms caractersticos de Blake Edwards, Ernest Lubitsch y Billy Wilder. Ms recientemente tenemos el caso de Jonathan Demme con ttulos como Algo salvaje (Something Wild, 1985) y Casada con todos (Married to the Mob, 1988). En la primera un ejecutivo (Jeff Daniels) es prcticamente secuestrado por una bella joven (Melanie Griffith) que le empujar a vivir una aventura loca. En la segunda, Angela (Michelle Pfeiffer), esposa de un asesino muerto en extraas circunstancias, es perseguida por un jefe mafioso (Dean Stockwell) y se enamorar de un agente del FBI (Matthew Modine). Ambas cintas destacan por un ritmo desenfrenado y por la riqueza de sus situaciones. pero Demme no sigui este camino en lo sucesivo decantndose por el cine serio en sus siguientes aportaciones. Todos los realizadores en mayor o menor medida se sintieron tentados por la comedia, incluso John Huston en el episodio de No en su versin de La Biblia (1966) se deja llevar por el ms puro slapstick. Huston le haba ofrecido el papel del patriarca nutico al mismsimo Charles Chaplin, entonces un anciano en su retiro suizo, pero el viejo Charlot lo rechaz. El director de La reina de Africa (The African Queen, 1952) no se desanim por ello, asumiendo l mismo el personaje de No con resultados harto divertidos. Uno de los realizadores ms importantes en el campo de la comedia cmica ha sido Blake Edwards, cuya filmografa no obstante es muy variada de gneros decantndose por la comedia dramtica e incluso el western, pero es en las pelculas de humor donde su refinado talento ha brillado con ms esplendor. Nacido en Tulsa (Oklahoma) en 1922, hijo del director James Gordon Edwards, Blake estudiar en la Universidad de Los Angeles iniciando su carrera profesional como guionista de radio y actor de cine. Tras colaborar en algunos guiones de Richard Quine, debuta en la direccin con un inspido musical de encargo Bring Your Smile Along (1955). A partir de su tercer film, El temible Mr. Cory (Mr. Cory, 1957) su filmografa adquiere personalidad propia. Sus comedias con Tony Curtis, un galn verstil del cine americano de los cincuenta, como Operacin Pacfico (Operation Petticoat, 1959) junto al galn otoal Cary Grant, consiguieron labrarle un prestigio, destacando adems su sofisticada comedia romntica Desayuno con diamantes (Breakfast at Tyffany's, 1961) con Audrey Herpburn. Un apoyo fundamental en toda su carrera ha sido la msica de Henri Mancini, autor de unas partituras tan memorables como la cancin Moon River, entonada por la frgil Audrey sentada sobre una ventana al son de una guitarra De hecho fue la saga de la pantera rosa lo que le ha proporcionado mayor popularidad, pero de su produccin destacan adems excelentes cintas cmicas como La carrera del siglo con Tony Curtis y Jack Lemmon, ya comentada ms arriba, y una farsa blica, Qu hiciste en la guerra, papi? (What Did Go Do In the Wear, Daddy?, 1966), ambientada en la campaa de Italia. Una figura fundamental en su figura ser la actriz Julie Andrews, su esposa, protagonista en diversas pelculas: Darling Lily (Darling Lily, 1969) musical ambientado en la Primera Guerra Mundial; La semilla del tamarindo (The Tamarind Seed, 1974); Diez, la mujer perfecta (Ten, 1979). tal vez la mejor de ellas, una bsqueda desesperada de la mujer ideal donde Julie nos sorprendi con su sentido del humor; S.O.B.-Sois honrados bandidos (Son of Bitches, 1981), otra sorpresa, el inslito top-less de la ex Mary Poppins; Vctor o Victoria? (Vctor/Victoria, 1982), un remake de un film alemn sobre el travestismo Prcticamente Blake Edwards ha rodado las comedias ms interesantes e incomprendidas de los aos ochenta, huyendo de la vulgaridad dominante en una produccin dominada por el marketing: Mis problemas con las mujeres (The Man Who Loved Women, 1983, un remake de Truffaut con el rostro de Burt Reynolds; El gran enredo (A Fine Mess, 1985) con el televisivo Ted Danson; Micky y Maude (Micky and Maude, 1985), film sobre un bgamo (Dudley Moore) que se casar a la vez con Amy Irving y Ann Reinking; Cita a ciegas (Blind Date, 1987), el desmadre de Kim Basinger; la dramtica As es la vida (That's Life, 1986); la crepuscular Asesinato en Beverly Hills (Sunset, 1988) con Bruce Willis como el vaquero cinematogrfico Tom Mix y James Gardner, un avejentado Wyat Earp aos despus del tiroteo de OK Corral. Una rubia muy dudosa (Switch, 1991) con Ellen Barkin y Jimmy Smits, es una comedia cida y desgarrada sobre un mezquino mujeriego que es asesinado por sus amantes y vuelve a la vida convertido en una mujer. Las situaciones por las que pasar ese Tenorio reciclado en rubia despampanante sern difciles y apuradas. Actualmente, muchos cronistas consideran que Blake Edwards es un cineasta del pasado. Pero aunque su inspiracin actual sea inferior a la de su mejor poca, no obstante sus films son un oasis en la mediocridad de la dcada de los ochenta y noventa, demasiado artificiosa de contenido y donde los ttulos de calidad pueden contarse con los dedos de la mano. Howard Hawks (1896-1977) es otro nombre a tener en cuenta. Su carrera eclctica tiene ttulos de todos los gneros, desde El camino de la gloria (The Road of Glory, 1926) hasta Ro Lobo (Rio Lobo, 1970). No es en absoluto un director especializado, pero en su importante filmografa encontramos ttulos tan sabrosos como La comedia de la vida (Twentieh Century, 1934); La fiera de mi nia (Bringing Up Baby, 1938) enfrentando a Cary Grant con Katharine Hepburn, corrosiva comedia en la lnea del humor absurdo; Luna nueva (His Girl Friday, 1940) de nuevo con Cary Grant metido a director de un peridico sensacionalista; Bola de fuego (Ball of Fire, 1941), insospechado xito de Gary Cooper en la comedia, y su remake Nace una cancin (A Song is Born, 1948) con Danny Kaye en el mismo papel; La novia era l (I Was a Male War Bride, 1949), otra estupenda composicin de Cary Grant; Me siento rejuvenecer (Monkey Bussines, 1952), otra disparatada locura con el ya veterano Grant y la incipiente actriz Marilyn Monroe; Los caballeros las prefieren rubias (The Gentlemen Prefer Blondes, 1953), uno de los mejores ttulos de Marilyn rumbo al estrellato. En tono agradable, con gran sentido del humor y del montaje cinematogrfico podemos destacar Hatari! (Hatari!, 1961), impagable aventura ambientada en pleno corazn de Africa. Cuando se estren esta pelcula, algn crtico escribi que en cada plano de Hatari! estaba Dios. Yo no he visto al Sumo Creador en sus imgenes, pero s a Elsa Martinelli que estaba divina. (52) Los dos nombres ms significativos de la comedia norteamericana son, paradjicamente, dos inmigrados europeos, el alemn Ernst Lubitsch y el austriaco Billy Wilder. El primero, antes de llegar a Hollywood, tuvo una primera etapa como director y actor en su pas de origen. Lubitsch naci en Berln en 1892 y falleci en Hollywood en 1947. Hijo de un comerciante judo, conoci a Max Reinhardt y se dedic al teatro, debutando en el cine como actor en Meier auf der film (1912), (53) rodando como tal algunos ttulos ms hasta 1918. Aunque su carrera progresaba no se produjo el tan anhelado xito, descontento de su suerte comenz a escribir guiones y se inici en la realizacin de asuntos cortos. Su debut se produce en Blinde Kuh (1915) (54) y en esta etapa de aprendizaje dirigir una serie de comedias intrascendentes con la actriz Ossi Oswalda como La nia de los millones (Wenn Vier Dasselbe Tun, 1917) y otras. Con Pola Negri y Emil Jannings, dos grandes estrellas alemanas, Lubitsch rodar Los ojos de la momia (Die Augen der Numie Ma, 1918) y su gran xito Madame du Barry (1919),destacando de esta poca su versin de Carmen (1918) slo con Pola en el papel de la veleidosa cigarrera. Esa primera etapa alemana sirvi para que el realizador berlins fuera asimilando todas las tcnicas de un oficio, hasta convertirse en un maestro de la puesta en escena, alternando la comedia con el cine histrico. Sus films estaban muy bien considerados en Alemania, pero tambin en el mundo entero. Por ello no es de extraar que llamara la atencin de Mary Pickford, quien interesada en Lubitsch exigi que la dirigiese en Rosita, la cantante callejera' (Rosita, 1923), un melodrama de ambiente espaol. Sin embargo, aunque sus films mudos americanos consiguieron un xito importante, el berlins triunf plenamente en el cine sonoro, donde obtuvo lo ms granado de su filmografa. Tras rodar Amor eterno (Eternal Love, 1929) con John Barrymore, un film de transicin con algunos efectos acsticos, Ernst Lubitsch triunfar clamorosamente con El desfile del amor (Love Parade, 1929, una opereta con Maurice Chevalier, Jeanette Mac Donald y papeles secundarios para los cmicos del mudo Lupino Lane y Ben Turpin quienes haban iniciado su declive al no adaptarse a la nueva tcnica. Jeanette Mac Donald (1901-1965) era una clebre cantante con voz de soprano que tuvo una primera etapa artstica en las pelculas del berlins, demostrando gran sentido del humor, y un cierto talento antes de caer en las garras de Louis B. Mayer que la contrat para protagonizar unos musicales de signo distinto emparejada con Nelson Eddy, para m inferiores a los dirigidos por Lubitsch. En Montecarlo (1930) Jeanette actu con el britnico Jack Buchanan, clebre estrella de la escena londinense, apareciendo tambin, en un papel episdico, Billy Bevan, otro ngel cado de la pantalla muda. En todas estas pelculas el berlins desarroll el llamado Toque Lubitsch, basado en la sugerencia. Es decir, dejar que el espectador imagine lo que no v en pantalla. Recordemos una secuencia en un hotel de Pars de Ninotchka (Ninotchka, 1939). Una cigarrera, con falda corta, entra en la habitacin de los tres emisarios rusos, omos unos tenues gemidos, la chica saldr corriendo y al cabo de un rato regresar con dos compaeras ms. En esta secuencia, compuesta de un slo plano, Lubitsch slo nos muestra la puerta, nada ms. El espectador se imagina lo que ocurre en su interior. Las primeras operetas de Lubitsch en el sonoro estaban ambientadas en pases imaginarios, intent rodar una parodia de estas pelculas con los hermanos Marx, ya que entonces estaban todos bajp contrato en la Paramount, pero el proyecto qued indito por problemas econmicos. En aquella poca, el berlins rodar con Maurice Chevalier El teniente seductor (The Smiling Lieutenant, 1931), Una hora contigo (One Hour With You, 1932) emparejado de nuevo con Jeanette Mac Donald, quienes coincidieron por tercera vez en La viuda alegre (The Merry Widow, 1934), ya para la Metro, con produccin de Irving Thalberg. De nuevo aparecer la sugestin, es destacable la deliciosa secuencia del diario de Jeanette, aqu esplndida como actriz, donde describe su estado de nimo con un sentido preciso de la elipsis. Cuando la viuda decide quitarse el luto por su marido, todo su guardarropa se volver blanco, incluso el perro. Es verdaderamente lastimoso que esta soprano no siguiera esta lnea interpretativa en lo sucesivo, ya que en sus escenas en las que finge ser una chica de vida alegre para seducir a Chevalier estaba magistral, pero Mayer le encomend una serie de productos un tanto oos que prefiero no comentar. En la Paramount, Jeanette haba trabajado tambin con Rouben Mamoulinan y Leo McCarey, con ptimos resultados. Gary Cooper tambin hizo sus pinitos en la comedia con el berlins, Una mujer para dos (Desing for Living, 1933) y La octava mujer de Barba Azul (Bluebeard's Eighth Wife, 1938), en ambas y en el ttulo anterior brillaba con esplendor el secundario Edward Everett Horton, uno de los rostros ms gratos de los films de Fred Astaire y Ginger Rogers. Cooper se desenvolva bien en el gnero, a pesar de su aire timorato y de su aparente sosera (digo aparente, no confundir), destacando tambin su emparejamiento con la sensual Marlene Dietrich en Deseo (Desire, 1936). Precisamente fue Marlene la protagonista de Angel (1937), otro film de Lubitsch, y su rival Greta Garbo (rival pero sin embargo amiga (55) protagoniz la ya mencionada Ninotchka, stira del comunismo sovitico, e inesperado giro cmico en la seria filmografa de la genial sueca. Otro film a destacar de Lubitsch en esta, su ltima etapa, fue el excelente Ser o no ser' (To Be or Not To Be, 1942), importante stira a costa del nazismo y de William Shakespeare. Film de equvocos protagonizada por una compaa de teatro polaca en plena invasin nazi. La combinacin de comedia y pelcula de espionaje est resuelta con la inteligencia y el clsico cinismo del berlins, cinismo que ya qued patente en Ninotchka. Las dos dictaduras ms siniestras del siglo XX son puestas en la picota sin ninguna piedad, aunque molestase a cierta gente que confunde tirana con progreso. Durante el rodaje de The Lady Ermine (1946), el berlins falleci inesperadamente, siendo sustituido por Otto Preminger. La carrera de Ernst Lubitsch fue larga y muy variada, de capital importancia en la comedia cinematogrfica, anteponiendo un humor custico e inteligente frente a la simple bufonada. Gran heredero de su arte fue el austriaco Billy Wilder, nacido en Viena en 1906. Tras trabajar como periodista, el joven Wilder se traslada a Berln, escribiendo guiones para las pelculas alemanas hasta que la subida de Hitler al poder motiv su huida a Francia, donde debutar en la realizacin con Curvas peligrosas (Mauvaise graine, 1933). Ms tarde emigrar a los Estados Unidos donde trabajar una larga temporada como guionista de Ernest Lubitsch en las ya mencionadas La octava mujer de Barba Azul y Ninotchka, as como de Howard Hawks. Aunque tocase diversos gneros, fue en la comedia donde brill especialmente. As El mayor y la menor (The Major and the Minor, 1942), su primer film americano como director, mostrar una imagen jocosa del ejrcito. Ginger Rogers se har pasar por una nia provocando diversos enredos. Tras diversos ttulos de otros gneros, Berln Occidente (A Foreign Affair, 1948) ser una original mirada sobre la ocupacin berlinesa tras la Segunda Guerra Mundial. La irona y el cinismo, tan caros a su director, se har patente con la llegada de Jean Arthur, enviada por Washington para estudiar la moralidad de la tropa encontrndose que las mujeres alemanas tienen nios americanos. En Sabrina (Sabrina, 1953), Wilder sabe sacar partido de un emparejamiento tan imposible de creer como el ya maduro Humphrey Bogart y la juvenil Audrey Hepburn. Bogey no estaba demasiado capacitado para este gnero y se senta algo incmodo, pero an as Wilder supo sacar partido tanto de l como de Gary Cooper en Ariane (Love in Afternoon, 1957). El remake de Sabrina (Sabrina, 1996) de Sydney Pollack, con Julia Ormond y Harrison Ford, es en cambio perfectamente olvidable. Marilyn Monroe consigui brillar como nunca en manos de Wilder. En La tentacin vive arriba (Seven Year Itch, 1954), Tom Ewell era un padre de familia modelo obsesionado con la sensual vecina del piso de arriba. Siendo sta Marilyn no es de extraar su inquietud. Con faldas y a lo loco (Some Like it Hot, 1958), dos msicos (Tony Curtis y Jack Lemmon) huirn de los gangsters disfrazados de mujer, tocando en una orquesta de seoritas cuya vocalista ser la siempre impagable rubia de Hollywood. Cuando hemos tratado la figura de Jack Lemmon ya hemos hablado de sus colaboraciones con este imaginativo austriaco, no vamos a reincidir aqu. Pero s que podemos destacar una comedia alocada ambientada de nuevo en el Berln ocupado, Uno, dos, tres (One, Two, Three, 1961), demoledora stira del enfrentamiento entre comunistas y capitalistas americanos que entronca con Ninotchka, el guin que escribi para Lubitsch, caracterizada esta vez por un ritmo endiablado. Wilder no cree en estas ideologas totalitarias que a lo largo del siglo XX tanto han atraido a ciertas masas, cuya ridiculez son puestas en evidencia, porque el viens no cree en ideologas tan cerriles y obsoletas, desmontando as su irracionalidad. Lamentablemente, el cine de Wilder ha pasado a la historia. Tras rodar Fedora (Fedora, 1977) el cine le volvi la espalda y le jubil anticipadamente. Cuando Fernando Trueba recogi su Oscar a la mejor pelcula extranjera por Belle epoque (1992) rindi homenaje al viejo maestro de la comedia americana. Me gustara creer en Dios para agradecerle este Oscar, pero yo slo creo en Billy Wilder. Gracias, Billy Wilder!. No podra acabar este recorrido por un siglo de comedia cmica americana sin recordar a Cary Grant. Considerado rey de la comedia, su carrera eclctica, con ttulos de todos los gneros, no es en absoluto un actor cmico, aunque s un excelente galn. Por ese motivo no procede tratarle en este libro con ms detenimiento, pero s que debemos recordar su figura elegante que llen toda una poca del cine norteamericano. (56)

Actualmente muchas cinematografas nacionales, sobretodo la espaola, se lamenta del enorme poder del cine de Hollywood que ha desplazado nuestras pelculas de nuestras pantallas. Parte de razn ya tienen, pero no toda. La gran diferencia del cine norteamericano y el espaol, aparte del econmico, est en que Hollywood intenta rodar aquel cine que interese al pblico. En Espaa no, gracias al Ministerio de Cultura, en los aos ochenta y noventa se han producido una serie de pelculas de espaldas al pblico, que ni siquiera se estrenan y que slo interesan a sus autores. En una biografa de Groucho Marx me enter de que su hija Melinda Marx apareca en Un beso para Birdie, vi la pelcula en video una y otra vez, incluso congelando la imagen y descubr que esta muchacha apareca de extra en una secuencia. Con la gran influencia paterna, esta bailarina slo lleg a extra. En Hollywood slo te exigen tener talento, a nadie le importa en qu partido militas o si no militas en ninguno porque el cine debe estar comprometido con la vida, no con unas siglas. Naturalmente se han rodado numerosos bodrios justificados por intereses mercantiles, tambin Washington ha cometido numerosos errores polticos y demasiadas felonas con negros, indios e hispanos, pero al menos intentan superar sus defectos. Aqu ni eso.

Hasta hace muy poco, la comedia cinematogrfica espaola ha sido uno de los gneros ms denostados por la prensa de su propio pas, desprecio que en muchos casos no es casual y esconden intereses personales pero tambin prejuicios culturales. Para nuestros crticos e historiadores, lo divertido es malo porque s. Lo bueno, lo culto, es lo minoritario y lo serio. Pero lo ms lamentable de esa actitud es que se justifica y se apoya que en otras cinematografas, como la americana, se puedan rodar pelculas cmicas y en cambio se encuentra mal que los cineastas espaoles aborden este gnero como si stos fueran ciudadanos de segunda clase. Ms vayamos por partes, por ejemplo iniciar nuestro estudio por el principio de nuestra historia. Tras el rodaje de las primeras cintas de Alexandre Promio en Barcelona y Madrid, de la polmica sobre la primera pelcula espaola que parece ser El entierro del general Snchez Bregua (1897) de Jos Sellier Loup, o la de los Gimeno rodada meses despus en Zaragoza, debemos referirnos a nuestro pionero ms ilustre, Fructus Gelabert.

El da 14 de diciembre de 1896, tras el xito obtenido en Madrid, el cinematgrafo fue presentado en la Ciudad Condal, en el nmero 17 de la Rambla Santa Mnica de Barcelona, lugar donde estaba instalado el estudio de los fotgrafos Napolen, entonces muy clebres, El regador regado (L'arrosseur arross, 1896) de los hermanos Lumire estaba en esta histrica programacin. Aquellas proyecciones provocaron el inters de un joven fotgrafo, Fructus Gelabert, hijo de un ebanista, que enseguida comenz a fabricar con sus propias manos y su habitual pericia el primer tomavistas espaol con diverso material adquirido en Lyn. Tras realizar diversos ensayos flmicos, nunca mostrados en pblico, Gelabert rueda la primera pelcula argumental espaola, Ria en un caf (Barralla en un caf, 1897), naciendo con ella el cine espaol. Nuestro pionero film hasta 1929 alrededor de 140 pelculas en diversos cometidos y diferentes gneros, sobretodo documentales, y en 1952 regres brevemente a las pantallas para rodar un pequeo remake de su primera cinta, perdida hasta esta fecha. Es en 1905 cuando filma Los guapos de la Vaquera del Parque (Els guapos de la Vaquera del parc), primera comedia catalana basada en un anuncio, publicado por el ex concejal Montaner en la Prensa de Barcelona, que deca as Seorita agraciada, con un dote de un milln de pesetas, desea casarse con un joven guapo y elegante. Sitio de la cita, en la Vaquera del Parque (Parque de la Ciudadela), de once a doce de la maana. Las seas sern: llevar una gardenia en el ojal de la americana. yo llevar un abanico blanco. Naturalmente en el lugar y hora convenidas se presentaron todos los casanovas barceloneses vidos de fortuna y buena boda, pero la misteriosa dama no apareci. Gelabert reprodujo esta jugosa ancdota provocando la hilaridad del pblico quien acudi en masa a las proyecciones para chancearse de tan patosos galanes. El turolense Segundo de Chomn rod una pelcula con argumento similar, Los guapos del Parque (L'hereu de can Pruna, 1906), pero esta vez con actores, la trama trataba de un adinerado pays (campesino cataln) que busca novia, siendo perseguido por un enjambre de mujeres. (57) El cmico francs Andr Deed, en su etapa italiana, tambin coincidi en este tema con Tutte amano Cretinetti (Cretinetti e le donne, 1911), aunque de hecho la versin ms celebrada sea la de Buster Keaton en Siete ocasiones (Seven Chances, 1925) con la ms frentica persecucin del slapstick internacional. Un ao despus, Gelabert rueda Los Kikos (1906), otro corto con un grupo de payasos excntricos, que llevaban ese nombre artstico, y que trabajaban en el Circo Alegra instalado en la Plaza Catalua. Con Cerveza gratis (Cervesa gratis, 1906), Gelabert reincide con una escena cmica a cargo de un pintor que se venga de un energmeno, propietario de un kiosko de bebidas, colocndole un rtulo que anuncia Aqu se da cerveza gratis, llenndose enseguida de gorrones de toda ndole. No ms salir de la proyeccin Macaya y Marro, que eran como los japoneses porque lo copiaban todo, enseguida pusieron en marcha Se da de comer (1906), encargndole la realizacin de nuevo a Segundo de Chomn quien hartndose de tanta banalidad y de la incomprensin que reciban sus pelculas fantsticas, acept una oferta de la Path, hizo las maletas y se march a Pars en busca de mejores oportunidades. Gelabert continu rodando en Barcelona su larga filmografa, pero con algn que otro asunto cmico, como puede recordarse Juanito Tenorio (1908) parodia en befa del clebre drama de Jos Zorrilla. Otros ttulos dignos de recordarse fueron Los competidores (Els competidors, 1908), experiencia curiosa por tratarse de un film sonorizado con los actores hablando detrs de la pantalla; El moscardn (1908); Los calzoncillos de Toni (Els primers calotets d'en Toni, 1908); Bao imprevisto, donde Gelabert utiliz por vez primera los rtulos intercalados; Los Viveskis sense contracte (Els Viveskis sense contracte, 1912) con la comparsa cmica llamada Los Viveskis; Eclipse de sol (Eclipsi de sol, 1912); Por el hilo se saca el ovillo (1913); Beby y su circo (1914) y Viajar sin billete (1924). Paulatinamente el cine cataln le fue volviendo la espalda a Fructus Gelabert, como se la han dado a muchos otros, demostrando una injusta ingratitud. Finalmente en 1929, nuestro querido pionero dej de filmar, pero en 1952, a ttulo de homenaje, se rod una nueva versin muda de la pelcula con la cual se inici en este maravilloso arte que es el cinematgrafo. Ria en un caf (Baralla en un caf, 1952), con cmara de otro gran pionero, Ramn de Baos, tambin marginado por la industria. El 25 de febrero de 1955, Gelabert falleci en casa de su hijo Josep. Al entierro slo asistieron tres personas relacionadas con el mundo del cine, dos distribuidores y Joan Francesc de Lasa, un notorio escritor cinematogrfico quien precisamente es el hombre que ms ha luchado por su reivindicacin, siendo autor de un corto biogrfico, El mundo de Fructuoso Gelabert (1968) y de una serie de televisin Una historia del cinema catal (1981) para TVE2. Por lo que respecta a Segundo de Chomn, otro distinguido pionero, autor de unos cortos impagables dentro del gnero fantstico, tambin realiz algn asunto de tema cmico. Ya en su etapa francesa para la Path, el genial aragons rod pequeos films con Andr Deed, apodado Boireau o Cretinetti, pero tambin con el elegante Max Linder, en aquellos aos una de las figuras ms importantes del cine mundial. Une poursouite mouvemente (1909) de Louis Gasnier fue esta colaboracin conjunta, llevando la fotografa y los trucos Chomn con su habitual pericia. Y hablando de Max Linder no debemos olvidar su visita a Barcelona para rodar Max torero (Max torador, 1912), dirigida por el propio actor, causando autntica conmocin en el pblico femenino que le acos durante su estancia en la Ciudad Condal.

El triunfo de Charlie Chaplin motiv, como es previsible, que diversos actores decidieron copiarle buscando as una rentabilidad fcil a sus mediocres carreras. En Espaa, como no!, enseguida se apuntaron al carro de la mimesis apareciendo de sbito un actor llamado Hctor Quintanilla cuya obra ya ha sido olvidada por el tiempo, ni siquiera se conservan ninguna de sus cintas cortas. Las pelculas de Billy West, imitador notorio de Chaplin, eran distribuidas en nuestros pagos como si fueran del mismo Charlot engaando as al pblico al que se le daba gato por liebre. Sin embargo, de toda aquella oleada de imitadores, el mejor sin ninguna duda fue Benito Perojo quien tuvo la honradez de desmarcarse de su modelo adoptando un nombre diferente, Peladilla. Perojo ha sido un nombre fundamental dentro del cine espaol. Actor, guionista, productor y director haba nacido en Madrid, el 14 de julio de 1894, abandonando sus estudios en Inglaterra en 1913 para regresar a los madriles e iniciarse en el periodismo. Debut como actor en Cmo se hace un peridico (1913) de su hermano Jos Perojo. Con Pedro Soto, Gerardo Vargas y Pedro Zorrilla fundaron la productora Patria films con la cual se inici en la realizacin. Pero de toda su carrera, tal vez lo ms destacable dentro de nuestras coordenadas sea su genial homenaje a Charlot, Peladilla, personaje que utiliz en cuatro cortos antolgicos: Garrotazo y tentetieso (1915), Peladilla, cochero de punto (1915), Donde las dan las toman (1915) y Clarita y Peladilla van al Football (1915). Digo homenaje y no imitacin porque Perojo quiso darle a su Peladilla un carcter distinto. Perojo no tena ese trasfondo social que tena Chaplin, sin embargo posea algo a su favor, el ambiente espaol como decorado de sus aventuras, tal como apunt certeramente Antonio Ozores en el programa Risas y angustias, de la serie Imgenes perdidas (1991) en la que una nueva generacin de cinfilos pudimos descubrir el peculiar gracejo de Peladilla. Ataviado igual que Chaplin, tal vez ms flaco de cintura, nuestro Peladilla tena gestos semejantes a los de Charlot aunque cambiando el tono melodramtico por el picaresco. Chaplin beba en la tradicin de Charles Dickens, ambientes miserables y marginales, incitando a la compasin del pblico y al sentimentalismo. Los pcaros de nuestras gloriosas novelas cervantinas jams se compadecan de s mismos, siempre trataban de sobrevivir en un mundo que les era hostil utilizando mtodos escasamente nobles.

Uno de los actores cmicos ms famosos del cine mudo espaol fue el valenciano Pedro Elviro Pitouto, de baja estatura pero personaje alegre y vivaz que se convirti en un secundario imprescindible en toda cinta cmica que se precie. Manuel Noriega le hizo debutar en un papel secundario de La casa de la Troya (1924), codirigida por Alejandro Prez Lugin. Pitouto apareci despus en La chavala (1925) de Florin Rey, un sainete de ambiente madrileo donde Florin Rey realiz su ltima aparicin como actor; Los chicos de la escuela (1925) del mismo realizador, tambin est adaptado de una clebre obra de Carlos Arniches; Ya en plan americanizado, Pitouto protagoniza El fabricante de suicidios (1928) de Francisco Elas, un largometraje rodado en exteriores y con muy pocos medios, al estilo de los disparates de Mack Sennett, incluyendo las clebres baistas a la espaola que tambin hacan su aparicin. Esta curiosa pelcula fue rodada en cooperativa, en aportacin, y la Universal la guard en sus estanteras para dificultar su distribucin, prctica muy extendida en los aos ochenta y noventa. Sin embargo la pelcula gust a los crticos y a los amantes del cine cmico a la americana. Cuatro aos despus, en los recin inaugurados Estudios Orphea, se rod un corto cmico titulado El ltimo da de Pompeyo (1932), con Antoita Colom, donde Elias, nuestro pionero del cine sonoro en Espaa, volvi a dirigir a Pitouto en otro slapstick a la espaola. Un ao antes, el incansable valenciano se haba desplazado a Joinville (Pars, Francia) para rodar Un caballero de frac (1831) de Roger Capellani y Carlos San Martn. Se trata de la rplica hispana de Evering Clothes (1927) de Luther Reed, con Adolphe Menjou, cuyo papel fue recreado por Roberto Rey, un galn habitual en el cine espaol de los aos treinta. Antoita Colom tambin intervino en la versin espaola rodada en los estudios franceses, donde se rod tambin la rplica francesa Un homme en habit (1931) de Ren Guissart y Robert Bossis, con Fernand Gravey. La experiencia sirvi para que Pedro Elviro contactara con los productores galos y se planteara integrarse en esta cinematografa ante la catica situacin del cine espaol, as como de la poltica inestable de la pennsula que iba a desembocar en la cada de la monarqua. Segn mi ilustre colega Joan Francesc de Lasa en sus Breves notas sobre cmicos y comedia en el cine espaol, aparecido en la versin espaola de La comedia en el cine de John Montgomery: Pitouto fue seguramente el que mayores posibilidades revel en cuanto a la creacin de un tipo original y genuinamente cinematogrfico. Sin embargo, Pedro Elviro no tuvo suerte y unas veces imitando a Larry Semon y otras interpretando psimos guiones, su nombre se fue oscureciendo en nuestras pantallas y entonces Pitouto pas a Francia y de all a Mxico. En Mxico trabaj en pelculas de Miguel M. Delgado, al lado de Mario Moreno Cantinflas: El circo (1942); Un da con el diablo (1945); A volar, joven (1947); El bombero atmico (1950); El seor fotgrafo (1953) Nunca olvidemos que en esta serie de aventuras del pelao azteca intervena el cataln Jaime Salvador como guionista, la colonia espaola estaba al parecer muy unida en los estudios mejicanos y tanto Pitouto como Angel Garasa eran figuras habituales en estas cintas. Cuando Jaime Salvador realiz El moderno Barba Azul (1946) con el genial Buster Keaton, no se olvid de sus viejos camaradas de la Madre Patria que tuvieron sendas apariciones junto al ngel cado de la pantalla muda. Otro cmico espaol del mudo fue Jos Montenegro, un eminente actor teatral que sufri una parlisis en las cuerdas vocales que le impeda hablar. Dotado de excelente mmica enseguida fue contratado por el cine silente, apareciendo en unas cuarenta pelculas antes de su definitiva desaparicin con el sonoro: El regalo de Reyes (1919 de Jos Buchs y Julio Roesset; La inaccesible (1921) de Jos Buchs, realizador de los siguientes ttulos reseados; Carceleras (1922), segunda versin de la zarzuela de Ricardo R. Flores y Vicente Peydr, la primera la rod Segundo de Chomn en 1911; Doloretes (1923); Mancha que limpia (1924); La medalla del torero (1924); Una extraa aventura de Luis Candelas (1926); El rey que rabi (1929) Tambin apareci en Estudiantes y modistillas (1927), El tren (1928) y Gloria (1930) antes de su definitiva desaparicin de las pantallas, falleciendo diez aos despus. Actor y realizador Domingo Ceret (Domnec Ceret) nace en Sabadell en 1865 y fallece en Barcelona en 1922. Tras trabajar como viajante, debuta en la escena en 1903. Sus primeros aos estuvieron ligados a Fructus Gelabert, para quin trabaj en Mala raza (1912), inspirada en la obra de Jos Echegaray, el primer escritor espaol que obtuvo un Premio Nobel. El cuervo del campamento (El corb del campament, 1914), tambin de Gelabert, es otro film dramtico donde el sabadellense tuvo una aparicin distinguida. Sin embargo Ceret consigui gran popularidad como actor y director con su serie Cuentos baturros (1916), diecisiete episodios en total, como El purgante , El gordo de Navidad, Sin contrato, Tenorio moderno y otros cortos de un humor un tanto simpln. Ambientado en un pueblo imaginario llamado Villagiloca, la serie trataba de un grupo de paletos obtusos que tanto hacan rer a un pblico analfabeto desgraciadamente muy habituales en la Espaa de principio de siglo. Hasta 1917, el sabadellense dirigi la productora Studio, fue ayudante de direccin en diversos largos antes de acceder a la direccin. Como tal es autor de La herencia del diablo (1918). Otra compaa barcelonesa, la Momo Films, rod una serie de films del estilo de Doa Laura y sus pretendientes (1912) con el cmico Miquel Mas, cuyo estilo era semejante al Salustiano francs, En Madrid se rodaban Del Rastro a la Castellana (1925) de Eusebio Fernndez Ardavn, Bentez quiere ser torero (1910), Los efectos del betn (que no tiene fecha), Es mi hombre (1927) de Carlos Fernndez Cuenca, gran erudito que sin embargo dirigi cuatro pelculas muy espaciadas en el tiempo. Recordemos al conde de Vilana quien en 1912 se dedic a filmar cortos cmicos como Las aventuras del Pollo Palomeque y Los sueos de Palomeque protagonizados por un actor llamado precisamente Joaqun Martnez Palomo. La mayora de estas pelculas se han perdido para siempre. La Espaa de entonces no estaba industrializada, salvo Euskadi y Catalua, por lo tanto era imposible que nuestro cine pudiera montar una industria como la francesa o la italiana (de Hollywood es mejor olvidarnos). A finales de la dcada de los veinte apareci el cine sonoro en Hollywood, evento que cogi desprevenidos a los cineastas espaoles. Entonces no exista el doblaje y el pblico del pas rechazaba radicalmente las pelculas habladas en idiomas extranjeros. Era la ocasin perfecta para desbancar al cine americano, entonces predominante, pero como no hubo respuesta positiva por parte de nuestros profesionales, los americanos no dudaron en tomar la iniciativa e iniciaron la produccin de versiones en castellano de sus xitos del momento. Escritores y actores espaoles viajaron hacia Joinville (Pars) o el mismo Hollywood para trabajar en estas pelculas que muchos desprecian por considerarlos productos hbridos, aunque yo encuentro algo exagerada tal afirmacin. En aquel tiempo destaca la labor de algunos cmicos de Hollywood como Buster Keaton, Stan Laurel y Oliver Hardy, Charley Chase, Thelma Todd e incluso Harry Langdon de rodar ellos mismos las versiones espaolas de sus pelculas, aunque con evidentes esfuerzos para aprenderse de memoria la transcripcin figurada de sus textos. Siempre ha habido intentos de crear una industria cinematogrfica en Espaa, aunque el mas loable se realiz en Barcelona con la llegada del sonoro, Camille Lemoine y Francisco Elas crearon los Estudios Orphea en 1932, instalados en la montaa de Montjuich que domina la ciudad. All se rueda la primera pelcula hablada en cataln,(58) El caf de la Marina (1933) de Domnec Pruna, basada en una obra de Joan de Segarra, con Pere Ventayols y Gilberta Roug; el jovencito Miguel Iglesias Bonns rodaba entonces cine amateur e Ignacio F. Iquino (nacido en Valls, el da 21 de julio de 1910) funda en 1934 la productora Emisora Films. El primer largometraje hablado en espaol fue sin duda El misterio en la Puerta del Sol (1929) de Francisco Elas, experimento que result fallido.(59) Tras su estancia en Francia, ya instalado en Barcelona, Elias dirige un corto con Pitouto, El ltimo da de Pompeyo (1932). Gracias al ingeniero cataln Jos Mara Guilln Garca se pudo por fin dominar el invento de Lee de Forest, inventor del cine parlante. (60) Elias haba tenido la inmensa suerte de aprender cine en los Estados Unidos, de la mano del mismsimo David Wark Griffith, con quin colabor en dos de sus films: Las dos tormentas (Way Down East, 1920) y Las dos huerfanitas (Orphans of the Storm, 1921), ambas con Lillian Gish. En Nueva York, Elas rod un corto cmico, A Perfect Fitz (1920) con Manuel Noriega como protagonista, sobre las desventuras de unos inmigrantes espaoles en la ciudad de los rascacielos. Pero fue la nueva versin de Carceleras (1932) de Jos Buchs, el primer triunfo de los Estudios Orphea. Raquel Rodrigo y Pilar Soler fueron las protagonistas de esta popular zarzuela donde destac el cmico Antonio Gil Varela, ms conocido como Varillas.

El popular Varillas naci en Madrid el 14 de noviembre de 1895 y muri durante la Guerra Incivil Espaola, truncndose as la carrera de uno de los mejores cmicos espaoles. De nio fue educado en el barrio de La Latina y se educ en el Instituto de San Isidro. Muy alto para la poca (1'70), de pelos grises que despus ti de castao y ojos pardos, Varillas deseaba ser torero saltando varias veces como espontneo en la Plaza de Vista Alegre en Madrid. Tambin estudi medicina durante tres aos, pero cuando un amigo suyo falleci de enfermedad contrada por una infeccin en una prctica, Varillas se espant y cambi la Universidad por la escena debutando a los diecinueve aos en el Teatro Gran Va con un papelito en la opereta El conde de Luxemburgo, actuando despus en el Novedades y el Price, obteniendo gran xito en sus composiciones cmicas, sobretodo en Los Gabrieles representada en el Mara Isabel. Para complacer a su novia, el inquieto Varillas dej el teatro cursando oposiciones para el Cuerpo de Polica que gan, pero no ejerci ese oficio al terminarse el romance. Su amigo Jos Buchs, incansable pionero del cine espaol, le dio papeles en varios de sus filmes, obteniendo buen xito en la creacin de su personaje de Don Nuez, un atolondrado seorito andaluz con sombrero cordobs: La inaccesible (1920); La seorita intil (1921); La reina mora (1922); Carceleras (1922), versin muda; El pobre Valbuena (1923) En esta etapa hay que aadir tambin Los guapos (1922) de Eurico Santos. De nuevo con Buchs el cmico se luci en Rosario la cortijera (1923), de ambiente taurino, donde Varillas bailaba con particular gracejo. En Curro Vargas (1923), del mismo director, apareca en un onrico harn en unas secuencias rodadas en la Alhambra de Granada. Pilar Guerra (1926), en una lnea distinta, fue un retrato que realiz Buchs de la burguesa espaola que en aquellos aos tan difciles estaba en la luna de Valencia, ignorando todo el dramatismo que ocurra a su alrededor. Los hijos del trabajo (1924) de Agustn G. Carrasco; Nit d'albaes (1924) de Maximiliano Thous y El gordo de Navidad de Fernando Delgado fueron tres ttulos que este cmico rod al margen de su protector. Como el cine espaol no le daba oportunidades, Varillas, admirador de los cmicos americanos, march hacia Hollywood para rodar La sirena de Sevilla (1925) con Priscilla Dean y varios cortos de dos rollos, muy de moda en aquella poca, pero al enfermar su madre regres de nuevo a Espaa. En Valencia Antonio Gil Varela rod su nico film como protagonista que l dirigi personalmente, Nobleza de corazones (1925), pero por desgracia ese largometraje se perdi y se conservan muy pocos minutos. En 1932 Varillas apareci en la versin sonora de Carceleras, rodada en los Estudios Orphea de Barcelona, la primera pelcula hablada y cantada en espaol de nuestra cinematografa, exceptuando los ensayos de Francisco Elas. Tambin se dedic al doblaje cuando esta tcnica empez a desarrollarse en Espaa. Su postrera recreacin de Don Nuez, la versin sonora de La reina mora (1936) de Eusebio Fernndez Ardavn, conocida por su pase en Televisin Espaola, nos demostr que Antonio Gil Varela Varillas era un perfecto robapelculas eclipsando a la insulsa pareja protagonista (Pedro Terol y Mara Arias, dos grandes cantantes escasamente dotados para el cine) y adems un actor de gran gracia y salero. Destaca la secuencia final en la que Don Nuez pretende rondar a la Reina Mora cantndole bajo su balcn, recibiendo los requiebros de una cotorra que el pobre incauto confunde con su amada. El ingenuo enamorado la cantar hasta el amanecer en vano. Meses despus de la claqueta final estall la desdichada Guerra Incivil y, al igual que muchos espaoles, Varillas no la sobrevivi dejndonos para siempre.

El humorista Eduardo G. Maroto (1904-1989) ha pasado a la Historia del Cine Espaol por la particular gracia de sus escasos cortometrajes. Antes de que nuestro pas se embarcara en la cruenta Guerra Incivil, realiz cuatro pequeas joyas del humor en cuyo guin colabor asimismo Miguel Mihura: Una de fieras (1934) fue el primero de los cortos con un divertido safari al Africa, una inslita aparicin de Tarzn y de unos falsos negros pintados con betn hasta que la aparicin de la Guardia Civil espanta a los salvajes que queran merendarse a los exploradores. Destaca el sarcasmo del texto, mofndose Maroto de la escasa solvencia de nuestra cinematografa patria. Una de miedo (1935) con Erasmo Pascual haciendo un fantoche llamado el Karloff, un extrao miserere escasamente lgubre y la aparicin alocada de seres de ultratumba adolecan de un sentido irnico del humor del que carecen parodias ms recientes. Y ahora una de ladrones (1935) sabrosa parodia del cine negro con unos ladrones que se escapan de los cuadros de un museo y finalmente Cuento oriental (1935) basado en las narraciones de las mil y una noches Esa suave irona, ese humor surrealista se vio truncado por la nuestra nada gloriosa guerra y despus su carrera fue muy distinta. Los cuatro robinsones (1939) obtuvo un buen xito, aunque es un film de realizacin tosca y que en la actualidad difcilmente es soportable su visin, pero Maroto comete el error de cambiar de gnero perdindose desde entonces todo su encanto. Con Aventuras de Don Quijote (1961), con mi llorado amigo Angel Falquina como el Caballero de la Triste Figura, se despidi del cine y del corto, pero antes (sin la cooperacin de Miguel Mihura) hizo un remake de sus anteriores xitos, reunidos en un largometraje titulado Tres eran tres (1954): un episodio estaba dedicado a las pelculas de indios, otro al de pandereta espaol y finalmente al de terror. En dicho sketch apareca un monstruo de Frankenstein completamente imposible interpretado por Manuel Arb. Reproduciendo escrupulosamente el clima de los films Universal, el film de Maroto tena decorados onricos y belleza plstica. Adems tena en el casting a los cmicos del momento como Manolo Morn, Antonio Riquelme, Gustavo R, Luis Snchez Polack Tip y Joaqun Portillo Top, todos ellos muy entraables. Maroto viene a ser el representante de un cine de humor inteligente, frente a la zafiedad de la tpica espaolada. Sus escasas muestras de finura son un oasis en medio de un desierto de vulgaridad. Jardiel Poncela y el cine

Enrique Jardiel Poncela nace en Madrid en 1901, ciudad en la que fallece en 1952. Su nombre est vinculado a la comedia ms extravagante de su poca, aunque siempre cont con la animadversin de los crticos que reventaron sistemticamente su obra aunque, como es natural, se le reivindic una vez muerto. Jardiel ironiz mucho sobre este hecho demasiado frecuente en nuestro pas. Al llegar el cine sonoro, el fecundo escritor march a Hollywood, trabajando como actor en Primavera en otoo (1933) de Eugene Forde y Una viuda romntica (1933) de Louis King; posteriormente fue adaptador al espaol de La meloda prohibida (1933) de Frank Staye, con Jos Mojica y la donostiarra Conchita Montenegro; Nada ms que una mujer (1934) de Harry Lachman; Asegrese a su mujer! (1934) de Lewis Seiler, con Conchita Montenegro, Antonio Moreno y Carlos Villarias, y finalmente su gran xito: Angelina o el honor de un brigadier (1935) de Louis King, un guin del propio Jardiel adaptando su propia obra teatral. Un divertido vodevil con el particular gracejo de su autor. Finalmente aparecern los fantasmas para desenredar todos los conflictos de tan alocada comedia. En plena Guerra Incivil, Isidro Socias rod para elevar la moral de la poblacin otra adaptacin de una obra de tan genial escritor: Las cinco advertencias de Satans (1937) con Felix de Poms, Pastora Pea y el cmico Roberto Font, entonces muy popular. Se trata de una comedia estrambtica protagonizada por un galn otoal que ha caido en las redes de una maravillosa jovencita. El mismo Satans subir de los Infiernos para anunciarle que su futura esposa es una hija suya obtenida en uno de sus amoros pasajeros. El seductor se sentir traumatizado, culpable por todos sus devaneos ya que por ello no puede casarse con la mujer que ama. La chica, adems est embarazada, lo cual supone para el galn signo de senectud y decadencia. Pero la madre, amante ocasional del galn aos atrs, descubre la realidad ya que aquella hija era fruto de otra unin pasajera con otro hombre y si dijo que la tuvo con el seductor fue para presumir ante sus amistades. Satans se siente burlado y estafado, llevndose un gran berrinche, y el seductor se casa con la jovencita teniendo, por fin, un hijo que perpeta su descendencia. Aos despus se rodaron dos remakes de esta clebre obra. Una en Mjico en 1945, dirigida por Julin Soler, y otra en Espaa en 1969, realizada por Jos Luis Merino con Arturo Fernndez, Cristina Galb y Eduardo Fajardo como un esplndido Satans. Al terminar la guerra Ignacio F. Iquino quiso mantener viva la llama del cine cataln, era un director fecundo y estaba en su mejor poca. No dud en adaptar una de las mejores obras de Jardiel, Los ladrones somos gente honrada (1942) de la que Pedro J. Ramrez realiz una segunda versin en 1956. En la posguerra, Rafael Gil adapt una de las mejores obras de Jardiel, Elosa est debajo de un almendro (1943) donde descubrimos la calidad cinematogrfica de su realizacin, su puesta en situacin impecable, su atmsfera gtica, la excelente direccin de actores y el partido que saca de esta singular pieza del absurdo y del suspenso. Los actores Rafael Durn y Amparo Rivelles, estaban muy en boca en aquellos aos. La obra es absolutamente extravagante, con situaciones misteriosas y desaforadas, con locuras y alucinaciones. Los dilogos chispeantes, como casi todo el teatro de Jardiel, famoso por sus frases de doble sentido y su impecable dominio de la lengua castellana. Gonzalo Delgrs rod en 1946 otra excelente adaptacin de Jardiel, Los habitantes de la casa deshabitada (con Fernando Fernn Gmez, Mara Dolores Pradera y Mara Isbert) que trata del clsico tema de la mansin embrujada con aparecidos y fantasmas, descubrindose al final que todo es un fraude organizado por unos falsificadores de moneda para asustar a los intrusos. La obra de Jardiel Poncela tiene no poca gracia e incluso ahora se puede considerar divertida, destacando su perfecta ambientacin gtica. En 1958, el andaluz Pedro Ramrez rod un remake de inferior calidad titulado Fantasmas en la casa, con Fernando Rey y Tony Leblanc. Basado en Blanca por fuera, Rosa por dentro (1971), Pedro Lazaga nos cuenta la historia de dos hermanas dispares. Blanca es una mujer guapa pero arisca, Rosa es en cambio fea y dulce. Sufren un accidente de tren muriendo Rosa, pero su espritu queda reencarnado en el cuerpo de la bella Blanca, de ah su ttulo. El marido de sta naturalmente se encuentra feliz por el cambio de carcter de su bella esposa, pero la situacin creada tiene una pega. La nueva Blanca tiene los gustos de Rosa, por lo cual se va con los mismos hombres que atraan a la fallecida cuada. Harto de llevar astas, el burlado esposo y sus amigos recrean un accidente de tren en su casa involucrando a unos despistados vecinos que les toman por locos. Colocan unas sillas en fila, uno imita el sonido del tren y despus tiran todos los enseres por los suelos espantando an ms a los involuntarios comparsas de esta comedia. Finalmente Blanca vuelve a ser arisca, pero su marido ya no la pierde. Esperanza Roy y Jos Luis Lpez Vzquez son la pareja protagonista de tan singular pelcula. Luis Luca era conocido por sus pelculas infantiles con Marisol, Roco Drcal y la debutante Ana Beln. Sin embargo se acerc al mundo de Jardiel con Un marido de ida y vuelta (1957), adaptacin que hace gala del tradicional humor absurdo del genial escritor. Emma Penella, Fernando Fernn Gmez, Fernando Rey y Lola Gaos era el reparto de tan singular comedia. En un da de carnaval, el seor de la casa (Fernn Gmez) muere de infarto vestido de torero. Aos despus su espritu regresa para aguarles la fiesta a su ex mujer (Penella) y al nuevo marido de sta (Rey). El plano final no puede ser ms surrealista: El matrimonio muere y el tro marcha cogido del brazo camino del cielo. El segundo consorte lleva atravesado el volante de su automvil por haber fallecido en un accidente de carretera. Buenos gags, situaciones divertidas, Luca consigue un perfecto equilibrio entre la comicidad y la fantasa.

En este pas de toro, no se ha hecho una gran produccin cmica, pero s hemos tenido la oportunidad de disfrutar de buenas figuras humorsticas que en otras manos ms inteligentes podran haber dado mucho ms de s. Aunque la cinematografa hispana no sea muy gloriosa que digamos en cambio ha disfrutado de un excelente material humano. Eso me recuerda aquella frase del Mio Cid Qu buen vasallo si hubiera un buen Seor!. Si en nuestra Espaa existiera la Justicia todos ellos tendran sin ninguna duda una filmografa mucho ms interesante, pero como Espaa es Diferente, segn rezaban los slogans tursticos durante el franquismo, no es as. Desgraciadamente vivimos en un pas que, como deca acertadamente Ramn del Valle Incln, es un esperpento, una deformacin grotesca de la realidad, como aquellos espejos cncavos que nos devuelven una imagen deformada de nosotros mismos. Pero an as debemos reconocer la vala de aquellas figuras que nos hicieron rer, a veces en productos que no se los merecan. Una presencia que siempre me ha divertido en las comedias espaolas de antao era la de Luis Snchez Polack, ms conocido como Tip, cuyo humor surrealista podra acercarse al de Groucho Marx salvando las distancias. En sus primeros aos formaba pareja con Joaqun Portillo Top, do radiofnico que sola aparecer inesperadamente en las pelculas de la poca siempre pelendose como el perro y el gato. Tip y Top eran un plato adicional, los guionistas los colocaban en los lugares ms inslitos, siempre con personajes marginales al argumento pero su presencia era saludada con verdadero jolgorio. As en Tarde de toros (1955) de Ladislao Vajda, La fierecilla domada (1955) de Antonio Romn, El da de los enamorados (1960) y Las chicas de la Cruz Roja (1963), ambas de Fernando Palacios, Tip y Top mantenan la ritual pelea aadiendo una comicidad inslita a estas pelculas. Aparte de estas jocosas aportaciones, Tip tambin intervino en solitario en otros ttulos como Los bucaneros del Caribe (1960) de Eugenio Martn, una pelcula de piratas rodada en Pescola aprovechndose los decorados que dejaron Anthony Mann y Charlton Heston tras haber filmado El Cid (1960);La muerte viaja demasiado (1966) de Jos Mara Forqu, honesto film de un director poco reconocido; Mnica Stop (1967) de Luis Mara Delgado; No somos de piedra (1967) de Manuel Summers; Urtain, el rey de la selva o as (1969) de Summers; Seora doctor (1973) de Mariano Ozores; Polvo eres (1974) de Vicente Escrib; Eva! qu hace ese hombre en tu cama? (1975) de Tulio Demichelli; Perdname, amor (1982) de Luis G. Valdivieso. Ttulos variopintos, donde Tip siempre estuvo gracioso en sus apariciones inslitas. De esa poca, la mejor aportacin de Luis Snchez Polack fue sin duda Mi to Jacinto (1956) de Ladislao Vajda, donde demostr que sus posibilidades histrinicas estaban completamente desaprovechadas. (61) Sin embargo fue su asociacin con Jos Luis Coll, humorista procedente de La Codorniz y de la serie La tortuga perezosa (62), lo que le dio mayor celebridad. Vestidos con levita y sombrero de copa, Tip y Coll practicaron un tipo de humor surrealista e inteligente que enseguida se hizo muy popular. En cine aparecieron siempre en breves apariciones en ttulos como Dame un poco de amooor! (1968) de Jos Mara Forqu, donde Francisco Macin experiment el sistema de animacin Tecnofantasy; Una chica casi decente (1971) de Germn Lorente; El inslito embarazo de los Martnez' (1974) de Javier Aguirre; No ligars con las viudas del prjimo (1975) del mismo director; Pepito Piscinas (1976) de Luis Mara Delgado; Carta al juez (1977) de Pedro Lazaga; Y al tercer ao resucit (1979) de Rafael Gil, basado en una novela de Fernando Vizcano Casas, sobre una posible resurreccin de Francisco Franco y las consecuencias que este hecho producira; Ensear a un sinvergenza (1979) de Agustn Navarro; A tope (1983) de Tito Fernndez Slo en dos ocasiones Tip y Coll se convirtieron en protagonistas. Una fue La garbanza negra que en paz descanse (1971) de Luis Mara Delgado, donde tal vez no encajaban en el conjunto, un tanto anrquico, pero valioso intento de rodar un cine de humor que se salga de senderos trillados y El sexo ataca! (1978) de Manuel Summers que careca de lnea argumental. El resultado no estaba a la altura de las circunstancias. Otro personaje tpico del cine espaol de los sesenta fue el larguirucho Jos Mara Tasso, clebre por su largo flequillo. Sola aparecer siempre de forma inesperada en cualquier comedia madrilea como Verde doncella (1968) o El marino de los puos de oro (1968), ambas de Rafael Gil, pero tuvo apariciones ms largas en dos musicales de Luis Luca: Ha llegado un ngel (1961), donde fue un estudiante que cantaba el clebre Cantado contigo con Marisol, y el vehculo de lanzamiento de Roco Drcal, Cancin de juventud (1962) rodado en las playas de Salou (Tarragona) antes de su espectacular urbanizacin turstica. Tasso era un muchacho simptico y alegre, cada vez que apareca en pantalla el pblico se carcajeaba a gusto porque les caa bien. Luego le vimos en Las alegres vampiras de Vogel (1974) de Julio Prez Tabernero. Tras retirarse de las pantallas, Alfonso Ungra le recuper con sus cabellos encanecidos en La conquista de Albania (1983) y Manuel Summers le dio un papel en La Biblia en pasta (1984) donde Tasso condujo el Arca de No. El recuerdo de Francisco Morn me retrae a la poca de mi infancia, cuando junto a gentes como Pablo Sanz, Manuel Torremocha, Ignacio de Paul, Alfredo Muiz y Manuel Ripoll (estos dos ltimos abandonaron la interpretacin para convertirse en realizadores de TVE), quienes interpretaban en directo una serie de impagables aventuras juveniles. Morn fue el rey Arturo entre otros personajes semejantes. En aquella poca, antes de la llegada del videotape, este actor sobresali en mltiples caracterizaciones que dejaron huella en mi recuerdo como un esplndido Don Juan Tenorio y un impecable Otelo shakesperiano. En cine siempre le vi en papeles muy serios, incluso en film cmicos, como el tahr de Torrejn City (1962) de Len Klimovsky, al lado de Tony Leblanc, anticipndose a la nefasta moda de los western spaguettis. Aquel Francisco Morn tuvo un primer plano inolvidable en Rey de reyes (King of the Kings, 1961) de Nicholas Ray, cuando Cristo (Jeffrey Hunter) devuelve la vista al ciego. Ray nos mostr un primer plano de Morn con la sombra de una mano que llegaba a sus ojos y gracias a la expresin de su rostro sabamos que se haba producido un milagro. Un primer plano que era toda una leccin de cine y de interpretacin. Despus Francisco Morn aparece en notables caracterizaciones en films del malogrado Javier Set como Lul (1962); El valle de las espadas (1963); El escndalo (1963), remake de un film de Jos Luis Senz de Heredia de 1943, basado en una novela de Pedro Antonio de Alarcn (1833-1891), y Tab (1965). Su primer protagonista fue en Muerte en primavera (1965) de Miguel Iglesias Bonns, pero esta pelcula no funciona y tiene psima carrera comercial. No se sabe porqu, tal vez debido a la psima situacin de nuestra industria, Francisco Morn pasa a llamase Paco Morn, se especializa en papeles cmicos y obtiene un importante xito popular. Afincado en Barcelona, el actor andaluz mantiene encendida la llama del teatro en castellano en tierras catalanas. Todo un mrito. En esta nueva etapa le hemos visto en una serie de pelculas generalmente inferiores a las anteriores, La dudosa virilidad de Cristobal (1975) de Juan Bosch; Dos pillos y pico (1980) de Ignacio F. Iquino y Perfidia (1990) de Santiago Lapeira, uno de los realizadores ms desacreditados del cine espaol. Pero tambin tenemos apariciones notables en Monturiol, el seor del mar (1993) de Francesc Bellmunt y Escrito en las estrellas (1991) de Ricard Reguant, realizador clebre por sus espectculos musicales protagonizados por su esposa Angels Gonyalons, ms la serie de TVE Prt porter (1994) de Esteve Durn con Joan Pera, clebre cmico cataln, rodada en los estudios de Sant Cugat del Valls (Barcelona). Aunque en un principio Paco Morn fue defenestrado por la crtica, actualmente se ha convertido en toda una institucin en tierras catalanas. El tro Zori, Santos y Codeso (Toms Zori, Fernando Santos y Manolo Codeso) se especializaran en el campo de la parodia y de la revista musical. Juntos o por separado les hemos visto en multitud de pelculas, siempre (como ya es habitual) en papeles episdicos. Excepcionalmente fueron protagonistas de El bandido generoso (1954) de Jos Mara Elorrieta, Los maridos no cenan en casa (1956) de Jernimo Mihura, Pescando millones (1960) de Manuel Mur Oti y Los claveles (1960) de Miguel Lluch. Codeso se separ del tro, Zori y Santos convertidos en do fueron actores invitados en numerosas ocasiones pero nunca tuvieron ttulos a su servicio. Qu tendrn los hermanos Ritz que no tengan Zori, Santos y Codeso? Pues pasaporte norteamericano! os parece poco? Manolo Codeso es padre de otro cmico que actuaba en el do Lusson y Codeso, tambin estrellas invitadas en varias comedias espaolas aunque son ms celebrados en sus actuaciones en directo. Miguel Gila es otro caso similar. Su carrera como actor de cine es muy oscura, El ceniciento (1954) de Juan Llad y Botn de ancla (1960) de Miguel Lluch, por ejemplo, e incluso una extravagante aparicin en un western spaguetti, Cinco pistolas de Texas (1965) de Juan Xiol Marchal. Lo suyo es el directo, la actuacin cara al pblico donde da muestras de su inagotable ingenio. Igual podramos decir de Arvalo (Francisco Rodrguez Iglesias) visto en Su majestad la risa (1981) de Ricardo Gascn y Luis Cuenca, clebre cmico de revistas musicales, visto rara vez en cine: Tot de Arabia de Jos Antonio de la Loma y Las alegres chicas de Colsada (1983) la ltima pelcula de Rafael Gil, con Tania Doris su escultural pareja en las tablas.

A pesar de lo que se crean en el resto de Espaa, Catalua es tierra abonada al terreno del buen humor, aunque tenga un carcter especialmente irnico que a veces pueda resultar incomprensible para muchos. Sin embargo la supuesta seriedad del pueblo cataln no es ms que un topicazo carente de fundamento. Pelculas catalanas han obtenido un importante xito en tierras castellanas y andaluzas, y sus gentes han podido rerse con unos cmicos procedentes de unas tierras donde, segn los despistados de rigor, nadie se re. Eso no es verdad en absoluto, la imagen exterior de Catalua es una cosa pero la realidad es otra. Personas como Mary Santpere as lo han demostrado. Alta y desgarbada, Mary Santpere fue una de las figuras capitales de la escena espaola y catalana. Hija de los actores Jos Santpere y de Rosita Hernez, Mary era figura obligada en cualquier comedia de la posguerra. Una de sus primeras apariciones fue en Paquete, el fotgrafo pblico nmero uno (1938) de Ignacio F. Iquino, junto a Paco Martnez Soria y Lepe (Jos Alvarez Jandenes), un mediometraje producido por la FAI en plena Guerra Civil. Ya acabada la contienda tuvo papel destacado en Los cuatro robinsones (1939) de Eduardo Garca Maroto, uno de nuestros mejores humoristas cinematogrficos, pero de hecho la carrera que tuvo nuestra excelsa cmica jams estuvo a la altura de sus posibilidades: Botn de ancla (1947) de Ramn Torrado; Cancin mortal (1948) de Ignacio F. Iquino, con Roberto Font; Veraneo en Espaa (1955) de Miguel Iglesias; Miss Cupl (1959) de Pedro Lazaga, con Marta Flores, parodia de las pelculas de cupletistas tan en boga; La batalla del domingo (1963) de Luis Marquina, con Alfredo di Stefano el clebre futbolista metido en tareas interpretativas; Algunas lecciones de amor (1965) de Jos Mara Zabalza, uno de nuestros peores realizadores; La viudita ye ye (1968) de Juan Bosch, con Carlos Saldaa Alady; La minita (1967) de Ignacio F. Iquino, el pleno declive de este cineasta; Bruja, ms que bruja (1976) de Fernando Fernn Gmez, extrao film de un buen cineasta; El vicario de Olot (1980) de Ventura Pons, inicio de un nuevo estilo de comedia catalana; Los embarazados (1981) de Joaqun Coll Espona; Patrimonio nacional (1981) de Luis Garca Berlanga, uno de los mejores papeles de Mary; Las aventuras de Zipi y Zape (1982) de Enrique Guevara, engendro incalificable; Le llamaban J. R. (1982) y J. R. contraataca (1983) ambas de Francisco Lara, con Pepe Da Rosa; A tope (1983) de Tito Fernndez entre otras indignas de su fama. Mary Santpere jams se ha merecido lo que el cine espaol (sobretodo el cataln) ha hecho con ella. En Makinavaja, el ltimo choriso (1991) de Carlos Surez, Mary fue la madre del clebre personaje del malogrado Iv, encarnado con propiedad por Andrs Pajares. Pese a las malas crticas recibidas, creo que se trata de una pelcula nada desdeable que muestra los ambientes marginales de Barcelona tan olvidados por el cine serio de la ltima dcada. La vimos por ltima vez en Esta noche o jams (1991) de Ventura Pons, como la madre de Carles Sans (uno de los componentes del Triclicle), antes de su sbito fallecimiento en un viaje de avin hacia Madrid. Aquel da Catalua perdi una de sus ms brillantes figuras escnicas, un personaje muy querido y entraable de gran humanidad. Su lugar lo ha ocupado sin ninguna duda Lloll Beltrn, uno de los ms slidos prestigios del humor cataln, nacida en Igualada en 1957. Si en sus programas en TV3, Lloll ha demostrado sus grandes cualidades de cmica, en cine su personaje est muy poco explotado. Tras pasar por el Institut de Teatre de Barcelona y las compaas de Josep Mara Flotats y La Cubana, Lloll entr en el cine en papeles muy pequeos en films como Lola (1986) de Bigas Luna, Gaud (1988) de Manuel Huerga, Sinatra (1988) de Francesc Betriu, Demasiado viejo para morir joven (1988) de Isabel Coixet y, finalmente en papeles principales de Qu te juegas, Mari Pili? (1990) de Ventura Pons y Lo sabe el ministro (1990) de Josep Maria Forn. Con Esta noche o jams (1991), tambin de Ventura Pons, lleg al estrellato aunque su papel est muy por debajo de sus posibilidades. Curiosamente Mary Santpere y Lloll Beltrn coincidieron por nica vez en este film que al no obtener xito comercial motiv las reticencias de la actriz en aceptar nuevos papeles. Actriz verstil, de amplio registro, merecera no obstante pelculas de mayor ambicin artstica. Carlos Saldaa Alady (1903-1968) no es muy conocido por el pblico actual, pero era una figura muy adorada en el Paralelo barcelons. En cine le hemos visto muy pocas veces: Boliche (1933) de Francisco Elas; Centinela alerta! (1936) de Jean Grmillon para Filmfono, con produccin de Luis Buuel; La madre guapa (1941); Esa pareja feliz (1951) de Bardem y Berlanga, Las estrellas (1960) y El Baldiri de la Costa (1960). El humorista Eugenio es clebre por sus monlogos y sus chistes basando su gracia en su sosera. Los productores catalanes decidieron explorar sus habilidades cinematogrficas pero su nica experiencia en este sentido fue nula: Un genio en apuros (1983) de Luis Jos Comern, un proyecto completamente insensato a pesar de contar con un director que conoce su oficio. Otro monumental patinazo lo dio Albert Boadella en La portentosa vida del padre Vicente (1977) de Carles Mira, el tiempo ha demostrado la obsolescencia de ese ttulo y de cierto humor mal llamado mediterrneo. Sus numeritos con el grupo Els Joglars pertenecen a otra poca, la transicin democrtica, y actualmente no interesan a nadie. Con la serie Ya semos europeos (1989) para TVE, Boadella se cubri de gloria. Pero tal vez la figura escnica ms notable de las tierras catalanas fue Joan Capri, autor de un sentido especial de humor basado exclusivamente en lo verbal. Se trataba de un actor que tena unos textos que no tenan ninguna gracia en s, pero era su forma de decirlos lo que provocaba hilaridad. Sus monlogos, editados en discos, eran autnticos best sellers en Catalua y sus obras teatrales escritas en cataln arrasaban fuera donde fuere. Ciudades poco adictas al teatro, pblicos incluso hostiles a las Artes de Tala, acudan en masa cada vez que Capri haca sus bolos en comarcas. En castellano slo representaba una versin pardica de Don Juan Tenorio que antes de la guerra haba hecho triunfar Jos Santpere. En los aos setenta fue Capri quien se tomaba a cuchufleta los versos de Zorrilla precisamente con Mary Santpere, la hija de Jos Santpere, como una improbable Doa Ins. Al ser un cmico estrictamente verbal, estaba claro que no poda triunfar en cine, aunque s en televisin con sus series como El doctor Caparrs, medicina general que siempre obtienen xito cuando se reponen. No obstante Capri tambin rod pelculas, algunas en personajes dramticos: el musical Concierto mgico (1952) primera pelcula del tortosino Rafael J. Salvia; Juzgado permanente (1953) de Joaqun Romero Marchent; Sucedi en mi aldea (1954) de Antonio Santilln, donde haca de villano; El azar se divierte (1957) de Jess Pascual, Los castigadores (1962) de Alfonso Balczar y Los felices sesenta (1963) de Jaime Camino como secundario, y ya como protagonista El Baldiri de la Costa (1968) y El abogado, el alcalde y el notario (1969) ambas dirigidas por Jos Mara Font. Su xito en la escena no se repiti en las pantallas y su carrera cinematogrfica qued convertido en pura ancdota, todo lo contrario de Cassen, otro cmico cataln que tambin grababa discos de humor, pero que al utilizar el castellano obtuvo una audiencia ms extensa. Casto Sendra naci en Tarragona el 28 de octubre de 1928. De muy joven trabaj en las oficinas de Radio Tarragona, donde se inici como humorista, y debut en el Teatro Romea. Sus actuaciones personales en salas de fiestas, radio y televisin enseguida se hicieron populares. Recordemos su frase hecha Es broma! con que pareca rerse de s mismo. Nadie olvida aquellas impagables llamadas telefnicas preguntando: Es aqu dnde lavan la ropa? No? Qu guarros!. Con el apodo que le hizo clebre, Cassen, no poda pasar inadvertido para el cine espaol. Luis Garca Berlanga le hizo debutar con Plcido (1961), una dura crtica a la hipocresa de nuestra sociedad y de su falso sentido de la caridad. El xito obtenido motiv que varios directores se fijaran en l. En Atraco a las tres (1962), una excelente comedia de Jos Mara Forqu, unos empleados de un banco planean su propio atraco como represalia por el trato que reciben de sus superiores pero se convertirn proverbialmente en sus salvadores de unos autnticos atracadores. En Vuelve San Valentn (1962) de Fernando Palacios, Cassen era un fotgrafo algo mujeriego que se casa con una mujer muy celosa. Era un cine amable sin pretensiones pero hecho con total dignidad, algo que se perdi en cierta clase de comedia espaola. As en Baha de Palma (1962) de Juan Bosch, el tarraconense fue testigo del primer bikini en un film espaol que luci la exuberante Elke Sommer, bella mujer pero mediocre actriz. (63) Si sus inicios fueron prometedores, la carrera posterior de Cassen fue bastante irregular. Pelculas de nula calidad se alternaban con otras de mayor inters. Era el sino de todo actor espaol que tena que sobrevivir en una industria que haba perdido el Norte. Isidoro M. Ferry le dio un papel en Escala en Hi-Fi (1963), basado en un xito televisivo, loable intento de cine musical a la espaola. Sin duda uno de los gneros que ms se nos han resistido. El mujeriego (1963) de Francesc Prez-Dolz y Piso de solteros (1963) de Alfonso Balczar no aadieron nada positivo a su carrera. Balczar era un director mediocre al que debemos agradecer no obstante su intento de crear en Barcelona una industria cinematogrfica slida, aunque su intento fue fallido por la mala calidad de sus producciones. Cassen rod una serie de ttulos de baja calidad, muy inferiores a los protagonizados en sus inicios: Agente 07 con el 2 delante (1965) de Ignacio F. Iquino, una parodia de las pelculas de James Bond con Gustavo R; El castigador (1965) de Juan Bosch; La ta de Carlos en minifalda (1966) de Iquino, un bodrio indigesto; El terrible de Chicago (1966) de Juan Bosch; El hueso (1967) de Antonio Gimnez Rico, intento de renovar la comedia ibrica; El cronicn (1969) tambin de Gimnez Rico, masacrada por la censura; Las piernas de la serpiente (1970) de Joan Xiol Marchal, otro bodrio alimenticio; Busco tonta para fin de semana (1972) de Ignacio F. Iquino; La liga no es cosa de hombres (1971) otro comedia cutre de Iquino; Soltero y padre en la vida (1972) de Javier Aguirre, comedia celtbera con los tpicos de rigor; Busco tonta para fin de semana (1972) de Iquino; Celos, amor y mercado comn (1973) de Alfonso Paso; Ultimo tango en Madrid (1974) de Jos Luis Madrid; Furia espaola (1974) de Francisco Betriu, fina irona sobre la pasin futbolstica, tal vez el mejor film de Cassen en esta etapa; Con las manos en la masa (1975) de Joaqun Coll Espona; La de Troya en El Palmar (1984) de Jos Mara Zabalza; Pasodoble (1987) de Jos Luis Garca Snchez, un ttulo de inters como los dos que siguen; Amanece que no es poco (1988) la delirante pasada de Jos Luis Cuerda y, finalmente, Amo tu cama rica (1991) de Emilio Martnez Lzaro, su ltima pelcula antes de fallecer inesperadamente. Cassen es otro desperdicio de talento en una filmografa obcecada en el fcil comercialismo. Desgraciadamente esta es una situacin demasiado frecuente en el cine espaol. En los aos cuarenta llegaron procedente de Viena un grupo de artistas que enseguida se hicieron clebres, Los vieneses, cuyas revistas encandilaron en el Paralelo barcelons. Se trataban de revistas de humor blanco, imaginativo, con bellas melodas y excelentes nmeros coreogrficos. Su realizador era Arthur Kaps, entre sus estrellas estaban Franz Joham y Herta Frankel, una bella vedette que al pasarle la edad se dedic al teatro de marionetas con los cuales ha llenado la vida de muchos nios. Franz, aunque siempre tuvo problemas para dominar el castellano, consigui triunfar en sus programas de variedades en televisin espaola. Hombre dotado de gran agilidad, imaginativo y vivaz, lgicamente era hombre adecuado para triunfar en el cine, pero sin embargo su carrera se limita a un slo ttulo nada desdeable, Martes y trece (1961) de Pedro Lazaga con guin de Arthur Kaps y Florentino Soria, sobre las vicisitudes de dos parejas recin casadas en tan fatdico da. Los productores dijeron que Franz Joham no poda rodar ms cine porque tena mal acento castellano cuando fue precisamente ese defecto lo que le hizo popular en toda Espaa. Otra oportunidad que perdi Espaa de tener un cmico estrictamente cinematogrfico, ya que el buen Franz se nacionaliz espaol y residi en la Ciudad Condal donde transcurri la mayor parte de su carrera escnica. Su compaero Gustavo R, de procedencia italiana, fue secundario habitual en numerosas pelculas espaolas aunque desgraciadamente muy pocas veces abord personajes cmicos, pero siempre fue un eficaz caractersitico y una personalidad entraable. Posiblemente sea el caso Charlie Rivel el ms flagrante desaprovechamiento de la pantalla cmica espaola. El 24 de abril de 1896, una troupe circense actuaba en Cubellas, hermosa villa de la Costa Dorada catalana, muy prxima a Sitges. Aquel da naci en el circo Jos Andreu Laserra, quien con el paso de los aos se convertira en el payaso ms famoso del mundo. A Charlie Rivel le conocimos de viejo, cuando apenas poda moverse, ejecutando repetidamente el nmero de la guitarra y la silla. Era como un ritual que siempre agradaba a los pblicos menudos, pero un da en las televisiones autonmicas se program un antiguo film alemn, Un acrbata maravilloso (Akrobat Sch--n, 1943) de Wolfang Staudte, con Clara Tabody, donde descubrimos asombrados al Charlie Rivel de sus mejores tiempos. A sus cuarenta y siete aos, Charlie era capaz de las mayores piruetas inimaginables, dotado de gran agilidad era un acrbata consumado. Adems la pelcula tena excelentes nmeros musicales y uno no se explica porqu este ttulo ha permanecido ignorado tanto tiempo. Rivel era algo ms que un simple payaso, era una autntica leyenda, un personaje fantstico cuyo ingenio jams se agotaba, pero sin embargo el cine espaol le ignor y se pas toda la vida viajando de ciudad en ciudad. En Hollywood se hizo amigo de Stan Laurel y Oliver Hardy. En Pars actu en el Circo Medrano, donde coincidi con Buster Keaton. Es imprescindible recordar aquella ancdota con Chaplin en Londres, en donde Rivel triunfaba en los escenarios imitando a Charlot mientras su hija Pauline Schumman haca de Jackie Coogan. Una vez fue convocado un concurso de imitadores de Charlot, cincuenta espontneos se presentaron a tan inslito concurso pero entre ellos estaba el propio Charlie Chaplin de incgnito. Fue Chaplin quien obtuvo el tercer premio por votacin popular del pblico presente, el primero fue para nuestro Charlie Rivel. El genial cineasta no se disgust, se acerc a Rivel y le dijo: Pero si lo haces mejor que yo!. Desde entonces fue a verle muchas veces en sus actuaciones en la pista. Sus hermanos, Los Rivel, eran conocidos en Espaa por un numerito donde intentaban formar un puente humano. Pero Charlie no saba siquiera dnde estaba Cubellas, su ciudad natal hasta que un da lo descubri casualmente en un mapa. Aquel da tuve una gran alegra declaraba emocionado. Por eso, al llegarle la edad de la jubilacin regres a la villa donde vio la primera luz para morir el 26 de julio de 1988. Manuel Esteban, tras ascender el escalafn de realizacin peldao a peldao, debut como director con El aprendiz de clown (1967), uno de los raros films de Charlie Rivel, aunque sea una cinta que no est a la altura de las circunstancias. Enrique San Francisco, entonces un nio, deseaba ser payaso y Charlie se converta en su maestro. En Los clowns (I clowns, 1970), Federico Fellini renda homenaje a su figura. El director italiano senta viva fascinacin por el mundo del circo y sobretodo por esas gentes que dedicaban su vida en hacer felices a los dems. En el programa de Televisin Espaola, Catalanes Universales (1978), Antoni Ribas se enorgulleca de aquel cataln que hizo rer a los nios de todo el mundo. Pero resulta verdaderamente inadmisible que nuestro mejor clown no haya tenido una filmografa ms abundante, ni la consideracin a la que fue acreedor mientras vivi. Ser compatriota de Charlie Rivel fue un autntico privilegio del que deberamos sentirnos orgullosos todos los espaoles. Tal vez el actor cmico cataln que ha tenido una carrera cinematogrfica ms afortunada ha sido sin ninguna duda Jos Sazatornil Saza, aunque en su larga filmografa encontremos ms de un ttulo indigno. Destaquemos su abogado del episodio El retrato de Regino dirigido por Jos Mara Forqu, del film Las viudas (1966); Un milln en la basura (1967) tambin de Forqu, un raro acercamiento al mundo de los encargados de la limpieza municipal, algo que ni los socialistas se han atrevido a realizar, y una buena comedia donde Saza comparte cartel con Jos Luis Lpez Vzquez y Juanjo Menndez; Las que tienen que servir (1967) del mismo realizador, jocoso enfrentamientos de los espaolitos contra los yanquis de la base de Torrejn de Ardoz; Los que tocan el piano (1968) de Javier Aguirre, divertida composicin de Saza en el papel de vctima de Alfredo Landa; La vil seduccin (1968) de Jos Mara Forqu, con la sensual Anala Gad; El inslito embarazo de los Martnez (1974) de Javier Aguirre, un raro protagonista de Sazatornil que pasa mil apuros cuando queda embarazado; Strip-tis a la inglesa (1975) de Jos Luis Madrid; La escopeta nacional (1977) de Luis Garca Berlanga, donde Saza fue el cataln que participa de una cacera franquista para conseguir una concesin; Si las mujeres mandaran o mandasen (1982) de Jos Mara Palacios, con Amparo Muoz, jocoso disparate futurista; El jardn de Venus (1984) de Jos Mara Forqu, Saza participa de un episodio de esta serie de TVE; Esprame en el cielo (1987) de Antonio Mercero, con Jos Soriano como Francisco Franco y su doble, Chus Lampreave como la sufrida esposa del segundo y Sazatornil en uno de sus mejores papeles de toda su carrera; El pecador impecable (1987) de Augusto M. Torres con Landa y Lampreave, comedia moderna basada en una novela de Manuel Hidalgo; Un submarino en el mantel (1990) de Ignasi P. Ferr, donde Sazatornil coincidi con el autor de este libro en su faceta de actor; Lo sabe el ministro? (1990) de Josep Maria Forn o como unos catalanes van a Madrid para mangar; El cianuro slo o con leche? (1993) de Jos Ganga, con Rosa Mara Sard (que ya coincidi con Saza en los dos ttulos anteriores), Jos Coronado, Maribel Verd, Carme Conesa y Fernando Rey; Historias de la puta mili (1993) de Manel Esteban, (64) basado en los comics de Iv; Pelotazo nacional (1993) de Mariano Ozores sobre el choriceo de la dcada socialista; Todos a la crcel (1993) de Luis Garca Berlanga y Tretas de mujer (1993) de Rafael Monlen. En todas ellas, Jos Sazatornil Saza ha dado una leccin de gran profesionalidad.

La primera inocentada de Edgar Neville de Romree, conde de Berlanga de Duero, fue precisamente nacer un Da de los Inocentes, 28 de diciembre de 1899, en Madrid y como buen escritor falleci un Da del Libro, 23 de abril de 1967, en la misma ciudad. Su curriculum es amplio y variado, Estudiante de Derecho y Filosofa, jugador de hockey, diplomtico, aunque sin embargo l se consideraba ante todo un bon vivant. Autor de vodeviles, artculos, novelas, obras de teatro y cineasta, Edgar Neville viaj a Washington a finales de los locos aos veinte y desde all a Los Angeles donde se hizo amigo de Charlie Chaplin y Douglas Fairbanks, teniendo en Hollywood su primer contacto con el mundo del cine. Era la poca de las versiones hispanas de los films americanos, por ello Neville ingres en la profesin supervisando El presidio (1930) de Ward King, rplica hispana de The Big House (1930) de George Hill, y un ao despus adapt al castellano el guin de En cada puerto un amor (1931) de Marcel Silver, con la bella donostiarra Conchita Montenegro de protagonista. El original ingls de esta cinta se titulaba Way for a Sailor (1930) de Sam Wood.. Influenciado por esta experiencia, al regresar a Espaa rueda un mediometraje, Yo quiero que me lleven a Hollywood (1931), especie de revista musical adornada de diversos sketchs cmicos. En la misma lnea Edgar Neville rod cuatro cortometrajes titulados Falso Noticiario (1933), donde se mofaba de los documentales que entonces metan en los cines. Su primer film de ficcin fue El malvado Carabel (1934), cuyo guin fue escrito con Wenceslao Fernndez Flrez, autor de la novela, un film atpico en una cinematografa que entonces an estaba en paales. Do, re, mi, fa, sol, o la vida ntima de un tenor (1935) fue un corto cmico de ttulo harto significativo. Tras trabajar como ayudante de direccin en La pcara molinera (1934) de Henry d'Abbadie d'Arrast, un inslito musical rodado en Espaa, Edgar Neville acomete su segundo largo La seorita de Trvelez (1935), basado en una obra castiza de Carlos Arniches. Al estallar la Guerra, Neville como buen aristcrata se puso al servicio del general Franco para rodar varios cortos de propaganda: Juventudes de Espaa (1938), La ciudad universitaria (1938) y Vivan los hombres libres! (1939). Este ltimo ttulo mostraba las siniestras checas que los comunistas haban instalado en Barcelona para deshacerse de sus supuestos enemigos, lamentablemente un hecho olvidado por los cineastas actuales empeados en darnos una visin excesivamente parcial de este conflicto. Tiene razn Jaime Camino cuando afirma que el pueblo que olvida su pasado puede ser castigado a repetirlo. La falta de autocrtica, la denigracin del contrario y el maniquesmo ideolgico tanto de derechas e izquierdas son los peores defectos de nuestras actuales fuerzas polticas. Al acabarse aquella carnicera que sorprendi por su virulencia a toda Europa, la industria cinematogrfica espaola estaba completamente destrozada. Por ese motivo muchos films de la Espaa Franquista se rodaron en los pases aliados. Edgar Neville tuvo que viajar a la Italia fascista para rodar en sus estudios dos pelculas, Frente de Madrid (Carmen fra i rossi, 1940), un film de propaganda, donde debut Conchita Montes, su actriz preferida presente en muchas de sus pelculas posteriores. Un estudiante universitario viaja al Madrid republicano para realizar una misin y encontrarse con su novia, una quintacolumnista. La muchacha de Mosc (1940), su siguiente ttulo, estaba en la misma lnea. Tras dos cortos ms, La parrala (1941) y Verbena (1941), Neville rueda a continuacin Correo de Indias (1942), Caf de Pars (1943) y el excelente La torre de los siete jorobados (1944), comedia fantstica con la inslita ciudad subterrnea habitada por siete jorobados resentidos. La ambientacin de este submundo extrao, con sus calles y su plaza, es perfecta y entronca con el expresionismo de Fritz Lang en versin castiza. Domingo de Carnaval (1945) y El crimen de la calle Bordadores (1946) estn realizadas en la misma lnea policiaco costumbrista. La vida en un hilo (1945) es una comedia inteligente, muy bien estructurada y uno de los ttulos ms importantes del cine espaol en una etapa tan dificil, la posguerra, con su implacable censura ideolgica y su libreta de racionamiento. En una tarde lluviosa, una mujer (Conchita Montes) conocer un seor al salir de una floristera, aceptando su invitacin de llevarla en su coche. Antes, otro caballero le haba hecho la misma oferta que haba sido rechazada. La pelcula, basada en una obra teatral del propio Neville, muestra cmo sera la vida de la dama si se hubiera ido con el otro galn. Gerardo Vera rod un remake de esta cinta, Una mujer bajo la lluvia (1992) con Angela Molina, Antonio Banderas e Imanol Arias, que contaba entre sus principales atractivos una aparicin especial de Conchita Montes. Los siguientes ttulos de la filmografa de Edgar Neville son obras menores, no estaba el horno para bollos, aunque siempre tenan una cierta dignidad e inters: El traje de luces (1946); Nada (1947), segn la novela de Carmen Laforet; El seor Esteve (1948), segn la obra de Santiago Rusiol; El marqus de Salamanca (1948), una biografa; El ltimo caballo (1950); El cerco del diablo (1950), codirigida con Nieves Conde, Ruiz Castillo, Enrique Gmez y Antonio del Amo; Cuento de hadas (1951); Duende y misterio del flamenco (1952), documental folklrico; La irona del dinero (1954) En sus ltimas pelculas El baile (1959) y Mi calle (1960), Neville intent conseguir la calidad de antao. El conde de Berlanga de Duero pertenece a una generacin de humoristas sutiles, ingeniosos, imaginativos, elegantes y refinados como fueron Jardiel Poncela, Fernndez Flrez y Miguel Mihura. Aunque les toc vivir tiempos muy difciles (las convulsiones de la Repblica, la Guerra Incivil y la posguerra) supieron vivirlas con buen humor e inteligencia.

Tras la llegada de la Segunda Repblica en 1932, el restablecimiento de la Autonoma catalana y cuatro aos de inestabilidad poltica, Espaa se desgarr en dos mitades estallando la absurda y sangrienta Guerra Incivil, tal vez el episodio ms desdichado de nuestra Historia. Desdichada por el alto nmero de prdidas humanas que cost la locura indiscriminada de una clase poltica cerril y egosta. Si lamentable (y condenable) fue el vil asesinato de Federico Garca Lorca, tambin lo fue el de Pedro Muoz Seca (1881-1936), fusilado en Paracuellos del Jarama cuando Santiago Carrillo era responsable del Orden Pblico en la Espaa Republicana. Este agudo escritor fue creador de la astracanada, trmino que defina al disparate y a la extravagancia de sus obras teatrales siendo la ms famosa de todas La venganza de Don Mendo, llevada al cine por Fernando Fernn-Gmez en 1961. Se trata de una de las pelculas ms hilarantes del cine espaol, donde el realizador en vez de rehuir el lastre teatral lo asume colocando ripios, decorados de papel y gags esperpnticos como la flecha que mata al apuntador, la delirante cmara de tortura y una genial interpretacin de Juanjo Menndez como Marqus de Toro (llamado as porque llevaba cuernos) as como del propio Fernn-Gmez, uno de los mejores Don Mendo que recuerdo. Otra adaptacin de Muoz Seca se la debemos al prolfico Alfonso Paso, Los extremeos se tocan (1970), aunque muy inferior a diversas versiones teatrales. Se trata de una estrafalaria comedia musical sin msica, donde los actores recitan los textos de los supuestos cantables. Antes de su trgico final, Muoz Seca haba trabajado en Joinville, escribiendo versiones espaolas de filmes franceses, como Un hombre de suerte (1930) que dirigi Benito Perojo, ex Peladilla, con el galn Roberto Rey. Lo mejor es rer (1931) de E. W. Emo con Imperio Argentina, rplica hispana de Laughter (1930) de Harry D'Abbadie D'Arrast, cuyas versiones alemanas y francesas se deben al gran Alexander Korda. La pura verdad (1931) de Manuel Romero, fue el tercer guin adaptado por el rey del astracn., rplica de Nothing But the Truth (1929) de Victor Schertzinger. La pura verdad fue protagonizada por Jos Isbert (1886-1966) uno de los nombres fundamentales del cine espaol. De muy baja estatura, alegre y campechano Isbert haba debutado a los diecisiete aos en el Teatro Apolo de Madrid con El iluso Caizares de Carlos Arniches, pasando despus al Teatro Lara donde actu durante diecisis aos como primer actor, viajando por Espaa y Latinoamrica.

Su debut en el cine fue en un cortometraje Asesinato y entierro de Canalejas (1912) de Enrique Blanco, una reconstruccin argumental de este crimen poltico donde el menudo Isbert fue el asesino, personaje completamente atpico en su larga filmografa donde abundan los hombres de buen corazn. Slo una vez ms fue un criminal en la pantalla, El cochecito (1960) si exceptuamos su personaje de El verdugo (1963) que tiene otras caractersticas. En el cine mudo su filmografa fue parca, el teatro le tena absorto en esta poca: A la orden, mi coronel (1919) de Julio Rochet, La mala ley (1923) de Manuel Noriega y 48 pesetas de taxi (1929) de Fernando Delgado. Al llegar el cine sonoro, Pepe Isbert era ya una estrella consagrada y pareca que su voz afnica, apagada, le iba a privar de la pantalla, pero no fue as. Esa particularidad provoc que adquiriera un gracejo especial que hara las delicias del pblico convirtindose en un secundario imprescindible para la mayor parte de las pelculas espaolas. Para valorar la gran importancia de Pepe Isbert basta con citar una ancdota acontecida en ell Festival de Cannes. Un cineasta extranjero, al reparar en l durante un cctel, pregunt: Quin es aquel viejecito tan simptico?, Aquel viejecito es el cine espaol le respondieron. Antes de la Guerra, Isbert rod pocos ttulos como Cundo te suicidas? (1931) de Manuel Romero o El bailarn y el trabajador (1936) de Luis Marquina. Acabada la contienda, apareci en ms de un centenar de pelculas cuya relacin se hara interminable, por lo que me limitar a las ms significativas. Alma de Dios (1941) de Ignacio F. Iquino, fue su primer ttulo tras la incivil contienda que tan cara nos ha costado a los todos espaoles de la ideologa que sea. Su vivaz personaje siempre era bienvenido en cualquier largometraje aunque su presencia fuera espordica. Con Rafael Gil (65) rod El fantasma y doa Juanita (1944), protagonizada por Antonio Casal y Mara Delgado, film no exento de valores producida por CIFESA, empresa que en 1932 fue creada como distribuidora por Manuel Casanovas Llopis, en Valencia, pero que se inici en el campo de la produccin en 1934. Tras la guerra CIFESA (cuyo eslogan publicitario fue clebre La antorcha de los xitos), dirigida por Vicente Casanovas Giner, hijo del anterior, se convirti en la productora ms importante de Espaa contando con sendos centros de produccin en Madrid y Barcelona. Pepe Isbert fue uno de los rostros habituales de sta y de otras productoras, que a pesar de las dificultades polticas y econmicas, crearon una industria cinematogrfica seria: El seor Esteve (1948) de Edgar Neville; El capitn Veneno (1950) de Luis Marquina; Cuentos de la Alhambra (1950) de Florin Rey; Lola la piconera (1952) de Luis Luca; El tirano de Toledo (Les amants de Toledo, 1952) de Henri Decoin; Un da perdido (1954) de Jos Mara Forqu; Once pares de botas (1954) de Francisco Rovira Beleta, donde Isbert convertido en un simptico cura le pona velas a su santo patrn para que gane su equipo preferido; La pcara molinera (1955) de Len Klimovsky, con Misha Auer; Historias de la radio (1955) de Jos Luis Senz de Heredia; Faustina (1956) del mismo realizador; Los ngeles del volante (1957) de Ignacio F. Iquino, una de sus pelculas ms divertidas; Don Jos, Pepe y Pepito (1959) de Clemente Pamplona; La pandilla de los once (1961) de Pedro Lazaga; La gran familia (1962) y Operacin Dalila (1965) de Luis de los Arcos, su postrero film. Carrera demasiada larga para resumirla en escasas lneas, porque Pepe Isbert llen con su presencia muchas pelculas provocando ternura, simpata y diversin en ttulos que la mayora de las ocasiones se justificaban por cuestiones alimenticias. Las mejores apariciones de tan entraable actor son, para mi gusto, las realizadas en pelculas de Marco Ferreri y Luis Garca Berlanga, ttulos que por s solos justifican las irregularidades (por otra parte lgicas dentro de nuestras coordenadas) de una filmografa tan larga como variada. Antes debemos resear la impagable composicin de La vida por delante (1958) de Fernando Fernn-Gmez. Pepe Isbert es un testigo tartamudo en un juicio en el que todas las declaraciones son contradictorias. Fernn-Gmez muestra un ingenioso Flash Back donde el tartaja se encalla, encallndose asimismo la imagen visualizada. En Bienvenido Mr. Marshall! (1952) de Berlanga, Isbert fue un alcalde de un pequeo pueblo castellano que se hace pasar por andaluz para agradar a los enviados americanos que, como todo el mundo sabe, pasarn de largo. En Calabuig (1955) fue un impagable farero con un cdigo que databa del Imperio Astrohngaro. Tras aparecer en Los jueves milagro (1956), Pepe Isbert consigue su mejor trabajo en El verdugo (1963), posiblemente su mejor pelcula y su mejor papel. Ese anciano verdugo, cansado de la vida, que debe matar al garrote vil para ganarse un sustento que le permita vivir decentemente nos produce una mezcla de repeluzno y ternura al mismo tiempo. Al ser ya viejo, la mano le tiembla y ya no puede realizar su trabajo con brillantez. Por eso, su yerno (un ex enterrador bordado por Nino Manfredi) debe sustituirle en su cometido aunque sea incapaz de matar una mosca. Tal vez sea el humor negro una de las caractersticas principales del cine y la cultura espaola. Ni siquiera los americanos con todo su inmenso capital son capaces de triunfar en un terreno tan resbaladizo como ste. De la risa al terror slo hay un paso o tal vez son dos caras de la misma moneda, Eros y Tnatos, la Vida y la Muerte. Rafael Azcona, su guionista y maestro indiscutible de este gnero, ya haba conseguido otro notable xito en El cochecito (1960), dirigida por el italiano Marco Ferreri, que rod sus mejores pelculas en Espaa antes de caer en el ms banal tremendismo de sus postreras realizaciones. Pepe Isbert encarna con propiedad un anciano que para conseguir un status social necesita un cochecito de invlido, pero la familia se opondr a su sueo y el senil abuelo acabar por envenenarles a todos pese a que la censura modificara el final para incluir un inoportuno arrepentimiento. Los dinamiteros (1962) de Julio Garca Atienza, otro de sus postreros ttulos, supuso asimismo otro gran triunfo de este veterano actor que fue Pepe Isbert, as como otro ttulo a reivindicar. Al marcharse de este mundo, el entraable actor dej tras de s una saga de actores, los ms clebres fueron su hija Mara Isbert, tambin especializada en papeles cmicos, y Tony Isbert que se dedica preferentemente a los dramticos.

Tras la guerra, en los cuarenta, an se segua rodando pelculas en los Estudios Orphea pese a que su fundador Francisco Elias estuviera exilado en Mjico. Sucedi en Damasco (1942) era una coproduccin entre la Italia fascista y la Espaa franquista, dirigida por Jos Luis Lpez Rubio (antiguo adaptador al castellano de varias pelculas hispanas en Hollywood) y protagonizada por el cmico de moda Miguel Ligero. Se trataba de una superproduccin arrevistada utilizando el tema de las fantasas orientales tan en boga. Miguel Ligero haba conseguido una slida reputacin rodando rplicas hispanas de xitos anglosajones en los Estudios Paramount de Joinville o Saint Maurice (Pars, Francia): Doa Mentiras (1930) de Adelqui Millar, rplica de The Lady Lies (1929) de Hobart Henley, con Charles Ruggles; La fiesta del diablo (1930) de Adelqui Millar, rplica de The Devil's Holiday (1930) de Edmund Goulding; Salga de la cocina! (1930) de Jorge Infante, rplica de Honey (1930) de Wesley Ruggles; Sombras de circo (1931) de Adelqui Millar, rplica de Half-way to Heaven (1929) de George Abbott; Su noche de bodas (1931) de Louis Mercanton, con Imperio Argentina, rplica de un xito de Clara Bow, Her Wedding Night (1930) de Frank Tuttle. Que dos personajes tan dispares como Imperio Argentina y Clara Bow pudieran interpretar un mismo papel en sendas versiones espaola y norteamericana de un mismo film deja entrever la miopa de los productores americanos o tal vez de los espaoles que no supieron sacar provecho de nuestra excelsa actriz. Tras su estancia en tierras francesas, el incansable Miguel Liguero viaj hacia Hollywood para rodar en los estudios de la Fox Hay que casar al prncipe (1931) de Lewis Seiler, con Conchita Montenegro y el cantante Jos Mojica, clebre galn de la poca que un da sorprendi a propios y extraos ingresando en religin. Curiosamente este ttulo se trataba de la rplica hispana de un film mudo de Howard Hawks, tambin estrenado en Espaa, Erase un prncipe (Paid to Love, 1927), ya que Hollywood se dedicaba a sacarle el mayor jugo posible a los xitos de temporadas pasadas. A Liguero le fue bien la experiencia porque repiti con Conoces a tu mujer? (1931) de David Howard, versin espaola de uno de los primeros xitos de Jeanette MacDonald Don't Bet On Women (1931) de William K. Howard; La ley del Harem (1931) de Lewis Seiler, adaptacin de Fazil (1928) de Howard Hawks; Eran trece (1931) de David Howard, con dilogos en espaol de Jos Lpez Rubio, curiosa versin de Charlie Chan Carries On (1931) de Hamilton MacFadden. A pesar de que estas pelculas fueron denostadas por nuestros historiadores por motivos que no comprendo, no hay que negar que fueron una esplndida escuela de aprendizaje para nuestros actores y tcnicos quienes tuvieron la oportunidad de trabajar en una industria solvente, como la americana o la francesa, en las antpodas del amateurismo de nuestros lares. El cine sonoro espaol an estaba en paales y hasta la llegada de la Repblica no se convirti en una realidad. De hecho, dadas las dificultades tcnicas, muchas pelculas genuinamente espaolas tuvieron que ser rodadas en Berln o Roma, sobretodo durante y despus de la Guerra Incivil, e incluso en aquella poca se produjo el extrao rumor de que Adolph Hitler se haba quedado prendado de nuestra Imperio Argentina. De nuevo en Espaa, Miguel Ligero obtiene sendos xitos con dos excelentes ttulos Morena clara (1935) y Nobleza baturra (1935) ambas de Florin Rey, con Imperio Argentina de protagonista. En la segunda merece la pena recordarse la impagable secuencia de apertura, cuando Ligero convertido en un baturro marcha montado sobre un asno por las vas de un tren. El maquinista de una locomotora al verle hace sonar el silbato para pedirle que se retire y le deje pasar, pero el baturro le responde con plebeya irona Chufla! chufla!

que como t no te apartes no pasas!. Clebre gag que an hoy es recordado por todo cinfilo que se precie. En La verbena de la Paloma (1935) de Benito Perojo, buena muestra de un cine castizo, Miguel Ligero fue un perfecto Don Hilarin, clebre viejo verde que bord con su socarrn sentido del humor, y se convirti en su personaje preferido ya que lo repiti en numerosas ocasiones en la escena. Durante la guerra, Miguel Ligero regresa a Hollywood para rodar La vida bohemia (1937) de Josef Berne, con Rosita Daz Gimeno y Gilbert Roland, y al regresar a Espaa protagonizar Los hijos de la noche (1939) de Benito Perojo, con Estrellita Castro, otra estrella folclrica del momento. En los cuarenta este actor feo, desgarbado, pero siempre simptico se convirti en otra baza segura del cine espaol como lo fueron Antonio Riquelme, Juan Espantalen o Valeriano Len, pero los ttulos relevantes fueron escasos por la reiteracin o la falta de ambicin que se pusieron en ellos. Aparte de sus numerosas apariciones en zarzuelas y dems teatro lrico tampoco desde las pantallas en El crimen de Pepe Conde (1946) de Jos Lpez Rubio, con Antoita Colom, o La cigarra (1948) de Florian Rey, con Imperio Argentina y Tony Leblanc, pero el encanto no era el mismo. Posteriormente Miguel Ligero rueda nuevas versiones de sus anteriores xitos, recordemos el extrao remake en color de Morena clara (1954) de Luis Luca, con Lola Flores y Fernando Fernn-Gmez, en donde repiti papel pero por razones de edad le fue cambiado el parentesco con la protagonista femenina, de hermano pas a ser to. Asimismo volvi a ser Don Hilarin en una nueva adaptacin, esta vez excelente, de la zarzuela de Toms Bretn y Ricardo de la Vega La verbena de la Paloma (1963) dirigida por Jos Luis Senz de Heredia, y tambin en diversos programas de la nefita televisin dedicados al gnero lrico. A pesar de que en repetidas ocasiones se ha escrito lo contrario, la versin de Senz de Heredia supera a la de Perojo. Miguel Ligero es un Hilarin ms acorde con la verdadera edad del personaje, superando su anterior caracterizacin. En papeles secundarios nos encontramos excelentes cmicos como Angel Garasa (quien abandon por esta vez su exilio mexicano), un juvenil Alfredo Landa y el siempre esperpntico Jos Mara Tasso entre otros. Otro remake, Nobleza baturra (1965) de Juan de Ordua, quien haba sido protagonista como actor de la versin de 1935, con Alfredo Landa en el antiguo papel de Miguel Ligero y ste se recicl en el prroco del pueblo. Evidentemente la versin de Florian Rey era muy superior. Antes de fallecer, el ya veterano actor trabaj con un joven Miguel Ros en la extraa Hameln (1967) de Luis Mara Delgado. Actualmente olvidado, Miguel Ligero llen una poca y se merece al menos un carioso recuerdo. El rostro de Manolo Morn se hizo muy familiar en los aos cuarenta y cincuenta. Nacido en Madrid el 30 de diciembre de 1905 y fallecido en Alicante el 27 de abril de 1967, este orondo actor fue asimismo figura imprescindible en multitud de repartos generalmente en papeles cmicos. Manolo se prodig mucho en las pantallas espaolas, aunque tal vez no alcanzase la popularidad de Pepe Isbert, no obstante su filmografa desde El husped del sevillano (1939) de Eduardo del Campo hasta Currito de la Cruz (1965) de Rafael Gil consta de 150 ttulos en los que pase su bonhoma, aunque muchas veces le tocaran papeles de cascarrabias. Uno de sus papeles ms celebrados fue Manolo, guardia urbano (1956) de Rafael J. Salvia, personaje que repiti en un film americano al lado de la bella sueca Ann-Margret, En busca del amor (The Pleasure Seekers, 1964) de Jean Negulesco, uno de sus ltimos trabajos hasta que una enfermedad le apart del cine. Lgicamente, al igual que Pepe Isbert, realiz sus mejores trabajos con Luis Garca Berlanga y Fernando Fernn-Gmez, pero no por ello debemos olvidar sus apariciones en Goyescas (1942) de Benito Perojo, El destino se disculpa (1944) de Jos Luis Senz de Heredia, Los ltimos de Filipinas (1945) de Antonio Romn, Don Quijote de la Mancha (1947) de Rafael Gil y muchas ms como La pandilla de los once (1960) de Pedro Lazaga, donde se parodi un film del clan Sinatra, La cuadrilla de los once (Ocean's Eleven, 1960) de Lewis Milestone. Su oronda figura, su voz inconfundible, llen toda una poca, como Antonio Casal, natural de Santiago de Compostela, quien tras su paso por diferentes compaas teatrales irrumpe en las pantallas con Polizn a bordo! (1940) de Florin Rey. El hombre que se quiso matar (1941) de Rafael Gil fue uno de sus ms celebrados xitos como Familia provisional (1955) de Francisco Rovira-Beleta, as como El diablo en vacaciones (1963) de Jos Mara Elorrieta. Sin embargo, mi film preferido de este actor gallego fue sin ninguna duda La torre de los siete jorobados (1944) de Edgar Neville, donde apareci tambin el larguirucho Antonio Riquelme, otra figura familiar del cine espaol de quin recordaremos su pareja de detectives, junto a Valeriano Len, en La lupa (1955) de Luis Luca. De Riquelme destaco su jefe de polica en un film religioso a la espaola La Seora de Ftima (1951) de Rafael Gil. Un cacique le ordena que detenga a unos manifestantes en la plaza del pueblo, pero cuando acude la encontrar repleta de asnos. El polifactico Tony Leblanc (de verdadero nombre Ignacio Fernndez Snchez) se dio a conocer en un pequeo papel en Los ltimos de Filipinas (1945) de Antonio Romn, pero luego fue figura imprescindible en los repartos cmicos junto a estas figuras que ya han aparecido en estas lneas: Las chicas de la Cruz Roja (1958) de Rafael J. Salvia, al lado de Conchita Velasco, un remake en color de El hombre que se quiso matar (1970) de Rafael Gil, `Historias de la televisin (1964) de Jos Luis Senz de Heredia, etctera. Su humor popular y en cierto modo ingenioso enseguida le convirti en un personaje clebre, imitado por la gente de la calle. Intent dirigir cine, pero sus tres pelculas no tuvieron xito quebrando la productora creada para este menester: El pobre Garca (1961), Los pedigeos (1961) y Una isla con tomate (1962). Sus programas televisivos fueron exitosos creando personajes como Kid Tarao, un boxeador sonado, pero una enfermedad le apart de las pantallas prematuramente cuando an tena mucho que aportar. Tal vez le hubieran faltado guiones incisivos que supieran pulir sus cualidades histrinicas, a veces excesivas, pero siempre eficaces. No podemos olvidarnos tampoco de los secundarios (aunque ocasionalmente sean protagonistas de algn que otro film) como Juanjo Menndez, estupendo en Verde doncella (1968) de Rafael Gil, al lado de Sonia Bruno y el siempre eficaz Antonio Garisa; Manolo Gmez Bur, Manolo Alexandre, Agustn Gonzlez, Angel de Andrs y tantos otros personajes tan entraables que se convirtieron en seres familiares para los pblicos que abarrotaban las salas donde se proyectaba cine espaol. Si tuviera que buscar en el diccionario una palabra que les pudiera definir a todos, posiblemente sera la expresin familiar, que no es nada gratuita. Esos actores de comedia tienen la virtud de hacerse habituales a un pblico que siempre les acoge con entusiasmo no ms aparecer en pantalla, son personajes sencillos, afables, divertidos, limpios, que se convirtieron en viejos amigos de los espectadores que se rean de todos sus comentarios porque todos ellos tenan un gran poder de comunicacin, la mayora de las veces desaprovechado. Su xito radicaba precisamente en que reflejaban caracteres cercanos a su pblico, a su cultura y a sus problemas cotidianos. Virtudes que se han perdido en los noventa. No son hroes de metro noventa, ni siquiera metro ochenta, como el elegante Arturo Fernndez, estupendo galn y buen actor de comedia pero cuyas caractersticas especficas le apartan de la temtica de este libro. Son actores bajitos, como Jos Luis Lpez Vzquez, quien desde que apareci en Esa pareja feliz (1951) ha sido presencia obligatoria en numerosos repartos. Tal vez su defecto resida en que sobreactuaba en sus comedias, pero nos demostr en sus films con Saura que era y es un gran actor sobrio. Pero para m, sus mejores apariciones eran en aquellas comedias de tono suave, es decir lejos de las estridencias de Mariano Ozores y del hermetismo de Saura. Al igual que Alfredo Landa le prefiero en sus papeles de composicin que en aquellas pretendidas comedias que se realizaron a su servicio. Aquel cura de Los jueves milagro (1957) de Luis Garca Berlanga, su papel en El pisito (1958) de Marco Ferreri, sus apariciones en las pelculas de Jos Mara Forqu como Usted puede ser un asesino (1961), basado en una comedia de Alfonso Paso. Dos amiguetes (Alberto Closas y Lpez Vzquez) se despiden de sus esposas que marchan de vacaciones. Ellos se las prometen muy felices ya que han decidido organizarse una descomunal juerga, pero en el momento ms comprometido es asesinado un chantajista. La llegada de las dos esposas les complicar la existencia porque debern esconder el cadver para evitar que sus deliciosas costillas les descubran. Con 091, Polica al habla (1960) de Forqu, Lpez Vzquez haba sido premiado por el Crculo de Escritores Cinematogrficos. Los avatares de un coche patrulla de la polica espaola mostrada de forma realista con secuencias dramticas y otras humorsticas. En una lnea similar, tenemos su jocoso padrino de La gran familia (1962) y La familia y uno ms (1965) de Fernando Palacios, y su continuacin aos despus, La familia bien, gracias (1982); La visita que no toc el timbre (1965) de Mario Camus o La escopeta nacional (1977) de Berlanga. En los ltimos aos, Lpez Vzquez ha demostrado tener amplio registro y su intervencin en la comedia espaola ha sido revalorizado, lejos de los respectivos extremismos de Saura y Ozores, los dos polos ms opuestos del cine espaol. Jos Sacristn naci en Chinchn en 1937. Tras su paso por el teatro aficionado y despus profesional, incluso cantando en zarzuelas, debuta en la pantalla en una pequea aparicin en La familia y uno ms (1965). En Novios 68 (1967), clsica comedia del tandem los dos Pedros (Lazaga y Mas, director el primero y productor el segundo), Sacristn fue un paleto impresentable enamorado de la chacha Gracita Morales. an recuerdo las carcajadas del pblico cada vez que habra la boca. Tras diversos papeles similares donde este actor pareca sentirse incmodo, a Pepe Sacristn le lleg aquella Tercera Va del Cine Espaol protagonizando pelculas de Roberto Bodegas como Espaolas en Pars (1970), Vida conyugal sana (1973) o Los nuevos espaoles (1974). A pesar de la militancia comunista de este realizador y del propio Sacristn, esta opcin cinematogrfica fue completamente incomprendida por la crtica de entonces que como buenos intelectuales aristocrticos que eran siempre estaban encerrados en su Torre de Marfil. La llamada Tercera Va intent terminar con la tradicional dicotoma calidad-comercialidad propia de nuestra cinematografa como si ambos adjetivos fueran incompatibles. Los paladines del cine hermtico no se lo perdonaron jams escribiendo muchas tonteras en la prensa para justificar sus puntos de vista. Jos Luis Garci, guionista de algunos films de Bodegas, se lanz a la direccin con Asignatura pendiente (1976) y Solos en la madrugada (1977). En ambas pelculas, Sacristn dio lo mejor de s mismo. Estas comedias lucan un nuevo look inspirados en el cambio poltico producido durante la transicin a la democracia, contadas con buen tino por Garci, uno de nuestros mejores profesionales. La primera hace referencia a ciertas deseos que quisimos realizar durante la Dictadura pero que no nos atrevimos por prejuicios, como acostarnos con aquella amiga que tuvimos en la escuela o en el trabajo. Referente al cine de la democracia, Jos Luis Garci hizo una declaracin muy significativa: No nos pasemos cuarenta aos hablando de los cuarenta aos. Tras dar su do de pecho con Un hombre llamado Flor de Otoo (1977) de Pedro Olea, donde fue un travesti anarquista, Sacristn pasa a trabajar con Gonzalo Surez y Eloy de la Iglesia. El primero de los dos es un cineasta de prestigio, imaginativo, autor de una obra interesante de realizacin pulcra. El segundo es un enfant terrible autor de un cine tremendista, demaggico, comunista, que termin devorado por la sociedad que defenda. En Miedo a salir de noche (1979), de la Iglesia ironizaba sobre el temor de los pequeos burgueses espaoles asustados por el aumento de la delincuencia en la democracia. Convertido en flamante director, Jos Sacristn rueda tres films Soldados de plomo (1983), Cara de acelga (1986) y Yo me bajo en la prxima, y usted? (1992), esta ltima basada en un texto de Adolfo Marsillach, pero su aceptacin fue muy limitada. Los tiempos cambian y aquellos ideales polticos que defendi en la transicin han pasado a la historia. Recordemos tambin a las amables chachas, como la simpar Gracita Morales, la chica de pueblo, siempre con su voz chillona y su mirada vivaz. Tal vez uno de los personajes ms desaprovechados del cine espaol. La recordamos en Maribel y la extraa familia (1960) de Forqu, excelente comedia de Miguel Mihura en la lnea de un Frank Capra con Silvia Pinal, una cabaretera que tendr la oportunidad de cambiar de vida, pero ojo! las viejecitas (Guadalupe Muoz Sampedro y Julia Caba Alba) no son lo que parecen. Otro buen papel de Gracita fue Atraco a las tres (1963), donde estaba mucho mejor que en aquellas pelculas de Mariano Ozores donde fue protagonista., Lo mismo podemos decir de Rafaela Aparicio, Lali Soldevila, Florinda Chico y finalmente Lina Morgan, actriz que cuando no sobreacta es estupenda. Vase por ejemplo Una pareja distinta (1974) de Forqu, con Lpez Vzquez, con un hombre afeminado y una mujer barbuda. No podemos decir lo mismo de ttulos donde Lina se desmadr a placer, como La tonta del bote (1969) de Juan de Ordua;Esta que lo es (1973) de Ramn Fernndez, con Arturo Fernndez. Tambin tenemos algunos ttulos estridentes dirigidos por el infatigable Mariano Ozores: Fin de semana al desnudo (1974); Los pecados de una chica casi decente (1975), con Alfredo Landa; La graduada (1971) y Seora doctor (1973). En ellos vemos que el peor defecto de Lina Morgan reside en la exageracin de sus gestos, en los ochenta la histrinica actriz se convirti en la reina cmica de la revista en la Latina muy cerca de El Rastro madrileo. Retirada del cine, Lina Morgan regresar tras 20 aos de ausencia para hacer de monja en Hermana qu me has hecho? (1994) de Pedro Mas, sin gran xito, y pero obtendr un clamoroso xito popular con la serie de TVE Hostal Royal Manzanares (1995), dejando pasmados a los crticos del mundo televisivo.

La familia Ozores es uno de los clanes ms importantes del cine espaol, aunque su cine no guste al pblico ms refinado. En realidad su humor bastorro est dirigido a los espectadores ms elementales y de menor educacin cultural. Sin embargo es necesario reconocerles oficio y si su cine no es brillante lo es la sociedad que les ha tocado vivir? Si fuera necesario realizar un profundo anlisis de la sociedad espaola sera intil recurrir a las pelculas de Carlos Saura tan alabadas por la crtica. El cine de Saura slo interesa a una elite, pero no al espectador medio. Son ttulos que reflejan las inquietudes de su privilegiado autor, encerrado en su torre de marfil, pero que no es asequible a la llamada mayora silenciosa que la rechazar radicalmente. Tal como he apuntado ms arriba Mariano Ozores y Carlos Saura son en cierto modo los dos polos del cine espaol. Dos extremos que suponen una radicalizacin de la funcin del cine en nuestra sociedad. Por un cine de consumo, realizado con gran profesionalidad pero siempre de forma mecnica, y por el otro un cine intelectual hermtico de gran brillantez pero escasamente comunicativo. Pero volvamos a nuestro tema, el clan Ozores. Los progenitores de tan peculiar clan se llamaban Mariano Ozores Francs y Luisa Puchol Butiea. El padre era un celebrado intrprete teatral a quien he visto muy pocas veces en una pantalla ya en sus ltimos aos: Jenaro, el de los catorce (1973) dirigida por su propio hijo, Mariano Ozores Puchol, y Un curita can (1974) de Luis Mara Delgado. Era un actor muy gracioso, bajito y con voz de cornetn, especializado en personajes cmicos generalmente secundarios. Sus tres clebres hijos fueron los tambin actores Jos Luis y Antonio, adems del realizador Mariano Ozores, ya mencionado, uno de los ms prolficos de nuestra pauprrima industria nacional. Jos Luis Ozores naci en Madrid el 8 de junio de 1925 y falleci en la misma ciudad el 5 de marzo de 1968. Para mi gusto era el mejor del clan. A veces tartamudeaba, tena nariz de bruto pero muy buen corazn. Su mayor virtud consista en parecerse al hombre de la calle, generalmente al paleto venido del pueblo para labrarse un porvenir en la gran ciudad. Modesto pero honrado, jams estpido, aunque tal vez sea excesivamente ingenuo. Debut con El camino de Babel (1944) de Jernimo Mihura apareciendo a continuacin en dos films del gran Edgar Neville, El ltimo caballo (1950) y Cuento de hadas (1951). Apareci brevemente en Esa pareja feliz (1951) de Juan Antonio Bardem y Luis Garca Berlanga, una comedia que iba a cambiar la faz del cine espaol. Tras varios ttulos menores, Jos Luis fue protagonista en El diablo toca la flauta (1953) de Jos Mara Forqu, alegre cinta donde apareca tambin su hermano Antonio aunque en un papel secundario. Peluche era un diablo menor que viva una serie de aventuras divertidas, vivaces. Forqu dijo de l que era un actor intuitivo, genial, con una gran fantasa y un poder de comunicacin excepcional. El guin de Noel Claras y el propio Forqu era ingenioso, con tres historias independientes ligadas por el infeliz diablo y algunos detalles absurdos como el indio que lleva una chistera alta para esconder su pluma en la cabeza. Buenas noticias (1953) de Eduardo Manzanos era una cinta muy ingenua donde Peluche era un cartero que consegua la prosperidad de su pequeo pueblo. En Historias de la radio (1955) de Jos Luis Senz de Heredia fue un sacerdote de una aldea. Otro de sus xitos en estos aos fue Recluta con nio (1955) de Pedro J. Ramrez. Aqu Jos Luis era el clsico paleto que va a la mili siendo vctima de la crueldad de sus compaeros que se mofarn de l, pero ojo! el ingenuo aldeano se convertir en el soldado ms lustroso de la compaa. Es necesario destacar aqu al cascarrabias sargento interpretado por Manolo Morn, otro nombre fundamental del cine humorstico espaol. Con Calabuig (1956) de Luis Garca Berlanga, Ozores compone un impagable torero que viaja siempre con su toro Bocanegra en una camioneta destartalada. Otro buen papel lo tuvo en Los ladrones somos gente honrada (1956) de Pedro J. Ramrez y tambien en su siguiente ttulo Los ngeles del volante (1957) de Ignacio F. Iquino. La cenicienta y Ernesto (1957) de Pedro J. Ramrez; El fotognico (1957) de Pedro Lazaga; El tigre de Chamber (1957) de Pedro J. Ramrez; El aprendiz de malo (1957) de Pedro Lazaga; El gafe (1958) de Pedro J. Ramrez y Las dos y media y veneno (1959) de su hermano Mariano Ozores fueron ejemplos de un cine popular realizado siempre con inusual dignidad, dirigidos al espaol medio quien se identificaba con su querido Peluche. Ah va otro recluta! (1960) de Ramn Fernndez fue un intento de remedar su xito de Recluta con nio; Margarita se llama mi amor (1961) de Ramn Fernndez estaba en la misma lnea del precedente film; Salto mortal (1961) de Mariano Ozores estaba ambientado en ambientes circenses; Su alteza la nia (1962) del mismo realizador y Saban demasiado (1962) de Pedro Lazaga eran los nuevos jalones a una carrera que si no fue genial s fue en cambio un ejemplo de honestidad. Precisamente bajo la direccin de su hermano Mariano y con Antonio en papeles secundarios se fue cerrando la carrera de este cmico malogrado por una parlisis que le apart de las pantallas y de los escenarios: Suspendido en sinvergenza (1962; Alegre juventud (1962), ambientada en un seminario. Merece destacarse La hora incgnita (1963), una curiosa tentativa de ciencia ficcin en tono dramtico con el clan Ozores al completo y un sonado fracaso comercial. Mariano aprendi pronto la leccin y supo a partir de entonces que nunca ms podra jugar con fuego. En Hoy como ayer (1965), la postrera aparicin de Peluche en la pantalla, arropado por todo el clan , Jos Luis se despidi de su pblico que tanto le haba querido. Cuando le vimos sentado en su silla de ruedas (fue la nica vez que rod en esta situacin) se nos hizo un nudo en la garganta y cuando se nos fue todos los espaoles perdimos a un gran amigo. Pero la vida sigue, los hermanos Mariano y Antonio Ozores siguieron rodando. Se calcula en un centenar los largometrajes dirigidos por el primero. Aunque sean cintas que gustan al gran pblico son odiadas por los crticos de una forma visceral. Su sentido del humor desmadrado a veces resulta molesto, pero es necesario reconocer que Mariano Ozores tiene oficio y conoce a la perfeccin la tcnica cinematogrfica. Pero sus productos son demasiado estndar y repetitivos, a veces fatigan y en cierto modo sus gracias pueden resultar pesadas, pero es evidente que tienen un gran poder de comunicacin. Si su cine es basto, seamos claros, se debe a que el pblico al cual va dirigido sus pelculas tambin lo es. Si el gran pblico de nuestro sacrosanto pas tiene un nivel cultural muy bajo

de quin es la culpa? de la injusticia social, de las desigualdades, tambin de unos intelectuales egostas encerrados hermticamente en su torre de marfil, Las pelculas de Ozores atraan y divertan al pblico, algo que no han conseguido sus sucesores en los ochenta por mucha subvencin oficial que reciban del Gobierno socialista. Los primeros ttulos de su filmografa resultan correctos desde su debut con Las dos y media y veneno con sus hermanos Jos Luis y Antonio adems de su cuada Elisa Montes esposa de ste. El fracaso de La hora incgnita y de Morir en Espaa (1963), rplica de Morir en Madrid (Mourir Madrid, 1963) una pelcula de montaje de Frderic Rossif que daba una imagen negativa de la Espaa franquista, motivaron que a partir de entonces Mariano recitara aquel clebre texto de Escarlata O'Hara de Lo que el viento se llev (Gone With the Wind, 1939): A Dios pongo por testigo de que nunca ms ni yo ni ninguno de los mos volvern a pasar hambre. Asi el realizador del clan se pas al cine ms comercial, detestado por la crtica precisamente por eso, porque daba dinero. Adems, Mariano jams ha ocultado su pensamiento de derechas lo cual supone una afrenta para este colectivo donde la izquierda domina de forma abrumadora. Con Operacin secretaria se empez un nuevo estilo de comedia popular, basado en el emparejamiento de dos grandes histriones Jos Luis Lpez Vzquez (actor y figurinista en pelculas de Forqu) y Gracita Morales, actriz de voz chillona, la chacha por excelencia del cine nacional. El xito fue fulminante. El esquema de cada cinta es siempre el mismo, multitud de enredos en los que Lpez Vzquez llevar las de perder, nmero de travesti incluido. La frmula sigui con Operacin cabaretera (1967), Objetivo Bikini (1968) u Operacin Mata - Hari (1968). Muchos crticos, sobretodo los de Fotogramas, le reprochaban a Lpez Vzquez que se prestara a realizar todas esas payadas estridentes y no rodara ms ttulos como Peppermint frapp (1967) de Carlos Saura, donde apareci en un papel serio, olvidndose que dicho actor no escribe los guiones de las pelculas de Ozores, que es un profesional que vive de su trabajo, que nunca ha hecho votos de pobreza y que el mercado cinematogrfico est sujeto a la Oferta y la Demanda. Un hecho es indiscutible, segn las listas de recaudaciones las pelculas de Ozores tienen ms xito popular que las de Saura destinadas a pblicos ms selectos. As a lo largo de ese centenar de pelculas Ozores ha contado con lo ms granado del cine cmico espaol, Alfredo Landa, Lina Morgan, Manolo Gmez Bur, Manolo Alexandre e incluso Jos Sacristn quien tajantemente ha declarado que no tiene nada de que arrepentirse de su pasada carrera. Yo le doy la razn. En los noventa la frmula Ozores parece haber decado, pero an as tiene su pblico que se reir con sus chascarrillos. En el fondo esta es su misin, la cumple y no es justo cuestionar su legitimidad pues para algo vivimos en un pas libre. La actriz Emma Ozores, vista en la serie Farmacia de guardia de Antonio Mercero, demuestran que la sucesin del clan est bien asegurada.

A principios de la dcada de los setenta, No desears el vecino del quinto (1971) del asturiano Ramn Fernndez fue el bombazo de la temporada, un xito sin precedentes dentro de las coordenadas del cine ibrico cuya trascendencia no se limit al terreno estrictamente cinematogrfico sino sociolgico. Aunque todos los anlisis al respecto se hayan centrado en la figura de su principal intrprete, Alfredo Landa, de donde se ha derivado el trmino landismo, siempre se ha omitido la figura de su principal autor, el realizador Ramn Fernndez, ya que por regla general todos los films posteriores aunque realizados por otros directores han seguido la misma codificacin cinematogrfica. Los argumentos que han utilizado los crticos para reventar las comedias protagonizadas por Alfredo Landa son muy endebles, la clsica pataleta contra todo cine espaol que funcione en taquilla: subcomedia, subcine, pelculas de reprimidos sexuales No se cuestiona de ningn modo la sociedad que engendr esta pelcula. Tras tres dcadas de un moralismo a ultranza, propia del franquismo, exista dentro del ciudadano medio unas ganas locas de liberarse de sus complejos ancestrales. El sexo era tab, pecado, una ofensa a Dios, y slo estaba permitido dentro de la santidad del matrimonio, aunque dentro de unos estrictos lmites. Pero en el interior de cada espaol estaba enquistado unas ganas locas de vivir la vida y de disfrutar de lo ms hermoso de la Creacin, el sexo. Al ser el sexo la manzana prohibida dentro del Paraso franquista, Reserva Espiritual de Occidente naturalmente, dada la especial idiosincrasia del espaolito termin por convertirse en una obsesin. De ah que una generacin de espectadores se sintieran representados por Alfredo Landa, un actor que no era alto ni guapo, su personaje no era brillante sino gris y mediocre. En cierta forma Landa era el equivalente espaol de Jack Lemmon, la diferencia entre uno y otro estaba en el profundo abismo que separaba Espaa de los Estados Unidos, de un pas esperpntico a la primera potencia mundial. A estas alturas nadie discute que Alfredo Landa es un actor, lo es y muy bueno. Ya lo haba demostrado en Atraco a las tres de Forqu, su debut en la pantalla, y en sus siguientes apariciones El verdugo (1963) de Berlanga y sobretodo La nia de luto (1963) de Manuel Summers, donde fue un eterno novio en una Espaa no menos eterna. En los sesenta le vimos en varias comedias donde siempre estuvo francamente bien, Ninette y un seor de Murcia (1965), dirigida por Fernando Fernn-Gmez, Los que tocan el piano (1967) de Javier Aguirre y otras. Su primer xito personal vino de la mano del mencionado Summers, quien tras fracasar con sus Juguetes rotos (1966) se pas al mal llamado cine comercial. La crtica bram indignada, rodar pelculas que gusten al pblico?

qu aberracin! Pero tanto No somos de piedra (1967) como Por qu te engaa tu marido? (1968) dieron buenos dividendos, origen de un inusitado rencor hacia el intrprete y el realizador que han osado colocar sus ttulos entre los ms taquilleros. Ya se sabe, lo que ms odia el espaol es el triunfo ajeno. Pero este pamplonica, nacido en 1933, quien abandon sus estudios de Derecho para ingresar en el teatro sigui adelante. No desears el vecino del 5 posiblemente no es una buena pelcula, pero tuvo la virtud de aparecer en el momento adecuado y en el lugar apropiado. Fue fruto de una coyuntura que convirti a este actor bajito y poco atractivo en un mito adorado por muchos espaoles que tambien eran bajitos y poco atractivos, que adoraban como locos a las mujeres y que estaban hartos del cilicio y de los placeres solitarios. Donde haya una buena hembra A las espaolas tambin les caa bien Alfredo Landa, no era muy guapo pero tena una mirada tierna. Durante seis aos el landismo fue un autntico fenmeno de masas hasta que un da el Generalsimo Franco falleci en un hospital de Madrid. Una nueva Espaa acababa de nacer. Cuando el sexo dej de ser pecado y ver una mujer en porretas no era un acto traumtico, apareci el cine de destape. Ya no era un cine de reprimidos, pero naturalmente tampoco gust a los crticos. Que unos seores y seoras se den un revolcn en las pantallas? qu horror, qu espanto! La libertad mat el landismo, pero permiti que renaciera de nuevo el autntico Alfredo Landa actor. Con El puente (1976) de Juan Antonio Bardem y en todos sus films con Jos Luis Garci descubrimos que Landa no era ningn palurdo: Las verdes praderas (1978), El Crack (1981), El Crack II y Cancin de cuna (1993). La alegre stira Por fin solos! (1994) de Antonio del Real, que incluso dio origen a una serie de televisn repitiendo el reparto original, demuestra que a pesar del paso de los aos, Alfredo Landa contina en forma. Un matrimonio (Landa y Mara Jos Alfonso) estn agobiados, sus hijos son muy mayores y no se independizan, viviendo an a costa de sus fatigados progenitores. Para deshacerse de tan molestos retoos, pap Landa inventar mil enredos para que se casen y le dejen tranquilo Una de sus ms recientes apariciones fue Los Porretas (1996) de Carlos Surez, basado en La saga de los Porreta una antigua serie radiofnica de Eduardo V. Carrasco, secundado por Mara Isbert, Manolo Codeso y Lzaro Escarceller. Por si fuera poco con Los santos inocentes (1984) de Mario Camus este incansable pamplonica triunfa en Cannes, obteniendo junto a Francisco Rabal la Palma de Plata al Mejor Actor. Landa tambin fue un excelente Sancho Panza en El Quijote (1992) de Manuel Gutirrez Aragn, incluso pareca que Don Miguel de Cervantes le hubiera escrito este papel a su medida, y tambin bord un improbable marino que se embarc con Cristobal Coln en La marrana (1992) de Jos Luis Cuerda. Pero mi personaje preferido de toda su filmografa es Malvis, el bandolero Fendetestas de El bosque animado (1987) del mismo Cuerda, basado en una novela de Wenceslao Fernndez Flrez, (66) posiblemente la pelcula suya que ms me guste porque se trata de una preciosa aproximacin a la Espaa Mgica tan ignorada por nuestro cine. (67)

Fernando Fernndez Gmez, ms conocido como Fernn-Gmez vio la luz en Buenos Aires, Argentina, el 28 de agosto de 1921. Su apodo procede de su madre, la actriz teatral Carola Fernn-Gmez quien cruz el Charco hacia 1924 rumbo hacia la Espaa valleinclanesca. Al terminal la Guerra Incivil espaola, Fernando inicia sus estudios de Filosofa, pero el cuerpo le peda teatro y decidi subirse a los escenarios debutando como profesional en la Compaa de Laura Pinilos. Enrique Jardiel Poncela, el autor de moda en los aos cuarenta, cuyos xitos provocaban la envidia de los crticos de entonces, tena fama de lince y decidi darle una oportunidad a ese actor alto, pelirrojo, de voz grave en Los ladrones somos gente honrada. Gonzalo Delgrs, al verle, le llam para darle un papel en Cristina Guzmn (1943), al que siguieron multitud de ttulos dirigidos por Jernimo Mihura, Juan de Ordua, Ladislao Vajda, Jos Luis Senz de Heredia y otros que en aquellos aos difciles luchaban como jabatos para levantar nuestra industria cinematogrfica. El primer Fernn-Gmez era un actor de indudable vis cmica, muy polifactico y bastante lcido, aunque haya voces discordantes que le acusan de divismo. En El destino se disculpa (1944) de Senz de Heredia, basado en una novela de Wenceslao Fernndez Flrez, obtiene buen xito. No poda faltar en su filmografa el gran Edgar Neville, con su Domingo de Carnaval (1945) o El ltimo caballo (1950). Con La otra vida del capitn Contreras (1954) de Rafael Gil, Fernn-Gmez es un hidalgo del Siglo de Oro espaol que es transportado a la Espaa de los aos cincuenta. Faustina (1956) de Senz de Heredia, basado en una revista musical de ste, Si Fausto fuera Faustina (1943), fue un divertido diablo emparejado con la bella Mara Flix. Su carrera como actor es larga, ms de un centenar de ttulos, donde encontramos de todo, buenas pelculas y otras que son mejor olvidar. El propio intrprete se disculp por ellas, hay que comer y lo entendemos. Ms interesante es su carrera como director, una de las ms honestas de todo el cine espaol, muy alejado de hermetismos y populismos. Su debut fue en Manicomio (1952), codirigida con Luis Mara Delgado, un extrao ttulo donde apareci como actor Camilo Jos Cela. El mensaje (1953), estaba ambientada en la Guerra de la Independencia o la Guerra del Francs, como es conocida en Catalua; El malvado Carabel (1955, segn la novela de Wenceslao Fernndez-Flrez, es un remake de un film de Edgar Neville de 1934). El dptico La vida por delante (1958) y La vida alrededor (1959) sobre las vicisitudes de unos recin casados en Espaa (Fernn-Gmez y Anala Gad) tena una irona y un humor neorrealista atpico en aquel cine espaol del que decan estaba muy alejado de la realidad. Resulta muy curioso, pero estas dos pelculas fueron un intento de reflejar la problemtica real del espaol medio, algo que en los ochenta no ha hecho absolutamente nadie. La venganza de Don Mendo (1961,) basada en una obra teatral de Pedro Muoz Seca, fue una de las comedias ms hilarantes del cine espaol de todos los tiempos. Una astracanada repleta de ripios, decorados de papel, guios al espectador y un humor mordaz inagotable. El mundo sigue (1963) fue un melodrama que no tuvo xito comercial, El extrao viaje (1964) fue un ttulo inslito donde Fernn-Gmez no apareca como actor pero tena excelentes composiciones de Carlos Larraaga, Rafaela Aparicio e incluso de Jess Franco, muy alejado de sus incompetentes films como director. El resto de la filmografa de Fernn-Gmez es ms convencional: Slo para hombres (1960); Los palomos (1964); Ninette y un seor de Murcia (1965); Mayores con reparos (1966); Como casarse en siete das (1969); Crimen imperfecto (1970); Yo la vi primero (1974); La querida (1975); Bruja, ms que bruja (1976), un extrao musical con Emma Cohen, Mary Santpere y Francisco Algora, un cmico de voz cortada que no ha tenido la consideracin que se merece; Mi hija Hidelgart (1977) sobre una paranoica lder anarquista; Cinco tenedores (1979) con Jos Sazatornil Saza donde se reivindica la figura del cornudo; Mambr se fue a la guerra (1985) sobre estos personajes que se pasaron los cuarenta aos del franquismo ocultos en sus casas; El viaje a ninguna parte (1986), el mejor ttulo de sus ltimos aos, canto emocionado a los cmicos ambulantes que viajan de pueblo en pueblo; El mar y el tiempo (1989); Fuera de juego (1991); 7.000 das juntos (1994) con Jos Sacristn y breve aparicin de Saturnino Garca; Pesadilla para un rico (1996) con Carlos Larraaga En televisin, a Fernando Fernn-Gmez le debemos un excelente mediometraje, Juan Soldado (1973) y una serie El pcaro (1974) de treinta minutos cada uno basado en el mundillo de la picaresca de nuestro Siglo de Oro. Su aportacin tanto como actor como director es muy importante, por lo tanto es imposible escribir la Historia del Cine Espaol sin contar con Fernando Fernn-Gmez, uno de sus hombres fundamentales.

Francisco Martnez Soria naci en Tarazona de Aragn (Zaragoza) el 8 de diciembre de 1904, falleciendo de un ataque al corazn el 26 de febrero de 1982 en Madrid. Hijo de un funcionario del Estado, a los cinco aos su familia se traslad a Barcelona donde curs sus primeros estudios, comenzando a trabajar a los diecisiete aos. Poco amante de los libros, al joven Paco le gustaba mucho intervenir en las representaciones teatrales del colegio, por so, durante la Repblica debut en Sereno y tormenta (1934) del incipiente realizador Ignacio F. Iquino con quien reincidi con el mediometraje Paquete, el fotgrafo pblico nmero uno (1938), financiada por la autogestionaria FAI antes de la llegada de las tropas franquistas a Barcelona. Error judicial (1935) de Juan Fadella, fue otro film rodado durante la Repblica cuando el joven Paco haca sus pinitos de actor. En 1938 ingres en la Compaa de Rafael Lpez Somoza, actuando en el teatro Fontalba de Madrid y, dos aos despus, Paco Martnez Soria ya tena compaa propia debutando en el Urquinaona de Barcelona. Sus xitos eran tan espectaculares que en 1960 se convirti en propietario del teatro Tala de Barcelona donde, en su ausencia, actuaba Joan Capri. Instalado de nuevo en Barcelona, Paco Martnez Soria trabaj para Campa-Cifesa donde Ignacio F. Iquino trataba de crear un cine de gnero sencillo y amable al margen de la Cruzada y sus temas propagandsticos. Iquino, audaz hombre de cine, maestro de maestros, trabajaba con equipos fieles rodando cuatro films al ao. Incluso llegaba a filmar dos pelculas al mismo tiempo aprovechando los mismos decorados y los mismos actores, prctica que en Hollywood ciment el prestigio de Roger Corman pero que para nuestra crtica resulta mal visto si quien la utiliza es un espaol. La primera versin de El difunto es un vivo (1941) de Iquino fue un xito y una excelente muestra de un cine artesanal, sin pretensiones pero realizado con dignidad; Alma de Dios (1941) era la versin flmica de una obra del castizo Carlos Arniches; Boda accidentada (1942); Viviendo al revs (1943); Un enredo de familia (1943) y El hombre de los muecos (1943) fueron las pelculas donde Martnez Soria trabaj con el stajanovista Ignacio F. Iquino haciendo rer a un pblico ansioso de olvidar los horrores de la Guerra Incivil, mientras que los estamentos oficiales estaban indignados porque los cineastas catalanes se abstenan de rodar pelculas propagandsticas del Nuevo Rgimen, obteniendo por ello bajas clasificaciones cualitativas. (68) En una lnea similar, Martnez Soria actu en Deliciosamente tontos (1943) de Juan de Ordua y Piruetas juveniles (1943) de Giancarlo Capelli. Tras un silencio de ocho aos, el tozudo aragons volvi a rodar nuevas comedias cinematogrficas para llegar a los pblicos de toda Espaa, muchos de los cuales no podan acudir a las representaciones teatrales donde este cmico era rey indiscutible: Almas en peligro (1951) de Antonio Santilln; La danza del corazn (1951) de Ral Alfonso; Fantasa espaola (1953) de Javier Set; La montaa sin ley (1953) de Miguel Lluch; Veraneo en Espaa (1955) de Miguel Iglesias; El difunto es un vivo (1956) de Juan Llado, segunda versin; Su desconsolada esposa (1957) de Miguel Iglesias; Sendas marcadas (1957) de Juan Bosch. El aragons se hizo tan popular que hasta en Zaragoza pusieron su nombre a una calle, Paco Martnez Soria ms que un actor en realidad era un personaje en s mismo, caracterizado por su enorme gracejo vocal, su peculiar diccin dicharachera que transmita una humanidad entraable. Esta fue la razn de su xito que perdura actualmente a travs de sus pelculas, que an consiguen los primeros puestos en los niveles de audiencia en sus pases televisivos. Su filmografa ms personal comenz en 1965 con la adaptacin de su gran xito en las tablas, La ciudad no es para m, que obtuvo tambin un importante triunfo de taquilla. A partir de entonces todo su cine estaba hecho a la sombra de su gloria teatral y sus obras, en realidad, no tienen entidad flmica. Sin embargo es justo reconocer su gran poder de comunicacin cara al pblico, su socarrn sentido del humor muy ibrico, difcilmente comprensible allende nuestras fronteras. Paco Martnez Soria era espaol por los cuatro costados, y supo llegarle al alma del espectador medio, quien corear todos sus chascarrillos a grandes carcajadas. Esa era su funcin y el actor aragons supo cumplirla con gran brillantez. La ciudad no es para m (1965) de Pedro Lazaga fue uno de las pelculas ms taquilleras de todos los tiempos, animando a los productores a seguir en la misma direccin con sus siguientes ttulos donde se repeta el intrprete, el director y las temticas: Qu hacemos con los hijos? (1967); Abuelo Made in Spain (1968); El turismo es un gran invento (1968); Hay que educar a pap (1971); El padre de la criatura (1972); El abuelo tiene un plan (1972); Estoy hecho un chaval (1975); El alegre divorciado (1975) y Vaya par de gemelos (1977). Pedro Lazaga pona su habitual pericia en los pelculas realizadas en funcin de las cualidades cmicas de Martnez Soria convertido ya en un mito de la comedia espaola, aunque a muchos moleste ese conservadurismo un tanto extremado de sus guiones. Ya hemos apuntado ms arriba que la mayora de los crticos espaoles suelen alardear de su izquierdismo, no es de extraar su irritacin ante el estreno de los films de Martnez Soria, pero los xitos se fueron sucediendo hasta su muerte: Se arm el Beln (1969) de Jos Luis Senz de Heredia; Don erre que erre (1970) de Jos Luis Senz de Heredia; El calzonazos (1974) de Mariano Ozores; Yo no perdono un cuerno (1976) de Mauro Severino; Es peligroso casarse a los sesenta (1980) de Mariano Ozores; La ta de Carlos (1981) de Luis Mara Delgado, su film pstumo. Cuando ese actor aragons falleci de un infarto en su domicilio madrileo, el teatro Talia de Barcelona pas a llamarse Martnez Soria en homenaje a ese hombre que tanta gloria le dio con unas obras que en realidad daban lo nico que prometan, un humor popular y campechano. La antorcha de la comedia en castellano en Catalua la cogi Paco Morn, aunque su sentido del humor sea distinto y ms acorde con los nuevos tiempos.

Un cineasta como Luis Garca Berlanga slo poda haber nacido en una ciudad fallera, Valencia, el da 12 de junio de 1921. Hijo de un acomodado terrateniente, su privilegiada situacin le permiti estudiar en los jesuitas de su ciudad natal y despus en Suiza. La Guerra Incivil fue para l una ocasin nica de no dar golpe, al llegar el armisticio empez a estudiar las carreras de Derecho y Filosofa y Letras, pero no las termin. A Berlanga un da se le cruzaron los cables y decidi marcharse a Rusia enrolado en la Divisin Azul. A su vuelta se dedicar a pintar, escribir crtica de cine y en 1947 ingresar en la recin creada IIEC (Escuela de Cine) junto a Juan Antonio Bardem, realizando algunos cortos de prcticas en 16 mm., Paseo por una guerra antigua (1948) y El circo (1949). Al acabar los estudios, Bardem y Berlanga deciden unir sus esfuerzos y rodar al alimn Esa pareja feliz (1951), con Fernando Fernn-Gmez, un film que supuso la irrupcin de un humor agresivo, mordaz, incisivo, en una Espaa que sala de la posguerra. Las autoridades franquistas le dieron una clasificacin muy baja a esta comedia que tard dos aos en estrenarse. Berlanga escribe muchos guiones que la censura le prohbe, slo uno ver la luz, Familia provisional (1955), dirigida por el barcelons Francisco Rovira Beleta. Bienvenido Mr. Marshall (1952), la primera pelcula de Berlanga en solitario, fue una stira del Plan Marshall (69) ambientada en un pueblo castellano que se disfrazar de andaluz para deslumbrar a los americanos que, sin embargo, pasarn de largo hundiendo los sueos de todos los vecinos. Producida por Benito Perojo, ya olvidado su clebre Peladilla del mudo, Novio a la vista (1953) fue una befa sarcstica a costa de la cursilera de la belle epoque, y en Calabuig (1956), rodada en Pescola, Berlanga nos retrata un pueblecito ingenuo y feliz que se convertir en el refugio de un cientfico de la NASA. Mucho ms cida fue Los jueves milagro (1957) una feroz burla de la falsa religiosidad. En un balneario se finge la aparicin de San Dimas (el buen ladrn que fue crucificado al lado de Jesucristo) para atraer al turismo. Irritado por la superchera el verdadero santo se les aparecer para darles un escarmiento a los farsantes. La censura alter el sentido de la pelcula, aadiendo nuevas secuencias que fueron rodadas por Jorge Grau, pero los crticos (catlicos por supuesto) que vieron el montaje original consideran que esta versin era mucho ms espiritual que la censurada. (70) En Plcido (1961), Berlanga arremete contra el falso sentido de la caridad y de la hipocresa que encierran ciertas obras benficas realizadas por ostentacin, jams por caridad. Sin embargo yo considero que El verdugo (1963) es con mucho la mejor pelcula de Luis Garca Berlanga y posiblemente del cine espaol. Dejo claro que yo hago este juicio a ttulo personal sin nimo de dogmatizar, pero sta es una de las pelculas ms sobrecogedoras que he visto en toda mi vida. Ese desdichado personaje, encarnado por Nino Manfredi, que se ve obligado a matar (legalmente claro est) a los reos para darle una vida cmoda a su familia y conservar su piso es una muestra valiosa de un cine negro que slo tiene cabida en un pas tan esperpntico como Espaa. La irona cruel de todas sus secuencias, esa mordacidad que da una visin desesperada de la sociedad espaola, siempre encerrada en su pasado, demuestran el gran valor de un cineasta que nunca ms alcanz este nivel de creatividad. Por contra su siguiente ttulo fue el peor de toda su carrera, La boutique (1967), un autntico jarrn de agua fra para todos sus admiradores. Antes debemos sealar su episodio La muerte y el leador (1962), perteneciente a un film colectivo, Las cuatro verdades, otra obra menor pero digna al igual que Vivan los novios (1969) rodada en Sitges. Eludiendo la censura, Berlanga rueda en Francia Tamao natural (1973), una pattica historia de un hombre misgino (Michel Piccoli) que vive con una mueca de goma. (71) Un film que irrit a las feministas italianas quienes, al parecer, con el cerebro repleto de prejuicios y dogmas no entendieron el sentido de esta pelcula. Con la triloga sobre el Marqus de Leguineche, personaje bordado por Luis Escobar, (72) Berlanga recupera parte de su pulso y de su sentido del humor. La escopeta nacional (1977), con mucho la mejor de las tres, es una chanza a costa de aquellas caceras de la poca franquista donde se realizaban negocios y se buscaban influencias. Patrimonio nacional (1980) y Nacional III (1982) son la continuacin de las aventuras de tan peculiar familia aristocrtica, repleta de planos secuencias y de personajes que no paran de hablar. Mucho mejor es La vaquilla (1985), una stira incisiva a costa de la Guerra Incivil y del ciego enfrentamiento entre las dos Espaas. Empero Moros y cristianos (1987) es un film menor, falto de garra, y en Todos a la crcel (1993), Berlanga decide por fin hincarle el diente a la Espaa intocable de Felipe Gonzlez que al parecer nadie es capaz de satirizar ni de poner en evidencia todas sus evidentes contradicciones. En todas sus pelculas, el gran Berlanga coloca la palabra Astrohngaro en los dilogos, es su fetiche particular. Su filmografa es original, muy personal, y su sentido del humor es nico. Junto a Fernando Fernn-Gmez, Luis Garca Berlanga es un nombre fundamental en la Historia de un Cine rabiosamente espaol. Gran erotmano, el director valenciano tiene un hijo, Jos Luis Garca-Berlanga, que dirigi una pelcula en Barcelona, Barrios altos (1987) con Victoria Abril, que no obtuvo ningn xito. El talento no se hereda y el cine de pap Berlanga es un fenmeno irrepetible.

El sevillano Manuel Summers (1935-1993) es tal vez uno de los humoristas ms polmicos del cine espaol. De ser el enfant terrible durante el franquismo, atacando ferozmente a la censura, se convierte con el cambio poltico en uno de los ms firmes baluartes de la oposicin. En otras palabras, Summers fue un chaquetero pero al revs. En Espaa es habitual encontrarse con una serie de personajes que siempre se apuntan al carro del poder cueste lo que cueste. De nios iban a los campamentos de Falange, de jvenes acumulaban cargos durante la dictadura, eran franquistas acrrimos y defensores a ultranza de la Cruzada de Liberacin, pero al da siguiente de la muerte de Franco les falt tiempo para aprenderse la letra de la Internacional y reciclarse en los portavoces del Cambio. Summers prefiri llevarles la contra y no se lo perdonaron jams. Clebre por sus monigotes en la prensa, Manuel Summers fue un gran humorista grfico, dotado de un sentido de la irona inapreciable, aun que su obra cinematogrfica sea para mi gusto muy inferior. En algunas pelculas ha llegado incluso a resultar molesto, pero se le debe reconocer su oficio. El cineasta sevillano inicia su singladura rodando cortos en la IIEC, donde se diploma como director en 1959: El muertn (1958) y El viejecito (1959). Ha intervenido como actor en diversas pelculas, El arte de vivir (1965) de Julio Diamante, Aunque la hormona se vista de seda (1971) de Vicente Escriv; Juegos de sociedad (1973) de Jos Luis Merino; Yo la vi primero (1974) de Fernando Fernn-Gmez; Polvo eres (1974) de Vicente Escriv y De profesin polgamo (1975) de Angelino Fons. Sus primeras pelculas obtuvieron gran prestigio entre la crtica, pero no entre el pblico: Del rosa al amarillo (1963); La nia de luto (1964); El juego de la oca (1965) y, sobretodo, Juguetes rotos (1966). Esta ltima, muy alabada, constituy un sonado fracaso comercial, razn por la cual Manuel Summers decidi replantearse su carrera y pasarse a un cine ms popular. No somos de piedra (1967) y Por qu te engaa tu marido? (1968), protagonizadas ambas por Alfredo Landa y Lali Soldevila, eran no obstante dos incomprendidos ejercicios de humor visual nada desdeable pero su espectacular xito comercial irrit tanto a la prensa que de inmediato le puso en su punto de mira. Dolido, Summers intent rodar otro film en la lnea de Juguetes rotos con Jos Manuel Ibar Urtain, efmero campen de boxeo quien tras su pattico declive acab por lanzarse desde lo alto de un edificio al vaco:: Urtain, rey de la selva o as (1969), rodada en sus aos de gloria, es un buen documental sobre este mito de un da. La siguiente obra de Summers estaba dedicada a un pblico juvenil mostrando sus primeras relaciones sexuales, Adis, cigea, adis (1970), El nio es nuestro (1972), Ya soy mujer (1975), Mi primer pecado (1976), Me falta un bigote (1985) o sus films con los Hombres G donde acta su propio hijo. Con El sexo ataca (1978) con la pareja Tip y Coll o La Biblia en pasta (1984) en clave jocosa, intent sin xito volver a sus fuentes ms jocosas. Otros humoristas de la prensa, alentados por Summers, decidieron seguir sus mismos pasos pero tampoco tuvieron xito. Antonio Fraguas Forges naufrag con Pas, S. A. (1975) y El vengador justiciero y su pastelera madre (1976), con Mara Luisa Sanjos. Jos Mara Gonzlez Castrillo Chumy Chmez tambin patin en sus pelculas, Dios bendiga cada rincn de esta casa (1977) con Blanca Estrada y Lola Gaos, y Pero no vas a cambiar nunca, Margarita? (1978) con Silvia Aguilar y Antonio Garisa. Estaba claro que el cine no era lo suyo.

El cambio poltico producido por la ruptura democrtica trajo como consecuencia la desaparicin de la censura administrativa, caballo de batalla de todos los profesionales de la cultura que desde el clebre mayo francs haban reivindicado la libertad de expresin para toda clase de manifestaciones artsticas. No es casual que dichas campaas reivindicativas se hayan esfumado en la nada desde 1982, ya que la censura econmica nacida del Cambio poltico ha sido bendecida por nuestros patriarcas artsticos mximos beneficiarios de las ayudas monetarias del Estado, silenciando las voces discordantes llegndose a ignorar su existencia. Los actores cmicos ms clebres de esta poca son Martes y Trece, aunque su personalidad sea ajena a ese Cambio poltico, faltara ms. Los Comits de Valoracin Tcnica, eufemstico nombre de la nueva Junta de Clasificacin y Censura odian las pelculas cmicas porque son excesivamente festivas. Martes y Trece fueron al principio un tro, Milln Salcedo, Josema Yuste y Fernando. En sus inicios artsticos aparecieron brevemente en Sentados al borde de la maana con los pies colgando (1979) de Antonio Bentacor, pero con la astracanada Martes y trece, ni te cases ni te embarques (1982) de Javier Aguirre finalmente accedieron al estrellato flmico. El tro adoleca de un humor demasiado bastorro para mi gusto, pero reconozco que en sus actuaciones en directo resultaban graciosos. En cambio el cine pareca no aceptarles, si dosificados eran soportables durante hora y media resultaban muy pesados pese a contar con notable xito popular. En La loca historia de los tres mosqueteros (1983) de Mariano Ozores se recorri a la chabacanada ms burda, y la posibilidad de tener en ellos a unos cmicos cinematogrficos espaoles se esfum en la nada. Fernando desalentado abandon el tro, y sus dos rcompaeros se convirtieron forzosamente en un do que fue muy bien aceptado por el pblico. Antes de sus incursiones cinematogrficas Josema Yuste haba aparecido en solitario en un ttulo muy extrao, Cocana (1981) de Jimmy Jimnez Arnau y Julio Wizuete, con el propio Jimmy como actor. Un film previsiblemente fallido y una aventura completamente insensata. el marido de una nieta de Franco es un personaje pintoresco de la fauna celtbera, pero no lo suficiente interesante para llenar una pelcula tan nefasta como sta. En La corte del Faran (1985) de Jos Luis Garca Snchez, el do Josema y Milln aparecieron en papeles poco habituales en ellos consiguiendo un buen trabajo interpretativo aunque debamos lamentar que el realizador, despreciando la excelente zarzuela, aada al texto original una serie tonteras para contarnos una serie de tpicos de los infaustos aos cuarenta, el franquismo y la censura de entonces que los espectadores estamos ya hartos de ver. Esta obra lrica compuesta por Guillermo Perrin, Miguel Palacios y Vicente LLe estuvo prohibida por el franquismo durante muchos aos por su carcter frvolo, pero por lo visto los socialistas tampoco nos han dejado verla por el mismo motivo. Respecto a la pelcula de Garca Snchez debemos lamentar la poca gracia que tienen Ana Beln en su papel de Lota, la esposa de Putifar, y el actualmente afamado Antonio Banderas como el casto Jos. Prefiero con mucho una versin grabada con las voces de Ana Mara Iriarte, Dolores Cava, Joaqun Portillo Top (aqu un casto Jos con ms gracejo) y Miguel Ligero como el Faran, ya que al menos es mucho ms divertida. La versin azteca de La corte del faran (1944) dirigida por Julio Bracho, con Mapy Corts, a pesar de su vetusta puesta en escena es asimismo mucho ms graciosa y ms fiel a la zarzuela que necesita urgentemente una versin fidedigna sin los temibles recuerdos del franquismo que sin venir a cuento nos adjudican cada dos por tres. Con vivirlo ya tuvimos suficiente. Martes y Trece, bajo la direccin de Alvaro Senz de Heredia, rodaron dos pelculas ms que si bien obtuvieron gran xito taquillero no son aceptables por su chabacanera: Aqu huele a muerto Pues yo no he sido! (1990) y El robobo de la jojoya (1991). En la primera, una parodia del cine fantstico, apareca Paul Naschy para guasearse del hombre lobo, tal como hizo anteriormente en la execrable Buenas noches, seor monstruo (1982) de Antonio Mercero, con los insufribles nios del Regaliz. En Olla de grillos, un programa infantil de TVE que databa de septiembre de 1991, el mismo actor nos castig con una parodia del conde Drcula con resultados harto penosos. Cuando el do Martes y Trece decidi separarse, Josema Yuste emprendi su carrera en solitario rodando Adis, tiburn (1995) bajo la direccin de Carlos Surez, llamada a convertirse en la comedia ms taquillera del 96. Es una historia de un ejecutivo feroz que pierde sus agallas tras un fracaso y debe ingresar en un sanatorio. Tras una importante publicidad en televisin, con varios pases de Cmo se hizo: Adis, tiburn, la pelcula se estrella estrepitosamente en taquilla porque Josema ya no haca las payasadas habituales, decepcionando a su pblico habitual, mientras que los espectadores ms serios no acudieron temindose precisamente aquel humor del que hua el actor. Sin embargo, con la telecomedia Todos los hombres sois iguales (1996) de Jess Font, para Tele 5, Josema Yuste consigue su primer triunfo en solitario y enterrar por fin el recuerdo de Martes y Trece al conquistar nmeros uno de audiencia. Igualmente nefastas son las desafortunadas parodias de Jos Frade dedicadas al gnero fantstico que no hacen rer ni a una hiena burlona: Polvos mgicos (1979) de Jos Ramn Larraz, con Alfredo Landa; El ligero mgico (1980) de Mariano Ozores, con Andrs Pajares; Brujas mgicas (1981) de Mariano Ozores, de nuevo con Pajares; La momia nacional (1981) de Jos Ramn Larraz con la bella Azucena Hernndez antes del lamentable accidente que la dej invlida. Asimismo lamentables fueron la revisin jocosa de la Historia de Espaa en ttulos tan imposibles como Cristobal Colon, de oficio descubridor (1982) de Mariano Ozores, con Andrs Pajares haciendo de Coln y un horrendo nmero de Zori y Santos como los hermanos Pinzones; Juana la loca de vez en cuando (1983) de Jos Ramn Larraz, de psimo gusto y un film totalmente inadmisible; Cuando Almanzor perdi el tambor (1983) de Luis Mara Delgado, dem eadem dem; El Cid Cabreador (1983) de Angelino Fons, completamente impresentable. Este pseudo cine de humor en vez de ser proyectado en una sala de cine, para no herir la sensibilidad del pblico, deberan programarse en los establos repletos de asnos, aunque uno se teme que de realizarse tal evento los borricos alucinaran por un tubo al ver la larga serie de tonteras que desfilan a lo largo de su metraje. Procedentes de las actuaciones personales y los concursos televisivos, el Do Sacapuntas enseguida se hizo popular, pero su nico largometraje fue directamente distribuido en video. Yo quiero ser torero (1987) estaba dirigida por Emilio Aragn, padre, alias Miliki, quien junto a sus hermanos Gaby y Fof haba conseguido gran xito en sus programas circenses televisivos, as como dos largometrajes rodados en Argentina. Emilio Aragn, hijo, que haba iniciado su carrera profesional sustituyendo al malogrado Fof, su to, se independiz artsticamente e incluso protagoniz un largometraje al lado de Ana Obregn, pero sin excesivo xito. Polica (1986) fue dirigida por Alvaro Senz de Heredia, hijo del director de Raza, con resultados superiores a los conseguidos en sus films con Martes y Trece. Tampoco tuvieron suerte las Hermanas Hurtado con En busca del huevo perdido (1982) de Javier Aguirre ni Cruz y Raya (Juan Muoz y Jos Snchez) con Ni se te ocurra (1991) de Luis Mara Delgado, ni mucho menos Los Morancos (los hermanos Jorge y Csar Cadaval) en Sevilla Conection (1992) de Jos Ramn Larraz. Se trata de cmicos basados en gracias verbales que no resisten su puesta en imgenes, el cine siempre ha creado sus propios mitos pero al carecer de una slida industria cinematogrfica es muy dificil que stos salgan a la luz. Igualmente fllida fue la filmografa de los hermanos Calatrava (Francisco y Manuel Garca Lozano), do de cantantes pardicos que siempre realizaban las mayores tonteras inimaginables. Uno no sabe a ciencia cierta a quin va dirigido su humor (?): Horror Story (1972) de Manuel Esteban; El ltimo proceso en Pars (1974) de Jos Canalejas; Los hijos de Scaramouche (1974) de George Martin; Makarras Conexion (1977) de los hermanos Calatrava; El E.T.E. y el otro (1983) de Manuel Esteban, son films extremadamente vulgares. Entre 1995 y 1996, Paco Calatrava, el hermano feo, grab por su cuenta varias obras de las apolilladas series televisivas La revista y Maravillas, diez y pico, realizadas ambas por Jos Luis Moreno (clebre ventrlocuo), descubrindose que integrado en un argumento est ms soportable. El andaluz Pepe Da Rosa, clebre por sus monlogos y chirigotas tuvo su efmera carrera cinematogrfica: Los alegres bribones (1980), con Antoita Colomer, y Se acab el petrleo (1980) las dos de Pancho Bautista; El pan debajo del brazo (1984) de Mariano Ozores; Le llamaban J. R. (1982) y J. R. contraataca (1983) ambas de Francisco Lara. No hace falta aadir que su xito fue tan local como el que obtuvo el mallorqun Xesc Forteza en el alocado Un, dos, tres ensaimada cada vez (1984) de Juan Solivellas. Forteza es toda una institucin en las islas Baleares por haber formado la nica compaa teatral que acte con regularidad. El vasco Javier Gurruchaga ha tenido ms suerte. Con la Orquesta Mondragn debut en un film hecho a medida que no funcion, Bsame tonta (1982) de Fernando Gonzlez de Canales, pero tuvo ms suerte en papeles de composicin como el de La vida alegre (1986) de Fernando Colomo. Lo mismo podramos decir de Pedro Ruiz que slo se salva en Moros y cristianos (1987) de Luis Garca Berlanga, mientras que los espectculos montados a su mayor gloria son insoportables. Debemos destacar sin embargo su interpretacin de Pseudopolus en la versin teatral de Golfus de Roma de Stephen Sondheim, dirigida por Mario Gas y representada en gira por los teatros espaoles durante 1994. Gurruchaga es un buen histrin al que le sobra su vedetismo. Sin embargo son Andrs Pajares y Fernando Esteso los cmicos ms representativos de la poca de la transicin democrtica. Si sus vehculos cinematogrficos fueron lamentables, no es menos cierto que el tiempo ha conseguido reivindicar al primero de los dos. Pero sto es ya captulo aparte.

En la poca de la transicin, Mariano Ozores (hijo), engendr una serie de comedias con dos cmicos que estaban en boga gracias a sus actuaciones en directo tanto en televisin, galas veraniegas o revistas de la Gran Va. Andrs Pajares y Fernando Esteso eran el techo de la comicidad, aunque con estilos muy dispares. Esteso era muy popular, pero algo chabacano con sus canciones pardicas. Enseguida conquist un pblico poco exigente y de escaso refinamiento. Pajares era tal vez ms ingenioso, pero el marketing manda y naturalmente haba que sobrevivir. Los bingueros (1979); Los energticos (1979); Yo hice a Roque III (1980); Padre no hay ms que dos (1982); Los liantes (1981); Todos al suelo! (1982); Agtese antes de usarla (1983), entre otras, eran pelculas de escasas pretensiones artsticas que gustaban a su clientela habitual, pero que molestaban a los espectadores ms selectivos. Aunque dieran dinero en taquilla esos ttulos fueron masacrados, cuando no ignorados por los crticos. Era un cine donde abundaban los chistes machistas, la sal gruesa, los desnudos femeninos, las situaciones inslitas. Generalmente cmicos como Antonio Ozores, imprescindible en todas las pelculas de su hermano Mariano, Juanito Navarro y otros como Toms Zori asomaban la nariz para hacer sus gracias habituales. Aparte de los ttulos citados, estupendo negocio no olvidemos, Pajares y Esteso fueron protagonistas de otros en solitario aunque la lnea humorstica era siempre la misma. Esteso fue protagonista de Onofre (1974) de Luis Mara Delgado, Virilidad a la espaola (1975) de Paco Lara Polop, El ertico enmascarado (1980) de Mariano Ozores, El soplagaitas (1981) de Mariano Ozores, Caray con el divorcio! (1982) de Juan Bosch, El hijo del cura (1982) de Mariano Ozores, Al Este del Oeste (1984) de Mariano Ozores, El cura ya tiene hijo (1984) de Mariano Ozores; El amor si tiene cura (1991) de Javier Aguirre Andrs Pajares tambin protagoniz muchas pelculas en esta lnea, aunque tal vez tuviera mayores ambiciones artsticas. En teatro protagoniz Del coro al cao (1976), revista musical original del propio Pajares y Enrique Bariego, con msica de Aznavarreta, y la comedia Burruus (1977), de los mismos autores. Al principio intervino en papeles secundarios en La vida sigue igual (1969) de Eugenio Martn, a mayor gloria del cantante Julio Iglesias, y Los extremeos se tocan (1970) de Alfonso Paso, basado en una astracanada de Pedro Muoz Seca. No tard en convertirse en protagonista de una serie de cintas insignificantes, Cmo matar a pap sin hacerle dao (1974) y una colaboracin especial en Un lujo a su alcance (1974) ambas de Ramn Fernndez; Qu gozada de divorcio (1981) y El currante (1983) las dos de Mariano Ozores; Playboy en paro (1984) de Toms Aznar, entre otras En La hoz y el Martnez (1984) de Alvaro Senz de Heredia, puede comprobarse ya la tentativa de crear un cine de humor ms slido, con mayor cantidad de ingenio acompaado de una buena trama y de una inteligente realizacin. Aunque este film haya pasado desapercibido para la crtica, no obstante es una buena comedia donde Pajares se desdobla en dos papeles, su personaje habitual y un inslito doble, un diplomtico sovitico, crendose la natural confusin de identidades. Esta pelcula podra haber sido el nacimiento de una nueva lnea, con pelculas de mayor envergadura, pero la industria no estaba para experimentos de esta ndole. Moros y cristianos (1987) de Luis Garca Berlanga reafirm la gran calidad artstica de Pajares, cuya obra cinematogrfica estaba muy por debajo de sus mritos. Desmadre matrimonial (1988) dirigida por el propio Andrs Pajares, con la injustamente olvidada Gracita Morales, estaba destinada a su distribucin en video, pero con Ay, Carmela! (1990) de Carlos Saura, el actor dio por fin la campanada tan esperada, aunque sus anteriores ttulos ya vaticinaban tan importante cambio en su carrera cinematogrfica. Carlos Surez, hermano de Gonzalo e importante director de fotografa, llev a la pantalla al clebre personaje de Ramn Tossa Iv y no dud en darle a Pajares el personaje central de Makinavaja, el ltimo choriso (1991), el mayor xito de la temporada y una ms que estimable cinta de humor. El mismo equipo, aunque con la ausencia de Mary Santpere (la madre de Makinavaja en el anterior ttulo) que haba fallecido, reincidi en una segunda parte con ms historietas inditas del malogrado Iv: Semos peligrosos - usase Makinavaja 2 (1992). Ttulo donde intervine en un pequeo papel, el camarero catalanista de Sitges, que me permiti comprobar que Andrs Pajares era un buen profesional y tambin un esplndido compaero, virtud poco frecuente en nuestro cine espaol. Makinavaja pas despus a la televisin, Makinavaja, la serie (1994-95) obteniendo un xito moderado bajo la realizacin de Carlos Surez, aunque esta vez fue Pepe Rubianes quien interpret al antihroe de Iv. En los ltimos aos, Pajares protagoniz la serie Ay, Seor, Seor (1993) confirmando su recuperacin artstica que ya se inici con La hoz y el Martnez y que contina en el alegato antiracista Bwana (1996) de Imanol Uribe que obtuvo la Concha de Oro al mejor film en el Festival de San Sebastin de 1996. Aunque muchos crticos hayan revalorizado la figura del actor en su primera aportacin dramtica, pienso yo que su verdadero sitio est ubicado en un cine de humor inteligente, lejos de las chabacanadas de unos ttulos completamente olvidables.

Un fenmeno paradjico del Cambio ha sido la aparicin en Madrid de una comedia madrilea de la mano de gentes como Fernando Colomo, Fernando Trueba y Pedro Almodvar, y de otra catalana cuya alma mter es Francesc Bellmunt. Ambas tendencias pretender rodar una comedia espontnea, moderna, vivaz, aunque eche a faltar sentido del ritmo y una mayor mordacidad en sus situaciones. Fernando Colomo es prcticamente el codificador de esta nueva comedia madrilea. Nacido en Madrid en 1946, se titula en la Escuela Superior de Arquitectura de Madrid y despus en la fenecida Escuela Oficial de Cine, antes de que Alfredo Snchez Bella la borrara del mapa con su consabida torpeza poltica. El cineasta madrileo se inici en el cine rodando primero cortos en 8 mm. como Sssoufl y Vampiro S. A., despus en 16 mm. Maana ser el presidente (1972). Otros cortos de Colomo son En un Pars imaginario (1975), Usted va a ser mam (1976) y Pomporrutas imperiales (1976). Por fin Colomo debuta en el largo con Tigres de papel (1977), una comedia amarga protagonizada por dos progres (como eran llamados los izquierdistas en el tardofranquismo) obsesionados con sus contradicciones. Ttulo que supone una nueva orientacin del gnero en Espaa, caracterizado por un estilo personal, distinto, que rompa con el cdigo narrativo de las comedias entonces vigentes (Pedro Lazaga, Mariano Ozores) y se le note a faltar un cierto sentido del ritmo. Sin embargo acierta completamente en la descripcin de sus personajes que parecen ms cotidianos. Carmen Maura iba a ser el rostro preferido de muchos realizados en esta etapa, y la siguiente. Qu hace una chica como t en un sitio como ste? (1978) sigue la lnea de espontaneidad del anterior ttulo, pero en su siguiente largo el cineasta madrileo intenta rodar un film noir, La mano negra (1980). Estaba claro que es en la comedia urbana donde Colomo se desenvuelve con ms brillantez. Estoy en crisis (1982), uno de los mejores trabajos interpretativos de Jos Sacristn, es un film desenfadado sobre el tpico cuarentn que decide ligar con jovencitas fingiendo una serie de crisis personales inexistentes. El personaje central es el clsico idealista, hijo de Mayo del 68, que contempla con verdadero estupor la libertad de las nuevas generaciones que le han convertido en una reliquia. La poca de la UCD fue una poca de sueos y utopas. Viejos ideales renacan de la clandestinidad, aunque muchos de ellos no tardaron en disolverse en la nada. Muchos soaban esperanzados con el da en que aquellos progres de Tigre de papel accedieran al poder. Eso ocurri a finales de 1982, era la primera vez desde la Repblica que Espaa iba a ser gobernada por las izquierdas. La experiencia causa no poca expectacin, pero si para muchos la dcada socialista ha sido de alegra e ilusin para otros ha significado una rotunda decepcin. Los cineastas progresistas pierden de repente ese espiritu crtico que les caracterizaba, siempre se criticar el pasado pero jams el presente. En la Nueva Espaa las contradicciones socioeconmicas parecen no existir. Tras La lnea del cielo (1983), Colomo obtiene una onerosa subvencin para rodar una pelcula de ciencia ficcin, gnero extremadamente complejo para nuestros cineastas. En El caballero del dragn (1985), Miguel Bos era un extraterrestre que llegaba a nuestra Edad Media y viva una historia de amor. Esta cinta, presentada en los festivales de Pars y Bruselas, fue mejor acogida en el extranjero que en Espaa, ya que al convertirse Colomo en un cineasta mimado por los socialistas despert las envidias de rigor. El resentimiento hacia la poltica cinematogrfica del PSOE ha provocado tambin una cierta dureza en las crticas al cine de Colomo, como antao sufrieron en una situacin adversa Jos Luis Senz de Heredia o Rafael Gil juzgados en funcin de prejuicios ideolgicos de signo contrario. Otra crtica que suele hacerse a estas comedias madrileas es su conformismo, ya que la situacin real del pas no se ve reflejado en sus guiones. Colomo rueda una comedia alegre y dicharachera, sus personajes slo se preocupan de vivir la vida lo mejor posible y no pretenden complicarse la existencia ms de la cuenta. Por eso las diferencias con la comedia anterior al Cambio es ms aparente que formal. El argumento de La vida alegre (1986) girar sobre un tema osado, los problemas sexolgicos. Su protagonista es Vernica Forqu (hija de Jos Mara Forqu), una doctora que trata de erradicar ciertas enfermedades de su barrio. Mis Caribe (1988) est rodada en Suramrica aprovechando la nave creada para El Dorado (1988) de Carlos Saura. Esta vez este barco fluvial ser un burdel flotante, Ana Beln (una de las musas de la Tercera Va y de la transicin) ser su protagonista. Bajarse al moro (1988), de nuevo con Vernica Forqu, es otra comedia al estilo moderno una de cuyas bazas ser el bello rostro de Aitana Snchez-Gijn. Con la serie Las chicas de hoy en da (1990), que lanz a dos buenas comediantes como son Diana Pealver y Carmen Conesa, Fernando Colomo se lanza a la conquista de la televisin. La serie cal enseguida entre el pblico, aunque sin embargo este nuevo tipo de comedia tiene menor aceptacin popular que las antiguas pelculas de los sesenta y setenta que en sus nuevos pases televisivos consiguen xitos espectaculares que han sorprendido a propios y extraos. Un fenmeno digno de estudio. Finalizada la serie, Colomo regresa de nuevo a la pantalla grande con Rosa Rosae (1993), con Ana Beln y Mara Barranco, dos amigas que intercambian sus personalidades. Es evidente la aportacin de este cineasta en la creacin de la comedia urbana madrilea. Comedia de situacin, con personajes actuales, realizadas siempre con amenidad. El estilo Colomo sigue intacto, mantiene firme su pulso en Alegre ma non troppo (1994) con Penlope Cruz, Pere Ponce, la imprescindible Rosa Mara Sard y Oscar Ladoire, rostro puntual de la comedia madrilea. Anotemos el guin de Joaqun Oristrell, escritor cataln de moda en las pelculas de este gnero en los noventa. La crisis amorosa de un joven (Pere Ponce, otro cataln que triunfa en los madriles) que intenta gustar a su madre, convertirse en un buen msico y encontrarse al amor de su vida. El efecto mariposa (1996) con Maria Barranco, Coque Malla y la mencionada Rosa Mara Sard trata de la relacin atpica entre ta y sobrino sigue por la misma senda. Coque Malla y Penlope Cruz protagonizaron adems Todo es mentira (1994), un film de Alvari Fernndez Armero sobre los problemas existencias de nuestra juventud. Fernando Colomo interviene como actor, y diversos rostros catalanes (Mnica Lpez, Ariadna Gil y Jordi Molla) enriquecern esta comedia mesetaria, mientras la cinematografa barcelonesa languidece por culpa de la psima poltica de la Generalitat. Convertido en mecenas, Fernando Colomo produce algunas pelculas de otros realizadores. El baile del pato (1998) y Orquesta Club Virginia (1992), ambas de Manuel Iborra, Mi hermano del alma (1993) de Mariano Barroso, Ms que amor, frenes (1996) del tro Alfonso Albacete, Miguel Bardem y David Menkes, aunque la ms significativa es Opera prima (1980) de Fernando Trueba. Opera prima (1980) fue otro sorprendente xito del cine espaol. Estuvo quince semanas en un cine de Madrid, a pesar de que an llenaba la sala fue retirada prematuramente para programar una pelcula americana. Una situacin injusta debidamente denunciada en este libro. Procedente de la crtica cinematogrfica (dirigi la revista Papeles de cine Casablanca), como muchos otros, y del cortometraje, Trueba no tard en convertirse en un nuevo valor de esta nueva generacin de cineastas. Tras Mientras el cuerpo aguante (1982), rod dos comedias en cinemascope (su formato preferido) Sal Gorda (1983), con Amparo Moreno, y S infiel y no mires con quien (1985), la ms exitosa de las dos. Se trata de un vodevil bien realizado y con una cierta gracia. Si en estos primeros ttulos se nota una cierta influencia de Colomo, ya se desmarca de ella en El ao de las luces (1986) con Jorge Sanz. La progresin de Trueba sigue su curso con un film fantstico El sueo del mono loco (1989) y su celebrada Belle epoque (1992) donde aparecen referencias al cine de Jean Renoir. Un desertor (Jorge Sanz) se esconde en casa de un pintor librepensador (Fernando FernnGmez), padre de cuatro hijas. No hace falta explicar que el cuarteto de beldades (gracias a los cielos fueron Maribel Verd, Penlope Cruz, Miriam Diaz-Aroca y mi preferida Ariadna Gil, quien obtuvo un merecido Goya a la mejor actriz) pasar por los brazos del joven desertor. Trueba consigue el Oscar a la mejor pelcula extranjera por Belle epoque, un espaldarazo internacional importante para el decado cine espaol cuya crisis eterna est a punto de llevarle a la extincin. Sin embargo Trueba intentar el gran salto, marchar a Miami para rodar Too Much (1995) con el afamado Antonio Banderas, Melanie Griffith y Daryl Hannah, una comedia repleta de equvocos y problemas de identidad. El importante xito obtenido en las pantallas espaolas no es revalidado desgraciadamente en las americanas. Sin embargo la carrera internacional de Banderas no se ver afectada, en Four Rooms (1996), a la ordenes del chicano Roberto Rodrguez volver a revalidar el favor popular. Como Espaa es un pas de sagas, Trueba lanzar a su hermano David como guionista de Los peores aos de nuestra vida (1994) de Emilio Martnez-Lzaro, con Gabino Diego y Ariadna Gil. Naturalmente David Trueba pasar a la direccin con La buena vida (1996) con Fernando Ramallo, Jess Bonilla y Santiago Segura, actor de moda en el cine espaol de los noventa. Un mal endmico de las pelculas espaolas de estos ltimos aos ha sido la costumbre de repetir obsesivamente los mismos rostros, olvidndose del gran elenco que tenemos en este pas, donde muchos actores, tcnicos y guionistas se estn enmoheciendo en el paro ya que injustamente siempre contratan a las mismas personas. No debemos olvidar que antes de 1982, el cine espaol daba trabajo a 7.000 personas, actualmente slo a 2.000, ello quiere decir que 5.000 personas perdieron su empleo por culpa de la poltica en vigor. Eso explica la crispacin de la profesin cinematogrfica durante todos esos aos. Con todo no quiero despreciar a ningn actor de esa poca, aunque es rara la especializacin en papeles cmicos como antao. Chus Lampreave es una buena secundaria, su mejor papel (siempre para mi gusto) fue en Esprame en el cielo (1988), la perfecta esposa del doble de Franco. Gabino Diego, Javier Gurruchaga, Juan Echanove, Antonio Resines, Loles Len y unos pocos ms son, por decirlo de algn modo, la faz del Cambio. Eso s, todos ellos son excelentes profesionales, aunque yo echo a faltar mayor variedad de artistas en este cine tan nuestro como es el espaol. De todos modos siempre aparecern nuevos realizadores en el campo que nos interesa, Jos Ganga recurrir a una vieja obra de Juan Jos Alonso Milln El cianuro

slo o con leche? (1993) protagonizada por Jos Coronado, Maribel Verd, Rosa Mara Sard (perfectamente integrada en el cine madrileo). Accidentada comedia de humor negro repleta de situaciones extravagantes muy propias de la generacin de Edgar Neville y Jardiel Poncela. El argentino Enrique Cahen triunf rodando en Espaa Susana y yo (1957), una deliciosa comedia donde George Rivire y Abbe Lane intercambiaban sus personalidades. Aunque el escote de la sensual cantante, entonces esposa de Xavier Cugat (quien tambin aparece en este film), amargaron la existencia a los censores de antao, el tema poda dar ms de s. Por eso, la debutante Eva Lesmes lo abordar en Pon un hombre en tu vida (1996), con Cristina Marcos y Toni Cant. Un entrenador de futbol y una cantante intercambian sus personalidades al chocar sus cabezas en una piscina. Manuel Gmez Pereira intent incorporarse en la profesin con No va la marcha (1979), sin embargo tuvo que esperar doce aos para su segundo largo, Salsa rosa (1991), un argumento repleto de enredos y cambios de pareja. Fernando Colomo aparece brevemente como actor, no obstante el estilo es muy similar. En el reparto, los de siempre (Vernica Forqu, Maribel Verd, Jos Coronado y Juanjo Puigcorb). Esta vez tuvo mejor suerte ya que el tercer largo llegar dos aos ms tarde, Por qu lo llaman amor cuando quieren decir sexo? (1993), una pareja trabaja en un peep show son Jorge Sanz y Vernica Forqu, ms Fernando Guilln y Rosa Mara Sard. Boca a boca (1995), con Javier Bardem y Josep Maria Flotats, ms Aitana Snchez Gijn, fue un autntico xito de taquilla que dej en entredicho la eterna crisis del cine espaol. Los telfonos erticos eran los autnticos protagonistas de esa peculiar comedia madrilea. El amor perjudica seriamente la salud (1996) es una narracin en tres tiempos. Una pareja (Gabino Diego y Penlope Cruz de jvenes, Juanjo Puigcorb y Ana Beln de maduros) se conoce en un concierto de los Beatles en Espaa, de mayores se reencuentran en una recepcin real. El es agente de seguridad, ella la viuda de un clebre banquero. Gmez Pereira tiene un sentido del ritmo endiablado, de temtica un tanto superficial pero efectiva. La vieja comedia de siempre vista con ojos modernos tpica de la tan celebrada movida madrilea. Los eternos Antonio Resines y Jorge Sanz, con Iciar Bollain, abordan la crisis con Tocando fondo: (1993) de Jos Luis Cuerda, un realizador muy irregular que se inici con Pares y nones (1982), un ttulo tpico de la actual tendencia a la que hacemos referencia. Amanece que no es poco (1988) fue un desmadre total donde Cuerda perdi los papeles, pero con La marrana (1992) supo ensearnos la otra cara del Descubrimiento de Amrica, la de los hombres humildes que tuvieron que embarcarse con Cristobal Coln. As en el Cielo como en la Tierra (1995), esperpntico guin de Rafael Azcona sobre Dios Padre e Hijo ambientado en una poblacin rural. Fernando Fernn-Gmez, Paco Rabal, Jess Bonilla y Chus Lampreave hacen de las suyas en esta perfecta muestra de humor surrealista tan caro a Cuerda. Con todo su mejor film fue El bosque animado (1987) de la que ya hemos hablado en otra parte. La mencionada actriz Iciar Bollain quiso pasarse al otro lado de la cmara dirigiendo, con xito, Hola ests sola? (1995). Una comedia fresca, como la realizada por la catalana Marta Balletb Coll, Costa Brava (1995), financiada con un presupuesto mnimo pero grandes dosis de imaginacin. Victoria Abril triunfar con una comedia francesa, un amor a tres bandas, Felpudo maldito (Gazon Maudit, 1995) de Josiane Balasko. Victoria compartir su vida con sus dos amores, una mujer (la propia Josiane Balasko) y su propio marido (Alain Chabat del grupo Les Nuls). Juanjo Puigcorb protagoniza Gran Slalom (1995) de Jaime Chvarri, guin de Rafael Azcona, con Laura del Sol, una comedia de mil enredos que no tuvo demasiada suerte. De Chvarri recordamos Tierno verano de lujurias y azoteas (1992) con Gabino Diego y aparicin secundaria de la bella mulata Sara Sanders, una de las escasas mujeres humoristas en Espaa y actriz que merecera mayor filmografa. Puigcorb, actor todo terreno, tampoco tuvo suerte con Amores que matan (1995) de Juan Manuel Chumilla, estrenada con pocos das de diferencia de Gran Slalom. En una lnea esperpntica Oh, Cielos! (1995) del habitualmente serio Ricardo Franco, lanzar a El Gran Wyoming secundado por Jess Bonilla. Jess Monzn, El Gran Wyoming, es un perverso ejecutivo de una empresa publicitaria que es asesinado, para redimirse el Supremo le encargar que organice en la Tierra una campaa publicitaria ensalzando los valores de la familia. Jos Luis Garca Snchez abandonar tambin el cine serio con El seductor (1995) Mara Barranco es seducido por un vecino de 15 aos (Antonio Hortelano). El realizador repetir en la misma lnea Tranva a la Malvarrosa (1995), guin de Rafael Azona, con Liberto Rabal, Ariadna Gil y Fernando Fernn Gmez, y Suspiros de Espaa (y Portugal) (1996)con Juan Echanove y Juan Luis Galiardo, dos frailes que abandonan su convento para regresar con sus familias. Rosa Mara Sard rostro habitual en las comedias de los noventa tampoco faltar a la cita con el pblico. Garca Snchez, celebre por sus adaptaciones de Valle Incln, naci en Salamanca el 22 de septiembre de 1941, tras trabajar en el grupo teatral Los Goliardos ingresar en la EOC para convertirse en ayudante de direccin de Basilio Martn Patino, Saura, Betriu y otros. Tras sus cortos Gente de boina (1970), Loco por Machn (1971) y Labelecialalacio (1971), Garca Snchez debutar en el largo, utilizando los esquemas de la comedia espaola pero desde prismas diferentes El love feroz (1972) fue su debut, Colorn colorado (1976) una crtica a la progresa espaola, y Las truchas (1978), un film coral, gana el Oso de Oro en el Festival de Berln de 1978, pasando al llamado cine serio. Otras comedias suyas fueron la exitosa La corte del Faran (1985), ya comentada; Hay que deshacer la casa (1986), Pasodoble (1987) y El vuelo de la Paloma (1988). El personaje ms clebre de los ltimos aos es Pedro Almodvar, creador de una comedia cutre, posmoderna, con toques folletinescos y esttica de revista de peluquera. El cineasta manchego ciment su prestigio con el cortometraje y sus pelculas en formato estrecho. Pepi, Lucy, Bom y otras chicas del montn (1980) tena un estilo desmadrado, muy alocado, donde caban todos los excesos. Posiblemente esta poca sea la ms fresca de su filmografa. Sus Laberinto de pasiones (1982), sus Entre tinieblas (1983) con sus monjas marchosas o sus Qu he hecho para merecer sto? (1985) sedujeron a un pblico que desde entonces le es fiel, aunque irrite a otros. Pero es evidente su gran poder de comunicacin. En todas ellas repite los mismos rostros como Rossy de Palma, Bibi Andersen, Victoria Abril o Carmen Maura en sus primeros ttulos. Su universo es personal, inconfundible y nico. Tal vez sus pelculas sean reiterativas, al menos eso dicen los crticos. Pero qu universo cinematogrfico no es reiterativo empezando por el de Federico Fellini y terminando por el de Orson Welles? Desgraciadamente el cine espaol de los ochenta y noventa es muy pobre en cuanto a variedad de temas, no por falta de ideas sino porque no existe una estructura slida que permita la aparicin de nuevos autores y, sobretodo, de nuevos actores. Hacerse un nombre en este mundillo es muy dificil y muy complicado, pero es completamente negativo que el cine espaol se haya convertido en un coto cerrado, en el monopolio de unos pocos. Sin embargo hemos de resear que, a juicio mo, el defecto ms grave del cine espaol es el desprecio al escritor, al guionista, al que se trata mal de forma harto incomprensible. La crisis de ideas no existe, es una justificacin burda de una situacin injusta. Muchos guiones que se presentan en las productoras no se filman porque nadie los lee, son devueltos sin ser ledos o lanzados sin piedad a la papelera. Esta acusacin no es una fantasa, es una triste realidad. El guin es el alma mater de la pelcula, su espina dorsal. Al despreciarse este oficio, el cine espaol adolece de una falta gravsima de credibilidad. Slo una rectificacin y una reivindicacin de tan noble oficio puede permitir al cine espaol superar la peor de sus deficiencias. De los rostros en activo, yo destacara sobretodo el de Vernica Forqu, tal vez porque es la nica profesional que entra de lleno en nuestras coordenadas. Nacida en Madrid el ao 1955, es hija de Jos Mara Forqu y de la escritora Carmen Vzquez-Vigo. Su hermano Alvaro es tambin director de cine. Vernica debuta en el cine con Madrid, Costa Fleming (1975) dirigida por su padre, pero pronto se desmarc del clan familiar en Las truchas (1977) de Jos Luis Garca Snchez y La guerra de pap (1979) donde fue la chacha, tal como hemos visto un personaje tpico de las comedias espaolas. Con El orden cmico (1985), los hermanos Alvaro y Vernica coincidieron en ambos lados de la cmara. Posiblemente sea Vernica uno de los personajes ms populares de las ltimas dcadas porque suele caer bien a la gente. Trueba, Colomo, Garca Berlanga, Manuel Iborra y Gmez Pereira han sido sus realizadores, obteniendo diversos premios por su labor de intrpretativa. La llegada de Jos Mara Aznar al poder en marzo de 1996 supone el inicio de una nueva etapa en la vida cultural, esta vez ms apegada al culto del Dios Mercado. Desdichadamente esta fecha coincide con la llegada de un temible cmico, ex cantaor de flamenco, revelado en la pantalla televisiva. Nos referimos a Chiquito de la Calzada cuyo sentido del humor es todo un misterio. Aqu llega Condemor, el pecador de la pradera (1996), realizada por Alvaro Senz de Heredia, tras la desercin de Martes y Trece, es todo un triunfo en taquilla. Chiquito de la Calzada basa su humor en la reiteracin de palabras extraas que no existen en el diccionario, en sus extravagantes andares y sus chillidos histricos. Emparejado con Bigote Arrocet, un cmico especializado en sus imitaciones de Cantinflas, viajan al mismsimo Oeste para vivir una serie de aventuras que han causado gran hilaridad en el pblico espaol. El futuro del cine espaol es incierto, pese a que tras la ltima victoria electoral socialista en 1993, la ministra socialista de Cultura Carmen Alborch redact una Ley de Cine muy positiva que supuso el renacimiento del cine espaol, los resultados de su sucesora Esperanza Aguirre del Partido Popular estn por ver. La eterna lucha contra las multinacionales sigue siendo un reto.

Si retrocedemos al principio de la cultura catalana (una de las principales de la Pennsula Ibrica no lo olvidemos), ya en la poca del primer rey cataln Alfonso el Casto (I de Catalua y II de Aragn), que rein en el siglo XII, existan una serie de trovadores que como Guillem de Bergued (1138-1196) utilizaban sus versos para mofarse de todos los seores feudales, jerarcas eclesisticos y monarcas ponindoles en ridculo. Fructus Gelabert, pionero indiscutible del cine espaol ya ensay la comedia cinematogrfica en sus primeros ttulos, y este gnero fue uno de los favoritos en los Estudios Orphea durante la Repblica y tambin en la posguerra de la mano de Ignacio F. Iquino. Al llegar los sesenta, gracias a la apertura poltica de Manuel Fraga, Ministro de Informacin y Turismo, se puso de moda el cine de gnero a la espaola y en Esplugas de Llobregat incluso se construy una tpica y tpica ciudad del lejano Oeste para iniciarse el rodaje de una serie de westerns completamente infumables. Pareca que se quera huir de todo lo que oliera a hispano, sinnimo de reaccionarismo franquista, todos queramos ser europeos para convertirnos en gente moderna y democrtica. En los aos setenta los Estudios Profilmes sitos en la calle Port Bou de Barcelona se producen pelculas de gnero fantstico que oh, sorpresa! dieron la vuelta al mundo siendo objeto de sesudos estudios en la prensa especializada extranjera y de sistemtico desprecio en la nuestra. Elemental, querido Watson tal como me dijo el actor americano Jack Scalia durante el rodaje de La grieta (The Rift, 1989) de Juan Piquer: The Spanish Cinema is another world. Jack tena razn, el cine espaol es otro mundo. Pareca que nos lo bamos a comer con patatas cuando el Generalsimo Franco muri en la cama el 20 de noviembre de 1975, en aquel memorable da una nueva Espaa acababa de nacer. Francesc Bellmunt fue una figura muy importante en esta poca de transicin poltica, tras rodar los cortos de rigor, algunos documentales y un par de pelculas alimenticias, el cineasta sabadellense nos sorprende a todos con La orga (1978), ttulo que supone el nacimiento de un nuevo estilo de comedia cinematogrfica con sabor mediterrneo. Unos estudiantes del Institut del Teatre deciden organizar una orga para experimentar en propia carne (nunca mejor dicho) la recin ganada libertad sexual. Ms que una cinta ertica al uso, la pelcula de Bellmunt se centra en la descripcin de una juventud que pretende liberarse de sus ancestrales complejos mediante el sexo. Por eso considero que La orga es algo ms que una pelcula, es un manifiesto libertario de una sociedad que pretende pasar una pgina de nuestra historia que nunca deberamos haber vivido. En la misma lnea, Bellmunt rueda nuevos ttulos que en Catalua son acogidos con evidente entusiasmo. Salut i fora al canut (1979), ms conocida como Cuernos a la catalana; La quinta del porro (1980) sobre la objecin de conciencia que inspir una segunda parte, La batalla del porro (1981) dirigida por Joan Minguell; Pan de ngel (1983) y Un par de huevos (1984), las dos ltimas con Eva Cobo, nueva estrella catalana que no consigui realizar una slida carrera cinematogrfica pese a sus encantos personales. Bellmunt ya no rod ms comedias hasta Escenas de una orga en Formentea (1995), decantndose por el gnero policiaco con mayor o menor fortuna. De hecho ha sido el precursor del renacimiento del gnero en tierras catalanas, cuyo estilo se distingue por una cierta frescura y una completa desinhibicin en el trazado psicolgico de los personajes. Nacido en Valencia en 1947, Carles Mira no termin sus estudios cinematogrficos y empez a trabajar como ayudante de Jos Luis Gmez en el teatro. Su primera pelcula provoc un sonoro escndalo, La portentosa vida del padre Vicente (1977), donde Albert Boadella se mofaba de San Vicente Ferrer, el santo patrn de la capital del Turia, provocando la indignacin de su pueblo. Boadella, por otra parte, tiene recursos expresivos excesivamente teatrales y nos demostr que el cine no era lo suyo. Tras Recuerdos del mar, episodio de Cuentos para una escapada (1979), Carles Mira inici el rodaje de nuevas cintas esperpnticas como Con el culo al aire (1980); Jalea real (1981), implacable befa del rey Carlos II el Hechizado; Que nos quiten lo bailao (1983), film festa sobre moros y cristianos; Karnabal (1985), fantasa del grupo cataln Els Comedians que soportaban mal el trasvase cinematogrfico; Daniya, jardn del harn (1987), tal vez su mejor pelcula, volviendo al tema de moros y cristianos esta vez en serio y abandonando la esttica festa; El rey del mambo (1989), gran xito de taquilla y tardo regreso a sus fuentes. El 12 de enero de 1993, Carles Mira falleci de una neumona provocada por una leucemia. Su cine se caracterizaba por un humor fallero, mediterrneo y a ratos de psimo gusto, segn la tradicin de su ciudad natal amantes de la comicidad gruesa, una visin ldica de la vida rayando en los esperpentos que hicieron clebre a Ramn del Valle Incln. El veterano Miguel Iglesias Bonns, tras su paso por Profilmes, rueda El lo de pap (1985) con Eva Cobo, recin salida de las comedias de Bellmunt cuya influencia se deja notar. Una bella muchacha tiene un accidente, al volver a la vida descubre que su cuerpo tiene el espiritu de una mujer ya mayor fallecida en otro desafortunado evento. La comedia trata de los los que esta situacin provoca, porque la bella Eva Cobo intentar recuperar a su marido que por edad podra ser su padre (Gil Vidal), quien se quedar perplejo por las embates de la acalorada mocita. La huella de Bellmunt tambin se dej sentir en El primer torero porno (1985), absurdo film de Antoni Ribas a la mayor gloria de su esposa Emma Quer. Un torero independentista y una feminista radical hacen nmeros pornos en un cabaret de Barcelona. Argumento absurdo y alocado que no dio resultado porque precisamente Ribas no es ducho en la comedia, pese a sus apuntes de humor en La ciudad quemada (1978). Ventura Pons s que ha gozado de las dulces mieles del xito popular con sus desmadradas comedias. Este barcelons nacido en 1945, fue director teatral, ensayista y crtico cinematogrfico antes de dirigir su opera prima Ocaa, retrat intermitent (1978), un documental sobre un travesti andaluz, y El vicario de Olot (1982) fue su primera pelcula argumental, dentro de un estilo de comedia de marcado sabor mediterrneo. Con La rubia del bar (1986), con Enric Maj y Ramoncn, Ventura lanza a Nria Hosta como sex simbol a la catalana, imagen que la propia actriz detesta porque considera que la limita profesionalmente. La pelcula tena no obstante una frescura interesante, al igual que los siguientes ttulos de su filmografa. Puta miseria! (1988) es un inslito acercamiento a los elementos ms marginales de la mal llamada Sociedad del Bienestar. La oronda Amparo Moreno, actriz alegre y dicharachera, obtuvo un importante xito personal convirtindose en actriz fetiche del realizador barcelons. Con Qu te juegas, Mari Pili? (1990), Ventura nos cuenta las aventuritas de tres muchachas (Merc Lleix, Blanca Pampols y Nria Hosta) que comparten piso y deciden llevar la iniciativa sexual con los hombres. Amparo Moreno y Lloll Beltrn no podan faltar a la cita, adems fueron las protagonistas de la siguiente comedia de Ventura, Esta noche o jams (1991), con apariciones adicionales de Mary Santpere y Carles Sans, uno de los componentes del Tricicle, que tuvo menos aceptacin por falta de consistencia argumental. Rosita, please! (1993), rodada en Bulgaria, convierte en diva de pera a nuestra entraable Amparo Moreno, viviendo una serie de aventuras de corte sentimental. El porqu de las cosas (El perqu de toto plegat, 1995), inesperado xito comerical y artstico de Pons, y su postrero trabajo, Actrices (1996) son los recientes jalones de una carrera con personalidad. Ventura Pons se ha convertido quiz en el valor ms seguro a nivel popular de la comedia catalana, aunque tal vez eche a faltar mayores ambiciones en sus planteamientos. La tortosina Merc Lleix tras su Mari Pili en la pelcula de Ventura Pons se convirti en un valor seguro de la nueva comedia catalana: No te cortes ni un pelo (1992) de Francesc Casanova, Cucarachas (1992) de Toni Mora o el travesti de Makinavaja, el ltimo choriso (1991) de Carlos Surez. Actriz cmica en una lnea que nos recuerda la Mary Santpere de sus primeros aos, como muchos profesionales catalanes no tiene otro problema que sobrevivir en una industria tan endeble como la barcelonesa. En Pasaje a Ibiza (Bar-cel-ona, 1986) de Ferran Llagostera vemos un curioso gag, durante una representacin de El Mikado por la compaa Dagoll Dagom, aparecern sentados en la misma fila todos los nuevos directores catalanes (Ignasi P. Ferr, Antoni Verdaguer, Albert Abril, Ferran Llagostera y otros), la mayora de ellos barbudos. O sea que hacer cine en Catalua es cuestin de barbas no? Rosa Vergs naci en Barcelona el ao 1955, tras licenciarse en Arte en las Universidades de La Sorbona y Barcelona, comenz a trabajar en el cine a mediados de los setenta, primero como script y despus como ayudante de direccin. Colabor tambin en el guin de Un par de huevos de Bellmunt, tras realizar videos institucionales y spots publicitarios rod su

desconocen que viven en la misma escalera, pero se enamorarn casualmente. El planteamiento no era demasiado original, pero s su desarrollo. Vergs encadena con inteligencia las secuencias cuya esttica se ven influenciadas por su experiencia publicitaria. A destacar la inteligente utilizacin de la imagen visualmente atractiva, gracias a la pericia de Josep Maria Civit, autor de la fotografa de Angustia (1986) de Bigas Luna, imaginativo film fantstico en la que Rosa trabaj como ayudante de direccin. A pesar del importante xito obtenido con su opera prima , Rosa Vergs tuvo que esperar cuatro aos para rodar su segundo largometraje , Souvenir (1993) con Futoshi Kasagawa y Emma Surez sobre las vicisitudes un japons perdido en Barcelona. Boom Boom fue una bocanada de aire fresco en una cinematografa abocada a la marginalidad ms absoluta. Meses despus se inicia el rodaje de la adaptacin de una novela satrica de Joan Barril, Un submarino en el mantel (Un submar a les estovalles, 1990) de Ignasi P. Ferr, realizador nacido en Valls en 1949 quien tras estudiar cine en Berln, march a Roma para trabajar como auxiliar de direccin en diversas pelculas italianas a las rdenes de gentes como Silvano Agosti, Sergio Corbucci, Marco Bellocchio, Tino Brass y Michelangelo Antonioni. De regreso a Barcelona, colabora en diversas pelculas de Albert Abril, Ferran Llagostera, Sebastin D'Arb y otros, debutando en la realizacin en el olvidable Morbus (1982). De hecho su autntica carrera profesional empieza con Quien te quiere, Babel? (Qui t'estima, Babel?, 1987), un desgarrado melodrama que pas desapercibido, aunque su primer xito popular fue en Un submarino en el mantel un film coral repleto de personajes Procedente de Francia con destino a su tierra natal, el marroqu Salam Rashid (Dine Soul) ser vctima de un robo por unos carteristas en la estacin de Sants donde deba realizar el trasbordo de trenes. Perdido en Barcelona conocer a una serie de personas, de diferente condicin social, que influirn en su casual ascensin en la nueva sociedad. As el apuesto Rashid, protagonista de una bella cancin de Joan Manuel Serrat tendr la oportunidad de codearse con los mismos reyes de Espaa (Enrique Lacalle, concejal del Partido Popular, y Merc Sanz), el presidente de la Generalitat (Josep Maria Angelat, la voz espaola de Louis de Funes), la esposa de ste (Rosa Maria Sard), el alcalde (Joan Miralles), un ujier algo extravagante (Salvador Sinz), la deliciosa Icaria (Ariadna Gil) y Clara (Quimi Soler), la sobrina del secretario Llopis (Jos Sazatornil Saza). Film de humor suave, muy irnico, realizado con pulcritud se convirti rpidamente en uno de los puntales de la nueva comedia catalana. En la misma lnea, Ignasi P. Ferr reincide con Un placer indescriptible (1992), otra comedia de personajes protagonizada por un cleptmano (Ferran Ra), su psiquiatra (Angels Gonyalons, ya vista en Boom Boom), el marido de sta (Mathieu Carrire), un matn tuerto (Salvador Sinz) y un veterano ladrn (Vctor Israel) que se convertir en su maestro. En 1993, Un placer indescriptible obtiene el premio al mejor largometraje de ficcin en el Festival de Salerno (Italia). Las pelculas de Ignasi P. Ferr son un verdadero ejemplo de cine digno, sencillo, al que quiz se eche a faltar una mayor promocin publicitaria, punto dbil de casi todo el cine espaol en la actualidad. Antoni Verdaguer, nacido en Tarrasa el 1954, se form en el campo del cine amateur. En 1974 marcha a Pars para estudiar cine y dos aos despus comienza a trabajar en Barcelona como ayudante de direccin en unas treinta pelculas. Su debut como realizador fue en El escote (1987), una cinta ertica protagonizada por la brasilea Laura Conti. Una locutora de radio gusta de acostarse con un hombre distinto cada noche, pero tiene por norma no repetir jams ningn amante. Tras La telaraa (1990) y Havanera 1820 (1992), rodada en Cuba, Verdaguer pone en imgenes una alocada comedia basada en los incisivos textos de Frederic Soler (1838-1895), ms conocido como Seraf Pitarra, una gloria de las letras catalanas quien en su juventud hizo una apuesta al comprometerse a escribir en verso una obra de teatro en una sola noche. El resultado fue Don Jaime el conquistador (1993), una farsa escatolgica sobre este monarca que, segn los sonetos, al conquistar Valencia sodomiz al rey moro contrayendo las consabidas enfermedades venreas. Una muestra de tan peculiar sentido del humor que si se salva es por su irona, que la distancia de la grosera en que puede caer el texto en malas manos. En la versin cinematogrfica, un grupo de cmicos (Joan Borrs, Merc Lleix, Imma Colomer, Amparo Moreno, Salvador Sinz, Marc de la Torre, Holly One, Xavier Capdet, Josep Anton Muoz y Cesc Queralt) representan la astracanada obra de Pitarra en un asilo de ancianos escandalizando a las monjas y a un conseller de la Generalitat (Carles Canut) que asiste asombrado a la representacin. Adornada con abundantes ripios y jocosos nmeros musicales, la pelcula es un puro desmadre. Posteriormente, Verdaguer reincide en la comedia con Pareja de tres (1995), un duelo interpretativo de Rosa Mara Sard y Carmen Maura compartiendo un mismo hombre (Emilio Gutirrez Caba). Alejado del desmadre anterior, esta comedia es de tono ms sutil. Esta moda de comedia catalana no tuvo continuidad por dos motivos concretos. Primero la infantil animadversin de la crtica catalana hacia todo lo que significa sana diversin, segundo, la nefasta poltica cinematogrfica de los Servicios de Cine de la Generalitat. Incapaz de levantar el vuelo, siquiera en la poca de Carmen Alborch, el cine cataln entra en un callejn sin salida. La realizadora Isabel Coixet ve rechazados sus proyectos y no le queda otro remedio que emigrar a los Estados Unidos, donde rueda Cosas que nunca te dije (1995) obteniendo unnimes elogios de la crtica, adems de un importante xito de pblico en su propio pas. En una mesa redonda sobre cine, acontecido en la Universidad Menndez Pelayo de Santander (agosto 1996), la realizadora catalana calific de pattica la poltica cinematogrfica de la Generalitat: Es una poltica que slo ha promovido las biografas de nuestros hroes, como Monturiol o los que se fueron a Cuba; pelculas que han estado dos semanas en las salas, y gracias, pero que han sido convenientemente apoyadas desde las instituciones. Estamos creando una sociedad endogmica -aadi- muy aburrida, cuando se supona que en Catalua ramos tan abiertos a Europa. Es un mirarse al ombligo que me parece muy poco estimulante. Estamos perdiendo nuestra universalidad. Cada vez se cierra ms el crculo y es muy triste.

El uno de noviembre de 1979, tres jvenes estudiantes de la Escuela de Arte Dramtico de Barcelona deciden unir sus esfuerzos para crear un tro cmico, El Tricicle. Carles Sans, Joan de Gracia y Paco Mir se pasaron tres aos alternando estudios con sus actuaciones personales en un caf-teatro de la Ciudad Condal. En 1982 llegaron a los teatros con un espectculo propio, Manicomic, que enseguida les llev de gira por toda Espaa. Dos aos despus, con Exit , sobre el mundo de los aeropuertos, dieron la vuelta el mundo incluyendo Japn y los Estados Unidos. El humor de este tro es autnticamente visual, carente de dilogos, razn por la cual es comprensible por un pblico internacional sea del pas que sea. Los xitos se suceden, Slastic en 1986, Por los pelos en 1987 y Terrrific en 1991, pero es en la televisin donde su trabajo obtiene mayor proyeccin popular. La serie Tres estrellas (1987-88), ambientada en un hotel de la costa, supone la primera experiencia del tro con el medio audiovisual. En Xooof! (1993), otra produccin televisiva, El Tricicle se convierten en nufragos perdidos en una isla desierta. De hecho, El Tricicle ya haban ensayado el audiovisual grabando en video sus xitos teatrales, obteniendo buen xito de ventas. Su pase a la pantalla grande era de esperar tal como hicieron los Monty Python o Jacques Tati, todos ellos procedentes de las actuaciones en directo, y en este ltimo caso tambin basado en un humor estrictamente visual frmula escasamente ensayada en Espaa. No hago esa afirmacin de forma gratuita. Carles Sans ha aparecido en dos largometrajes como actor, Esta noche o nunca de Ventura Pons y Crmenes del verano de Joaqun Gracia, pero es con un cortometraje Quien mal anda mal acaba (1993) dirigido por Sans donde vislumbramos la capacidad imaginativa de su autor aunque no sea un asunto cmico. Una mujer se ve con su amante, su marido la descubre y la asesina. Lo ms original es que slo vemos los pies de los actores y no se recurre al dilogo. Carles Sans reincide en el corto, David (1995), sobre un nio que asiste a los pleitos de separacin de sus padres, mientras espera su debut en el largo. El esperado salto al cine de El Tricicle era ms que imprescindible. Pero las estrechas coordenadas del cine cataln, incapaz de levantar el vuelo en la poca de Carmen Alborch, oblig a los tres cmicos silentes a trabajar para una productora madrilea. As, Andrs Vicente Gmez, el productor ms importante de la dcada de los ochenta y de los noventa, puso en marcha el rodaje de Palace (1995), con aparicin secundaria del francs Jean Rochefort, y rodaje en un hotel de Portugal. Palace supone una autntica innovacin en el cine cmico espaol, muy alejado de los clichs habituales tanto madrileos como catalanes. Es decir, se huye del localismo. Toda la accin transcurre en un hotel desvencijado cuyos propietarios lucharn por su superviviencia. Los gags de la mejor ley se suceden sin parar, siempre sin usar la palabra. Cine cmico puro en el sentido literal de la palabra y el inicio de una carrera que suponemos ser brillante. Un humor inteligente, cinematogrfico y visual.

Pero una cosa es cierta, desde que el cine fue inventado por los hermanos Lumire y Thomas Alva Edison, todos los profesionales que se han dedicado al gnero de humor (incluyendo Charlie Chaplin) han tenido mala prensa, por lo tanto no es de extraar todas las diatribas actuales ante las comedias que se estrenan en nuestras salas. El tiempo es un justiciero implacable, actualmente gentes que en su da fueron ignorados como Buster Keaton, los hermanos Marx, Stan Laurel, Oliver Hardy, Jerry Lewis, Billy Wilder, Ernest Lubitsch, Enrique Jardiel Poncela, Eduardo G, Maroto, Edgar Neville, Luis Garca Berlanga y Pepe Isbert, entre otros, gozan del cario y de la admiracin de los amantes al Sptimo Arte mientras que todas aquellas firmas que les denigraron, les vilipendiaron y les despreciaron han cado en el ms absoluto olvido. El cine ya ha cumplido un siglo de existencia, durante estos cien aos un puado de valerosos cineastas han dedicado toda su vida en hacer felices las de los dems. A todos ellos, tanto los que han desfilado por las pginas de este libro como aquellos que desafortunadamente haya podido ser olvidados debemos agradecerles todas sus pelculas, desear de todo corazn que en el siglo venidero aparezcan nuevos nombres que tomen el relevo y hagan soar a las generaciones futuras con nuevas comedias cada vez ms hilarantes. Que siga la fiesta.

Fernando Alonso Barahona, Jos Mara Alvarez Betriu, Adolfo Blanco, Fernando Colomo, Luis Alfredo Duarte Herrera, Lluis Ferrando, Ignasi P. Ferr, Manuel Ferrer Salvador, Xavier Janer i Valent, Jorge Martnez Villaseor, Angels Masclans, Isabel Medina, Alberto Molina, Luis Prez Bastias, Josep Antn Prez Giner, Juan Piquer Simn, Narcs Ribot Traf, Xavier Saez, El Tricicle, Jos Ulloa Blancas, Antoni Verdaguer.

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2/ El gag del espejo fue imitado dos veces por Harpo Marx. La primera en Sopa de ganso (Duck Soup, 1933) en una secuencia con su hermano Groucho llevando ambos el atuendo de ste. La segunda vez fue en un telefilm de la serie I Love Lucy (1950) con Lucille Ball, vistiendo esta vez la clebre gabardina y peluca roja del mudo de los Marx.

5/ Una muestra de la hipocresa e incoherencia de muchos escritores que tienen el cinismo de llamarse progresistas est en que el mismo hecho, acontecido en Espaa en 1936, ejecutado por Francisco Franco, es condenado sin contemplaciones y en cambio la misma accin realizada por Lenin en 1917 es merecedora de una injustificada mitificacin.

7/ Este personaje apareci en dos films interpretado en ambas ocasiones por Mauricio do Valle: Dios y el diablo en la tierra del Sol (Deus e o diablo na terra do sol, 1963) y Antonio Das Mortes (O drago da maldade contra o Santo Guerreiro-Antonio das Mortes, 1969), las dos de Glauber Rocha.

8/ Cuando un actor fallece durante un rodaje, el problema se soluciona bien repitiendo sus tomas con un sustituto bien como el caso de James Dean en Gigante (Giant, 1956) mediante la utilizacin de un doble, es decir un actor que se le parezca tomado de espaldas y en planos generales. Las frases sern recitadas por un imitador.

10/ La primera versin de Fantomas fue dirigida entre 1913 y 1914 por Louis Feuillade, se trataba de un serial de cinco episodios protagonizados por Ren Navarre. Otras versiones son la de William Fox en 1921, Paul Fejos en 1931, Jean Sacha en 1947 y Juan Luis Buuel en 1979, sta para televisin. Recordemos tambin Fantomas contra Fantomas (Fantomas contre Fantomas, 1948) de Robert Vernay, con Maurice Teynac en el prfico personaje.

13/ Para conseguir la suciedad de Roma, Lester orden que esparcieran por el decorado verduras un par de semanas antes de iniciarse el rodaje, atrayendo toda clase de insectos al descomponerse. Asimismo contrat a diversos campesinos espaoles, que vivan en las montaas, para que con sus rostros agrestes hicieran de ciudadanos romanos.

15/ Recordemos que Jaime Salvador dirigi a Buster Keaton en El moderno Barba Azul (1946), una extraa incursin del clebre Cara de Palo en los estudios mejicanos, con apariciones secundarios de los exilados republicanos Angel Garasa y del singular cmico Pedro Elviro Pitouto, uno de los ms clebres del cine mudo espaol.

16 En Estados Unidos existen centros de produccin en cada Estado de la Unin donde se realiza un cine ms localista, en cierto modo semejante al espaol, pero como su existencia es ajena a la distribucin de las multinacionales es completamente desconocido en Espaa. Cuando se habla de cine americano tambin se olvida de otras cinematografas del continente, Mjico o Canad, lo cual es asimismo injusto.

21/ En Chaplin (Chaplin, 1992), la recreacin que Richard Attenborough hizo de la vida de Charlie Chaplin, Mabel Norman fue encarnada por Marisa Tomei, Mack Sennett por Dan Aykrod, Syd Chaplin por Paul Rhys, Edna Purviance por Penelope Ann Miller, Douglas Fairbanks por Kevin Kline, Paulette Goddard por Diane Lane, entre otros. Film imprescindible para conocer aquella gloriosa poca del cinematgrafo.

23/ A ese respecto debo sealar el homenaje a Chaplin realizado por Pier Paolo Pasolini en Cuentos de Canterbury (Il raconti di Canterbury, 1972) donde Ninetto Davoli apareca caracterizado como un Charlot medieval. Una imagen distinta la dio Juan Antonio Bardem en La corrupcin de Chris Miller (1972). En el pregenrico sala un Charlot asesino, nica idea interesante en tan truculento film. Olvidmonos en cambio de Providencia, un pistolero vestido como el clebre vagabundo chapliniano, encarnado por Toms Milian en dos nefastos Westerns Spaguettis: Le llamaban Providencia y El bueno, el bruto y el capitn.

25/ En algunas filmografas aseguran que Harry Langdon interpret papeles secundarios en diversos films de Stan Laurel y Oliver Hardy. En concreto Locos del aire (The Flying Deuces, 1939), Estudiantes en Oxford (At Chump at Oxford, 1940) y Marineros en la fuerza (Saps at Sea, 1940). Rotundamente falso. Langdon intervino como guionista en estos tres films, pero jams como actor.

27/ Hal Roach contrat a la profesora Laura Peralta para ensear castellano a los nios de La Pandilla, pero stos eran incapaces de aprender los dilogos en este idioma, razn por la cual finalmente se opt por doblarles la voz. Los pequeos papas (1930) de Robert McGowan, Los fantasmas (1930) de James W. Horne y Los cazadores de osos (1930) de Robert McGowan.

28/ En 1920 Charlie Chaplin tuvo un incidente con Louis B. Mayer, productor americano cofundador de la clebre firma Metro Goldwyn Mayer, quien asimismo tuvo problemas con numerosos actores y actrices como Stan Laurel, Buster Keaton (a quin prcticamente arruin su carrera) y los hermanos Marx, entre otros.

31/ Salvador de Alberich fue un realizador barcelons de la II Repblica; El secreto de Ana Mara (1935) y Nuevos ideales (1936) con Felix de Poms y produccin de Daniel Mangran. Antes trabaj en Hollywood en las dos pelculas de Buster Keaton en espaol, asimismo en Wu Li Chang (1930) de Nick Grind, con Ernesto Vilches, rplica espaola de Mr. Wu (1927) de William Nigh, con Lon Chaney.

32/ Conchita Montenegro, nacida en 1912, fue una de nuestras actrices ms internacionales debutando en el cine con La mueca rota (9127) de Reinhardt Blothner, destacando La mujer y el pelele (La femme et la pantin, 1929) de Jacques de Baroncelli. Tras rodar De frente marchen con Keaton, rod otros films hispanos en Hollywood, y posteriormente versiones originales inglesas: Besos al pasar (Strangers May Kiss, 1931) de George Fitzmaurice o Prohibido (Never the Twain Shall Meet, 1931) de W. S. Van Dyke, entre otras. Tras protagonizar pelculas en diversos pases, en Espaa se vi postergada tras la Guerra Incivil. Lola Montes (1944) de Antonio Romn fue su ltima pelcula, en la estrechez mental de nuestra industria (?) no haba sitio para ella.

33/ Un ao antes, la Warner haba presentado Don Juan (Don Juan, 1926) de Alan Crosland con John Barrymore, acompaado de unos cortos musicales con Los Cansinos, una pareja de baile espaola, compuesta por un padre y una hija, Margarita, futura Rita Hayworth. Don Juan no tena dilogos, pero s ruidos y banda musical.

34/ Eddie Cantor, antes de su debut oficial en el cine haba rodado en 1923 unos breves ensayos musicales realizados por el propio Lee De Forest para probar su sistema de cine sonoro ptico, entonces en fase experimental.

39/ Es curioso observar como siendo la religin catlica minoritaria en los Estados Unidos, haya generado abundante filmografa. La razn se debe a que su liturgia tiene un misterio que no tienen las confesiones protestantes, mucho ms cotidianas.

41/ A Jerry Van Dyke le hemos visto en las series My mother, the car (1965) y Entrenador (Coach, 1991), pero asimismo en El noviazgo del padre de Eddie (The Courtship of Eddie's Father, 1963) de Vincente Minnelli y Buscando millonario (Palm Springs Weekend, 1963) de Norman Taurog.

43/ Beau Geste (Beau Geste, 1939) de William A. Wellman, basado en la novela de Percival Christopher Wren, que conoci otras versiones, una en 1926, dirigida por Herbert Brenon con Ronald Colman, y otra en 1966, realizada por Douglas Heyes con Guy Stockwell. En Mi bello legionario, mediante un astuto montaje Cooper (fallecido en 1961) conversaba con Feldman en una taberna. Con los mismos ambientes, Percival Christopher Wren escribi otras novelas. Una de ellas tambin fue llevada al cine, Beau Sabreur (1928) de John Waters. Gary Cooper fue su protagonista en el personaje del Mayor Henri de Beaujolais, que tambin apareca en la versin de Beau Geste de 1939 encarnado por James Stephenson.

44/ La palabra Wasp tiene doble sentido. Por un lado significa avispa en ingls, por el otro es una expresin formada por las iniciales de white (blanco), Anglo - Saxon (anglosajn) y Protestant (protestante). Con este apodo se define a la etnia mayoritaria en los Estados Unidos.

50/ En la versin cinematogrfica de Blake Edwards, el personaje de Matthau fue reciclado en el inspector Clouseau, encarnado de nuevo por Peter Sellers. Su ttulo espaol fue El nuevo caso del inspector Clouseau (1964).

51/ Judy Holliday (Judith Tuvim) naci en Nueva York el 21 de junio de 1992. Actriz, cantante y bailarina brill como nadie en pelculas como La costilla de Adn (Adam's Rib, 1949) de George Cukor; Nacida ayer (Born Yesterday, 1950) del mismo director, una obra de Garson Kanin que Judy haba hecho triunfar en Broadway en 1946 y 1951, obteniendo un Oscar a la mejor interpretacin femenina; Un Cdillac de oro macizo (The Solid Gold Cadillac, 1956) de Richard Quine y el musical Bell Are Ringing (1960) de Vincente Minnelli su ltimo film. Judy falleci el 7 de junio de 1965 dejando as un puado de comedias sofisticadas y abundantes comedias en Broadway. Su personaje excntrico lo desarrollara despus la excelente Shirley McLaine.

52/ En algunos lugares han utilizado esta frase, al parecer publicada en un antiguo Film Ideal, para desacreditar esta revista. Yo se la o al crtico Alfonso Snchez en un programa de TVE. Sin embargo yo he ledo frases mil veces ms estpidas que sta en publicaciones de postn, por ejemplo que El exorcista (The Exorcist, 1972) de William Friedkin (1973) es una maniobra de las multinacionales para hacernos creer en Dios. El autor de estas increbles lneas no obstante fue considerado una autntica eminencia.

55/ En algunas fuentes se asegura que Greta Garbo y Marlene Dietrich fueron algo ms que amigas, pero esta clase de cotilleos no entran dentro de nuestros objetivos porque la vida privada de estas actrices carece de relevancia profesional.

56/ Ya he dejado claro que existen diversos tipos de comedia, la que tratamos aqu es la cmica. Las pelculas de Cary Grant en este gnero ya han ido apareciendo a lo largo de este recorrido por Hollywood.

60/ Lee de Forest fue vecino de Francisco Elas en Nueva York y le encarg muchos trabajos cuando nuestro pionero residi en ducha ciudad. Cuando el inventor intentaba perfeccionar el telfono de Graham Bell, descubri la vlvula termodinmica de tres electrodos, el triodo, que gracias a su poder de amplificacin le permiti inventar el cine sonoro en 1923.

62/ La tortuga perezosa era una serie de TVE en los sesenta dirigida por Alvaro de la Iglesia, escritor y director del semanario satrico La Codorniz, cuna de diversos humoristas actuales como Chumy Chmez. 63/ Juan Bosch naci en Valls, al igual que Pedro Lazaga, Ignacio F. Iquino e Ignasi P. Ferr, cuatro realizadores de comedias.

64/ Nota: en Barcelona existen dos directores llamados Manel Esteban. Uno dirigi Historias de la puta mili, otro El Ete y el Oto con los hermanos Calatrava, una circunstancia que provoca desconcierto entre los cronistas de cine.

65/ Rafael Gil est considerado como uno de los realizadores ms prestigiosos del franquismo, tras la muerte de Franco continu fiel a su ideologa poltica, pero se ignora que durante la Guerra Civil trabaj para la productora Film Popular que perteneca al Partido Comunista de Espaa. Ah rod una serie de cortos de propaganda poltica como Sanidad (1937); Soldados campesinos (1938), codirigida con Antonio del Amo, Salvad la cosecha! (1938), en colaboracin con Arturo Ruiz del Castillo, Ametralladoras (1939) y Resistencia en Levante (1939).

66/ Otros ttulos de Wenceslao Fernndez Flrez llevados al cine fueron: Una aventura de cine (1942) de Juan de Ordua; Intriga (1942) de Antonio Romn; El destino se disculpa (1944) de Jos Luis Senz de Heredia; Afan-Evu (El bosque maldito, 1945 ) de Jos Neches; Fendetestas (1975) de Antonio F. Simon, esta ltima tambin basada en la novela El bosque animado.

67/ Pedro Carvajal ha seguido esta lnea en dos films posteriores, Martes de Carnaval (1991) y El baile de las nimas (1993), aproximacin a un cine fantstico verdaderamente espaol completamente alejado de las burdas imitaciones de la Hammer como ocurri con una serie de ttulos completamente olvidables de los setenta.

68/ Se trata de una forma de Censura Econmica, similar a la adoptada por los socialistas a partir de 1983 con la Ley Mir. Segn el inters de cada film reciban un nmero determinado de licencias de exportacin. Naturalmente una pelcula de propaganda reciba mayor nmero de licencias que una simple comedia de entretenimiento.

70/ Es necesario aclarar que la censura no consiste nicamente en cortar secuencias, a veces las aada como en Los jueves milagro. A partir de la dcada de los sesenta la censura econmica, nunca denunciada, aada escenas de desnudos ajenas al argumento de las pelculas para darles mayor comercialidad.

72/ Luis Escobar, Marqus de las Marismas, fue un celebrado director teatral que tambin dirigi un par de pelculas: La honradez de la cerradura (1950) y La cancin de la Malibrn (1951). Despus de La escopeta nacional comenz, aunque tardamente, su carrera como actor.

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